Union Bank of India Announces Excellent Results for the Quarter ended June 30, 2017         
Highlights  of  Union Bank of India's Results for the Quarter ended June 30, 2017  

CASA     25.1 per cent YoY
Non Interest Income      `  ` 1414 crore  (up 36 per cent YoY) 
Savings Deposit     27.6 per cent YoY
Operating Profit     ` ` 2057 crore (up 26.5 per cent YoY) 
CASA Share      35.5 per cent 
Net Profit        ` 117 crore (up 7.3 per cent QoQ) 
RAM* Sector      14.8 per cent YoY
CRAR       12.01 per cent 
RAM* Share       55.4 per cent
Tier I      9.24 per cent 

 The growth in Deposits was driven by Savings Deposits, which grew by 27.6 per cent on YoY basis.
 Cost to income ratio improved to 43.79 per cent against 48.28 per cent on YoY basis.

 Capital Adequacy Ratio (Basel III) improved to 12.01 per cent compared to 10.75 per cent a year ago. * (Retail, Agriculture & MSME share in domestic advances) 

Global Business grew by 10.5 per cent to `670971 crore as on June 30, 2017 from `607280 crore as on June 30, 2016. Domestic business grew by 10.0 per cent to `635233 crore as on June 30, 2017 from `577473 crore as on June 30, 2016.  Total deposit of the bank grew from `338727 crore as on June 30, 2016 to `375796 crore as on June 30, 2017 showing growth of 10.9 per cent. 
Financial Results for the Quarter ended June 30, 2017 
CASA deposits grew by 25.1 per cent to `133412 crore as on June 30, 2017 from `106604 crore as on June 30, 2016.   CASA share in total deposits improved to 35.5 per cent as on June 30, 2017 compared to 31.5 per cent as on June 30, 2016. Average CASA ratio also increased by 430 basis points (bps) to 33.5 per cent on YoY basis.  Savings Deposit registered YoY growth of 27.6 per cent.  A total of 8.70 lakh CASA accounts were opened during April-June 2017, out of which 8.38 lakh were Savings Bank Accounts (excl. BSBDA/BSBDS accounts).   The Bank’s Global Advances grew by 9.9 per cent (YoY) to `295175 crore as on June 30, 2017 from `268553 crore as on June 30, 2016.  Due to encouraging growth of 14.8 per cent in RAM (Retail, Agriculture & MSME) sector, Domestic Advances increased by 9.4 per cent from `242935 crore as on June 30, 2016 to `265683 crore as on June 30, 2017. 

Financial Performance for the quarter ended June 2017

Domestic Net Interest Margin (NIM) stood at 2.20 per cent for April -June 2017 as against 2.36 per cent for April -June 2016. Global NIM for April -June 2017 stood at 2.06 per cent as against 2.27 per cent for January-March 2017 quarter. It was 2.28 per cent a year ago.    Yield on funds stood at 6.94 per cent for April -June 2017 as against 7.94 per cent for April-June 2016 and 7.35 per cent for January-March 2017.   Cost of funds stood at 5.03 per cent for April -June 2017 as against 5.82 per cent for April-June 2016 and 5.24 per cent for January-March 2017.  Net Interest Income for April-June 2017 increased by 6.7 per cent to `2243 crore from `2103 crore for April-June 2016. It was `2387 crore during January-March 2017.  Non Interest Income for April-June 2017 stood at `1414 crore, showing increase of 36.0 per cent over April-June 2016.   Operating profit increased by 26.5 per cent to `2057 crore during April-June 2017 over `1626 crore during April-June 2016 and was `2134 crore during January-March 2017.  Net Profit for April-June 2017 sequentially increased to `117 crore from `109 crore in January-March 2017.  Cost to income ratio improved to 43.79 per cent for April -June 2017 from 48.28 per cent for April-June 2016 and it was 44.32 per cent for January-March 2017.  Return on average assets (annualised) stood at 0.10 per cent for April-June 2017 as against 0.17 per cent for April-June 2016 and 0.10 per cent for January-March 2017.  Return on equity (annualised) stood at 2.46 per cent in April -June 2017 as against 3.36 per cent for April -June 2016 and 2.27 per cent for January-March 2017.  Earnings per share (annualised) stood at `6.78 in April -June 2017 as against `9.69 for April -June 2016 and `6.33 for January-March 2017.

Asset Quality
Gross NPA stood at 12.63 per cent as on June 30, 2017 as against 11.17 per cent as on March 31, 2017 and 10.16 per cent as on June 30, 2016.   Net NPA ratio stood at 7.47 per cent as on June 30, 2017 as against 6.57 per cent as on March 31, 2017 and 6.16 per cent as on June 30, 2016.  Provision Coverage Ratio stood at 51.13 per cent as on June 30, 2017 as against 51.41 per cent as on March 31, 2017. It was 49.99 per cent as on June 30, 2016.  

Capital Adequacy

Capital Adequacy ratio of the Bank under Basel III improved to 12.01 per cent as on June 30, 2017 as against 11.79 per cent as on March 31, 2017 and 10.75 per cent as on June 30, 2016 compared to minimum regulatory requirement of 10.25 per cent.  The Tier I ratio as of June 30, 2017 is 9.24 per cent, within which Common Equity Tier 1 ratio is 7.73 per cent compared to regulatory minimum of 6.75 per cent. 

Digital Initiatives

The Bank has been pioneer in taking various digital initiatives and continuously launched various digital products for enhancing the customer services. Following are some of the key achievements during the quarter:
 66 per cent growth in mobile banking users on YoY basis.  U-Mobile transaction volume doubled from June 2016.  90 per cent growth in number of PoS terminals on YoY basis.  7th largest presence in banking industry and 3rd largest presence amongst all PSU banks within short span of time in Social media.  Trendsetter on Social media channels by taking various initiatives like Live streaming, Digital Education Series – #KyaAapJanteHai etc.   67 per cent share of “transactions through digital channels” in “overall transactions”. 

Financial Inclusion:

Under the Pradhan Manrti Jan Dhan Yojana (PMJDY), the the Bank has more than 69 lakh accounts having a balance of `1270 crore.   48.91 lakh Rupay Card issued under PMJDY as on June 30, 2017.

Total enrollment under Pradhan Mantri Suraksha Bima Yojana (PMSBY), Pradhan Mantri Jeevan Jyoti Bima Yojana (PMJJBY) and Atal Pension Yojana (APJ) increased to 30.1 lakh, 12.8 lakh and 2.21 lakh respectively.  The Bank financed `696 crore in 33433 accounts under Pradhan Mantri Mudra Yojana, including an amount of `211 crore to 7964 beneficiaries through a specific scheme for financing of light commercial vehicle during April–June 2017. 


The Bank has 4286 branches as of June 30, 2017 including 4 overseas branches at Hong Kong, DIFC (Dubai), Antwerp (Belgium) and Sydney (Australia). In addition, the Bank has representative offices at Shanghai, Beijing and Abu Dhabi. The Bank also operates in United Kingdom through its wholly owned subsidiary, Union Bank of India (UK) Ltd.   Total number of ATMs stood at 7574 including 1685 talking ATMs as of June 30, 2017. ATM to branch ratio stood at 1.77. 

Awards & Accolades during FY 2017-18 (April-June)

Skoch Award 
Skoch Order of merit Award – Operational Customer Relationship Management (OCRM)
Skoch Financial Technology Award - Unified Payment Interface(UPI)
Skoch Financial Technology Award - Green PIN solution for Debit cards 
Skoch Financial Technology Award - Union Digi Gaon
Skoch Financial Inclusion Award for Financial Inclusion

          BPCL awards its prestigious microsites design & implementation contract to Octaware Technologies        
by Shrutee K/DNS

Mumbai, August 10, 2017: Octaware Technologies Limited (BSE – 540416), a leading software and business solutions development company, is pleased to announce that they have been awarded the prestigious contract from BPCL for the design and implementation of their loyalty and brand microsites. Octaware was one of the bidders and was awarded the contract, post evaluation and presentation of efficient solutions and capabilities to the evaluation committee.

The scope of work under the contract includes design and implementation of microsites for BPCL’s loyalty programs – SmartFleet & PetroBonus and other brands - Speed and In & Out. The engagement includes a period of 3 months for implementation of microsites and an additional three years of support and maintenance. Octaware Technology Limited’s expertise in the areas of online portals & enterprise systems helped them win the contract.

Commenting on the development, Mr. Aslam Khan, Chief Executive Officer, Octaware Technologies Limited, said, “We are extremely delighted to have won the prestigious contract from BPCL, our first major win in the Indian PSU sector, post our IPO in April 2017. The fact that it falls under one of Octaware’s key focus verticals of governance, demonstrates our consistent and steady inroads in the Indian market, surpassing some of the strong players in the region. We look forward to a long-term business association with BPCL”.

About Octaware Technologies Limited:
Incorporated in 2005, Octaware Technologies Ltd is a software development company providing a range of information technology solutions. The company designs, develops, and maintains software systems and solutions. Company's services include custom software development, ECM/portal solution, ERP and CRM implementation, mobile platform solution, RFID solution, cloud and IT infrastructure services, consulting services and geospatial services.
Octaware provides specialized software application and product development services and solutions in the areas of healthcare, finance, and e-government industry. The company has proprietary products for domestic, as well as international markets, such as PowerERM – Human Capital Relationship Management, Hospice – Healthcare and Citizen Services solution, and iOnAsset – Inventory management and tracking System etc. These products are available as packaged products as well as software-as-a-service model integrated with legacy system.
Octaware Technologies Limited (BSE – 540416), got listed on the BSE –SME platform on April 3, 2017 and was oversubscribed by 148%, providing testimony to the faith, the investors have reposed in the company.

          Malaysian Palm Oil Council (MPOC) partners with Mumbai Dabbawala Association (MDA)        

Malaysian Palm Oil Council (MPOC) partners with Mumbai Dabbawala Association (MDA)

~A culturally enriching and riveting morning hosted by Malaysian Palm Oil Council with the Dabbawalas of Mumbai~

by Shrutee K/DNS

Mumbai, August 8, 2017 : In April 2017 in conjunction with the visit to India of the Hon. Prime Minister of Malaysia, Dato Sri’ Haji Mohammad Najib bin Tun Haji Abdul Razak, Malaysian Palm Oil Council (MPOC) signed a MoU with Mumbai Dabbawala Association (MDA). Taking this MoU forward, on the morning of August 8th, MPOC and Mumbai Dabbawalas flagged off an event to create awareness for Malaysian Palm Oil and its benefits.

The event took place at the Lower Parel Bridge, where Dabbawalas wore the T-shirts and topis branded with MPOC message. They then delivered the dabbas carrying a booklet of recipes of dishes that can be cooked in palm oil and the benefits of using palm oil. The Dabbawalas are in a unique position to promote MPOC and raise awareness to the positive nutritional attributes of Malaysian Palm Oil. This becomes particularly useful in Indian cuisine as most dishes are cooked in oil. Substituting for a healthier oil can do no harm, besides besides providing the added bonus of eating delicious food cooked in a healthy oil that is nutritious for the body.

To kick off this event, Dr. Kalyana Sundaram, CEO of MPOC, was present, encouraging the use of palm oil and showing appreciation to our Dabbawalas for their exceptional work. The morning was most enjoyable, entertaining and culturally riveting as some of Maharashtra’s best dancers performed the traditional Lezim Dance, a true delight to have watched! For those unaware of the Lezim Dance, it is a Maharashtrian folk dance performed to the beat of the Dholki, a percussion instrument.

Speaking at the occasion, Dr. Kalyan Sundaram, CEO, MPOC, said, “It gives me immense pleasure to be here this morning. Dabbawalas have been an integral part of this city and they define what Indians stand for: hardworking, responsible and efficient. They work relentlessly with a smile on their face, be it rain or storm. Malaysian Palm Oil has been a very important part of the Indian diet and with this unique initiative we wish to create awareness for this wonderful oil and its several health benefits. Our association with the Mumbai Dabbawalas allows us to spread the message of healthy cooking to a large number of households and encourages a healthier cooking lifestyle”

Mr. Subhash Talekar, Association Spokesperson of Mumbai Dabbawala Association said “We Dabbawalas unfailingly deliver thousands of dabbas to hungry people daily, they are undoubtedly the best people to directly reach out to households and create awareness about palm oil and the health benefits of using it. This is a very exciting new chapter, and we are glad to be partnering with MPOC.”

India is the world’s largest importer of cooking oils. Palm oil constitutes about two-thirds of India’s steadily increasing vegetable oil import. The price, in comparison to competing oils and the proximity of origin, Malaysia, has made Malayisan Palm Oil a highly preferred oil. Now the Dabawallas have taken it upon themselves, with the help of MPOC, to inform families about the benefits of palm oil and how exquisite food can be cooked in palm oil in alternative to other vegetable oils.

Amongst some of the benefits we came to learn about during the event was that palm oil is rich in natural chemical compounds essential for health and nutrition. It has a rich source of carotenoids that are rich in Vitamin A, a potent natural antioxidant, Vitamins D, E, K, fatty acids, and other important fat-soluble micronutrients that boost the human immune system. The health benefits from using palm oil are tremendous - it reduces chances of Cancer, protects against heart diseases, type 2 diabetes, and helps children with Vitamin A deficiency.

The oil is great for cooking; it is of vegetable origin, making it free of cholesterol and apt for vegetarians, vegans, and Jains. Furthermore, the oil has a neutral flavor - you needn’t worry about changing tastes, it does not oxidize easily – making it perfect for frying food, and produces less gummy materials and helps in the cooking area maintaining a non-greasy surface; so, most bakers prefer to use a palm-based margarine for baking goods.

With people now more conscious about their health and food habits, palm oil is definitely the healthier choice to make whilst cooking and a step towards healthier bodies and practices.  What better way to create awareness than directly reaching out to the households through our Dabbawalas.

Note to Editors:
MPOC is a Council under the Ministry of Plantation Industries and Commodities of Malaysia.  Its role is to promote the market expansion of Malaysian palm oil and its products by enhancing the image of palm oil and creating better acceptance of palm oil through awareness of various technological and economic advantages (techno-economic advantages) and environmental sustainability.

The Council has set up a network of ten offices all over the world, mainly in China (Shanghai), India (Mumbai), Pakistan (Lahore), Bangladesh (Dhaka), Middle East (Istanbul and Cairo), Europe (Brussels and Russia), Africa (Durban) and Americas (Washington DC)  to support, promote and venture into new areas for the industry.

The plantation industry, particularly palm oil, is one of the main pillars of the Malaysian economy.  The palm oil sector has contributed significantly towards providing a continuous inflow of export earnings through the export of raw commodity and valued-added products to the global market. In 2016, palm oil contributed USD 9 billion in export earnings for Malaysia and accounted for 33% of the world’s palm oil production and 39% of total palm oil exports.

          SSB Retail India launches two more Specialty Malls        

by Shrutee K/DNS
Hyderabad, 4th August 2017: SSB Group is a leading structural galvanizing company which is in a retail sector mall in Hyderabad.

The SSB World Shopping Mall has come up with a two brand ‘Alpine’- the supermarket and ‘Casabene’- the furniture mall. Casabene has its branches in Kolkata, Hyderabad and is now launching 2 more new branches in Hyderabad.

The company has diversified into retailing. The 3rd retailing space at Chakripuram  is 7000 sq. ft which has a combination of Alpine Super Market & Casabene Furnitures. The 4th retailing space at North Kamalanager ECIL is 2000 sq. ft which also has a combination of Alpine Super Market & Casabene Furnitures.
The retail industry is very competitive; in order to give extra mileage SSB is having its own manufacturing facilities. They believe in delivering excellent quality products with customer satisfaction. The Chief Guest for the event will be honourable Smt. Pajjuri Pavani Manipal Reddy (Corporator) for A S Rao Nagar Division, SSB Directors - Y Sharath Babu & Ajay Kumar Singh and Chairman - Ramakanth Singh. Mr Ajay Kumar Singh & Mr Sarath Babu - Directors, of SSB believes in giving good lifestyle supplies at competitive prices.
The retailing product will be: Supermarket/Furniture/Home Décor/Home Accessories/Home related products

USP: Exclusively designed/Concept selling/Manufacturing Quality Products/Craftsman and Finishing/Free interior advice/Large collection under one roof

The business plan is to diversify and open 10 Branches of Alpine Super Market & Casabene Furniture in the twin cities.

About SSB: SSB is a Turkey service provider, established in August 2013, SSB Structural and Galvanizing Pvt Ltd is an enterprise by two pragmatic visionaries. As an emerging sector, it is present in telecom, power, heavy and general fabrication and infrastructure. It was able to export structural material in the second year of inception. The company has a turnover of 50 crores and it will have 100 crores of turn over year.

          (Bazaarmodel - To Heal - Teal) Dream - Semco Style (no replies)        
Those who make dreams come true get noticed

- Aldowa (A Semco Style Company)

'Leading Wisely is a podcast series by Ricardo Semler about the search for wisdom in organizations. In discussions with business leaders such as Zappos' Tony Hsieh, Basecamp's Jason Friedman and David Heinemeier Hansson and with other experts on the topic such as Frederic Laloux, he challenges assumptions and explores how we can change the way we live and work.

- Killing the dinosaur business model, 2017

'In France, almost every couple of days a company or public sector organization is entering corporate liberation. How about US? Here is one more example on how a company’s leader decided to liberate his company.

Ricardo Semler’s book served as an inspiration. Add to that a deep conviction and a lot of common sense.'

- Freedom Inc, '..corporate liberation.' June 6, 2017

Context (Leaders)

'..I believe in responsibility but not in pyramidal hierarchy .. the negative value of structure. Structure creates hierarchy, and hierarchy creates constraint..'

(Bazaarmodel - To Heal - Teal) - 'Your physical .. cultural .. soul heredity..'

(To Heal - Teal - Bazaarmodel) - Striving for wholeness '..We have let our busy egos trump the quiet voice of our soul; many cultures often celebrate the mind and neglect the body..'

'I, too, have a pet little evil, to which in more passionate moments I am apt to attribute all the others. This evil is the neglect of thinking. And when I say thinking I mean real thinking, independent thinking, hard thinking.'

- Learning How to Think (Economics - '..acts of choice.' (‘..imagination of alternatives..’))

(Open Source) - '..“open innovation.” Companies such as AstraZeneca, Lilly, GSK, Janssen, Merck, Pfizer, Sanofi, TransCelerate, and others..'

(Haptopraxeology) - '..the senses were the windows of the soul and that reason had a divine right to feed upon fact..'

(To Heal) - Overview of Focus Levels '..to areas of greater free will choice.'

'..to rethink and to rebuild a culture where there are open channels between feeling and understanding..'

(Praxeology) - '..his or her subjective values .. to explain all economic phenomena as the results of what people do..'

'Reinventing Organizations: ..radically more soulful, purposeful and powerful ways to structure and run .. organizations.'

(To Heal)(Management innovation) - '..Teal Organizations to start healing the world..'

(Haptopraxeology) - Students of Civilization

          '..the amount of leverage and excess that has accumulated in bond and Credit markets..' (no replies)        
'..the amount of leverage and excess that has accumulated in bond and Credit markets over the past eight years of extreme monetary stimulus.'

'The Fed is not blind. They monitor stock prices and corporate debt issuance; they see residential and commercial real estate market values. Years of ultra-low rates have inflated Bubbles throughout commercial real estate – anything providing a yield – in excess of those going into 2008. Upper-end residential prices are significantly stretched across the country, also surpassing 2007. They see Silicon Valley and a Tech Bubble 2.0, with myriad excesses that in many respects put 1999 to shame. I’ll assume that the Fed is concerned with the amount of leverage and excess that has accumulated in bond and Credit markets over the past eight years of extreme monetary stimulus.


The Fed collapsed fed funds from 6.50% in December 2000 to an extraordinarily low 1.75% by the end of 2001. In the face of an escalating corporate debt crisis, the Fed took the unusual step of cutting rates another 50 bps in November 2002. Alarmingly, corporate Credit was failing to respond to traditional monetary policy measures (despite being aggressively applied). Ford in particular faced severe funding issues, though the entire corporate debt market was confronting liquidity issues. Recall that the S&P500 dropped 23.4% in 2002. The small caps lost 21.6%. The Nasdaq 100 (NDX) sank 37.6%, falling to 795 (having collapsed from a March 2000 high of 4,816). No financial instability?


I revisit history in an attempt at distinguishing reality from misperceptions. Of course the Fed will generally dismiss the consequences of Bubbles. They’re not going to aggressively embark on reflationary policies while espousing the dangers of asset price and speculative Bubbles. Instead, they have painted the “housing Bubble” as some egregious debt mountain aberration. And paraphrasing Kashkari, since today’s stock market has nowhere as much debt as housing had in 2007, there’s little to worry about from a crisis and financial instability perspective.

Well, if only that were the case. Debt is a critical issue, and there’s a whole lot more of it than back in 2008. Yet when it comes to fragility and financial crises, market misperceptions and distortions play fundamental roles. And there’s a reason why each bursting Bubble and resulting policy-induced reflation ensures a more precarious Bubble: Not only does the amount of debt continue to inflate, each increasingly intrusive policy response elicits a greater distorting impact on market perceptions.

I doubt Fed governor Bernanke actually anticipated that the Fed would have to resort to “helicopter money” and the “government printing press” when he introduced such extreme measures in his 2002 speeches. Yet seeing that the Fed was willing to push its monetary experiment in such a radical direction played a momentous role in reversing the 2002 corporate debt crisis, in the process stoking the fledgling mortgage finance Bubble. And the Bernanke Fed surely thought at the time that doubling its balance sheet during the 2008/09 crisis was a one-time response to a once-in-a-lifetime financial dislocation. I’ll assume they were sincere with their 2011 “exit strategy,” yet only a few short years later they’d again double the size of their holdings.


Despite assertions to the contrary, the bursting of the “tech” Bubble unleashed significant financial instability. To orchestrate reflation, the Fed marshaled a major rate collapse, which worked to stoke already robust mortgage Credit growth. The collapse in telecom debt, an unwind of market-based speculative leverage and the rapid slowdown in corporate borrowings was over time more than offset by a rapid expansion in housing debt and the enormous growth in mortgage-related speculative leverage (MBS, ABS, derivatives).


I’ve never felt comfortable that Chinese authorities appreciate the types of risks that have been mounting beneath the surface of their massively expanding Credit system. Global markets seemed attentive a year ago, but have since been swept away by the notion of the all-powerful “China put” conjoining with the steadfast “Fed put.” These types of market perceptions create tremendous inherent fragility.'

- Doug Noland, Discussions on the Fed Put, March 25, 2017

'It’s now an all-too-familiar Bubble Dynamic. The greater the Bubble inflates, the more impervious it becomes to cautious “tightening” measures..'

'The problem today is that years of ultra-loose monetary conditions have ensured everyone is crowded on the same bullish side of the boat. Tipping the vessel at this point will be chaotic, and the Fed clearly doesn’t want to be the instigator. Meanwhile, timid little baby-step increases only ensure more problematic market Bubbles and general financial excess.

It’s now an all-too-familiar Bubble Dynamic. The greater the Bubble inflates, the more impervious it becomes to cautious “tightening” measures. And the longer the accommodative backdrop fuels only more precarious Bubble Dynamics, the more certain it becomes that central bankers will approach monetary tightening timidly. Yellen confirmed to the markets Wednesday that the Fed would remain timid – still focused on some theoretical “neutral rate” and seemingly oblivious to conspicuous financial market excess. The fixation remains on consumer prices that are running just a tad under its 2% target. Meanwhile, runaway securities market inflation is completely disregarded.'

- Doug Noland, Another Missed Opportunity, March 18, 2017

'..In terms of Credit Bubble momentum, it’s notable that Net Worth inflated over $2.0 TN in both Q3 and Q4.'

'The unprecedented amount of system-wide debt is so enormous that the annual percentage gains no longer appear as alarming. Non-Financial Debt expanded 4.7% in 2016, up from 2015’s 4.4%. Total Household Debt expanded 3.6%, with Total Business borrowings up 5.6%. Financial Sector borrowings expanded 2.9% last year, the strongest expansion since 2008.

Securities markets remain the centerpiece of this long reflationary cycle. Total (debt and equities) Securities jumped $1.50 TN during Q4 to a record $80.344 TN, with a one-year rise of $4.80 TN. As a percentage of GDP, Total Securities increased to 426% from the year ago 415%. For comparison, Total Securities peaked at $55.3 TN during Q3 2007, or 379% of GDP. At the previous Q1 2000 cycle peak, Total Securities had reached $36.0 TN, or 359% of GDP.

The Household Balance Sheet also rather conspicuously illuminates Bubble Dynamics. Household Assets surged $6.0 TN during 2016 to a record $107.91 TN ($9.74 TN 2-yr gain). This compares to the peak Q3 2007 level of $81.9 TN and $70.0 TN to end 2008. Q4 alone saw Household Assets inflate $2.192 TN, with Financial Assets up $1.589 TN and real estate gaining $557bn.

With Household Liabilities increasing $473bn over the past year, Household Net Worth (assets minus liabilities) inflated a notable $5.518 TN in 2016 to a record $92.805 TN. As a percentage of GDP, Net Worth rose to a record 492%. For comparison, Household Net Worth-to-GDP ended 1999 at 435% ($43.1 TN) and 2007 at 453% ($66.5 TN). Net Worth fell to a cycle low 378% of GDP ($54.4TN) in Q1 2009. In terms of Credit Bubble momentum, it’s notable that Net Worth inflated over $2.0 TN in both Q3 and Q4.


UBS analysts forecast (above) $3.3 TN of 2017 Chinese Total Social Financing (TSF). And with TSF excluding national government deficit spending, let’s add another $300bn and presume 2017 Chinese system Credit growth of around $3.6 TN. As such, it’s possible that China and the U.S. could combine for Credit growth approaching an Unparalleled $6.0 TN. There are, as well, indications of an uptick in lending in the euro zone, and Credit conditions for the most part remain loose throughout EM. Importantly, the inflationary biases that have gained momentum in asset and securities markets and, increasingly, in consumer prices and corporate profits provide a tailwind for Credit expansion.'

- Doug Noland, Unparalleled Credit and Global Yields, March 10, 2017


'..the S&P 500 is now far more overvalued than in 2000, 2007, or indeed in any prior point in history..'

          European Banking System on Verge of Collapse (no replies)        
'..doubt that European banks still had a viable business model.'

- 'Europe’s banks .. a “very fragile situation”..'

'..Monte dei Paschi, Italy’s third largest bank and oldest bank in the world is insolvent in any realistic scenario.


The Financial Times discusses the Vanishing Market Value of European Banks.

“The key to us is understanding this is a profitability issue versus an insolvency issue,” says Hani Redha, a portfolio manager at PineBridge Investments, regarding the sector’s performance.”

I suggest (as does the market) the entire European banking system is on the verge of collapse.'

- Mike "Mish" Shedlock, European Banking System on Verge of Collapse; Market Votes “No Confidence” in Italian Bank Rescue, August 2, 2016

Context (Banking Reform - English/Dutch) '..a truly stable financial and monetary system for the twenty-first century..'

'..the mismanagement and corruption of bankers and politicians in the 21st century.'

'Monte Paschi .. should be put into resolution, not bailed out.'

'..Like monetarists, Keynes held no capital theory .. the role time plays..' - Jesús Huerta de Soto

          HAPPY 13TH BIRTHDAY, Google Ad Grants        
Happy 13th birthday, Google Ad Grants! We launched Ad Grants 13 years ago to offer nonprofits a free online advertising solution to share their causes with the world. 

Over the years, we’ve learned a lot together about what it means to be a nonprofit in the digital age. And as the industry landscape has changed, we’ve aimed to ensure that AdWords consistently helps to deliver your mission online. 

We’ve celebrated the ability of groups to change the world — one day, one person, one place at a time. At the same time, we’ve also come to understand the challenges of the nonprofit sector by both listening to your stories, as well as working directly alongside you. In doing so, we recognized that nonprofits struggle to find the time or resources to manage an AdWords account. So in 2015, we launched AdWords Express for Ad Grants as a part of Google for Nonprofits.

With nonprofits’ limited time and resources in mind, we created AdWords Express to be an automated advertising solution that serves the same effective ads on Google Search as standard AdWords. AdWords Express requires less ongoing maintenance than AdWords, while still delivering an exceptional experience for Ad Grantees. 

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          â€œHay que tener una autoridad única para las políticas sociales”         
Antropólogo especializado en desarrollo rural, catedrático de la Universidad Católica y miembro del Grupo Impulsor Inversión en la Infancia, Carlos E. Aramburú analiza los compromisos del presidente electo, Pedro Pablo Kuczynski, con una serie de objetivos a favor de la primera infancia y lo que debería hacerse para mejorar las políticas sociales y para la infancia. Resalta la necesidad de un plan de desarrollo rural, sector en el que se concentran la mayor pobreza y los niveles más altos de anemia, desnutrición y mortalidad infantil.
          "La primera infancia es extremadamente importante en la agenda del desarrollo"        
Hace unos días, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) presentó en Lima el informe “Los primeros años: El bienestar infantil y el papel de las políticas públicas”, un estudio para América Latina y el Caribe. Norbert Schady, asesor económico principal del Sector Social del BID y uno de los autores de este estudio, analiza en esta entrevista los resultados de esta investigación y cómo está en el Perú la inversión en la primera infancia.
          â€œLa anemia infantil podría ser erradicada en un año”        
El ministro de Salud, Aníbal Velásquez, estuvo presente en el lanzamiento de la movilización nacional contra la desnutrición y la anemia infantil convocada por el Grupo Impulsor Inversión en la Infancia, y comprometió el respaldo de su ministerio a esta movilización. Sobre esta convocatoria, el aporte de la sociedad civil en este tema y lo que está ocurriendo con la anemia y con la desnutrición crónica infantil en el país, responde en la siguiente entrevista el titular del sector Salud.
          â€œHay crecimiento económico pero las desigualdades se mantienen”         
En la siguiente entrevista, Laureano Del Castillo, director ejecutivo del Centro Peruano de Estudios Sociales (CEPES), analiza las políticas del gobierno dirigidas al sector rural, a los pequeños productores agrarios, que constituyen la población de mayor pobreza en el país y en la que se presentan los mayores problemas de desnutrición y anemia infantil, o de falta de acceso a una educación de calidad, entre otros aspectos que afectan un adecuado desarrollo de los niños.
Esta mañana me encontré este artículo en el muro de un amigo http://www.theecologist.org/News/news_analysis/2705631/el_quimbo_colombia_enelendesas_low_carbon_hydroelectric_racket.html. El artículo por un imperialismo ecológico critica el imperialismo económico, pero su crítica, aunque razonable en algunos puntos, no deja de tener el trasfondo errado de muchos ecologistas: ¡imponer condiciones a los países subdesarrollados para que los ecologistas de los desarrollados sigan contaminando en paz! Pero lo irónico es que The ecologist critica una de las fuentes de generación de energía renovable más bonitas, eficientes y que puede darle a la gente que vive en ese territorio que llaman Colombia fuentes de riqueza. Además, la crítica se hace de manera ligera pasando por alto las consideraciones del International Panel on Climate Change acerca de sus ventajas.  En el punto que acierta es precisamente en los abusos del estado sobre las comunidades, donde vale la pena resaltar que el aprovechamiento del potencial hidroeléctrico no da derecho a expropiar, en favor del que sea. 

Este escrito consta de varias partes. El primero es que hay una confusión entre inversión extranjera y concesión de monopolios extranjeros, donde los ecologistas aciertan. Y para la aclaración cito a un a un profesor de la Universidad de New York, a Murray Rothbard. Luego, muestro que tras el ecologismo hay también imperialismo, pero uno que suele gustarle a ciertas izquierdas, uno que impone condiciones insoportables a los países pobres, para que los ecologistas nórdicos no tengan cargos de conciencia por prender la calefacción, dado que en las zonas tropicales hay selvas que se beneficiarán de su cariño al planeta. En ella explico que hay una falacia en cuanto a la consideración que hace el artículo de las hidroeléctricas, incluso basándome en el IPCC. Posteriormente, se muestra que las hidroeléctricas además de ser tecnologías que producen energía eficiente sin emisiones de CO2 (no se discute acá el tema de si el cambio climático es originado o no por el hombre) es una oportunidad de ofrecer energía barata. El precio de la energía se relaciona con el crecimiento económico, inclusive una disminución de la demanda de energía puede ser un indicio previo a una crisis económica. La energía eléctrica es clave en la industria y una energía más barata puede disminuir costos. Finalmente, ante un planteamiento del artículo que menciona las pérdidas de energía en transmisión y distribución (o sea los cables que llevan la energía de la planta a su casa) que denuncian a que se deben ¿a las leyes de la física? ¿a viabilidad técnica pero no económica? ¿a ineficiencia? Esto porque consideraban que era más importante disminuir las pérdidas que construir hidroeléctricas. Hasta cierto punto, por física, las pérdidas en transmisión son inevitables, no sé cuál sea el punto. Pero eso no es una excusa para no mejorar la oferta. 

El imperialismo ecológico es una realidad. Sin embargo, muchos partidos de izquierda al ser ecologistas están convencidos de que no es imperialismo. Ya Hayek denunciaba que existía una imposición de países ricos y contaminados que obligaban a países pobres y selváticos a generar amplias áreas protegidas. Esto genera como dice don Alpiniano en El Tomismo Desdeñado unos beneficios a unas personas que no les corresponden, imponiendo cargas a otros que no las merecen. Sin embargo, luego de que en estos países -como Colombia- nadie puede hacer nada, ni tiene cómo adquirir recursos para explotar sus ventajas ahí sí llegan empresas extranjeras que, haciendo convenios con el gobierno, adquieren los beneficios que los nacionales no han tenido. 

Hace Murray Rothbard, citado por el instituto Mises Hispano una distinción importante entre la sana inversión extranjera y la alianza de empresas ricas con gobiernos ineptos pobres:

"Los conservadores norteamericanos insisten en particular en resaltar ante los países retrasados las grandes posibilidades y la importancia de las inversiones privadas procedentes de los países avanzados, y les incitan a crear un clima favorable a las mismas, de modo que no se vean sujetas al instigamiento de los gobernantes. Todo ello es muy cierto, pero, una vez más, a menudo es irreal, dada la situación de estos países. Estos conservadores caen persistentemente en el error de no saber distinguir entre las inversiones exteriores legítimas del mercado libre y las basadas en concesiones monopolistas y en donaciones de vastas extensiones de tierras otorgadas por los Estados subdesarrollados. En la medida en que las inversiones exteriores se basan en monopolios y en agresiones contra el campesinado, en esa misma medida adquiere el capitalismo extranjero las características de los señores feudales y debe ser combatido con los mismos medios"

En este sentido, estoy de acuerdo con el artículo -y en contra del imperialismo económico- en que el estado confunde inversión extranjera con monopolio extranjero. Y el monopolio es desagradable venga de donde venga, sea el monopolio estatal tan "nacional", como cualquier otro. Por eso, cuando Robledo, senador del Polo, defendía a los arroceros por la imposición ridícula de tener que comprar nuevas semillas estaba promoviendo algo anarcocapitalista y liberal, aunque con argumentos de izquierda. 

Lo mismo pasa en este caso, si se trata de una inversión privada ¿por qué el estado entra y desaloja campesinos? ¿Por qué expropia? Y por más que la ley diga que la expropiación requiere una indemnización al precio del avalúo comercial, ¿es el avalúo comercial el precio de venta? Hombre, no estoy en momento de calcular las rentas campesinas vs las rentas hidroeléctricas, pero sospecho que las rentas hidroeléctricas son más altas. Ahora, si el campesino no quiere vender al precio que dice el avaluador ¿por qué le quita el estado su tierra bajo la excusa del "bien común" para las rentas particulares? No creo que si la transacción se diera en condiciones de libre mercado los campesinos salieran a protestar. Hay alrededor de un millón de kilómetros de líneas de transmisión eléctrica, y si uno viaja por carretera suele ver vacas o sembrados alrededor. ¿Por qué esos campesinos no protestan? Porque 1. esos terrenos no son expropiados sino que cuentan con servidumbres de paso, 2. Se suelen hacer arreglos de mercado. Hombre, hay casos de casos, pero en general no se ve un descontento generalizado. 

Pero, no, la herramienta de la expropiación es el arma para el bien común, como en Venezuela que hay mucho "bien común", siendo tan paradisiado que prefieren venirse para Colombia. La expropiación existe pero tiene sus límites. En todo caso, sin estado Â¿quién expropiaría para que se hicieran las vías? 


Sin embargo, las razones ecológicas que plantean para oponerse a las hidroeléctricas son más bien pobres. En primer lugar, las consideran también causa del calentamiento global. ¿Cómo? No quiero citar el artículo porque me da pereza pero la idea se resume en 1. cortan bosques tropicales que recogen el CO2, 2. son fuentes de Metano. Hombre ¿cómo un artículo que cita el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático para defender a los campesinos y el agro sale a decir que son más contaminantes? En primer lugar, si uno revisa lo que dice el IPCC en materia de energía hidoeléctrica (sacaron un documento sobre energías alternativas) su resumen -de la IPCC- arranca así: "Hydropower offers significant potential for carbon emissions reductions" http://www.ipcc.ch/pdf/special-reports/srren/Chapter%205%20Hydropower.pdf. Creo que en ese punto "The ecologist" se equivoca. 

Por otro lado argumenta que las represas (reservoirs) son fuentes de Metano. La verdad, lo que dicen los científicos climáticos es que si bien el metano CH4 es un gas efecto invernadero, su absorción es más rápida que el CO2, una diferencia que va desde unas décadas en el metano, hasta miles de años para el dióxido de carbono. Además, de acuerdo con la siguiente imagen que proviene del último reporte del IPCC parte del CO2 proviene del uso de la tierra http://www.slideshare.net/fullscreen/IPCCGeneva/fifth-assessment-report-synthesis-report/11:
Francamente, si queremos disminuir TODAS las emisiones humanas de CO2 hay que empezar por dejar de respirar. ¿Y todas las artificiales? Dudo que la energía que utiliza "The ecologist" sea propiamente energía que no emita CO2 -bueno, puede ser nuclear que no les gusta tampoco- pero no es de las "terribles" hidroeléctricas. 

¿Qué otra razón puede tener "The ecologist"? ¿Proteger los bosques de los países subdesarrollados? ¿Para qué? ¿Para que haya bosques que puedan chuparse el CO2 que producen sus plantas a carbón, gas, petróleo, etc. a costa de energía más costosa, menor productividad, entre otras, en nuestros países? ¿Para que ellos puedan seguir subsidiando sus industrias a cambio de que las nuestras no puedan competir en sus mercados por el costo de la energía?


Lago Calima.
Uno de los embalses en Colombia.
En un apartado anterior cuestioné el manejo del monopolio estatal con la empresa. El estado es una asociación de políticos corruptos con empresarios ineficientes. Pero tanto la oportunidad a nivel de recursos hídricos que hay en Colombia, la eficiencia energética de las hidroeléctricas, su costo en comparación con las térmicas a base de carbón, gas, gasolina, su posibilidad de cambiar potencia (a diferencia de otras renovables de potencia inestable) y almacenar la energía, entre muchas otras, me hacen tenerle cariño a esta tecnología. Creo que en el punto anterior quedó desvirtuado que las hidroeléctricas tengan impactos a nivel global vía CO2 (lo que hacen es quitar el calmadero de conciencia de los ecologistas ricos que les permite seguir emitiendo CO2 bajo la tranquilidad que los bosques tropicales los recogerán). El metano no me preocupa realmente y creo que es una afirmación que no estaba fundamentada, al fin y al cabo, los embalses no son aguas estancadas. 

El potencial hidroeléctrico de ese territorio que llaman Colombia es una maravilla. Eso sin contar con el potencial energético de otras tecnologías renovables como las fotovoltaicas por su ubicación terrestre, las mareomotrices, entre otras. Que cualquiera venga y lo explote es necesario, aunque en condiciones de mercado, no monopólicas ni imperialistas. Adicionalmente, la energía hidroeléctrica es más barata. En el siguiente gráfico hay un promedio de los precios mensuales en comparación al porcentaje de generación térmica en Colombia:

Por puro azar puede observarse con claridad la correlación entre el porcentaje de generación térmica en Colombia y el precio constante (deflactado con IPC) de la energía. Como la gráfica de generación térmica de alguna manera encaja con la hidráulica (la cogeneración y la eólica representan porcentajes insignificantes) podría afirmarse que a mayor generación hidráulica en general menos precio. ¿Por qué se presentan esos baches en la generación? La razón es muy simple, el agua es renovable pero no predecible. Si uno mira las correlaciones de series de ingresos los caudales en dos o tres días tienen altas correlaciones, pero alrededor de dos meses -algo que corroboré con un ex empleado de ISA e ISAGEN- las correlaciones son nulas. 

Hay incertidumbre en el ingreso del agua. Adicionalmente, en unas ocasiones por década se presenta el fenómeno del niño. El fenómeno del niño genera lluvias en Perú -un país desértico- y trae sequía a un país lluvioso como Colombia. Como el agua escasea hay que producir la energía con un sustituto: las termoeléctricas. El costo de la energía se dispara. En este momento parece que están las condiciones para que se dé el fenómeno del Niño si es que no estamos ya en él. De ese fenómeno se ha venido especulando desde que empecé a investigar este tema en Junio del año pasado (o sea el 2014). Esa especulación posiblemente también influye en los precios, el aumento de la producción térmica y la disminución de la hidroeléctrica porque ante el riesgo de escasez se empieza a guardar el agua. El profesor John Jairo García y otros de EAFIT en un paper al respecto proponía medir las expectativas de aportes al sistema en relación con el precio: 

"Una variable importante sobre la determinación del precio en el mercado no regulado que debiera incluirse en estudios futuros son las expectativas climatológicas; en la medida en que se espere una disminución del recurso hídrico, generará expectativas de aumentos en el precio.". http://revistas.upb.edu.co/index.php/cienciasestrategicas/article/view/1093/1313

La intuición tras el análisis es muy buena, pero dudo que pueda encontrarse una variable de expectativas climatológicas. Aunque si algo me soprendió de John Jairo era esa capacidad de creatividad econométrica. El caso es que la ventaja de tener un sistema donde el "combustible"que es el agua es variable, permite inferir que, al menos en las condiciones geográficas de los Andes Colombianas, es más barato que el uso de otros combustibles.

Es así como la construcción de hidroeléctricas -aunque respetando los derechos de propiedad privada- es una necesidad para mantener bajos los precios de la energía. Hay muchos trabajos que buscan predecir el precio de la energía y lo hacen en función de variables hídricas. Pero nada mejor que leer los errores de las predicciones pasadas de los economistas. En este artículo participó mi amigo y profesor de econometría Mauricio Lopera y dice lo siguiente:

" La coherencia del resultado se corrobora en el mes de enero de 2014, donde se aprecia una caída grande en el precio producto de la entrada en operación de El Quimbo y Sogamoso, las cuales en conjunto aumentan la oferta de electricidad en 1220 MW" http://www.redalyc.org/pdf/1552/155226077004.pdf
Mauricio nos insistía mucho que verificáramos que el resultado econométrico coincidiera con la "intuición" económica.  El problema es que las predicciones se equivocan y fuertemente. En el artículo citado, se muestra que los precios caerían en enero de 2014, la razón sería lógica la entrada de hidrosogamoso y quimbo (que es la que menciona The ecologist). Los precios en 2014 en bolsa fueron altísimos, y apenas hoy 16/01/2015 leí que estaban inaugurando la planta de hidrosogamoso. Lo que es cierto es que esas plantas deberían influir en la disminución del precio por el aumento de la oferta, además, de un insumo mucho más barato como "combustible" que el carbón. En eso acertó el trabajo de Mauricio y otros. Pero el cómo o cuánto bajarán los precios no podemos calcularlo con exactitud. 

Los cables suelen dañar las fotos de paisajes.
Pero ¿no puede haber buenas fotos de cables de alta tensión?

El sistema de energía que nace con las leyes 142 y en concreto 143 de 1994 tiene muchas deficiencias. Aunque la L143/94 trataba de dar paso a un modelo más parecido al de un mercado, esa distinción del mercado regulado del consumidor de energía hace que nos saquen un ojo de la cara porque sus precios están muy por encima de los de bolsa; aunque relativamente influidos por ellos como lo mostraba el profesor John Jairo García. El modelo aunque avanza hacia tratar de liberar lo que considera de mercado y regular lo que considera "monopolio natural" se queda corto. Pero realmente si hay algo aburrido es la regulación del sistema de energía, como todas las regulaciones. Hablemos más bien de leyes bonitas, las del "fatum" o de la naturaleza... las humanas dan asco. 

Quiero enfocarme más en los problemas que mencionaba "The ecologist" y es las "pérdidas" de energía del sistema de transmisión y distribución. Una de las leyes de la física es la ley de la entropía. Básicamente consiste en que aunque la energía no se destruye, solamente se transforma, se degrada a formas de energía más "desordenadas". Básicamente la energía se transforma en "calor", o que es lo mismo que movimiento y vibración molecular. Utilizaremos el término "pérdida" de energía en un sentido amplio, o económico, pero entendiendo que solamente es una transformación no utilizable.  Esta es la razón por la cual no existe una máquina perfecta, sin desgaste y de movimiento absoluto. Por esta razón los relojes de péndulo necesitaban que les dieran "cuerda". 

De esta manera, por cada 1 KWh (3.600.000 Joules) que produce uno recibe una cantidad menor de energía porque esta se ha "pérdido" transformándose en calor. Esto se debe a que los transformadores -que no entiendo cómo funcionan pero cambian el voltaje- generan pérdidas, la transmisión de energía puede generar calor, en la costa el desgaste de los cables genera pérdidas. Todo esto, como me decía un ex trabajador del sector eso es parte del costo de la energía. Dice textualmente "The ecologist" que se pierde alrededor del 16% de la energía generada:

"Yet the Government is neglecting simple options to raise power supply - like reducing the high level of losses in transmission and distribution, which run at about 16% of power generation and amount to some 10,000 GWh per year - more than four times the energy production of El Quimbo."
Pero es que por las leyes de la física: ¡tiene que "perderse" parte de la energía generada! De la energía potencial del agua embalsada el 80%-90% se transmite por medio de la electricidad y el 10%-20% se "pierde" o sea se transforma en "calor". ¡Y es de las más bajas! Las térmicas pierden el 59% de la energía contenida en el combustible, las nucleares el 70%  (CARTA GONZÁLEZ, CALERO PÉREZ, COLMENAR SANTOS, CASTRO GIL, & COLLADO FERNÁNDEZ, 2013, pp. 113-114). Puede que pueda perderse menos bajo un mantenimiento mucho más costoso, o puede que efectivamente pueda perderse menos. El caso es que siempre se va a "perder" algo de la energía. 

Puede que The Ecologist tenga razón en que se aumente la eficiencia energética. Algo que puede ser inviable o física o económicamente. Pero eso no es razón para impedir que se produzcan plantas de producción de energía eléctrica, es bueno aumentar la oferta por todos los medios. 

Lo que no puede el gobierno es ordenar que se cree energía, ni que no se degrade una parte en otras formas. Gracias a Dios las leyes de la física son inderogables, imprescriptibles, inembargables, anteriores al ser humano mismo. ¿Puede imaginarse una ley que cree energía? El Congreso de Colombia Decreta "Créase energía a partir de la nada...". Gracias a Dios eso no es posible, no soy capaz de imaginarme la inflación energética lo que produciría, al menos la moneda de la naturaleza es absolutamente neutral. O una ley que diga "Derógase la gravedad", el totazo que se pegarían de cuenta de creer en su validez sería de lo lindo...

En primer lugar pido perdón al lector por tratar la energía de una forma tan política. Es decir, es demasiado pobre, aunque no más pobre que el Ministro de Minas que confundió potencia con energía, pero ¿quién es uno para cuestionar a los "doctores" Ministros? ¡De pronto ignoro una ley que asimila energía con potencia! En segundo lugar, no es esta, ni más faltaba una defensa al régimen de energía eléctrica Colombiana, tan no lo es, que arranco dándole la razón a los ecologistas en que muchas de esas empresas grandes y concesionadas arrasan con las comunidades. El problema de esas empresas grandes, no es la falta de estado, por el contrario, su exceso, lo que falta es libertad. 

Lo que sí creo es que en sanas condiciones de mercado y con precios justos a los dueños de las tierras, la construcción de hidroeléctricas es una de las ventajas que tiene este territorio geográficamente llamado Colombia. Es vital empezar a utilizar en este territorio las ventajas que ofrece el desarrollo de miles de tecnologías de energía renovable, como la solar, la mareomotriz, la eólica y la más fuerte la hidroeléctrica. En esta región se podría utilizar un potencial enorme para producir energía barata, renovable y libre de elementos contaminantes. Esta energía se podría exportar. ¿Por qué no hay líneas de transmisión a Panamá y Centro América? ¿Por qué no hay líneas de transmisión al Perú? ¿Imposibilidad logística? ¿No serán más bien los elevados costos regulatorios -que agudizan las barreras de entrada- sumado al monopolio estatal? ¿O el monopolio de la transmisión es "natural"? 

Casi todas las citas salen de internet así que si no refiero la fuente, está el link. Las formalidades APA o lo que sea me parecen demasiado engorrosas para escribir informalmente. Con el internet debería bastar con el link. El único libro que cito, con todas las normas mamonas para probar su existencia, es:

CARTA GONZÁLEZ, J. A., CALERO PÉREZ, R., COLMENAR SANTOS, A., CASTRO GIL, A., & COLLADO FERNÁNDEZ, E. (2013). Centrales de energías renovables. Generación eléctrica con energías renovables. (P. E. S.A. Ed. SEGUNDA ed.). Madrid, España.

          ILIQUIDEZ E IMPUESTOS: Ineficiencias del sistema tributario.        
Yo pesco y el estado pesca lo que pesco...
El sistema tributario justo es aquel que no existe. En justicia todo derecho tiene su causa en términos antropológicos o económicos. Ahora bien, si no hay una causa para una determinada erogación, por más que sea "legal", estamos ante una injusticia y un enriquecimiento sin causa. Ahora bien, dirán los constitucionalistas -que creen que un texto es vinculante porque sí- que es que es nuestra "contribución al bien común". La verdad eso no son más que teorías que producen unos sofistas burócratas para permanecer en sus deliciosos tronos de poder. ¿Acaso usted firmó la constitución? ¿Por qué tiene que pagar por proyectos de los políticos que muchas veces son ineficientes de los cuales no está de acuerdo con muchos?

Por ejemplo, a muchas personas que estamos en desacuerdo con el Asesinato de Niños por nacer, nos obligan a financiar ese crimen por una decisión de 5 magistrados. ¿Por qué en aras del supuesto bien común tendría yo que seguir como un esclavo aquellos lineamientos? ¿Por qué tenemos que permitir que el dinero que nosotros ganamos se utilice para financiar el crimen de unas pocas multinacionales perversas? 

Ya decía Lysander Spooner:
"Todos los grandes gobiernos de la tierra - los que hoy existen como los que han ido desapareciendo - han tenido el mismo carácter. No pasan de simples bandas de ladrones que se han asociado con el fin de despojar, conquistar y someter a sus semejantes." (Tomado de SPOONER, Lysander. “El derecho natural: la ciencia de la justicia” En Wikisource tomado dehttp://es.wikisource.org/wiki/El_derecho_natural:_la_ciencia_de_la_justicia 08/10/2009 02:39 p.m. Capítulo III. El derecho natural contra la legislación. Segunda parte del Capítulo.)
Y es que el fenómeno es bastante cierto y se observa por ejemplo en los denominados "combos" de Medellín que muchos quieren incluir en la "institucionalidad". Estos combos son bandas asociadas de delincuentes que dominan unas zonas limitadas por "fronteras invisibles", tienen allí el monopolio de las armas, cobran "vacuna" que no es más que una suma mensual a cambio de "protección". Inclusive se ha llegado a afirmar que los combos suelen tener mejor logística que la Policía Metropolitana. Nadie negaría que los "combos" son bandas delincuenciales, pero quiero que alguien me diga cuál es la diferencia de estos con el estado. A mi modo de ver la diferencia radica en el cómo, los combos son auténticos, el estado mentiroso. Además, los combos no requieren gigantescas justificaciones ideológicas para legitimar su acción, hacen lo que hacen y listo. Son delincuentes y lo saben, en cambio, muchas de las personas que trabajan en el estado ni si quiera se han dado cuenta para quién trabajan...

Uno de los tantos "tributos" sin sentido.
Norte de Santander cobra a todos las personas
que salen del aeropuerto Camilo Daza de Cúcuta,
esta estampilla. ¿Por qué? ¡Pura recocha!
Contrario a los combos dueños de fronteras invisibles, restringiendo la entrada a dichas zonas, el estado se ha devanado el cerebro en generar justificaciones absurdas a su accionar y frente a los impuestos siempre está el trasfondo de la eficiencia. ¿Cómo recaudar más (para nada) sin desincentivar el trabajo de sus víctimas? El trasfondo de incentivar cierta actividad económica o cierta acción conveniente al estado provoca una serie de disposiciones tributarias. Conclusión un complejo enmarañado de disposiciones que generan una serie de costos operativos adicionales para la gestión empresarial.

Ese enmarañado sistema genera que en Colombia haya un exceso de tributación. Tanto como los griegos que le tenían altar al "dios desconocido" en Colombia puede llegar un momento en que nos toque pagar al "impuesto desconocido". A grandes rasgos los principales impuestos en Colombia son:

  • Impuesto sobre la renta y complementarios.
  • Impuesto sobre el valor agregado (IVA).
  • Gravámen a los movimientos financieros (4 X 1000)
  • Impuesto de Industria y Comercio y Avisos y Tableros (Municipal).
Estos impuestos, en apariencia simples, plantean una serie de complicaciones operativas a las empresas que hacen prácticamente que tenga una o dos personas de tiempo completo como mínimo resolviendo el problema de los impuestos. Es tal que muchos de los enredos provienen de presumir la mala fe del "contribuyente".

La verdad creo que este es un principio acertado de la tributación, ¡NADIE QUIERE PAGAR IMPUESTOS! No creo que haya alguien que pague la declaración bimestral del IVA o el impuesto de renta con una satisfacción y una sonrisa "Hoy contribuí al bien común" y pensando "Un compromiso tan lindo que no puedo evadir". Bueno quizás Ned Flanders en un capítulo de los Simpson, capítulo donde se hace una crítica anarquista y capitalista bastante positiva... y donde obviamente se ve que los impuestos son un dolor de cabeza...Aquí pueden verlo http://www.seriescoco.com/capitulo/los-simpsons/capitulo-20/40521

El caso es que esa presunción de mala fe del contribuyente genera un enmarañado inteligentísimo que el estado llamó "retención en la fuente". La retención en la fuente aplica para todos los impuestos (excepto para el 4 X 1000 dado que éste ya es de por sí una retención del banco al dueño de la cuenta). Pero no se dio cuenta el inteligentísimo legislador que estaba confiándole el aumento de las contribuciones a la misma serie de personas de las que desconfiaba. Linda solución crear penalizar la "omisión del agente retenedor":

ARTICULO 402. OMISION DEL AGENTE RETENEDOR O RECAUDADOR. <Ver Notas del Editor> <Penas aumentadas por el artículo 14 de la Ley 890 de 2004, a partir del 1o. de enero de 2005. El texto con las penas aumentadas es el siguiente:>

 El agente retenedor o autorretenedor que no consigne las sumas retenidas o autorretenidas por concepto de retención en la fuente dentro de los dos (2) meses siguientes a la fecha fijada por el Gobierno Nacional para la presentación y pago de la respectiva declaración de retención en la fuente o quien encargado de recaudar tasas o contribuciones públicas no las consigne dentro del término legal, incurrirá en prisión de cuarenta y ocho (48) a ciento ocho (108) meses y multa equivalente al doble de lo no consignado sin que supere el equivalente a 1.020.000 UVT.

En la misma sanción incurrirá el responsable del impuesto sobre las ventas que, teniendo la obligación legal de hacerlo, no consigne las sumas recaudadas por dicho concepto, dentro de los dos (2) meses siguientes a la fecha fijada por el Gobierno Nacional para la presentación y pago de la respectiva declaración del impuesto sobre las ventas.

Tratándose de sociedades u otras entidades, quedan sometidas a esas mismas sanciones las personas naturales encargadas en cada entidad del cumplimiento de dichas obligaciones.

Ante esa circunstancia cualquiera que inicie una nueva persona jurídica o quiera "cumplir alegremente con los aportes a la nómina de los congresistas" queda mágicamente obligado a retener y de no retener el estado  te cobrará con la cárcel.

El artículo de la omisión del agente retenedor nos hace preguntarnos ¿bueno y cuándo sería la fecha en la que se generaría este delito? Pues la respuesta mágica es ¿desde cuándo tengo que hacer la retención o cobrar el IVA? Pero ¿cuándo es eso? Resulta que tenemos que acudir a la teoría de la "causación". ¿En qué consiste eso de la causación? El momento en el cuál surge un derecho. La teoría de la causación no está mal, pero que se genere un derecho a mi favor o una obligación en mi contra no implica... BILLETES EN EL BOLSILLO. ¿Y cuándo se causa una retención o un IVA? Esto es lo más interesante del asunto...

Si uno mira el artículo 437 del Estatuto Tributario la regla general consiste en que el Impuesto Sobre las Ventas se causa en cualquiera de los dos primeros casos:

  • Pago
  • Al momento de la facturación o abono en cuenta (causación).
Si la facturación se da primero, en el caso del impuesto sobre las ventas, ya la empresa que cobra el IVA tendrá una deuda en dinero que tendrá que pagar en la declaración siguiente, así el deudor se demore en pagar la factura. 

Lo mismo sucede en el caso de la retención en la fuente, la regla general es la misma, se retiene o al momento del pago o al de la causación (abono en cuenta). Para eso puede observarse el artículo 392 del Estatuto Tributario que consagra exactamente la misma idea de la causación. Adicionalmente, esto ha sido reiterado en conceptos de la DIAN ¿cuándo se ocasiona la retención?: 

"Momento de causación de la retención en la fuente Tal como lo establecen las disposiciones del Estatuto Tributario y lo ha precisado la doctrina de la DIAN (Conceptos No 008054 y No 095988 de 1998, entre otros), la retención en la fuente a título del impuesto sobre la renta debe efectuarse, por regla general, en el momento del pago o abono en cuenta, lo que ocurra primero. Se entiende por "pago" la extinción total o parcial de una obligación mediante la prestación de lo que se debe y por "abono en cuenta" el reconocimiento contable de una obligación independientemente de su cancelación o pago." (Concepto 003580. 12 de Enero de 2006. DIAN. En http://actualicese.com/normatividad/2006/Conceptos/Enero/003580-06.htm Consulta 17/4/2012)

Esto se puede resaltar en cualquier portal de información contable:
"La contabilidad en Colombia, según el decreto 2649, opera bajo el sistema de causación, lo que significa que los hechos se deben reconocer al momento de surgir la obligación o el derecho, aunque no se haya hecho o recibido el pago." (Gerencie.com. Retención en la fuente en operaciones de la misma fecha con un mismo proveedor. En http://www.gerencie.com/retencion-en-la-fuente-en-operaciones-de-la-misma-fecha-con-un-mismo-proveedor.html Publicado el 20/12/2010. Consultado 17/05/2012)
Es decir, así uno no haya recibido el dinero o no tenga con qué pagar, mágicamente su cuenta tiene que tener billetes a la hora de las declaraciones de retención y de IVA. En términos de derechos y obligaciones, quizás esa teoría de la "causación" esté bien, pero es demasiado teórica a la hora de afrontar la realidad.

Causar una obligación a su favor no implica tener esa obligación en efectivo. De hecho, tenerla causada significa precisamente que no se ha utilizado un bien líquido llamado dinero que la cancele. El poder liberatorio del dinero implica eso, la capacidad de cancelar las obligaciones causadas.

Pero ¿cómo si no se ha cancelado la obligación mágicamente el contribuyente va a tener dinero para pagar la declaración? Esta tesis de la causación desconoce la realidad de los negocios en Colombia, donde la puntualidad en el cobro es rápida (o sea se factura rápido) pero el pago es lento. Así las instituciones tienen el reto de enfrentar una "cartera" morosa de obligaciones "causadas" que generan IVA. Sin embargo, mientras el deudor se demora en cumplir, no puede quien cobra el IVA sustraerse de su obligación de pagar con dinero que no ha entrado en su flujo de caja. 

La omisión del agente retenedor se ocasiona dos meses después de causada la obligación. Imaginemos en el normal tráfico jurídico un IVA causado en Abril, cuya declaración ha de pagarse los primeros días de mayo y el deudor se ha demorado en pagar (porque a su vez a él le han incumplido), ya si la mora llega a los primeros días de Julio y el Agente recaudador del IVA no ha podido pagar ya ha cometido omisión del agente retenedor. Para ir a la cárcel se requiere que concurran otros dos factores aparte de describir la conducta en el artículo, "antijuridicidad" y "culpabilidad", la defensa es amplia... empezando por la ridiculez de la irrealidad del legislador, pero en todo caso las vueltas, las llamadas de la DIAN, entre otras dudo que sean agradables. Y casos así conozco bastante cercanos...

Para que se comprenda el tema del "flujo de caja", podemos comparar el dinero con el agua que fluye. Si yo le digo a otro "lléneme este balde" y el otro va a buscar el agua, no puede un ladrón pedirme el agua que no tengo simplemente porque "ya se causó la obligación de traer agua". ¿De dónde va a sacar el agua? ¿De la humedad relativa del ambiente? ¿Escupiendo? ¿Robando? El dinero, como cualquier bien, está sometido a una serie de reglas y como tal su movimiento depende de la sencilla realidad de recibirlo.

Es claro que en materia dineraria se puede acudir a la figura del crédito y al contrato de factoring que sirve para resolver esos casos "tétricos". Pero acudir al crédito implica una pérdida, sacar del dinero que no tengo, pagar luego intereses por una obligación sin sentido o que implicaba "causación".

El leviatánUna de las retenciones más ridículas es la que se conoce como el IVA teórico, o mal llamado "rete-iva", el término correcto es la asunción del IVA en el régimen simplificado. Resulta que en el IVA hay dos clases de regímenes, el régimen común y el denominado régimen simplificado. Sin embargo, el régimen simplificado debería llamarse más bien "régimen complicado" y es que es bastante complicado. Los agentes del régimen simplificado no tienen que pagar el IVA, pero eso no implica que el estado no desee recibir algo de aquella operación. 

Resulta que por arte de magia un genial legislador (que si trabajara para otro sector tendría la denominación de estafador) se le ocurrió que los responsables del régimen común paguen el IVA que no recaudan los del régimen simplificado. Es así como el artículo 437- 1 del Estatuto Tributario en su numeral 4 manda a que los contribuyentes hagan magia y de la buena reteniendo el IVA en operaciones con régimen simplificado. Pero no es que se lo descuenten a la persona perteneciente al régimen simplificado: ¡HA DE PAGARLO ÍNTEGRO! 

Y ha de seguir la misma teoría de la causación. Aunque si bien es cierto, este es descontable de la declaración del IVA (vaya enredo) tiene que pagarlo cada que haga un contrato con el régimen simplificado y supere los topes legales. Es decir, si soy del régimen común y causo una deuda con una persona del régimen simplificado, así no haya recibido el flujo con el que le pagaré, no solamente debo retener del flujo de caja que no tengo, sino sacar dinero adicional a lo que me están cobrando. 

Aunque la situación final del "contribuyente" quede en cero, es preferible no pagar nada y luego no recibir nada a cambio que pagar lo que no tengo para luego descontarlo. Además, se paga cada mes la declaración de retenciones, pero el IVA es cada dos meses luego el estado tendrá esos recursos un mes ¿me pagará intereses por ello? ¡NO! Pero en cambio al "contribuyente" sí le tocará pagar por el precio de contar con dinero antes: ¡Valor anticipado! ¿No es evidente quién se enriquece a costa de quién?

Sin perjuicio que lo mejor es que no existieran impuestos pues no tienen causa, las complicaciones del mismo aumentan tanto los costos de transacción empresarial que hacen más ineficiente la actividad económica como consecuencia de ello. Una de las cosas más ineficientes es la forma en la que afectan el flujo de caja empresarial en especial en lo que se refiere al IVA y a la retención en la fuente. El dinero, como el agua o el aire, fluye de una forma natural de acuerdo al tráfico de los negocios humanos. Estas formas tributarias lo que hacen es desconocer la forma como circula el dinero en la sociedad para aumentar su calidad tributaria, generando un aumento innecesario en los costos de generación de flujo de caja en las empresas.

No me gusta la palabra conclusión pero sino la sociedad no entiende. Lo que quisiera es seguir criticando el sistema tributario a ver si algún día desaparece. Más aún esto lo que debería es oxigenar de alguna manera el debate de la reforma tributaria que propone el gobierno de "Prosperidad democrática". Un mínimo sería que desaparecieran todas esas ideas absurdas de retención en la fuente que cargan al "contribuyente" con obligaciones ridículas por las que no recibe nada a cambio.

En el artículo  Â¿LA POBREZA PROVIENE DE LA FALTA DE DINERO? sembramos la inquietud de cómo el dinero no implica pobreza ni riqueza sino su medida. Sin embargo, explicamos qué pasa si hacemos billetes. El niño propuso como solución hacer billetes y... Keynes le hizo caso. Quizás me digan que degrado a Keynes considerándolo que promovía la misma solución del niño, la verdad es que no, promovía el control de la "oferta monetaria" para influir en la "demanda agregada"... no promovía hacer billetes, promovía un sinónimo. 

Pero ¿cuáles son las consecuencias de hacer billetes? Prendamos la maquinita y experimentemos. Las consecuencias anticipo son dos, la primera se llama inflación, la segunda se llama hurto mediante la mutación de la moneda.

La inflación es la pérdida del poder adquisitivo del dinero por el aumento de los precios. Es que el valor del dinero también está sometido a las reglas de exceso y la escasez, escaso vale más por lo que los precios bajan, si vale menos por tanto los precios suben. Ya esto lo había descubierto Domingo de Soto como nos lo cita José Alpiniano García en su tesis doctoral:

"La falta de dinero en un lugar determinado hace que el precio de los demás bienes descienda, y la abundancia de dinero hace que el precio suba. Cuanto menor es la cantidad de dinero en un sitio, más aumenta su valor y, por tanto, ‘caeteris paribus’, con la misma cantidad de dinero se pueden comprar más cosas”.  (DE SOTO, 1968, pág. 543).
Es que como decíamos en Â¿POR QUÉ SURGE EL DINERO? el dinero vale en la medida en que  puede cambiarse por otra cosa, además que la compra es el fin de la venta como veíamos en Domingo de Soto citado por García Muñoz. El ejemplo de una persona en una isla con un millón de dólares desierta que no puede cambiar por nada muestran como ese dinero no vale nada. ¿Un millón de dólares no valen nada? Sí, en una isla desierta sin poderlos cambiar por nada. 

Eso pasa si hacemos billetes. La cantidad de bienes producidos será exactamente la misma, pero con más billetes éstas valdrán mucho más. Es sencillo, si tenemos 100 unidades de productos por 100 unidades monetarias, esos 100 productos pueden cambiarse por las 100 unidades monetarias. Pero si por esa misma cantidad de unidades tenemos 200 unidades monetarias, todas esas 100 unidades valdrán el doble. 

Una de las formas que utilizan los estados para reducir sus déficit fiscales de todas las absurdas promesas que hacen los políticos, es prendiendo la maquinita. Es en últimas si no hay plata ¡hagamos billetes! Aparte que esa situación aumenta el precio que tienen que pagar las personas por las cosas, genera que el porcentaje de poder adquisitivo que tienen los particulares sobre los bienes se reduzca y el de los estados:

Si hay 100 unidades de cambio por 100 bienes y servicio y el estado produce 60 para "aumentar la demanda agregada" ahora por cada unidad de bienes ya no habrá 1 unidad de cambio, sino que se requerirá 1,6 unidades de cambio para adquirir un bien. Pero que implica eso, que si las unidades de cambio pertenecían al 100% antes de la emisión de dinero, ahora tenemos que el estado será dueño del 37,5% de las unidades de cambio y los particulares del 62,5%. Lo que palabras más palabras menos significa un robo muy sofisticado...: la mutación de la moneda. (TORO RESTREPO, 2010)

Sin embargo, una mejor explicación al respecto puede encontrarse en (GARCÍA-MUÑOZ, 2001, pág. 151 a 155). Además, las denuncias sobre estos temas ya se hicieron por los escolásticos españoles, en especial Juan de Mariana en su libro sobre la mutación de la moneda que he buscado pero no lo encuentro. En todo caso sí encuentro la descripción del libro en uno de los artículos del excelente Instituto español que lleva su nombre. Este libro: 

"comienza en sus dos primeros capítulos explicando con firmeza que “el Rey no es dueño de los bienes particulares de sus vasallos”, por lo que, lógicamente, conforme a derecho y justicia, debe “tomar el beneplácito del pueblo para imponer en el reino nuevos tributos y pechos”. En seguida derivará su argumento hacia lo que constituyó el objetivo de ese librito: criticar la alteración monetaria que practicaba el gobierno de Felipe III por ser causa directa de subida de los precios; juzgando inmediatamente (con enorme perspicacia) que tal inflación era injusta por ser un impuesto oculto, no votado en las Cortes." (GÓMEZ RIVILLAS, 2010)
¿Por qué es robar? Es simple, si una persona me quita mi dinero me está quitando mi poder adquisitivo, pero pueden quitarme mi poder adquisitivo dejándome mi dinero. En últimas no se roba dinero, porque como hemos visto el dinero vale es en su capacidad de cambio por otra cosa, por eso se hurta poder adquisitivo. En el ejemplo citado vemos cómo el estado, mediante la impresión de moneda, redujo el poder adquisitivo de las personas en un 62.5%, si una persona se los hubiera quitado habría generado el mismo perjuicio y el mismo enriquecimiento injusto.

Sin perjuicio de la falsificación de la moneda, que también es un hurto similar a producir más dinero, los particulares también tienen sus formas de hacer dinero. Obviamente no somos el Banco de la República o Banco Central para hacer billetes, algo que sería tentador, pero sí tenemos el acceso al crédito que no podemos pagar. El crédito no es malo en sí mismo, muy por el contrario es una forma de garantizar la liquidez de las empresas, pero el crédito de consumo (que no genera riqueza) puede utilizarse como una forma de autoengañarse gastándose los recursos que no se tienen.

A mi modo de ver, un crédito válido y viable es aquel que puede garantizarse con otra cosa que es el objeto del crédito. Es decir, un crédito debe garantizarse o apalancarse con aquello objeto del crédito. De esa forma, mediante el apalancamiento el balance permanece intacto pero se aumenta la liquidez, a futuro generará pérdida si no se paga, pero si se paga puede ser una forma de mejorar el balance. Pero cuando se accede a un crédito de consumo el balance no queda igual, sino que, como se trata de bienes de consumo, el balance queda en negativos. 

En Colombia el crédito de consumo es mayor inclusive que el de vehículos (que es una forma de crédito de consumo), vivienda o educación. Al respecto veamos lo que dicen los expertos de Investigaciones Económicas de Bancolombia en uno de sus editoriales:

La cartera del sector financiero llegó a 177 billones de pesos en junio de 2011, habiendo crecido 11.5% frente a diciembre de 2010. En ese mismo periodo la cartera de consumo creció 14.7% y alcanzó los 52.2 billones de pesos, un 29.5% de la cartera total (un año atrás representaba el 28.7%). En todo 2010 el monto de deuda en consumo aumentó 6.4 billones, y en los primeros seis meses de 2011 aumentó en 6.7 billones de pesos. Los datos mencionados contrastan con el hecho de que la cartera de vivienda a junio de 2011 creció 11% desde diciembre de 2010, con lo que representa el 11.3%de la cartera total (similar a los últimos tres años), y el monto de deuda en vivienda aumentó 2 billones de pesos en el primer semestre del presente año. 
Existen varias alertas por el endeudamiento de los hogares. Una de ellas hace mención a cuánto más pueden endeudarse los colombianos sin comprometer su capacidad de pago.  (BANCOLOMBIA INVESTIGACIONES ECONÓMICAS, 2011) 
¿Hasta cuándo podremos endeudarnos? El crédito de consumo implica, en muchos casos, hacer lo mismo que hace el estado utilizar un dinero que no representa, ni representará riqueza. De esa manera, la herida en el patrimonio de las personas y de la economía en general genera una inflación. No se trata de unos recursos que adquirí con el sudor ni podré adquirir con todo el sudor a futuro. En otras palabras el mal uso del crédito de consumo me desincentiva de producir y trabajar, que es lo que verdaderamente genera riqueza. De esa forma se disminuye el valor del dinero porque no requiere bienes, servicios o trabajo para producirse. 

Si somos realistas la cartera de consumo de 52.2 billones de pesos es un indicador que mide los recursos que no tenemos pero que tarde que temprano tendremos que generar. Eso sin contar con los intereses que generan y van a generar. Se preguntan ¿qué genera el ciclo económico y las crisis? ¡Demandar más de lo que podemos dar a cambio por ello!

La confusión que la riqueza proviene del dinero nos genera tanto el robo estatal como el deseo desenfrenado de consumir más de lo que podemos ofrecer. El dinero no es la felicidad, la compra hecha dice una frase, pero tampoco será felicidad si ese dinero no lo hemos conseguido a cambio de algo, a futuro será infelicidad. La falsedad de la idea de que el dinero es la riqueza radica en la confusión -originada en Adam Smith- que considera que el origen de los intercambios proviene de la demanda y no de la oferta (GARCÍA MUÑOZ, Derecho y Economía según Tomás de Aquino, Tesis Doctoral, 2011, pág. 34). Y es que, claramente, el dinero está del lado de la demanda, no de la oferta. ¿Será entonces que tenemos que mirar la oferta? ¿Será que es en la oferta donde podremos conocer la naturaleza del dinero? ¿Será que la riqueza proviene de la oferta?




DE SOTO, D. (1968). De Iustitia et iure (Vol. III). Madrid: Instituto de Estudios Políticos.

GARCÍA MUÑOZ, J. A. (2011). Derecho y Economía según Tomás de Aquino, Tesis Doctoral. Pamplona, España: Universidad de Navarra. Facultad de Filosofía .

GARCÍA-MUÑOZ, J. A. (2001). Derecho Económico de los Contratos. Bogotá: Ediciones Librería del Profesional.

GÓMEZ RIVILLAS, L. (28 de Mayo de 2010). MARIANA Y LOS IMPUESTOS. Recuperado el 28 de Enero de 2012, de INSTITUTO JUAN DE MARIANA: http://www.juandemariana.org/comentario/4625/mariana/impuestos/


TORO RESTREPO, D. (29 de Marzo de 2010). EL MITO DE LA SOBREPOBLACIÓN Y LAS VERDADERAS CAUSAS DE LA POBREZA. Recuperado el 28 de Enero de 2012, de EL ALISPRUZ: http://elalispruz.blogspot.com/2010/03/el-mito-de-la-sobrepoblacion-y-las.html


Ver el mundo en un grano de arena,
y el cielo en una flor silvestre;
tener el infinito en la palma de la mano
y la eternidad en una hora.
(William Blake en PAPPAS, 1996, pág. 50)

Los seres humanos nos preocupamos tanto por las grandes obras, que las pequeñas acaban destruyendo la posibilidad de llegar a la grandeza. Es una paradoja, pero una paradoja con fuertes fundamentos fácticos que denotan cómo descuidar lo poco, es el más grande de nuestros errores. El presente ensayo partirá de una reflexión metafísica pasando por una económica, pero la intención será trascender hasta, si es posible, una reflexión mística. Partiremos de ser centaveros, con imagen de ambiciosos, para llegar a la gloria infinita... simplemente por el valor de lo pequeño.

Una breve contemplación matemática.

Nubes fractales.
El fractal denota la potencia de esta paradoja,
la parte se ve en el todo y el todo en la parte.
Un cálculo elemental para cualquier persona es la suma de 1 + 1. La unidad pareciese una figura simple y carente de todo significado estético y místico. ¿Qué importa el número uno? ¿Uno no más? Sin embargo, cuando se ve el elevado potencial del uno a nivel matemático, su aparente carencia de significado y su falta de estética, le dan a ese número insignificante, nada dentro del infinito, un valor tan elevado que nos lleva a una paradoja: el uno es nada en comparación con el infinito pero el infinito no es nada sin el uno. ¿Cómo puede surgir tal paradoja en una proporción que todos prácticamente consideramos evidente si sabemos un poco de cálculo y de matemáticas? Evidentemente el infinito ha sido un creador de paradojas como la de Zenón (si cada vez recorro la mitad de lo que me falta ¿cuándo llegaré a la meta?) (PAPPAS, 1996, pág. 50) Sin embargo, esta explicación nos la da Pappas en una cita al pie sobre por qué los números naturales son infinitos: "los números de contar o naturales, son potencialmente infinitos ya que a cualquiera de ellos se le puede sumar uno para llegar al siguiente, pero nunca se puede tener el conjunto completo" (PAPPAS, 1996, pág. 52).

Efectivamente todos los números son "una multitud compuesta de unidades" como decían los pitagóricos y por ello los consideraban la sustancia de todas las cosas (RECAMÁN SANTOS, 2007, pág. 30). Aunque los pitagóricos no consideraban a la unidad (1) como un número, de esta unidad procedían todos los demás que eran la sustancia del universo. "-¿Cuánto es uno y uno y uno y uno y uno y uno y uno? -No lo sé - dijo Alicia-, he perdido la cuenta. -No puedo hacer la suma - dijo la Reina Roja." (CARROL LEWIS [ALICIA EN EL PAÍS DE LAS MARAVILLAS] en RECAMÁN SANTOS, 2007, pág. 109). Efectivamente la suma constante de uno, uno, uno, cada vez va generando un número que ni la Reina Roja podía sumar, ni lo harán los sabios ancianos del rey en un caso que luego se expondrá. 

Los pitagóricos, aunque erraron en lo que es un número tuvieron otros aciertos pues nadie ha visto un uno volando a menos que -como decía un compañero mío del colegio- estuviera sentado en una hamaca bastante trabado. Esto quiere decir que los números no son el mundo sino simples son abstracciones de intuiciones que nos explican el mundo, los pitagóricos sí acertaron en la magnifica intuición que nos remite al poema del comienzo. Es de unidades que se forman las cosas y de unidades que se suman indefinidamente que crecen indefinidamente y van formando pieza por pieza, una por una, el mundo. ¿Qué es una estrella? ¿Qué es un grano de arena? ¿Pero qué es una estrella y otra, y otra, y otra...? ¡El firmamento! Y ¿qué es un grano de arena y otro, y otro, y otro,...? ¡Una playa! Lo mismo podemos decir de las gotas de agua que conforman el mar, de las hojas, de las células que forman nuestro cuerpo. ¿Qué es un átomo? ¡lo que compone el universo!

Deteniéndonos un poco en el tema de las células del cuerpo, nuestra vida comenzó con una célula, que se dividió en dos, en cuatro, en ocho, mórula, blástula, etc, especialización, hasta transformar una vida de una célula en millones de ellas. Podríamos entrar en miles de ejemplos místicos, poéticos que nos lleven a trascender en la contemplación pero eso haría que este escrito fuera infinito. Pues al fin y al cabo, así se comporta la naturaleza que los pitagóricos intuían, una sucesión de unidades que forman el todo, la unidad no es nada frente al todo pero el todo no es nada sin la unidad. Por tal motivo pasaremos de una breve contemplación matemática a un análisis económico.

Del misticismo a la economía.
El Banquero y Su esposa.
¡La diligencia en el cuidado de lo poco!
Últimamente tengo pegada la frase "cuide los centavos que los pesos se cuidan solos". Esta frase se la escuché a mi papá, que entiendo se la escuchó a un empresario antioqueño ya difunto. La sabiduría de esta frase no va en lo sonoro de la misma sino en que puede corroborarse en la práctica. Si las personas gastáramos al nivel que lo hacemos en cosas de pequeña cantidad, nos quedaríamos asombrados de lo pronto que nos quebraríamos. Pondré un ejemplo sencillo. Si una persona tiene un capital de $2.000 pesos colombianos (alrededor de un dólar estadounidense) es muy probable que si le ofrecen algo cuyo valor es de $2.000 se relaje y cambie su dinero por esa cosa ¡No son más que $2.000! Pero si todo su capital líquido es de $50.000 (alrededor de 25 USD) y le ofrecen algo de $50.000 es mucho más probable que se controle y diga ¡es que son $50.000! Pero únicamente bastaría hacer únicamente 25 veces el ejercicio con los $2.000 para haberse gastado los $50.000 en cosas de $2.000. Haga el ejercicio de ahorrar $500 diarios durante un año y obtendrá una suma de $182.500, hágalo con $1.000, $2.000, etc.

En un escrito anterior manifesté lo siguiente:

"De hecho los pobres saben más de finanzas que los ricos. Un rico no sabe cuánto vale un peso porque ese es su día a día, pero una persona pobre sabe verdaderamente cuál es el costo del dinero, el sudor que se requiere para ganar $18.000 (10 Us$ aprox) [Cfr ElAlispruz. En 2010 si se quiere profundizar en el costo del trabajo]. Esto es tan cierto que los modelos financieros exitosos surgieron precisamente de un elevado valor del dinero. Adicionalmente es la razón por la cuál los modelos tecnocráticos e intervencionistas fracasan. (TORO RESTREPO, 2011)"

¿Por qué surgen modelos exitosos con un elevado costo del dinero? El valor de una cosa está relacionado con su escasez, entre más escasa más valiosa, por lo tanto el dinero es mucho más valioso cuando hay poco. Mientras escribo esto recuerdo la gloriosa frase de nuestro presidente Juan Manuel Santos "En Colombia se puede vivir con $190.000 mensuales". Lo glorioso no es tanto que no sea posible (personalmente no lo creo) sino que venga de una persona que ni siquiera sabe cuánto cuesta la gasolina porque tiene choferes y no ha tenido la necesidad de montar en bus. Si a uno le entran $190.000 mensuales tiene que ser bastante inteligente para que con esa suma pueda comer, tener un techo, vestirse y transportarse y si alguien nunca ha tenido el reto de vivir con esa miserable suma... ¿lo hará bien? Mi abuelo materno decía que los mejores financieros son los mendigos porque de $100 en $100 no se asuste si se encuentra al mendigo que pide en el semáforo de la 10 en un vuelo a Santa Marta con usted. Es más complicado cuando la liquidez es mucha pero inconstante, creo yo.

Tributaristas, delincuentes financieros y el valor del dinero.

La vocazione di San Matteo
Recordemos que San Mateo
era un recaudador de impuestos y
él comprende el mensaje de la fidelidad en lo poco.
Los tributaristas son personas MUY INTELIGENTES que trabajan para el sector equivocado, el estado. El estado es una forma de robo menos violenta y menos inútil, pero forzada al fin y al cabo. Paréntesis, admiro a los delincuentes financieros, esos que roban un peso de cada cuenta de un banca, que forman pirámides, etc., porque son perversos, pero comprenden lo mismo que los pitagóricos acerca de la sustancia del mundo. Cualquiera se preguntará ¿por qué pongo a los delincuentes financieros con el sector tributario? Porque ambos piensan estrategias para sacar más de la manera más sutil.

Una de las formas más inteligentes que comprenden el trasfondo del valor del dinero es la invención del Gravamen a los Movimientos Financieros o Cuatro por mil. Si fuera un señor tomando un peso de cada cuenta, diferente del estado, se llamaría Hurto Calificado. El caso es que no estoy anarquista sino que quiero elogiar al creador del 4 X 1000, eh Ave María qué tan inteligente, el problema es ¡por qué te contrató el lado equivocado!

Mil pesos vienen siendo poco, pero cuatro pesos no son nada. Bueno 4 X 1000 no son nada y ¿qué tal 4000 por millón? ¿Duelen $40.000 al mover 10.000.000? ¿Qué tal $400.000 al mover $100.000.000? Si una empresa mueve al año $1.000 millones de pesos $4.000.000 pueden ser fácilmente la nómina de unos cuantos meses a salario mínimo. Miremos el 4 X 1000 desde otra perspectiva.

Si yo pago 1 millón de pesos a otra persona a su cuenta, y ésta a su vez mueve todo ese millón pero pagando el 4 X 1000 y así sucesivamente deduciendo el 4 x 1000, en 27 transacciones, totalmente viables en la velocidad de nuestro sistema financiero, ya se habrá perdido alrededor del 10% de ese valor. O sea si hay una cadena de 27 deudores donde cada uno sea acreedor y deudor de 1.000.000, el 27 avo deberá conseguirse alrededor de $100.000 si cada uno ha venido descontando el 4 x 1000. El cuatro por mil tiene el valor de pasar desapercibido, no se siente su impacto sino cuando se empieza a sumar cada uno de esos gravámenes. 

Si el PIB de 2010 fue de 548. (DANE - DEPARTAMENTO ADMINISTRATIVO NACIONAL DE ESTADÍSTICA, 2011) cifra que confieso no cabe en mi cabeza. Si moviéramos toda esa suma en una transacción serían $2.193,092 millones de pesos. Eso sin contar que son muchas las transacciones lo que implicaría que el recaudo estatal por este impuesto sería gigantesco. 

Granos de arroz, trigo y hambre en el mundo.

Hay algunos personajes que trabajan en la ONU que para discutir el problema del hambre en el mundo llegan llenitos luego de haber pagado los mejores hoteles 5 estrellas en New York. La comida debe ser de la mejor calidad y costosa. Ante esa situación cuando empiezan a discutir el tema con barrigas llenas, observan el problema y ven cómo comer un poquito menos sería bastante costoso y para no sufrir el dolor de ver la pobreza que su despilfarro ocasiona proponen matar a los pobres. Efectivamente, la solución es fácil: "seguimos comiendo igual y despilfarrando igual mientras matamos a aquellos que no pueden despilfarrar como nosotros.".

Sin embargo, el problema del hambre no es de "exceso de población" sino de "desperdicio de comida". Cualquiera dirá que lo hago porque soy pro-vida o porque no creo que el calentamiento global sea ocasionado por el ser humano o como mínimo por la población. Somos 7.000 millones de personas, pero resulta que el número de hormigas ocupa la misma biomasa (o sea pesando TODAS las hormigas de la tierra pesan lo mismo que TODOS los seres humanos) (Chadwick & Moffet, 2011, pág. 86). La fuente del peso de las hormigas, como puede observarse, es la revista National Geographic de mayo de 2011, fuente científica acreditada a nivel mundial.

Ahora bien, tomando en cuenta la misma revista pero del mes de julio tenemos un dato todavía más perverso y más triste sobre alimentación. Citemos la fuente textual. Refiriéndose frente a cómo alimentar un planeta creciente en su tercera solución plantea:
"3. Reducir el desperdicio. Aproximadamente la mitad de las cosechas mundiales desaparecen 'entre el campo y el plato', dice Stockholm International Water Institute. El desperdicio, la desviación para fabricar alimentos para animales y el comportamiento del consumidor son factores que llevan a esto.". (TOMANIO, KLEBER, CASSIDY, WELLS, & BUZBY, 2011)
Según el dato anterior no sería necesario aumentar las cosechas, bastaría que se acabara el desperdicio por el comportamiento desmedido del consumidor. La carencia proviene del derroche y la abundancia de la sobriedad. Cualquier persona pensadora a nivel actual, o sea lectora de periódicos, dirá: "pues que el estado impida el derroche". Sin embargo en ello también está la paradoja de lo poco, eso no lo hará el que tiene mucho poder, sino el pequeño poder de cada persona ante su plato. ¿Cómo entenderlo? Hagamos algunos análisis con gramos...

¿Cuánto pesa un gramo de arroz? De acuerdo con una fuente no tan fiable como Yahoo Answers pero en algo creíble, dice que un grano de arroz pesa 1.16 mg. Si cada persona del mundo desperdicia un grano de arroz, algo insignificante, el desperdicio acumulado sería de 8.12 toneladas. No soy nutricionista pero eso beneficiaría la dieta de miles de personas. El punto es ¿cuántos granos de arroz promedio desperdicia cada persona al día? 

Al respecto de granos y desperdicio partiendo de la unidad hay una sabia leyendo sobre el momento en el que se inventó el ajedrez. El inventor llega ante el rey con el ajedrez y el rey le dice ¿qué puedo darte por esto? El inventor al principio no pidió nada pero ante la insistencia del rey le pidió "ordena que me den un grano de trigo por la primera casilla, dos por la segunda, 4 por la tercera y así sucesivamente hasta completar las 64 casillas." (PERELMAN, 2002, pág. 52). Al rey esto le pareció un insulto al fin y al cabo, sentía que le pedía demasiado poco... unos granitos de trigo no más.

Pero hagamos el esquema matemático de lo que pedía el inventor del ajedrez:


Si organizamos la propuesta en una serie encontraremos que sigue la siguiente secuencia:


Concluyendo que la serie es 1+2^1+...+2^(n-1) por lo tanto por la última casilla recibirá 2^63 granos. 

Plantación de trigo.
No es la foto más hermosa pero se
observa el efecto infinito.
El caso es que sinteticemos la conclusión. Luego de un largo periodo de demora en el conteo de todos los matemáticos del rey veamos lo que pasó:

"-Antes de comenzar tu informe [dice el rey], quiero saber si se ha entregado por fin (...) la mísera recompensa que ha solicitado.
- Precisamente por eso me he atrevido a presentarme tan temprano -contestó el anciano [uno de los sabios del rey]. Hemos calculado escrupulosamente la cantidad total de granos que desea recibir... resulta una cifra tan enorme.
-Sea cual fuere la cifra -le interrumpió con altivez el rey- mis graneros no empobrecerán. He prometido darle esa recompensa, y por lo tanto, hay que entregársela.
-Soberano, o depende de tu voluntad cumplir semejante deseo. En todos tus graneros no existe la cantidad de trigo que exige. Tampoco existe en los graneros de todo el reino. Hasta los graneros del mundo entero son insuficientes. Si deseas entregar sin falta la recompensa prometida, ordena que todos los reinos de la Tierra se conviertan en labrantíos, manda desecar los mares y océanos, ordena fundir el hielo y la nieve que cubren los lejanos desiertos del norte. Que todo el espacio sea totalmente sembrado de trigo, y ordena que toda la cosecha obtenida en estos campos sea entregada [a él]. Sólo entonces recibirá su recompensa.
El rey escuchaba lleno de asombro las palabras del anciano sabio.
-Dime cuál es esa cifra tan monstruosa -dime reflexionando.
-¡Oh soberano! Dieciocho trillones cuatrocientos cuarenta y seis mil setecientos cuarenta y cuatro billones setenta y tres mil setecientos nueve millones quinientos cincuenta y un mil seiscientos quince." (PERELMAN, 2002, pág. 55)
Trascendiendo a lo místico: conclusión.
Desde la V inicial hasta el último paréntesis este escrito consta de unas 2602 palabras y 12559 letras o signos y faltan unas pocas más. El punto es que una por una en unas 3 horas he llegado a tocar el teclado más de 12.600 veces una por una, palabra por palabra, sumando lentamente, pero sumando. Como estamos en navidad no puedo dejar de hacer el comentario místico, porque es el Espíritu Santo el que me inspira a escribir (yo iba a hacer un ensayo sobre por qué hay que ser sobrio, moralista como siempre y acabé partiendo de lo místico a lo económico) y los errores son míos. Ese Neuma, hálito o soplo quizás trabaja con la inmensa cantidad de lo poco, la paradoja de lo pequeño, la simple paloma que se posa. ¿Acaso nadie ha podido comprender que los vientos y las corrientes de aire son el trasfondo de las tormentas, lluvias e inundaciones? Quizás así sea el Espíritu Santo, sea esa pequeña mariposa del océano índico que con su movimiento preciso y conociendo todas las causas que lo influyen genera un huracán en el Atlántico. 

Jesús es el ejemplo de esto. La multiplicación de los panes y los peces muestra cómo de unos pocos panes y peces se alimenta a una muchedumbre y lo que sobra se recoge. Aunque evidentemente es un milagro, no es lo milagroso lo que interesa, sino lo mucho que sale de lo poco su sentido o significado me parece más sorprendente, de la inmensa cantidad de lo poco, el infinito no es nada sin la unidad. Muchos son los ejemplos como el grano de mostaza (aunque lo discuten algunos tecnicistas pero al fin y al cabo de muchas semillas pequeñas salen cosas grandes). Todo el mensaje cristiano está en esa paradoja, un Dios que nace en lo poco pero que trae la más grande de las riquezas..., la salvación. hay que leer a Chesterton para mirar ese sentido cristiano como paradoja. 

En la parábola de los talentos Jesús muestra cómo se confían ciertos bienes a unos trabajadores y aquí sale la frase bíblica que resume el mensaje aquí contenido:

"Has sido fiel en lo poco, te confiaré lo mucho" (Mt. 25 vs 23)

Esa es la inmensa, gigantesca, infinita cantidad de lo poco, de la unidad, lo pequeño o cuasi insignificante. Como los pitagóricos el sustento son las unidades (no los números por lo que ya expliqué) pero cada ente, por más insignificante que sea forma el todo. La sumatoria de cosas insignificantes es lo que produce la grandeza, la sorpresa, aquello invaluable. Sospecho que quizás esa es la lógica del Dios de los ejércitos, la adecuada valoración de lo que a los ojos del mundo es insignificante...

El guayacán y sus flores.
Un árbol que da tributo al cielo y cae humildemente a la tierra para que persista el ciclo de la belleza

Chadwick, D. H., & Moffet, M. W. (Mayo de 2011). HERMANDAD DE TEJEDORAS. NATIONAL GEOGRAPHIC (En Español) , 82-95.

DANE - DEPARTAMENTO ADMINISTRATIVO NACIONAL DE ESTADÍSTICA. (25 de Noviembre de 2011). 'Producto Interno Bruto Departamental, a precios corrientes. '2000 - 2010pr. Miles de millones de pesos. Recuperado el 20 de Diciembre de 2011, de DANE: http://www.dane.gov.co/files/investigaciones/pib/departamentales/B_2005/PIB_Total_habitante_2010.xls

Holmes, N. (Mayo de 2011). Población. NATIONAL GEOGRAPHIC (En Español) .

PAPPAS, T. (1996). LA MAGIA DE LA MATEMÁTICA. El orden oculto tras la naturaleza y el arte. (M. Rosenberg, Trad.) Madrid, España: Zugarto Ediciones S.A.

PERELMAN, Y. (2002). Matemáticas recreativas. (F. Blanco, & C. Pérez, Trads.) Bogotá, Colombia: Planeta Colombiana S.A.


TOMANIO, J., KLEBER, J., CASSIDY, M., WELLS, H., & BUZBY, J. (Julio de 2011). Cómo alimentar un planeta creciente. National Geographic , Sección Hoy (Inpaginado).

TORO RESTREPO, D. (16 de Febrero de 2011). FINANZAS Y CUESTIÓN SOCIAL. REFLEXIONES SOBRE EL SISTEMA FINANCIERO. Recuperado el 20 de Diciembre de 2011, de EL ALISPRUZ: http://elalispruz.blogspot.com/2011/02/finanzas-y-cuestion-social-reflexiones.html

          Â¿Sabes qué están haciendo ellos para cuidarse?        

No es  que los hombres no se cuiden, lo que sucede es que tienen sus maneras de presentarse al mundo y aunque no llevan hábitos como los de las mujeres, sí cuentan con sus costumbres para mantenerse al margen y siempre verse bien a donde quiera que vayan. Elena del Mar como spa ubicado en el norte de Bogotá y otros sectores de la ciudad, tenemos claro que ustedes quieren cuidarse y por eso, brindamos algunos consejos que pueden tener en cuenta para mantener una estética impecable.

No se trata de estereotipos. Se trata de amor a ti mismo

No es  que los hombres no se cuiden, lo que sucede es que tienen sus maneras de presentarse al mundo y aunque no llevan hábitos como los de las mujeres, sí cuentan con sus costumbres para mantenerse al margen y siempre verse bien a donde quiera que vayan. Elena del Mar como spa ubicado en el norte de Bogotá y otros sectores de la ciudad, tenemos claro que ustedes quieren cuidarse y por eso, brindamos algunos consejos que pueden tener en cuenta para mantener una estética impecable.

No se trata de estereotipos. Se trata de amor a ti mismo

Con esto hacemos referencia a lo que estás reflejando a los demás. Bien es cierto que una imagen dice más que mil palabras, ¿has escuchado el famoso adagio? ¿Está siendo aplicado a tu vida? Ahora, no estamos diciendo que sea lo más importante en tu vida, pero sí de mantener un equilibrio y apariencia física que no estén separadas de lo que piensas, sientes o sueñas. Los planes económicos de gimnasios en Bogotá que te ofrece Elena del Mar se convierten en oportunidades propicios para que empieces a lucir más saludable.

¿Por qué no comenzar hoy a dedicarte tiempo y destinar un espacio para ti? Nosotros te lo hemos reservado y podrás encontrarlo en cualquiera de nuestros centros de estética facial en Bogotá distribuidos en diferentes zonas de la ciudad, para que las excusas queden a un lado y los lugares respondan a tus necesidades. Ahora sí, los tips que solo un experto puede brindarte.

• Presta atención a los detalles. Aquí te aconsejamos que te fijes en aquellos accesorios y prendas que estás llevando y mostrando, ¿sabes por qué? Es lo que estás reflejado y más que eso, es lo que estás diciendo de ti a los demás sin tener que mencionar ni una sola palabra. Recuerda: “una imagen dice más que mil palabras” ¿cómo está tu imagen? ¡No te descuides!

• Cuida lo que comes. Todo lo que ingresa en tu organismo podrá afectarte sino lo consumes con cuidado. Es decir, todo en exceso es perjudicial y en la comida no podía ser la excepción. Una alimentación sana y equilibrada te permitirá lucir una piel más saludable y radiante, fortalecerá tu cabello y, además, te ayudará a mantener un peso estable.

• No dejes de hacer ejercicio. Después de determinada edad se dejan de lado las rutinas de ejercicio y las asistencias a los gimnasios en Bogotá. Tal vez, el estrés, los afanes, las labores diarias y la cotidianidad sean factores que apoyan esta inasistencia.

Pero lo cierto, es que incluirla nuevamente te ayudará a sentirte con más energía, apoya la creación de la masa muscular fortaleciendo tus huesos y articulaciones. Te ayuda a mantener tu capacidad psicomotriz en buen estado, apoyando tu postura y autoestima. Favorece la pérdida de grasa en estado de inactividad, previniendo la diabetes tipo II y la sarcopenia. Además, favorece la longevidad debido a la relación con la ganancia de fuerza muscular. En Elena del Mar te ofrecemos accesibles precios de gimnasios en Bogotá, para que empieces o continúes con tus rutinas de ejercicio ¡Apoyarán tu estado físico y mental!

• Tratamientos faciales y masajes corporales. En medio de todas tus actividades y las situaciones en las cuales te ves inmerso, es posible que estés descuidando tu apariencia y no sepas por dónde empezar. Elena del Mar ha dispuesto de espacios de entrenamiento y de cuidado personal para que no postergues el cuidado de tu cuerpo y rostro. Haciendo clic aquí podrás ver nuestros planes estéticos y adquirir el que más se ajuste a tus requerimientos. 

El cuidado facial y corporal ha dejado de ser solo un tema de mujeres, tu también mereces cuidarte y hoy es tu oportunidad. Pregunta por los planes que hemos preparado para ti y no dejes de ver los productos de belleza.

Llevamos más de 52 años haciendo presencia en el sector estético, desde ese entonces nos hemos preparado para atender a hombres y mujeres para que equilibren o fortalezcan su cuerpo y su mente gracias a planes que se enfocan en gimnasios y tratamientos estéticos. Somos un centro deportivo que busca tu bienestar para que encuentres tu figura total. 

Articulo tomado de Elena del mar.

          6 preguntas y… 6 respuestas sobre el cuidado de la piel        
¿Qué estás haciendo para mantener una piel sana y equilibrada? De pronto, te lavas tu rostro en la mañana y antes de dormir, utilizas cremas hidratantes dermatológicamente comprobadas o, aprovechas los días libres para realizar mascarillas caseras.

Sin embargo, el cuidado de la piel va mucho más allá. Elena del Mar, como un spa en el norte de Bogotá, responde diferentes preguntas que pueden surgir entorno a los cuidados de la piel y el rostro. No dejes de leer porque sabemos que deseas lucir radiante y con gran vitalidad.

La piel: órgano más grande de tu cuerpo

¡Así es! La piel es el órgano más grande y, de igual modo, es el que menos atención recibe. En Elena del Mar lo tenemos claro, por ello, como uno de los centros de estética en Chicó y con más de 52 años de experiencia en el sector ofreciendo servicio para el cuidado de tu piel y cuerpo, por medio de planes de gimnasio, tratamientos faciales y productos de belleza, hemos podido posicionarnos como un espacio de confort y relajación, al tiempo que tonificas y recuperas tu figura total; hoy queremos que te hagas unas preguntas mientras nuestra experiencia te responde acertadamente para que cuides tu piel.

1 - Al salir a la calle, ¿es suficiente la crema humectante para proteger la piel o es necesario aplicar algo más? No es suficiente la sola crema humectante. Debido al potencial daño que ocasionan los rayos UV sobre tu piel, es imprescindible que uses protector solar diariamente con un factor de protección por lo menos de 30.

2 - En ocasiones suelen salir muchos granitos, ¿se pueden retirar? Todas las lesiones deben ser tratadas por especialistas para poder garantizar un mejor y acertado tratamiento, la gran mayoría son resueltas de manera correcta. No obstante, las limpiezas faciales y peeling que ofrecemos en nuestro centro de estética en Hacienda Santa Barbara, brindan resultados que estás buscando. Podrás consultarlos y adquirirlos aquí.

3 - Los cambios climáticos en la actualidad, son muy bruscos, ¿qué se recomienda para evitar el daño en la piel y la aparición de manchas o enfermedades cutáneas? Unido a tener una limpieza diaria de tu piel, es necesario que utilices distintos productos que aumenten la capacidad de hidratación, elasticidad y firmeza para contrarrestar los daños que ocasionan los factores ambientales. Imperativo es recordar el uso diario de protectores solares con un factor de protección de al menos 30, independientemente del ambiente.

4 - Los codos tienden a resecarse constantemente, ¿qué se recomienda para evitarlo? Durante el baño, evita tallar la piel pues este acto la reseca y oscurece, además, debes considerar aplicar diariamente crema humectante sobre la zona con el objetivo de mantenerlas en condiciones saludables.

5 - Cuando se utilizan cremas y productos genéricos, la piel tienden a resecarse de manera anormal, ¿qué se debe hacer? La piel es diferente en todos los casos, debido a las diferentes factores: edad, aspectos hereditarios, etc; por ello, lo más conveniente es acudir a especialistas que valoren tu piel y, también, cuides tu rostro realizándote periódicamente limpiezas en spas en el centro de Bogotá que sean aprobados y cuenten con bastante experiencia para realizar este tipo de procedimientos.

6 - ¿Cómo se pueden mantener los niveles del pH estables? El pH de la piel está determinado y regulado de manera natural y, por ende, varia levemente en determinadas zonas de la misma; para mantenerlo estable es necesario seguir una dieta saludable y equilibrada además de controlar las sustancias que aplicas en la piel, por ejemplo, podrías usar jabones con pH neutro.

En Elena del Mar nos preocupa la salud de tu rostro y piel, por ello, así como te respondemos diferentes interrogantes al respecto, también, ponemos a tu disposición productos y servicios altamente calificados bajo estrictos procedimientos con equipos tecnológicos de punta para que luzcas radiante y muy saludable.

Somos especialistas en el ámbito estético y así como cuidamos de tu piel y rostro, también queremos que encuentres procedimientos acertados que apoyen los días después de la gestación, nuestros tratamientos post parto apoyan tu figura total y te invitan a lucir saludable. Puedes ver todas nuestras promociones en este enlace, ¡Adquiérelas!

Artículo tomado de: Elena del Mar

          Cristiano Ronaldo, William Levy y otras celebridades tienen secretos estéticos ¿Cuáles son?        
Secretos estéticos de Cristiano Ronaldo y otras estrellas | Elena del Mar
Las grandes y reconocidas celebridades que ves en el cine, la televisión y el deporte internacional no son, por naturaleza, imponentes y de tez impecable. Ellos tienen sus secretos para lucir jóvenes y radiantes y hoy te damos a conocer esos secretos para que los pongan en práctica y te cuides como ellos lo están haciendo.

Con nosotros encontrarás establecimientos y spas en el centro de Bogotá u otros sectores de la ciudad para que tomes decisiones guiándote en expertos que apoyan tus intenciones y respaldan lo que deseas transmitir. En Elena del Mar llevamos más de 52 años promoviendo un estilo de vida orientado al bienestar y la armonía del cuerpo.

¿Qué están haciendo las celebridades para cuidarse?

Entre las estrellas se encuentran Cristiano Ronaldo, William Levy, Huge Jackman, Adam Levine, Zac Efron, Ryan Gosling, Rayan Reynolds y William Smith, son algunos de los que mantienen hábitos que los ayudan a lucir siempre saludable y radiantes, es que parece que entre más pasan los años mejor les queda el tiempo. Sigue sus pasos e irradia vitalidad…

• Ellos cuidan su cabello, invierten en champús y cremas nutritivas para tenerlo bien cuidado. Procuran mantenerlo limpio y libre de químicos. Es así como logran transmitir esa naturalidad y pureza que merece el cabello.

• Llevan una rutina de ejercicio juiciosa y constante donde integran trabajo de peso, fuerza y cardio para mantener el equilibrio. Hoy es posible que lo lleves a la práctica en los gimnasios en Bogotá de Elena del Mar, nuestro equipo de profesionales te guiará y estructurará la perfecta rutina para tu caso en específico.

• Lavan su piel todos los días y no dudan en realizarse limpiezas mucho más profundas y profesionales que les permitan deshacerse de impurezas que pueden ingresar en el piel. En Elena del Mar te ofrecemos promociones que responden a este tipo de situaciones, puedes adquirirlos en nuestros centros de estética en Chicó.

• Mantienen su piel hidratada con mezclas con preparaciones caseras como la miel de abejas ya que está preparación ayuda a humectarla y la lleva a lucir fresca y revitalizada. Además, no piensan dos veces en disfrutar de planes económicos de gimnasios en Bogotá porque saben que un equilibrio con el ejercicio es indispensable para lucir saludables y para que la piel se renueve constantemente.

Las celebridades se encuentran sumergidas en un ambiente que les exige estar saludables, lucir una figura impecable y al mismo tiempo, ser ejemplo para otros hombres. En esta oportunidad te hemos revelado algunos de los secretos de belleza que ellos tienen presentes para lucir radiantes para que los pongas en práctica y sigas sus pasos. Elena del Mar como centro deportivo y estético con experiencia extiende su ayuda para cuentes con con expertos que conocen de estética para que resplandezcas como una celebridad.

Fotos extraídas de Instagram: 
William Levy @willevy 

Cristiano Ronaldo

Artículo tomado de Elena del Mar.

          Â¿Ya tienes el regalo para tu Mamá? ¡Sorpréndela con Elena del Mar!        
Sorprende a tu mamá con estas promociones | Elena del Mar
Llegó el Día de la Madre y solo tú sabes cómo poder sorprenderla. No obstante, por ser mujer le gusta cuidarse, quiere sentirse y verse bien, estar saludable e irradiar felicidad a donde quiera que vaya. Pero, Â¿sabes cómo poder ofrecerle a tu mamá ese estado de equilibrio y salud? En Elena del Mar lo sabemos y, por ello, te ofrecemos exclusivas promociones en cada uno de nuestros centros de estética y gimnasios en Bogotá para que tu mamá pueda lucir fabulosa en su día.

Llevamos 54 años ofreciendo espacios y auténticos procedimientos para que cuides tu cuerpo a través de planes de gimnasios, tratamientos estéticos en spas en el centro de Bogotá y productos para la belleza que hacen de nuestro centro deportivo la más oportuna opción para que mantengas un estilo de vida equilibrado. Además, puedas encontrar y contar con un lugar que te brinda confort y relajación al tiempo que tonificas y recuperas tu Figura Total.

¿Qué tratamientos poder regalarle a Mamá?

Como especialistas en el sector y posicionados como el gimnasio, centro de estética y spa en Bogotá norte de mayor trayectoria de la ciudad, ponemos a tu disposición promociones que no debes dejar pasar en esta fecha tan especial.

Abdomen Plano. Por medio de 8 masajes y 8 corrientes brindamos la manera más oportuna para que tu mamá cuente con especiales sesiones que le ayudarán a moldear su cuerpo y alcanzar esa Figura Total que tanto está deseando. Tu mamá merece consentirse y este es el momento indicado. Adquiere la promoción aquí.

6 meses de gimnasio en sede Norte. Esta promoción está de ensueño, a solo $299.900 le asegurarás a mamá un semestre en nuestro centro más exclusivo además de sesiones de Bodyterm, lipoláser, masajes, drenaje y mascarillas. No solo le dirás cuánto la amas sino que le transmitirás las ganas que tienes de verla radiante y muy feliz.

Bono 2x1. Tu mamá merece ser consentida y es la ocasión perfecta para llevarlo a cabo y hacerla sentir especial. Aunque es su día la puedes acompañar y pasar tiempo junto a tu ser amado. Este bono 2x1 + masajes relajantes, mascarillas y corrientes te permiten brindarle un día inolvidable y lleno de momentos inigualables. Conócelo y adquiere la promoción aquí.

Elena del Mar como centro deportivo que piensa en el bienestar de cada Mamá y la tuya en especial, te ofrece espacios exclusivos como el centro de estética en Hacienda Santa Bárbara para que la lleves a vivir de tiempos únicos y difíciles de olvidar. Hoy es el momento perfecto de regalarle opciones a mamá para que se siga cuidando y luzca como siempre lo ha querido en su día.

Recuerda: ella quiere verse bien, resplandecer e irradiar felicidad, nuestras promociones permiten que sea así.

Artículo tomado de Elena del Mar.

          Manual Práctico de cuidados especiales para tu piel y rostro ¡Síguelo!        
La piel, por ser el órgano más grande y visible del cuerpo, se encuentra con mayor exposición a los cambios ambientales y climáticos. Ahora, ¿la estás cuidando como se merece? Posiblemente pienses que lo estás haciendo o, por el contrario, no le dedicas tiempo porque no es importante o relevante para tu vida. No obstante, verte bien es sentirte mucho mejor.

En Elena del Mar creemos que es necesario fortalecer el equilibrio entre el cuerpo y la mente para que alcances las metas de tu proyecto de vida. Por esta razón, te hablamos de la importancia de cuidar tu piel, cuerpo y mantener una armonía con tu mente en espacios apropiados como nuestros centros de estética en Chicó y otras zonas de la ciudad para que alcances objetivos de autocuidado.

Tu piel: parte importante de tu cuerpo ¡No la descuides!

Piénsalo de esta manera. Tu piel está protegiendo el 100% de tu cuerpo y por esta simple razón no puede pasar desapercibida. Merece cuidados especiales y en un centro de estética facial en Cafam Floresta como el que dispone Elena del Mar, encuentras las mejores promociones para que siempre la puedas mantener en buenas condiciones y la puedas cuidar para cada época del año.

A continuación el manual que estás esperando, sin importar la edad que tengas hoy podrás guiarte y entregar a tu piel los cuidados que necesita para que luzcas radiante.

Limpia tu rostro diariamente, al menos 2 veces al día (en la mañana y tarde), con una espuma limpiadora o jabón especial para tu cara, utiliza una crema para el contorno de los ojos y no olvides la hidratante.

- Cuando apliques productos en tu rostro, hazlo de manera circular y ascendente. De esta manera, se renuevan las células y remueves aquellas que ya están muertas y le restan vitalidad a tu piel.

Utiliza bloqueador solar todos los días. Cuando te expongas al sol, hazlo cada hora para que disminuyas las quemaduras o manchas futuras.

Toma bastante agua, así mantendrás hidratada tu piel.

Procura acudir a centros de estética y spas en el centro de Bogotá o donde te encuentres, en estos lugares te ofrecen procedimientos especiales para que protejas y brindes a tu piel lo que necesita. Elena del Mar te brinda un tratamiento facial efecto flash y rejuvenecimiento a un precio de ensueño. Adquiérelo aquí.

Es recomendable evitar la exposición al sol durante las horas de 10am a 4pm ya que crea daños en tu piel. Pues durante este tiempo en ella se está ocasionando envejecimiento, manchas, arrugas y quemaduras.

A partir de los 12 años es correcto que se dé inicio a una rutina de limpieza de rostro y piel debido que es una etapa donde se empieza a ingresar en la adolescencia y con ello, comienzan a aparecer los primeros rastros de impurezas en la piel.

Descansa adecuadamente, así evitarás signos de cansancio y resequedad en tu piel y rostro.

En Elena del Mar queremos verte radiante y que sobresalgas en todo momento y en cualquier situación. Hoy no solo te hemos dado prácticos consejos para que luzcas una piel de ensueño sino, también, son oportunos para que mejores tu salud física y mental ya que equilibras tu cuerpo con tu mente.

Somos un centro deportivo que se ha preocupado por el cuidado corporal poniendo a tu disposición planes de gimnasio, tratamientos post parto y estéticos para que cuentes con diferentes opciones al tiempo que tonificas y recuperas tu Figura Total. Es momento de cuidar tu piel y rostro de la mano de expertos en el sector.

Sigue este manual y visita nuestras instalaciones para que completes perfectamente tu rutina de cuidados corporales. Agenda tu cita escribiendo al 316 833 6478. Además puedes consultar nuestros horarios aquí Â¡Te esperamos!

Artículo tomado de Elena del Mar.

          Â¡Cuida tu piel! Elena del Mar te dice cómo lograrlo        
Te ayudamos a cuidar tu rostro con nuestros tratamientos | Elena del Mar
Tu piel es una de las partes más sensibles de tu cuerpo, ¿la estás cuidando correctamente? Elena del Mar te da algunos consejos y pone a tu disposición centros de estética en Chicó y otras zonas de la ciudad, para que accedas a tratamientos altamente oportunos y bajo estándares de calidad correctos para que cuides tu piel y rostro Â¡Te esperamos!

Tu piel es única y merece cuidados especiales

No hay alguien con tu misma piel y, por supuesto, mereces cuidados auténticos que te permitan lucir un rostro de ensueño. Por eso te aconsejamos recurrir a profesionales que te asesoren de manera oportuna y te permitan deshacerte de un sinnúmero de mitos que rondan la piel y sus cuidados. Elena del Mar empezará mencionando que el cutis es la primera imagen que evidencia el estado de salubridad de las personas.

Por tanto, lo más oportuno es que mantengas tus poros limpios, contrarrestes los tiempos de exposición a la radiación solar, prevengas el acné, extraigas los puntos negros, los prevengas y evites las irritaciones, ¿cómo poder lograrlo? Muy sencillo.

Examina qué tipo de cremas hidratantes, nutritivas estás utilizando, además presta atención al exfoliante o gel que estás aplicando en tu rostro.

Apóyate en profesionales que reconozcan tu tipo de piel y guíen tus procesos de limpieza y tratamientos cosméticos o estéticos.

Opta por los tratamientos realizados en los spas en el centro de Bogotá y otras zonas de la ciudad. Estos procedimientos son llevados a cabo por expertos profesionales que reconocen tu tipo de piel y ponen a tu disposición promociones que te permiten olvidarte de las impurezas, como lo es esta Â¡Adquiérelo hoy!

La piel no distingue géneros: tanto hombres como mujeres deberían cuidar su piel y someterse a tratamientos estéticos que les permitan limpiar su rostro y piel de las diferentes impurezas a las cuales se enfrentan en todos y en cada uno de los momentos de sus días. Elena del Mar ofrece paquetes y promociones 2x1 para que disfrutes junto a él o ella de tiempos tranquilos y saludables, ¿qué estás esperando?

¿Qué te ofrece Elena del Mar?

Con más de 52 años en el sector, Elena del Mar ofrece experiencia y una larga trayectoria en el cuidado corporal gracias a planes de gimnasio y procedimientos en diferentes sectores de la ciudad como lo es el centro de estética de Hacienda Santa Bárbara. Además, pone a tu disposición productos para la belleza que hacen de nuestro servicio un complemento inigualable para que logres y fortalezcas el equilibrio en tu cuerpo y mente.

De este modo cumplimos con nuestro objetivo principal de promover un estilo de vida orientado al bienestar y la armonía gracias a una grandiosa idea de gimnasio spa que cuenta con diferentes sedes ubicadas en Bogotá norte, una zona estratégica de fácil acceso y salida debido a la gran oferta de transporte público y vías de grandioso desplazamiento.

¡Te esperamos! Preparamos nuestras instalaciones, equipos y profesionales para que cada procedimiento facial que decidas practicarte te entregue los resultados que esperas obtener. Adicionalmente, te ofrecemos tratamientos corporales como los de post parto para que recuperes tu figura y tu tiempo de ser madre sea disfrutado desde cualquiera de las aristas. ¡Ya sabes! En Elena del Mar cuidas tu rostro y cuerpo; hoy es el momento perfecto de empezar.

Ponte en contacto con nosotros por nuestro whatsapp al 312 557 4247 y adquiere tus tratamientos de manera fácil por medio de nuestra plataforma online. A continuación te ofrecemos planes de gimnasio, estética y spa para que le cumplas a tu cuerpo y disfrutes con amigos o con tu pareja, conócelos.

Artículo tomado de Elena del Mar.
          Para que siempre estés bella…        
Cuidados mes a mes para tu cuerpo, rostro y piel | Elena del Mar
Tratamientos estéticos mes a mes

No importa la fecha es el momento perfecto para renovarte, adquirir hábitos, por ejemplo, organizar tu calendario de belleza de los próximos meses. Elena del Mar te ofrece servicios en spas en el centro de Bogotá y, además, te da algunas ideas (mes a mes) para que realices la planificación de los tratamientos que son imprescindibles para mimar tu piel y tu cuerpo.

Tu plan estético mes a mes gracias a Elena del Mar


Prepara tus pies, basta con una exfoliación que elimine las células muertas, por ejemplo, un masaje drenante hasta la rodilla te ayudará a mejorar la circulación y evita la retención de líquidos. No olvides la hidratación con crema. Además para este mes podrías pensar en un masaje relajante que te permita experimentar un descanso y aislarte de la rutina a la cual te has enfrentado durante los primeros 60 días del año. Nuestro spa en Bogotá norte te espera. 


Céntrate en la exfoliación corporal y limpiezas faciales para que luzcas bien en Semana Santa. En este sentido, la exfoliación es perfecta para que elimines células muertas y favorecer la circulación. En nuestro centro de estética de Hacienda Santa Bárbara ponemos a tu disposición diferentes promociones faciales para que hagas de este mes del año el más entregado a tu piel y rostro. Por ejemplo si tu intención es lograr una piel tersa, será posible gracias a la limpieza facial + 1 radiofrecuencia + 1 bioarson a un precio increíble.  


Un mes especial para que te cerciores y demuestres que la higiene facial es vital para mantener una piel sana. Entonces lo ideal es que apliques un producto especializado que no genere daños en tus tejidos y te aporte cuidado reparador. La frecuencia recomendable es de dos veces al día.


Piensa en tratamientos que se orienten a preparar tu piel para el sol además de tu cuerpo. En Elena del Mar contamos con la Ãºltima tecnología para que te olvides de esos centímetros viendo resultados en cada sesión. Además el bronceado no puede pasar a un segundo plano: lo ideal es que luzcas un cuerpo moldeado, piel limpia, tersa y un tono moreno perfecto.


Protege tu cabello y piel de los rayos del sol. En el primer caso podrías hacerte mascarillas naturales en casa además de pensar en la keratina y pantenol, perfectos para apoyar tus metas estéticas y para que veas resultados.


Cuida tu alimentación, sin embargo, cabe destacar que es un factor que debes tener en cuenta cada mes del año, consumiendo frutas, verduras ricas en betacaroteno como son las zanahorias, papaya, tomate y espinacas. Para completar podrías agregar los frutos secos como maní, trigo o aguacate.


Elimina esos “kilitos” de más siguiendo una equilibrada dieta junto a rutinas de ejercicio acordes con tu estado físico. No menos importante son los tratamientos corporalesElena del Mar te ofrece el grandioso 60-90-60 para que empieces un proceso de moldeamiento gracias a las 3 lipoláser + 3 drenajes + 3 bodyterm + 3 presoterapias Â¡Adquiérelo hoy!  


¿Deseas impactar en las fiestas de fin de año con un cabello de ensueño? Entonces este es el mes donde debes intensificar los esfuerzos agregando a la dieta el suplemento vitamínico apropiado y, optar por una alimentación equilibrada y completa en nutrientes.


Si has estado juiciosa con tus tratamientos faciales podrás notarlo con bastante fuerza en este mes, pues después de determinado tiempo es que podrás ver los resultados con mayor impacto. Por el contrario, si no has llevado una rutina de limpieza te das cuenta que tu piel ha perdido brillo y color, razón contundente para que escojas la Ãºltima tecnología Spectra que te brinda un efecto lifting Â¡Conócelo!


Tiempo de mantener tu piel muy hidratada (pero sin exagerar). Las cremas BB (cremas orientales) aportan el toque de color que deseas, además de una hidratación profunda y es perfecta para cualquier cambio de clima.

Elena del Mar apoya tu planificación estética

Ya conoces un mes a mes que como especialistas en el sector estético te recomendamos. No obstante podrías agregar hábitos y rutinas que acostumbres a hacer en tus días y de este modo mantenerte siempre radiante y con una piel envidiable. Cada mes trae su afán, pero tu rostro, cabello, cuerpo, manos y pies merecen la atención en todo momento.

Visítanos y aprópiate de los planes y promociones que hemos preparado para tu caso en específico. Aun en tu proceso de embarazo te acompañamos y brindamos tratamientos post parto para que recuperes tu cuerpo. Contáctanos al teléfono: 344 4247 o al 214 6227 o, escríbenos y con gusto te atenderemos.  

Artículo tomado de Elena del Mar.

          5 mitos estéticos (falsos o verdaderos) que deberías conocer        
Aclaración de 5 mitos estéticos | Elena del Mar
Los tratamientos estéticos son una de las opciones más acertadas al momento de rejuvenecer y lucir radiante. Sin embargo existen diferentes mitos y realidades que giran entorno a estas posibilidades. Elena del Mar despeja dudas y te invita a visitar uno de sus centros de estética en Chicó para que vivas experiencias y disfrutes de todas las promociones que tenemos preparadas para ti.

¿Mitos estéticos? Conócelos y… no comas entero

Las verdades universales son inexistentes debido a que los absolutos que definen la realidad en algún momento no arrojan los resultados esperados. En el caso específico de los tratamientos estéticos puede que en algunas personas lo esperado empiece a notarse a la segunda o tercera sesión. No obstante, en otros casos puede tardar un poco más. No mencionamos que desde la primera sesión porque en esa oportunidad puede suceder algo en tu cuerpo pero no se logrará lo que esperas ver.

A continuación lo que debe ser desmentido o ratificado de los tratamientos estéticos:

#1. Disminución de medidas en la primera sesión de masajes

FALSO. Una sola sesión de masajes reductores como uno de los tratamientos post parto no disminuye tus medidas, lo que puede suceder es que tu estado de ánimo cambie y te sientas más segura, ligera y conforme con tu imagen. Fortaleciendo tu autoestima y amor por quien eres.

#2. La celulitis no se elimina

VERDADERO. La celulitis es una enfermedad crónica que proviene de factores como la mala circulación, problemas hormonales, enfermedades de la piel, malos hábitos alimenticios y sedentarismo. Se presenta en varios grados o etapas además de ser progresiva. Sin embargo se puede detener y revertir el proceso por medio de tratamientos especializados. En este caso, Elena del Mar te ofrece la promoción “Adiós Celulitis”, haz tu reservación y pago online desde aquí y disfruta de un centro de estética en Hacienda Santa Bárbara con buena ubicación y facilidades de llegada para cumplir con tu “cita especial”. 

#3. Bañarse con agua caliente aumenta la celulitis

VERDADERO. Las duchas muy calientes o los baños de inmersión generan en tu cuerpo acumulación de líquidos en las diferentes zonas donde tienes celulitis. Por tanto, no permite la eliminación de toxinas. ¿La recomendación? Ducharte con agua templada o, preferiblemente, fría.

#4. El botox inflama el rostro

FALSO. El botox no provoca inflamaciones en labios o partes de la cara pues no es un material de relleno. Es una toxina que permite la relajación de los músculos faciales y disminuye las líneas de expresión naturales.

#5. Todos los rellenos faciales son notables

FALSO. Los rellenos faciales que suelen utilizar los pacientes no se ven exagerados ni modifican las expresiones del rostro. Ahora, no existe en el mercado un relleno que dure para siempre, por tanto, este tipo de procedimientos te aportan una duración de 1 año a año y medio dependiendo factores de marca.

5 de los muchos mitos que existen te los damos a conocer hoy para que despejes dudas y tomes decisiones estéticas si por alguna razón estás pensando en acudir a especialistas en el sector. Elena del Mar es uno de los centros de estética que ofrece además de spa en Bogotá norte y otras zonas de la ciudad, actividades deportivas en excelentes sedes de gimnasio, con el gran objetivo e iniciativa de promover un estilo de vida orientado al bienestar y armonía.

Contáctanos, reserva tu cita y disfruta de grandiosas promociones estéticas.

Artículo tomado de Elena del Mar.
          Clan Kardashian: técnicas estéticas (y de moda) para lucir espectaculares        
Aplica los tips de las Kardashian para lucir perfectas | Elena del Mar
Este clan K ha sabido posicionarse por sus curvas, mantenerse en un ámbito de flashes y moda, ser súper modelos, lucir una perfección que muchas desean, o bien, pasar de ser las rezagadas a tener programas de televisión. Keeping up with the Kardashian, una telerrealidad transmitida por el canal E! cuenta los días de esta familia (sus problemas, eventos, maneras de afrontar la vida, ocupaciones, relaciones, estados anímicos, rutinas para mantenerse en forma) entre otras situaciones que enfrentan en su cotidianidad.

En cuanto a â€œRevenge Body”, la menor de las Kardashian (Khloé) demuestra su esfuerzo para mantener un peso saludable después de tantas dificultades y por tanto, gracias a un grupo de expertos ayudará a otras personas que tienen como meta bajar de peso y transformar su apariencia física.

Elena del Mar como uno de los centros de estética en Chicó y otras zonas de la capital te invita a conocer más de este clan: rutinas para mantener una pequeña cintura, ejercicios que no dejarían de hacer, tratamientos estéticos que hacen parte de sus vidas, etc.


Bien es sabido que las redes sociales de Kim, Kourtney y Khloé están siempre en movimiento. Es el medio más efectivo para llegar a sus seguidores y enseñar diferentes técnicas utilizadas para mantenerse en forma y los trucos de belleza más oportunos. ¡Ponlos en práctica! Además siéntete bien en cualquiera de nuestros centros de estética facial en Bogotá.

- La más famosa de las Kardashian (Kim) revela en su cuenta de Instagram que lava su cabello cada tres o cinco días. En el tercero y cuarto día lo recoge con una trenza o coleta bien tirante. Antes de hacerlo lo alisa con una plancha de cerámica. De este modo evita deshidratarlo y lucir siempre una melena perfecta.

- Cada una de las integrantes del clan K se somete a intensas rutinas de ejercicios que incluyen duras sesiones de entrenamiento. En el caso de Khloé cuenta con su personal trainer, Gunnar Peterson, él se encarga de dirigir sus actividades físicas. Por parte de Kim le preocupa mucho mantener sus glúteos firmes y altos con una cintura estrecha, por ello, utiliza un ajustado corsé con el que realiza cuatro series de doce repeticiones de sentadillas y zancadas además de 40 minutos de cardio, pilates o yoga. Elena del Mar te ofrece diferentes gimnasios en Bogotá donde podrás disponer de instalaciones idóneas para que empieces a seguir los pasos de las K.

Kim no teme llevar ropa másculina“¡La ropa masculina tiene un inesperado aire sexy!”, recalca en publicaciones de su página web. Invita a sus seguidoras a ponerse una americana grande, una camisa blanca de botones o unos pantalones anchos para llevar un estilo varonil de una forma chic. 

- La mayor de las Kardashian, Kourtney, menciona en sus redes sociales que reduce el consumo de pan, grasas nocivas e incluso del adorado arroz y le da fuerte bienvenida al cacahuate o maní, pues sabe que es una grandiosa fuente de omega 3. ¡Inclúyelo en tu dieta y mejora tus hábitos alimenticios!

Ya sabes que hacen las Kardashian para lucir espectaculares y teniendo en cuenta que son varias sus rutinas estéticas y físicas para lograrlo, te invitamos a poner en práctica estos hábitos y empieces a cambiar tu estilo de vida como también te unas y pongas en contacto con los mejores en el sector.

Elena del Mar es un gimnasio spa que te ofrece tener acceso a un centro de estética facial en Cafam Floresta y otras sedes de la ciudad. Adicionalmente, te invita a sus complejos deportivos para que comiences con tus rutinas de de ejercicio (intensas como las Kardashian). Nuestros planes económicos de gimnasios en Bogotá son especiales para cada caso.

Visítanos y empieza a cumplir tus metas como el clan K. Ellas lo han logrado y lo siguen haciendo, tú lo puedes hacer también.

Imágenes tomadas del Instagram de Khloé y Kourtney Kardashian.

Artículo tomado de Elena del Mar.
          4 exclusivos consejos para el cuidado de la piel masculina        
El cuidado profundo de la piel no es solo cuestión de mujeres. En la actualidad los expertos mencionan que los hombres están buscando una piel más sana y de apariencia más joven gracias a productos especializados y la asistencia a spas en el centro de Bogotá u otras ciudades. Por ello, la Academia Americana de Dermatología (American Aacademy of dermatology) afirman que es un buen momento para que los varones evalúen la rutina que llevan para cuidar su piel y aprendan acerca de cómo cuidar el órgano más extenso del cuerpo.

Según el dermatólogo Anthony Rossi, profesor asistente de dermatología en el Memorial Sloan Ketterring Cancer Center y, en la Facultad de Medicina, Weill Cornell de Nueva York: â€œel cuidado de la piel en los hombres ya no es tan tabú puesto que más hombres adoptan maneras de cuidar su piel en casa”. Además agrega que aunque existen diferencias fundamentales en la piel de los varones y las damas, los elementos básicos de un plan eficaz siempre seguirán siendo los mismos. Antes de llevar a cabo cuidados, debes reconocer el tipo de piel, de este modo, podrás aprender a cuidarla y seleccionar los productos adecuados para ti.

¿Cuáles son los tipos de piel?

- Piel sensible. Aquella que puede quemarse o generarse un poco de picazón después del uso de algún tipo de producto facial.
- Piel normal. Es clara y no es sensible.
- Piel seca. Suele ser escamosa, algunos productos ocasionan que se produzca comezón y asperezas.
- Piel aceitosa. Siempre tiene un aspecto brillante y grasosa.
- Piel mixta. Como su palabra lo indica, son aquellas pieles que se evidencia en algunas zonas secas y en otras grasosas.

Los expertos recomiendan estos cuidados con tu piel… ¡Toma nota y síguelos!

Nº1. Diariamente lávate la cara después de hacer ejercicio

Primero, el jabón regular de barra tiende a dejar áspera la piel, por ello, utiliza productos especiales. Segundo, después de hacer ejercicio en centro de actividad física o en los recomendados gimnasios – spa en Bogotá norte, su piel está agotada y los poros abiertos. Por consiguiente, toda limpieza que realice ocasionará que su piel vuelva a lucir con vitalidad y renovada.

Nº2. No descuide su técnica de afeitar

Analiza qué tipo de cuchilla te funciona mejor: aquellas que son multi-cuchillas o bien, las que cuentan con una o dos cuchillas. Además, nunca estires tu piel mientras te afeitas. Adicionalmente, recuerda humedecer tu piel y la barba y, utilizar crema para afeitar. Lo mejor es que te afeites en la dirección del crecimiento de la barba.

Nº3. Utiliza protector solar

Cuando usas protector solar ayudas a prevenir el daño que puede causar en tu piel  previniendo arrugas, manchas e inclusive cáncer de piel. Recomendable es que adquiera productos resistentes al agua, con amplio espectro con un FPS de 30 o superior. Por supuesto, aplícalo cada dos horas para mayor protección durante el día.

Nº4. Tratamientos faciales

En este punto, debes pensar en los tratamientos especializados que, centros de estética en Chico y otros lugares de la ciudad, ofrecen con la gran intención de limpiar de maner
a profunda tu piel y rostro. Los tratamientos que brinda Elena del Mar han sido  pensados especialmente en tus requerimientos y por ello, podrás tener acceso a una grandiosa limpieza facial completa. O bien, si quieres algo más especializado podrías pensar en el procedimiento que te brinda un efecto tensor donde obtendrás 1 hidratación, 2 radiofrecuencias y 2 lifting para que reafirmes cada parte de tu piel.

Elena del Mar es tu aliado en belleza y cuidado facial y corporal

Somos un centro de estética facial en Cafam Floresta que se ubica, además, en otros sectores de la ciudad con el gran objetivo de ofrecerle facilidades al momento de llegar a nosotros. Adicionalmente, le brindamos la gran posibilidad de mantenerse en forma y con un cuerpo 10 gracias a nuestras instalaciones de gimnasio. De este modo, no solo cuidará su aspecto facial sino también corporal, porque nuestro principal objetivo es que equilibres tu mente y cuerpo.

Lógralo gracias a Elena del Mar. Visítanos e inicia tu tratamiento facial y corporal. Además, podrás enterarte de fabulosos planes empresariales de spa en Bogotá.

          Inicia tu año regalándote un masaje relajante. ¿Cuáles son las ventajas?        
Los masajes relajantes son muy buena opción para tus tensiones
Estamos en el tiempo perfecto para que pienses cómo deseas empezar el año y qué hacer después de regresar de tus vacaciones. Â¿Qué tal un buen masaje? en Elena del Mar te ofrecemos esta grandiosa posibilidad. Pero antes, de antemano, te deseamos que este nuevo año esté lleno de prósperos momentos y exitosos eventos para tu vida. Nos ponemos a tu disposición para que cuentes con expertos en estética corporal y facial, y continúes poniendo tu confianza en nosotros. Además, te ofrecemos la posibilidad de tener sesiones de tranquilidad en los spas en el centro de Bogotá u otros sectores de la ciudad.

Y bien, ¿deseas tu masaje después de llegar de vacaciones? Este tipo de tratamientos no son exclusividad de las mujeres. Cada día más hombres buscan la manera de cuidarse y sentirse mejor. Además, disfrutan de sesiones correctas para estar ”10” en todo el sentido de la palabra.

Sin excusas: Busca tiempo para ti

En ocasiones, la mayor excusa para evitar los spa en Bogotá norte u otros sectores de la ciudad, es la falta de tiempo para ese tipo de sesiones de tranquilidad y relajación. Pero los expertos recalcan que debería abrirse entre 2 y 3 veces por mes, los espacios para consentirse y llevar a cabo el masaje relajante que tu cuerpo requiere. Después de vacaciones podría ser el tiempo ideal ¡Piénsalo!

¿Cuáles son las ventajas de los masajes relajantes?

-Cuando te relajas por medio de masajes estas ayudando al alivio de contracturas ocasionadas por el ajetreado día que vives, por golpes o molestias. Posiblemente, por eso te duele tanto la espalda, hombros, muñecas o cuello.

-Un masaje relajante de 60 minutos te brinda la posibilidad de conectarte contigo mismo mientras transcurre el tiempo. El masaje que te ofrece Elena del Mar en sus centros de estética en Chicó, te brinda beneficios extra: podrás disfrutar de hidratación para tu rostro junto a una mascarilla especial para que renueves tu piel, y una sesión de zona húmeda para que complementes tu ritual.

-El masaje relajante te permite promover el aumento del flujo sanguíneo en todo tu cuerpo, como consecuencia, ocurre un aumento en el aporte del oxígeno en los tejidos y los órganos.

-Se genera un incremento en el flujo de líquido linfático, lo que genera que las toxinas y otras sustancias de tu cuerpo se eliminen y terminen de manera correcta.

-Incentiva la mejoraría en la respiración profunda y lenta, lo que significa que beneficia tu cuerpo y mente, ya que no solo aumenta el nivel de oxígeno sino que también reduce la ansiedad.

-Te proporciona sensación de relajación, por ello, lograrás disipar las tensiones y las preocupaciones.

Un masaje podría ser la perfecta opción para iniciar tu año, después de unas merecidas y placenteras vacaciones. En Elena del Mar te ofrecemos promociones de ensueño en nuestro centro de estética de Hacienda Santa Bárbara y otras sedes, para que escojas el que mejor se acople a tus tiempos y gustos. Buscamos que encuentres equilibrio entre tu cuerpo y mente, por ello, nuestros tratamientos son especialmente pensados en tus requerimientos y peticiones. Contáctanos.

Artículo tomado de Elena del Mar.

          La polución ¿Cómo afecta tu piel?        
La piel y la polución
Cuidar de tu piel y tu estética facial merece de tratamientos especiales y consejos únicos que solo capacitados en el sector pueden brindarte, por ello, Elena del Mar hoy te cuenta más acerca de una de sus sedes que se convierte en un spa en Bogotá norte que mereces conocer, visitar y disfrutar; como también, te daremos algunos tips necesarios para que cuides la piel, en especial, tu rostro de toda la polución que diariamente alcanzas a recibir.

Primero, Â¿sabes cómo afecta la polución a tu piel? Bien es sabido que los elevados índices de contaminación es uno de los temas que más fuerza toma en diferentes partes del mundo y la capital de Colombia no podía ser la excepción. Los efectos de la alta polución sobre la salud de las personas están fuera de toda duda. Sin embargo, necesitas saber cómo está afectando tu piel y con ello, tomar medidas de limpieza profunda que solo en centros de estética corporal en Bogotá te realizarán de manera correcta. Entonces, te contaremos cómo está formada tu piel y cuál es la principal función.

La piel…

Es el principal órgano del cuerpo y su función principal es la de proteger del exterior. Es la barrera que evitará que penetren en el organismo agentes nocivos que pueden provocar posibles daños al cuerpo. Por consiguiente, se encuentra formada de varias capas: la más profunda es la epidermis, seguidamente se encuentra la dermis y la más externa es la hipodermis.

Será ésta última la que mayor sufrimiento le ocasionan las agresiones externas pero se debe mantener intacta, protegida y cuidada porque de lo contrario, es la entrada fácil para que sustancias tóxicas y microorganismos ingresen al organismo ¿Le estás prestando el cuidado que merece? Solo en un centro de estética facial en Bogotá que te presente diferentes tratamientos y promociones especiales podrás mantener tu rostro en buen estado, en especial, la capa a la cual estamos haciendo alusión.

¿Cuál es el efecto de la contaminación?

De manera determinada, se trata de la polución, la contaminación del medio ambiente, aires o agua que se debe a los residuos de la vida cotidiana, los procesos biológicos y los constantes residuos o gases tóxicos que arrojan los autos, buses y motos. Por tal razón, tu piel debe estar protegida y someterse a limpiezas profundas después de determinado tiempo. Pero Â¿Cómo afecta la polución a tu piel?

Sinceramente, la polución afectará tu piel en todos los niveles. De manera superficial, se puede provocar el conocido estrés de la piel: no se ve lisa y por ello, se evidencian poros, folículos pilosos, glándulas sebáceas y sudoríparas, las que se convierten en las “entradas de los contaminantes”. De manera más interna y profunda, la piel no podrá intercambiar sustancias con el exterior lo que ocasiona que esta se “desactive”, se apague y se disminuirá el riego sanguíneo en la piel y se perderá firmeza y elasticidad, riesgo de aparición de manchas y mayor sequedad.

¡Mantén tu piel en perfectas condiciones!

Sin embargo, existen soluciones y expertos que han dispuesto lugares especiales para que acudas frecuentemente y limpies tu piel y rostro de manera profunda y como esta parte de tu cuerpo lo merece.  Elena del Mar es un gimnasio-spa que ha dispuesto diferentes sedes donde encontrarás ambos servicios o en algunas, solo disfrutarás de relajación y tranquilidad. Un ejemplo es el centro de estética facial y corporal en Cafam Floresta, donde nuestras instalaciones están equipadas y distribuidas para que empieces tratamientos en tu rostro y cuerpo de manera oportuna y alejes todas las impurezas a las cuales te enfrentas debido a la contaminación y polución de una gran ciudad como Bogotá. A continuación, te invitamos para que conozcas nuestra sede en Cafam Floresta. Además, consulta nuestras promociones para que inicies tus tratamientos sin pensarlo dos veces.

Renuévate y cumple tus objetivos estéticos gracias a Elena del Mar. Contáctanos.

Artículo tomado de: elenadelmar.com

          Estética para ella, para él… ¡Para los dos!        
Estética para ella y para él
Compartir rituales de belleza en el baño y en entornos como los spa en Bogotá norte está de moda y es necesario para que él y ella se sientan más cómodos consigo mismos y mucho más saludables en diferentes ámbitos de la vida.

Es así, como la cosmética y la estética se abre, quedando libre de etiquetas de género y diseños sexistas. Y aunque la piel del hombre y la mujer es diferente, hasta el punto donde envejecen a ritmos distintos y cada uno requiere de productos específicos que les permite además, acudir a centros de estética facial en Cafam Florestapara que puedan cuidar su piel y cuerpo de manera oportuna.

Expertos en el campo mencionan que la edad, el cansancio, el estrés, la contaminación, la dieta desequilibrada, no hacer ejercicio físico, fumar y consumir alcohol inciden de manera diferente tanto en la piel masculina como femenina. No obstante, el uso de ingredientes naturales y especiales como los utilizados en los centros de estética en Chico u otro sector de la capital hace que la cosmética sea posible para los dos, en lo que se denomina tratamientos o productos duo. En Elena del Mar ofrecemos planes y promociones especiales para que disfrutes y te relajes.

El hombre y la mujer pueden cuidarse

Estéticamente hablando, tanto hombres como mujeres pueden compartir más de lo que creen y pueden disfrutar de planes corporales para verse y sentirse mejor. Aunque la piel masculina, por naturaleza, es más gruesa y más seborreica, los productos y tratamientos han sido pensados y formulados para que aporten iguales beneficios a ambos sexos. Sin embargo, aunque no existieran distinciones en los productos y tratamientos, el hecho de compartir los cosméticos, cremas y planes estéticos trae beneficios.

Por ello, es importante que se tomen en cuenta los tiempos, los planes y lo que deseas lograr en ti para empezar a cuidar tu cuerpo. Es necesario que cuentes con el respaldo y apoyo de especialistas como Elena del Mar que siendo un centro de estética y gimnasios en Bogotá, no solo ofrece espacios de relajación sino también lugares para que desarrolles rutinas de ejercicios en zonas que hemos dispuesto para ti. Como expertos, nuestro interés es que equilibres tu vida y fortalezcas tu cuerpo y mente, de tal manera que te sientas a gusto contigo para que alcances las metas de tu proyecto de vida.

En otras palabras, entendemos que tanto mujeres como hombres hoy se cuidan de manera paralela y las distinciones no son un impedimento para cuidarse de manera oportuna. Por ello, no depende de los productos en sí, sino del estado, tipo de piel y objetivos que cada persona tenga. Los expertos mencionan que los productos y tratamientos pueden compartirse, excepto aquellos que sean específicos para una necesidad estricta  de uno de los sexos.

Los tratamientos que llevamos a cabo en nuestros centros de estética han sido pensados para que se adapten a tus necesidades y las de tu acompañante o pareja y con ello, podemos decirte que cuidamos de tu salud estética y corporal. Contáctanos y dispón tu cuerpo para sentirte mejor y más saludable.

Articulo tomado de Elena del Mar 

          Ellas y ellos… ¡Están buscando su tiempo de bienestar y relajación!        
Ellos y ellas buscan tiempo de relajación
Los cuidados de la piel y el cuerpo son aquellos que se consideran integrales pues buscan resaltar lo mejor de ti, tu belleza y equilibrar tu vida además de hacerte sentir bien y estable con quien eres. Es por ello, que en Elena del Mar ponemos a tu disposición planes empresariales de spa en Bogotá para que disfrutes este tiempo de vacaciones que se acerca y de igual modo, le brindes a tus empleados espacios ideales de descanso y relajación para que se aparten del estrés y la presión laboral. Debes tener en cuenta que no existen distinción de género tanto mujeres como hombres deben verse y sentirse bien consigo mismos.

Elena del Mar es uno de los spa en Bogotá norteque se presenta como spa y centro estético integral no solo porque te ofrece espacios ideales para alejarte del estrés de la ciudad sino también porque te brinda lugares especiales para que lleves a cabo tus rutinas de ejercicio y así como moldeas tu cuerpo, de igual modo, lo mantendrás en forma y tonificado. Así cumplimos con nuestro objetivo principal: promover un estilo de vida orientado al bienestar y la armonía además de fortalecer el equilibrio del cuerpo y mente para que el ser humano alcance sus metas y proyectos de vida.

No podíamos dejar de mencionar que las tecnologías y aparatología con las cuales cuentan nuestros centros de estética en Chico y otros sectores de la ciudad y gracias a un equipo altamente capacitado se han podido lograr resultados satisfactorios. Sencillamente un oasis céntrico que te brinda espacios perfectos para que cuides tu cuerpo, mente y espíritu; de igual modo, lugares perfectos para que compartas con tus amigos, familia y pareja.

Completo circuito de servicios para que te sientas excelente

A la hora de hacer referencia a los cuidados del cuerpo y la piel, además de resaltar la salud y la belleza son fundamentales si lo que se espera es ver resultados óptimos que refleje lo mejor de ti. Por ello, un circuito completo será indispensable para que realices la perfecta elección de tratamientos y planes de spas en el centro de Bogotá o en la ciudad que te encuentres. En Elena del Mar podrás llevar a cabo grandiosos circuitos que dependerán del plan que escojas, por ejemplo, con el Bono VIP obtendrás masajes altamente profundos para que limpies, purifiques y relajes tu cuerpo y piel ¡Luce espectaculares este fin de año!

Entendemos que cada cuerpo tiene necesidades diferentes, por ello como especialistas buscamos satisfacer tus necesidades y tratamos tu caso específico de manera especial y única, bien sea por medio de terapias naturales o con últimas tecnologías no invasivas que buscan resaltar tu belleza natural. Un caso en específico es Spectra para que te despidas de las arrugas y disfrutes de un rostro renovado. Pregunta en nuestro centro de estética facial en Cafam Floresta por la siguiente promoción Ãºltima tecnología, adiós arrugas

Para ellos, para ellas: Elena del Mar

Sabemos que te encanta un lugar que presente lugares especiales para cada segmento de personas y en Elena del Mar es en lo que mayor énfasis hacemos. Tanto para mujeres como para hombres nuestros centros de estética se adaptan a las necesidades de cada persona y cada una de nuestras promociones responde a sus requisitos.AQUÍ podrás conocerlas y adquirir la que más desees. ¡Disfruta!

Articulo tomado de Elena del Mar

           Toma agua y controla tu peso        
 Toma agua y controla tu peso en nuestros gimnasios
¿Tu objetivo es controlar tu peso? ¿Llevas intentado varios planes nutricionales y no te ha dado resultados? ¿Realizas ejercicio pero no es lo que esperas ver? Posiblemente, estás llevando una vida saludable, tienes acceso a precios de gimnasios en Bogotá oportunos y tu cuerpo se ha adaptado pero ¿estás tomando la cantidad de agua necesaria? El agua se convierte en el ingrediente especial que te ayudará a complementar tus iniciativas para alcanzar tus metas. Con esto no estamos diciendo que dejes de hacer ejercicio ni mucho menos desordenar tu alimentación, por el contrario, es agregar a tu rutina de vida un hábito más: tomar agua.

Elena del Mar te cuenta las bondades de este grandioso líquido que juega un papel importante en tu control de peso. Importante destacar que somos especialistas en salud por ello, ponemos a tu disposición gimnasios y spas en Bogotá Nortey otros sectores de la ciudad para que lleves a cabo tus planes Â¡Te ayudamos a lograr el equilibrio y metas en tu proyecto de vida!

El papel del agua en el control de peso

Cuando tus metas son perder peso debes tener claro diferentes puntos y entre esos: ¿es mejor tomar agua que otras bebidas? Pues debes tener claro que reduces la ingesta calórica cuando aportas a tu plan nutricional el agua ya que las otras bebidas están cargadas de azúcar, leche o zumos. Se demuestra que en medida una persona que consume agua reduce hasta 20 kcal/día la ingesta energética total lo que garantiza la reducción de peso.

Consecuentemente, es importante aclarar y saber qué mecanismos explican estudios observacionales como el que se enseño en líneas anteriores. Por ello, daremos varias explicaciones con exactitud de cómo actúa el agua: 

• Aumentando el volumen de la fibra en el estómago y así promueve una de las señales de saciedad: De este modo, la fibra absorbería el agua y se hincharía, tocando los receptores que generan presión en el estómago, mandando señales de saciedad. Entonces en los grupos estudiados, la sensación de plenitud fue mucho mayor en los grupos que bebían agua que aquellos que no ¡Tenlo en cuenta!

• Reduciendo la ingesta de comida posterior a beber agua: Mucho se ha mencionado sobre esto. Ahora bien, será comprobado, varios estudios comprueban que las personas que beben agua antes de las comidas pierden significativamente más peso y más grasa que las que no lo hacen. A corto plazo, refiriéndonos a 12 semanas, según estudios publicados por Buena Forma, evidencia que las personas que bebieron agua previa antes de las comidas perdieron hasta 2kg más que el resto que no bebía.

• Aumentando gasto calórico después de tomar agua: Al ingerir agua sucede que está debe ser calentada a 37ºC lo que ocasiona un gasto calórico. Entonces si consumes agua fría en lugar de aquella que está a temperatura ambiente producirá mayor gasto energético, sin embargo, no se traduce en un aumento de peso significativo.

• Reduciendo la osmolaridad del suero sanguíneo: Así pues, se promueve la mejoría del metabolismo, lo que quiere decir, mejoría en la funcionalidad de las células, aumentando la degradación de la grasa celular y por ende, corporal.

En definitiva, bebe agua en vez de otras bebidas, sin embargo, no seas extremista. Beber un vaso de agua antes o durante tus comidas significa ser un método complementario para mantener tus objetivos de control de peso. En Elena del Mar, disponemos espacios propicios para que acompañes tus planes nutricionales con buenas rutinas de ejercicio y adicionalmente, dispongas tu cuerpo para que se relaje en el centro de estética en Hacienda Santa Barbara u otras sedes que han sido pensadas para apoyar tu proyecto de vida.

¡Toma agua, ayuda tu cuerpo y siéntete más saludable!

Articulo tomado de Elena del Mar

          Equilibrar tu cuerpo y mente ¿Cómo lograrlo?        
Cómo equilibrar tu cuerpo y mente
¿Cuál es tu reto? Lógralo gracias a Elena del Mar

Con más de 52 años de experiencia, en Elena del Mar nos hemos caracterizado por brindar espacios especiales para la belleza como nuestrospa ubicado al norte de Bogotá, que será importante para la salud, el bienestar, el entrenamiento físico y por supuesto la tranquilidad y relajación para que en un solo lugar encuentres equilibrar no solo tu cuerpo sino también tu mente. De este modo, siempre hemos decidido mantener como bandera el promover un estilo de vida orientado a la armonía para que nuestros clientes: hombres y mujeres alcancen sus metas de proyecto de vida.

Contar con Elena del Mar como aliado perfecto para alcanzar tus objetivos significa poder tener acceso a clases grupales de Insanity, pilates, rumba y zumba, aeróbicos y danzika. Por supuesto, disfrutar de grandes eventos y especiales momentos. En cuanto a nuestros gimnasios cuentan con su área de pesas para que realices tus entrenamientos de potencia o bien, aquel entrenamiento funcional con la posibilidad de ser personalizado y guiado por expertos que apoyarán tu proceso.

No podíamos omitir ni dejar de contarte de nuestras áreas dedicadas a la estética de tu cuerpo donde siempre te ofreceremos la posibilidad de recibir grandiosos tratamientos para que limpies tu rostro y moldees tu cuerpo. Hoy te invitamos para que consultes AQUÍ nuestros planes y promociones  y empieces a alcanzar tus metas y objetivos de vida gracias a expertos en el sector.

Elena del Mar es tu aliado cuando de cuidar el cuerpo se trata. Contáctanos.

Articulo tomado de Elena del Mar.

          The "Green" Jobs Canard        

For too long, politicians, environmentalists and subsidized proponents of “green” jobs have been peddling the notions that “investing” in green technologies is the illuminating endeavor and beneficent job creator of our time.  With scant evidence, these green jobs postulates are bulwarked by so much hot air it rivals the amount of subsidized dollars used to sustain them.

The main dilemma of green jobs and investing is that they defy the reality of basic economics.  Jobs are created by entrepreneurs willing to invest in capital, coupled with demand for their goods and services.  The economic environment fostered by government (taxes, regulations, etc.) plays an immensely important role as well.

The experience in Europe with investment in greed jobs sheds a glaring light on the fallacious nature of the purported success of these initiatives.   In Spain, which has a 20.4 percent unemployment rate, every green job created destroyed an additional 2.2 regular jobs. In addition, every “green” megawatt created destroys 5.28 jobs in the rest of the economy.  Aggregately, these green jobs programs killed 110,500 elsewhere in the economy.

The amount of money invested in these programs is exorbitantly costly when compared with private sector job creation.  In Italy, the amount of capital invested in the creation of 1 green job was equivalent to the amount of capital invested to create 5 jobs in the rest of the economy.

The reason these programs are such colossal failures, is that government subsidies to inefficient and unsustainable green initiatives divert resources from other productive sectors of the economy and result in the loss of jobs.  Price-controls and central planning have long been considered an abject failure, why do we believe that these policies are any more palatable in the energy sector of our economy?

The reason these economically suicidal green job schemes continue to seem viable is that somehow they represent drastically new technology and innovation.  It’s like a burgeoning plant, just give it a little water and it will rapidly expand, right?

Wrong.  These propositions elucidate an inherent myopia within the green jobs cheerleaders.  The truth is that the wind-powered electricity was commercialized in 1881 and solar power received its first patent in 1892.  Mean ugly coal-fired electricity was commercialized in 1882.  

The house that contains the green jobs myth has been set ablaze.  Do we want the dubious distinction of running in?

          Selective Amnesia of Reagan’s Legacy        

Amazingly and audaciously, the mainstream media and liberal pundocracy has created a narrative that President Obama’s newly found centrism is molded in the inspirational optimism of President Reagan.  This narrative seems confusing, when many liberals excoriate Reagan’s economic policy as the grim reaper of capitalism coming to instill all the inequities of the free market.

Reagan, like the Tea Party, believed heavily in the primacy of the individual over the government and limited self-government constrained by the Constitution.  
Reagan, in his “A Time for Choosing” speech, echoed these sentiments by saying, “A government can't control the economy without controlling people. And they know when a government sets out to do that, it must use force and coercion to achieve its purpose. They also knew, those Founding Fathers, that outside of its legitimate functions, government does nothing as well or as economically as the private sector of the economy.”

On the flipside, President Obama in his State of the Union Address enunciated the greater need for “investment” (i.e. government spending and subsidies) wrapped in the rhetorical trappings of American exceptionalism and greatness.   This deceptive rhetoric attempted to mask the policy that undergirded Obama’s State of the Union address which called for more dubious government subsidies for green energy and an increase in spending for high-speed rail boondoggles.  If American citizens were groping and longing for high-speed rail,  wouldn’t it be flourishing by now after nearly 30 years since the French launched their Paris-Lyon TGV line?

If there is no demand for these industries, how else can government make them appealing, but by way of force, coercion or wasteful subsidizing hoping to create a market for these currently unwanted and inefficient products?

Are we to forget the GM bailout,  Dodd-Frank financial regulation and an intrusive government intervention into our healthcare system?  Do President Obama’s policies even close to matching his own rhetoric in the State of the Union, let alone Reagan’s?

These pontificators may be well-intentioned, but it is more than condescending to attempt to link President Obama with the former President merely based on oratorical flourishes and Reaganesque-style optimism.  Their ideas on the proper function and role of the government stand in stark contrast.

As AEI’s Steven Hayward insightfully notes, Reagan believed that modern liberalism unequivocally left him.  

Reagan's invocation of Paine, as well as his quotation of John Winthrop's "City upon a Hill" sermon, expresses the core of his optimism and belief in the dynamism of American society, a dynamism that can have unconservative effects. But he explained his use of Paine in conservative terms way back in his 1965 autobiography, Where's the Rest of Me? "The classic liberal," Reagan wrote, "used to be the man who believed the individual was, and should be forever, the master of his destiny. That is now the conservative position. The liberal used to believe in freedom under law. He now takes the ancient feudal position that power is everything. He believes in a stronger and stronger central government, in the philosophy that control is better than freedom. The conservative now quotes Thomas Paine, a longtime refuge of the liberals: 'Government is a necessary evil; let us have as little of it as possible.'"

Maybe It is time for President Obama to return to some of Founder's writings in order to rediscover his inner centrism.  He can begin with Thomas Paine.


          Gacetilla de Prensa        

Inicio Curso de Capacitación y Actualización Sindical

El día Sábado pasado, en la sede gremial de la Seccional General Roca del Sindicato de Obreros Empacadores de Frutas de Rio Negro y Neuquén, se realizó el primer modulo del Curso de capacitación y actualización sindical”.

“Interpretación de recibos de sueldo y acuerdos de productividad” fue el primer tema del programa curricular del Curso, el que fuera dictado por el Secretario General Marcelo Portiño y por el Secretario Tesorero Mariano Grijera. Concurrieron unas 30 personas entre Delegados de plantas de empaque e integrantes de Comisión Directiva local.

“Estamos muy satisfechos con la concurrencia y notamos una muy buena predisposición de los compañeros a capacitarse, han participado mucho y bien, realmente estamos muy contentos. Este curso de capacitación lo estamos haciendo con mucho esfuerzo, pero contamos con la colaboración de la asociación civil “Gestar, promoviendo el desarrollo humano” quien es la organización que nos ayudo en la formulación del proyecto y es quien coordina y organiza las distintas actividades de este curso”, expresó Marcelo Portiño.

“El Viernes también nos llego una noticia que nos dio mucho animo para iniciar la capacitación, pues por iniciativa del Legislador Juan Elbi Cides del MPP, se declaró de interés social al curso de capacitación en la sesión de la Legislatura”, manifestó Portiño.

El próximo encuentro se realizará el día 15 de Agosto en la sede sindical de Misiones 1675 de esta ciudad, en donde se dictará la primera parte del modulo sobre el Convenio Colectivo de Trabajo que regula la relación laboral del sector del empaque, el que será dictado por el Dr. Jorge Crespo.

Pablo Amadeo Camarada

Secretario de Prensa

Comisión Directiva

Seccional General Roca

          Proyecto de Curso de Capacitación y Actualización Sindical        


La continua capacitación de los hombres y mujeres que representan a los obreros en las distintas plantas de empaque de la Seccional General Roca, es necesaria para que el accionar de estos representantes sean los adecuados en la defensa de los derechos de sus compañeros ante la patronal. Una de las propuestas que la conducción actual llevaba en su plataforma electoral en las últimas elecciones, era lo referente a la capacitación gremial de los delegados y demás dirigentes del sindicato de la fruta.

La Comisión Directiva de la Seccional General Roca del Sindicato de Obreros Empacadores de Frutas de Río Negro Y Neuquén, están convencidos de que este es un momento propicio para encarar este desafío, con la intención de aportar una formación cualitativa para que la acción de los dirigentes sindicales y delegados de plantas de empaque sea acorde a las necesidades actuales, con la convicción de que sólo a través de delegados capacitados y concientes de su rol, se puede confiar en la construcción de un sindicalismo moderno y responsable.

No nos precede experiencia en esta área y será necesario mucho esfuerzo, colaboración y participación de todos los que tenemos algún grado de responsabilidad en la representación de los trabajadores, esto así porque la defensa de los derechos de los obreros de la fruta a sido y será un compromiso que hemos asumido, y que así lo hicimos porque tenemos vocación de servicio.

Para lograr esta meta, y advirtiendo que la Asociación Civil “Gestar, promoviendo el desarrollo humano” tenía como principal inquietud la formación ciudadana, es que nos hemos unido para consumar el fin propuesto por ambas instituciones: la del Sindicato para mejorar la defensa de los derechos laborales de los trabajadores del sector, la de la Asociación Civil “Gestar” para tener ciudadanos cada vez más consientes de sus derechos y con conocimientos del modo de ejercerlos.

Esperamos lograr, a través de esta mancomunación de esfuerzo e ideales, mejores representantes gremiales y, en el proceso, mejores ciudadanos.

Comisión Directiva Sindicato de la Fruta- Seccional General Roca

Comisión Directiva- Asociación Civil “Gestar, promoviendo el desarrollo humano"


En los tiempos que corren se hace cada vez más necesaria la capacitación gremial, pues muchos de los delegados y demás dirigentes actúan en base a sus propias experiencias, la que lleva a un aprendizaje de prueba y error, y cuando se cometen errores en la defensa de los derechos laborales, los únicos perjudicados son los trabajadores que ven vulnerados sus derechos sociales. Con esto no queremos menospreciar la experiencia, pero a esto en necesario sumarle otros conocimientos.

Así, se hace cada vez más importante el acceso al conocimiento, pues este constituye un valor central, una necesidad y un derecho inalienable de los trabajadores. El conocimiento, en la hora actual, tiene un peso decisivo en la discusión con las empresas en la defensa de los intereses de los compañeros trabajadores del empaque.

El conocimiento es una herramienta indispensable, y se constituye en condición para pensar, proponer, defender y concretar estrategias de política sindical, educación no formal y acción social.

En el marco de este proyecto de capacitación, que en principio apunta a lo sindical o gremial, nos proponemos como meta, que sea mucho más amplio y abarcativo, ya sea en cuanto a los temas a desarrollar como también a los destinatarios; pensada para brindar posibilidades de acceso a todos aquellos a quienes la deseen, basándose en la solidaridad, la unidad y el reconocimiento de las experiencias previas de cada uno de los representantes de los obreros del empaque. De esta forma es posible integrar y reconciliar a los trabajadores de la fruta con su Sindicato.

También es necesario que la capacitación reconozca la diversidad y la diferencia de niveles y experiencias que traen los trabajadores, para de esta forma poner en práctica un principio básico de la sociedad: la igualdad de oportunidades.

Con este Curso de Capacitación Gremial buscamos dar respuesta a la necesidad de contar en los lugares de trabajo, con delegados que sepan representar los intereses de sus compañeros mostrando la solvencia necesaria para estar a la altura de la compleja realidad que presentan actualmente las relaciones laborales.


En esta primera etapa, la meta general es que quienes representan a los trabajadores estén preparados desde todos los aspectos (capacidad para negociar, asesorar, debatir, criticar, proponer, etc.) para realizar la tarea para la que sus propios compañeros lo han elegido.


El objetivo que se propone es:

  • Capacitar a los representantes gremiales de los conocimientos necesarios que les posibiliten transformarse en líderes en sus respectivos lugares de trabajo, así como actualizarlos en la nueva legislación aplicable al sector.
  • Resaltar el conocimiento y la preparación como un elemento central en la tarea de la defensa de los derechos de los trabajadores.
  • Posibilitar el mejoramiento de la negociación contractual, logrando enriquecer y revitalizar el accionar sindical.
  • Acrecentar la credibilidad de los dirigentes del sindicato ante la mirada de los compañeros trabajadores del empaque, lo que posibilitara un mejor posicionamiento ante los empresarios.
  • Resaltar valores tales como compañerismo, solidaridad, respeto a derechos y opiniones de terceros, ética, asociativismo, compromiso, responsabilidad, vocación de servicio.


Sede Gremial del Sindicato de Obreros Empacadores de Frutas de Río Negro y Neuquén de esta Seccional, sito en calle Misiones 1675 de General Roca.


Se hará a través de seminarios, cursos o talleres, siendo este último el método más propicio para que puedan darse una serie de intercambio de conocimientos y experiencias entre los participantes. Los encuentros se realizaran los días sábados, cuyas fechas tentativas están especificadas en el Programa Curricular, con una duración de 3 1/2 (Tres y media) horas reloj por encuentro, totalizando 42 horas al finalizar el Curso, haciéndose entrega del certificado correspondiente.


Los beneficiarios directos de estos encuentros de capacitación serán unas 65 personas entre delegados e integrantes de Comisión Directiva.


Los trabajadores representados por los asistentes, calculados en más de 2.500 trabajadores.

COSTO DE LA CAPACITACIÓN: El costo del curso de la capacitación será afrontado con recursos de la Seccional General Roca del Sindicato de Obreros Empacadores de Frutas de Rio Negro y Neuquén y por la Asociación civil “Gestar, promoviendo el desarrollo humano”.

PROGRAMA CURRICULAR (con fechas tentativas de cursado)












CERTIFICADOS: Se extenderán certificados a quienes hayan cumplido con el 70% de asistencia.

EXPOSITORES: Cada uno de los temas será abordado por profesionales y/o personas idóneas en cada una de las temáticas a desarrollar.

FORMULACION, COORDINACION Y ORGANIZACIÓN: Lo realizará la Asociación Civil “Gestar, promoviendo el desarrollo humano”, pues este tipo de capacitación esta contemplado entre los objetivos estatutarios de la mencionada asociación civil, habiendo sido convocada por la gremial para la formulación del proyecto, la coordinación y organización de cada uno de los módulos, como así encargada de contratar a los distintos expositores.

Comisión Directiva Sindicato de la Fruta- Seccional General Roca

Comisión Directiva- Asociación Civil “Gestar, promoviendo el desarrollo humano”

          Gacetilla de Prensa        
Dirigentes de la Seccional General Roca del Sindicato de Obreros Empacadores de Frutas de Rio Negro y Neuquén coincidieron en objetar el proyecto impulsado por el Legislador Fabián Gatti, vinculado a la negociación paritaria de los trabajadores de la fruta, por considerarlo discriminatorio, inconstitucional y totalmente desacertado.
“Nos sorprende que haya legisladores que tengan tan poco conocimiento de la legislación que regula nuestra actividad, pues el Sindicato de la Fruta es un gremio Nacional, y CAFI también lo es, y por ende el ámbito de discusión y negociación de nuestros salarios se da en paritaria ante el Ministerio de Trabajo de la Nación, y además tenemos un Convenio Colectivo de Trabajo que dispone que la negociación se realice en ese ámbito. El desconocimiento de este Legislador realmente nos preocupa, y nos sorprende la liviandad que tiene a la hora de presentar proyectos de ley”, expresó Sergio Poblete, integrante de la Comisión Directiva.
Marcelo Portiño, Secretario General de la Seccional local del Sindicato, manifestó “queremos pensar que la intención no es mala, pero vemos que con la iniciativa de Gatti se nos sigue atacando y se nos hace cargo de los problemas de la fruticultura, cuando lo que deben hacer es buscar a quien se queda con el pedazo más grande de la torta, y que no somos nosotros. Además, nos preguntamos que significa esto de “garantizar las condiciones salariales para el normal desempeño de la actividad”, cuando con este proyecto se nos quiere coartar nuestro derecho a huelga, lo que nos lleva a pensar que esta hecha a medida de los empresarios empacadores, y no para defender a los productores.”
“Nadie desconoce que el momento en el que los trabajadores de la fruta somos fuertes para reclamar por los salarios es cuando comenzamos nuestras labores con el inicio de temporada. Pero tampoco nadie tiene en cuenta que las negociaciones paritarias se inician en el mes de Octubre de cada año, y no nos gusta llegar a un conflicto como el de este año, y esto queda demostrado porque hacía 20 años que no realizábamos una medida de fuerza de este tipo, y recordemos que somos trabajadores temporarios”, expresó Mariano Grigera, integrante de Comisión Directiva.
En coincidencia, Portiño agregó “los trabajadores de otros sectores realizan medidas de fuerza en cualquier momento, pero nosotros con el proyecto de este Legislador no podremos realizar ninguna medida de fuerza, viola nuestro derecho a huelga y precarizan aún más la relación laboral, lo cual entendemos que es inconstitucional, y además discriminatorio porque parece que el proyecto es solo para los trabajadores del empaque”.
Finalmente culmino diciendo “mientras nosotros trabajamos en la elaboración de proyectos inclusivos, como es el de pago de asignaciones familiares a los trabajadores temporarios para todo el año, Gatti elabora proyectos para coartar derechos a los trabajadores.”


Esta gacetilla fue emitida en razón de lo publicado por varios medios de prensa de la región, entre ellos el Diario Rio Negro en donde se puede ver la propuesta del Legislador Fabián Gatti:


          RESOLUCION LAUDO NRO. 1/09        

B.O. 13/03/09 - ST - Laudo 1/09 - Define incremento Concepto “Sueldo Básico” correspondiente a la Categoría Embalador de Primera de la escala salarial


Laudo Nº 1/2009

Bs. As., 27/2/2009

VISTO el Expediente Nº 101.214/08 del Registro del MINISTERIO DE TRABAJO, EMPLEO Y SEGURIDAD SOCIAL, y


Que por el Expediente citado en el visto tramitó la negociación mantenida, en los términos de las leyes Nº 20.744 (t.o 1976 y sus modificatorias), 14.250 (t.o. 2004) y 25.877, entre el SINDICATO DE OBREROS EMPACADORES DE FRUTA DE RIO NEGRO Y NEUQUEN y la CAMARA ARGENTINA DE FRUTICULTORES INTEGRADOS, en relación a las escalas salariales para la actividad de empaque de frutas frescas, en el ámbito de las Provincias de RIO NEGRO y NEUQUEN, con vigencia a partir del 1º de enero del año 2009.

Que luego de sucesivas audiencias celebradas ante la autoridad de aplicación, con fecha 16 de enero de 2009, ante el inicio de medidas de acción directa, se encuadró el conflicto en el marco de la Ley Nº 14.786, iniciándose un período de Conciliación Obligatoria por el plazo de CINCO (5) días, que en una primera etapa no fue acatado por el sindicato, tema éste ajeno a la cuestión en análisis.

Que con fecha 23 de enero de 2009 se dispuso la prórroga del período de Conciliación Obligatoria, por el término de DIEZ (10) días a partir de la CERO HORA del día 24 de enero de 2009.

Que con fecha 23 de enero de 2009, en la audiencia celebrada al efecto, la autoridad de aplicación propuso someter a las partes a un laudo en los términos y alcances de la Ley Nº 14.786, en razón de poder alcanzar una justa composición de intereses que garantice el mantenimiento de la paz social en la región, atento a los hechos de público conocimiento que han acontecido en la región del Alto Valle.

Que con fecha 24 de enero de 2009, la CAMARA ARGENTINA DE FRUTICULTORES INTEGRADOS manifestó su disponibilidad para encauzar la solución del conflicto por la vía del laudo arbitral, en tanto se den las condiciones para ello.

Que con fecha 25 de enero de 2009, el SINDICATO DE OBREROS EMPACADORES DE FRUTA DE RIO NEGRO Y NEUQUEN manifestó su acatamiento a las disposiciones que encuadraran el conflicto en los términos de la Ley Nº 14.786 y, en consecuencia, aceptó someterse al laudo propuesto por la autoridad de aplicación.

Que con fecha 27 de enero de 2009, se celebró una nueva audiencia en la sede central del MINISTERIO DE TRABAJO, EMPLEO y SEGURIDAD SOCIAL, destinada a consensuar los términos del compromiso arbitral.

Que luego de un breve cuarto intermedio, las partes aceptaron la cláusula propuesta por la autoridad de aplicación y suscribieron de común acuerdo el compromiso respectivo. Asimismo, ratificaron el contenido general del acuerdo celebrado el 7 de enero de 2008 y en especial la estructura de la escala salarial y los premios que surgen del convenio suscripto en dicha fecha.

Que en cuanto al procedimiento a sustanciarse, las partes acordaron que el árbitro sea designado por el MINISTERIO DE TRABAJO, EMPLEO y SEGURIDAD SOCIAL, dándose un traslado de UN (1) día para que ejerzan el derecho a que hubiera lugar. A su vez, se pactó el término de CINCO (5) días hábiles a los fines de ofrecer y producir la prueba, la que limitan exclusivamente a la informativa e instrumental, y dentro del mismo plazo presentar una memoria escrita, dándose luego un plazo común de DOS (2) días hábiles para alegar.

Que las partes establecieron que el cómputo del plazo indicado para el ofrecimiento, producción de prueba y presentación de memoria escrita corre a partir del día hábil siguiente a aquel en que quede firme la designación del árbitro. El cómputo del plazo previsto para alegar se contará a partir del día hábil siguiente al del cierre período de prueba.

Que finalmente, las partes estipularon que el árbitro dispondrá de un plazo de DIEZ (10) días hábiles para emitir su laudo, plazo que comenzará a correr a partir del día hábil siguiente del vencimiento del plazo para alegar.

Que mediante el artículo 2º de la Resolución de la SECRETARIA DE TRABAJO Nº 98 de fecha 2 de febrero de 2009 se designó al Dr. Leonardo Jesús AMBESI (M.I. Nº 18.317.925) cómo árbitro en el presente proceso de arbitraje voluntario.

Que con fecha 3 de febrero de 2009, el citado se notificó y aceptó el cargo para el que fuera designado, en tanto las partes quedaron notificadas de dicho dispositivo con fecha 5 de febrero de 2009, sin formular observación alguna.

Que con fecha 12 de febrero de 2009, las partes realizaron sus presentaciones, en tanto con fecha 13 de febrero de 2009 se ordenó su traslado y se clausuró la etapa probatoria, pasando los autos para alegar.

Que con fecha 16 de febrero de 2009 se notificó de lo precedentemente dispuesto la parte empresaria, en tanto que, con fecha 17 de febrero de 2009, hizo lo propio la parte sindical.

Que las partes presentaron sendos escritos dentro del plazo estipulado para alegar, pasando los autos a resolver con fecha 19 de febrero de 2009.

Que con fecha 23 de febrero de 2009, el Dr. Leonardo Jesús AMBESI decidió excusarse para continuar desempeñándose como árbitro en las presentes actuaciones, por las razones expuestas en el expediente de referencia, lo que originó el dictado de la Resolución de la SECRETARIA DE TRA BAJO Nº 258 de fecha 24 de febrero de 2009, por la cual se aceptó la excusación del mencionado y se designó a la suscripta como árbitro.

Que en este estado, con carácter previo, corresponde el tratamiento preliminar de cuestiones incidentales arrimadas por las partes, a fin de despejar el sendero que conduce al análisis sustantivo del asunto sometido a laudo arbitral.

Que en primer término, cabe aludir a la reserva expresada por la CAMARA ARGENTINA DE FRUTICULTORES INTEGRADOS en su escrito de alegato, donde impugna el contenido de la memoria y alegato presentados por el sector sindical, lo que a su parecer, derivaría en una violación a su derecho de defensa, por afectar el principio de contradicción.

Que al respecto, debe advertirse que, tal como se ha dicho, los términos del procedimiento han sido fijados de común acuerdo por las partes y, en el caso de las memorias y alegatos, no existen pautas expresas en lo relativo a las modalidades de cada presentación, más allá de los límites impuestos a los medios de prueba (cfr. fojas 80).

Que desde esta perspectiva, la riqueza u orfandad de los argumentos desplegados por las partes constituyen un motivo de consideración por el Arbitro pero en modo alguno pueden derivar en una causal que afecte la validez del procedimiento por ellas mismas articulado; máxime, cuando se encuentra registrado el pleno acceso a las actuaciones y a las posiciones interpuestas por la contraria.

Que en otro orden, la parte sindical ha expresado, en su alegato, el presunto perjuicio causado por parte del sector empresario en razón de la falta de convocatoria en término al personal, limitando así la temporada laboral.

Que al respecto, dichas circunstancias forman parte de la etapa previa a la formulación del compromiso arbitral y no se encuentran expresamente detalladas en los puntos acordados previamente, por lo que no pueden ser materia de evaluación del arbitraje, ceñido al temario estipulado por las partes.

Que delimitado el marco general por el que transitará el presente laudo, corresponde expedirse sobre la sustancia sometida a consideración.

Que los puntos sometidos al arbitraje voluntario son los siguientes:

1- Definir el incremento que debe ser aplicado a cada uno de los rubros remunerativos y no remunerativos que surgen de la escala salarial vigente para la actividad al 31 de diciembre de 2008 y que fuera pactada por las partes en fecha 7 de enero de 2008, respetándose la misma estructura y premios.

2- Definir el incremento sobre los premios por productividad previstos en acuerdos vigentes a nivel de las empresas comprendidas en el CCT 1/76, aplicándose en las mismas condiciones de tiempo, modo y lugar que rige de cada empresa conforme lo acordado por empleadores y sus trabajadores para la temporada anterior.

Que sobre el particular, las partes refieren que sus últimas posiciones en relación a los puntos acordados finalmente para someter al arbitraje, son las indicadas en el acta suscripta en esta misma fecha antes de pasar al cuarto intermedio.

Que ello significa que para la parte sindical el incremento salarial debería fijarse en un TREINTA Y CINCO POR CIENTO (35%), estimando que el incremento sobre los premios por productividad previstos en los acuerdos vigentes a nivel de empresas, también debería fijarse en un TREINTA Y CINCO POR CIENTO (35%).

Que por el contrario, para la parte empresaria el incremento salarial debería fijarse en un VEINTIUNO POR CIENTO (21%), en tanto correspondería establecer el incremento sobre los premios por productividad previstos en los acuerdos vigentes a nivel de empresas en un DIEZ POR CIENTO (10%).

Que de los antecedentes reseñados surge la existencia de una divergencia apreciable en las posturas mantenidas por las partes así como en la interpretación que realizan de la abundante prueba documental aportada.

Que sin perjuicio de ello, a pesar de la disparidad en evidencia, surge un elemento probatorio común, aportado por ambos sectores, que se identifica como “Costos referenciales de producción y empaque”, Convenio I.N.T.A. - U.N.C. - S.F.R.N., para las Temporadas 2006-2007, 2007-2008 y 2008-2009 (ver puntos 3.c., 3.d. y 3.e. de la presentación sindical y Anexo VIII de la presentación empresaria, referido a las dos últimas temporadas).

Que dicho instrumento, en su punto titulado “Retribución de la mano de obra”, expresa: “La cantidad de personal afectado al proceso de empaque varía según la capacidad y eficiencia de la planta de empaque.

Dada la diversidad de situaciones presentes en el sector del empaque de la región, no es posible determinar un único modelo representativo del mismo, más aún cuando no existe una relación directa entre tamaño del establecimiento/productividad/costos.

Esto se confirma al realizar un relevamiento de los costos asociados a la contratación de mano de obra en el sector. Surge allí la disparidad que existe en el costo laboral entre las diferentes empresas debido tanto a la relación laboral (convenio, cooperativas de trabajo) como a la productividad alcanzada” (cfr. punto 2.3.-).

Que lo expuesto refleja las características singulares de la actividad, que no permiten, en principio, adoptar conclusiones genéricas en uno u otro sentido.

Que ante ello, debe recordarse, como lo ha sostenido la doctrina, que “...es una realidad incontrastable que el conflicto forma parte de la vida social y en particular de las relaciones laborales, su contracara inexcusable debe ser la construcción de medios o procedimientos de solución de conflictos, aprovechando las herramientas e institutos que nos brinda el Derecho del Trabajo, a fin de que los efectos del conflicto recurrentemente inevitable, se minimicen en sus alcances cuantitativos, cualitativos y de duración, para beneficio de los actores sociales y de la sociedad en su conjunto” (cfr. RIMOLDI, Alberto, “Métodos alternativos de solución de conflictos en la negociación colectiva”, Derecho del Trabajo, noviembre 2005, pág. 1557).

Que en ese sentido, cabe aclarar que, aun cuando el arbitraje constituye una garantía constitucional reconocida al sujeto gremial (art. 14 bis C.N.), ello no obsta a reconocer su génesis como producto de la negociación. Así, se ha dicho: “La afirmación que alguna doctrina formula respecto del carácter transaccional del Derecho del Trabajo quizás pueda ser discutida en lo que hace al derecho individual del trabajo, pero parece más difícil negarla en lo que hace al derecho colectivo. Es de la esencia de esta rama tanto el conflicto como su superación por vía de la negociación. El arbitraje voluntario es precisamente el resultado de una negociación” (cfr. SIMON, Julio César - PAVLOV, Federico, “El renacer de un viejo remedio”, La Ley, Suplemento Convenios Colectivos, marzo 2007, pág. 3).

Que con lo expuesto, la suscripta ha deseado poner de relieve la naturaleza particular que reviste esta clase de arbitrajes, destinados a superar el cerco formado por las posiciones rígidas de los contendientes.

Que en este contexto, es dable interrogarse acerca de la pauta a tomar en cuenta para resolver las cuestiones planteadas. La respuesta se encuentra en los recientes pronunciamientos de nuestro Máximo Tribunal de Justicia, en donde se ha destacado que: “... en la relación y contrato de trabajo se ponen en juego, en lo que atañe a intereses particulares, tanto los del trabajador como los del empleador, y ninguno de ellos debe ser descuidado por las leyes. Sin embargo, lo determinante es que, desde el ángulo constitucional, el primero es sujeto de preferente tutela...” (CSJN, 14/09/2004, “Vizzoti, Carlos c/AMSA”, La Ley, Suplemento Especial Septiembre de 2004).

Que tal concepción ha sido integrada por el tribunal con la interpretación brindada a la garantía constitucional de asegurar “condiciones dignas y equitativas de labor, donde se enuncia un mandato que se proyecta sobre los restantes contenidos de la norma que, sin perder su identidad y autonomía, también son susceptibles de integrar el concepto de condiciones de labor. De allí que “equitativo” significa justo en el caso concreto (v. fallo citado).

Que en consecuencia, el arbitraje en el conflicto colectivo de intereses constituye una solución derivada de la negociación y no puede obviar ese origen transaccional pero a la vez, debe atender los principios y criterios que informan la relación laboral y la posición de cada una de las partes.

Que respecto al modo de resolver, se ha facultado a la suscripta para definir el incremento de cada uno de los rubros remunerativos y no remunerativos que surgen de la escala salarial vigente, con el único límite de respetar la misma estructura y premios.

Que esto implica la posibilidad, en el marco antes descrito, de adecuar individualmente los rubros señalados, en tanto y en cuanto no se altere el diseño general apuntado.

Que, como se señalara, la estructura salarial contiene un detalle de conceptos vinculados al Salario o Sueldo Básico junto a otros de valor fijo, siendo de naturaleza remunerativa y no remunerativa.

Que ello motiva la necesidad de establecer el aumento en tales rubros de manera diferenciada, a fin de alcanzar una recomposición equilibrada y efectiva de cada uno de los conceptos que integran la grilla salarial.

Que por lo expuesto, teniendo en cuenta lo anteriormente manifestado y la información aportada por las partes, se estima adecuado incrementar en un VEINTICINCO POR CIENTO (25%) el Sueldo Básico correspondiente a la Categoría de Embalador de Primera, máximo nivel de la grilla, con vigencia a partir del ámbito temporal fijado para el laudo.

Que en función del nuevo valor se calcularán los Conceptos de “Temporada” y “Presentismo”, de acuerdo a los porcentajes vigentes y se relacionarán en forma proporcional decreciente las restantes categorías y especialidades, de conformidad con la estructura salarial vigente.

Que asimismo, se estima pertinente incrementar la suma a percibir por el ítem “Reducción al Ausentismo”, en PESOS CUARENTA ($ 40.-), para la categoría de Embalador de Primera, con la relación proporcional decreciente que ello tendrá en las restantes categorías y especialidades, de conformidad con la estructura salarial vigente.

Que asimismo, se entiende necesario incrementar la suma remunerativa existente en PESOS CIEN ($ 100.-) y la suma no remunerativa existente en PESOS CIENTO VEINTE ($ 120.-), a fin de mantener una vinculación razonable en la estructura salarial aplicable, y posibilitar que la recomposición impacte a la totalidad de las Categorías.

Que en cuanto al aumento sobre valores actuales de los premios por productividad previstos en los acuerdos vigentes a nivel de empresas, se estima equitativo fijar su incremento en un DIECISIETE POR CIENTO (17%).

Que por último, debe dejarse constancia que el laudo arbitral tiene carácter de fuente de derecho conforme el artículo 1º, inciso c), de la Ley Nº 20.744 (t.o. 1976 y sus modificatorias) y los efectos de una convención colectiva de trabajo cuyo cumplimiento es obligatorio, en los términos de la Ley Nº 14.250 (t.o. 2004).

Por ello,



ARTICULO 1º — Definir el incremento del Concepto “Sueldo Básico” correspondiente a la Categoría Embalador de Primera de la escala salarial vigente para la actividad al 31 de diciembre de 2008 y que fuera pactada por las partes en fecha 7 de enero de 2008, en un VEINTICINCO POR CIENTO (25%), sobre los valores actuales, con vigencia a partir del 1º de enero de 2009 y hasta el 31 de diciembre de 2009.

En función del nuevo valor se calcularán los conceptos de “Temporada” y “Presentismo”, de acuerdo a los porcentajes vigentes, y se relacionarán en forma proporcional decreciente las restantes categorías y especialidades, de conformidad con la estructura salarial vigente.

ARTICULO 2º — Definir el incremento del Concepto “Reducción al Ausentismo” de la escala salarial vigente para la actividad a l 31 de diciembre de 2008 y que fuera pactada por las partes en fecha 7 de enero de 2008, en el monto de PESOS CUARENTA ($ 40.-) sobre los valores actuales, con vigencia a partir del 1º de enero de 2009 hasta el 31 de enero de 2009, el cual se relacionará en forma proporcional decreciente para las restantes categorías y especialidades, de acuerdo a la estructura salarial vigente.

ARTICULO 3º — Definir el incremento del Concepto “Suma Remunerativa” de la escala salarial vigente para la actividad al 31 de diciembre de 2008 y que fuera pactada por las partes en fecha 7 de enero de 2008, en el monto de PESOS CIEN ($ 100.-), sobre los valores actuales, con vigencia a partir del 1º de enero de 2009 hasta el 31 de diciembre de 2009.

ARTICULO 4º — Definir el incremento del Concepto “Suma No Remunerativa” de la escala salarial vigente para la actividad al 31 de diciembre de 2008 y que fuera pactada por las partes en fecha 7 de enero de 2008, en el monto de PESOS CIENTO VEINTE ($ 120.-), sobre los valores actuales, con vigencia a partir del 1º de enero de 2009 hasta el 31 de diciembre de 2009.

ARTICULO 5º — Establécese, en consecuencia, la siguiente escala salarial que regirá a partir del 1º de enero de 2009 y hasta el 31 de diciembre de 2009, correspondiente a la categoría de embalador de primera y cuyas sumas serán abonadas en forma proporcional decreciente a las otras categorías y especialidades, cuando así corresponda y conforme a la estructura salarial vigente:

Salario Básico: PESOS UN MIL QUINIENTOS                ($ 1.500.-).
Temporada (10%): PESOS CIENTO CINCUENTA                ($ 150.-).
Presentismo (30%): PESOS CUATROCIENTOS CINCUENTA       ($ 450.-).
Reducción al Ausentismo: PESOS DOSCIENTOS              ($ 200.-).
Suma Remunerativa: PESOS TRESCIENTOS                   ($ 310.-).
Sub-total Remunerativo: PESOS DOS MIL SEISCIENTOS DIEZ ($ 2.610.-).
Suma No Remunerativa: PESOS CUATROCIENTOS SETENTA      ($ 470.-).
Total: PESOS TRES MIL OCHENTA ------------------------ ($ 3.080.).

Las Horas Extras al CINCUENTA POR CIENTO (50%) y CIEN POR CIENTO (100%) se calcularán conforme la normativa aplicable.

ARTICULO 6º — Establécese un incremento del DIECISIETE POR CIENTO (17%) sobre los valores actuales de los premios de productividad previstos en los acuerdos vigentes a nivel de empresas, comprendidas en el C.C.T. Nº 1/76, aplicándose en las mismas condiciones de tiempo, modo y lugar que rige en cada empresa conforme lo acordado por los empleadores y sus trabajadores para la temporada anterior.

ARTICULO 7º — Las partes deberán presentar ante la autoridad de aplicación la escala salarial resultante de este Laudo, con el detalle para cada una de las categorías de la estructura salarial vigente, en el término de CUARENTA Y OCHO (48) horas de notificado el presente.


ARTICULO 9º — Regístrese, comuníquese, publíquese, dése a la Dirección Nacional del Registro Oficial y archívese.

— Dra. MERCEDES M. GADEA, Árbitro.




Debemos hacer algunas advertencias en relación al texto del Convenio que sigue a continuación.
Primero, que los montos dinerarios que figuran en el texto fueron fijados en la fecha en que se firmó el Convenio, es decir en Enero del año 1976, por lo que dichos montos están totalmente desactualizados.
Segundo, muchos de los artículos han sido modificados por sentencias judiciales en casos concretos, que no alcanzan a modificar el texto del Convenio, pero como las Sentencias sientan jurisprudencia, en el momento de la aplicación judicial pesan más esos fallos que la letra del Convenio.
Tercero, que en el articulo 1, cuando se hace mención a las partes intervinientes, es necesario aclarar que Empacadores y Frigoríficos de Frutas Asociados de Río Negro y Neuquén actualmente es la Cámara Argentina de Fruticultores Integrados (CAFI).



Artículo 1- Las partes que suscriben el presente convenio, Sindicato de Obreros y Empacadores de Frutas de Río Negro y Neuquén; y Empacadores y Frigoríficos de Frutas Asociados de Río Negro y Neuquén, se reconocen mutuamente como entidades gremiales representativas con el sentido y alcance que se desprenda de las normas legales vigentes, a los efectos de la suscripción de esta convención.


Artículo 2- Vigencia temporaria: el presente convenio regirá desde el 1 de Enero de 1976 y hasta el 31 de Diciembre de 1976, en las cláusulas que determinan las condiciones de trabajo. Con respecto a las condiciones económicas rigen desde la misma fecha, comprometiéndose las partes a reunirse el 30 de Mayo de 1976 para considerarlas nuevamente.
Articulo 3- Ámbito de aplicación: el presente convenio será de aplicación al personal que labore en los establecimientos en que se empaque fruta fresca, sitos en las provincias de Río Negro y Neuquén, en tareas propias de la actividad.
Artículo 4- Reincorporación del personal: A la iniciación de la temporada, la reincorporación del personal se efectuara comenzando por los obreros de mayor antigüedad, computada por tiempo efectivo de trabajo y dentro de cada especialidad y categorías conforme a las necesidades del empleador. En caso de coincidir en igual especialidad y categoría, será preferida a los fines de la reincorporación y suspensión, el de más antigüedad de la planta de empaque.
El caso de la clasificadora puntera de acuerdo al párrafo anterior que debiera ser suspendida, quedará trabajando como clasificadora, cuando tuviera antigüedad como tal, si mediara conformidad de la primera para efectuar dicha tarea con el sueldo de clasificadora. En el caso que un obrero adquiera otra categoría dentro de la especialidad no perderá la antigüedad adquirida en la especialidad a la fecha, computándose la misma a los fines de la reincorporación en la temporada. Para la suspensión por finalización de cosecha, se aplicara igual criterio comenzando por los menos antiguos y de conformidad al artículo 21.
Artículo 5- Bolsa de trabajo. Las empresas que deben incorporar personal nuevo a su plantel, podrán requerir el mismo en la bolsa de trabajo de la Seccional respectiva del S.O.E.F.R.N. Y N. del mismo lugar donde deban llevarse a cabo las tareas. Las Seccionales del Sindicato deberán pasar la lista total de los obreros inscriptos en cada especialidad, a las empresas, para que están concreten los pedidos en cualquiera de los integrantes de esa nomina que presenten antecedentes de idoneidad que lo acrediten en la especialidad. Toda solicitud de personal deberá hacerse con 24 horas de anticipación y deberá ser provisto dentro del mismo lapso de recibida la solicitud.
En caso de que la empresa no contratare al personal solicitado y que le fuera proveído, cuyo pedido no fuera anulado oportunamente, deberá abonarle a ese personal una compensación de los jornales correspondientes a tres (3) días.
El que hubiere sido despedido por el empleador con anterioridad a esa solicitud, no es obligatorio contratarlo nuevamente.
Articulo 6- Relación de Trabajo: La patronal asegura a los obreros el trabajo mientras dure el termino de cosecha con las limitaciones expresadas en los artículos 4º y 21º. Se entiende por cosecha el término durante el cual ingresa fruta fresca a la planta para ser empacada.
Articulo 7- Llamado al personal por listas de antigüedad: Con diez días de anticipación a la iniciación de la cosecha, los empleadores colocaran en lugar visible y de fácil acceso a los obreros, una lista de aquellos que por su orden de antigüedad en la especialidad, deben reingresar haciendo constar en la misma fecha de ingreso y tiempo efectivo trabajado en la empresa, la fecha probable progresiva en que deban presentarse en la temporada. Será obligatoria la remisión de una copia de dichas listas a la Seccional respectiva del Sindicato. A los efectos del Art. 107º de la Ley nº 20.744, antes del 31 de Diciembre de cada año el trabajador deberá manifestar al empleador su disposición de desempeñar el puesto y el empleador de ocuparlo en la forma y con las modalidades requeridas. Toda notificación al obrero deberá hacerse en el domicilio real del mismo, el que deberá ser denunciado por este finalizar cada temporada. Si el obrero que tuviere domicilio dentro de las provincias de Río Negro y Neuquén, no se presentase dentro de las 48 hs. posteriores a la fecha probable en que debería ingresar, deberá ser intimado por el empleador mediante telegrama simple para que .lo haga en un plazo de cuarenta y ocho horas; si no se presentare será considerado incurso en abandono de trabajo. Pero si el obrero tuviera domicilio fuera de ambas provincias deberá ser intimado se igual forma para que se presente en siete (7) días bajo el mismo apercibimiento. En caso de encontrarse el domicilio real del obrero fuera del radio de distribución de correspondencia de la localidad en donde resida, deberá fijar domicilio en el radio antedicho, bajo de apercibimiento de considerarse valida las notificaciones que se efectúen en las Seccionales respectivas de S.O.E.F.R.N. Y N. Es voluntad de las partes que la contratación del personal nuevo sea efectuada con preferencia entre el que tenga residencia en las provincias de Río Negro y Neuquén.
Articulo 8- Laboracion de horas extras: Cuando haya que embalar fruta para exportación y sea necesario trabajar horas extras, a juicio de la empresa, aquellas que empleen una cantidad de personal inferior a la del año anterior, queda limitada la cantidad de horas extras a diez horas en días continuado se dará al finalizar la primera, quince minutos de descanso pagos. Las horas extras deberán ser laboradas por todo el personal o por sectores en forma rotativa, y nunca por una minoría o sector determinado, a excepción del personal afectado a carga y descarga de frutas. Todas las empresas deberán tener controla reloj.
Articulo 9- Queda prohibido el trabajo a destajo en temporada.
Artículo 10- Ningún operario podrá ser obligado a efectuar tareas a un ritmo superior al normal de trabajo. En caso de surgir algún inconveniente, este será planteado por el delegado o la comisión de reclamos. Cuando la entrada de frutas exceda de los dos mil (2.000) cosecheros diarios el empleador pondrá como mínimo dos(2) descargadores. Cuando las tareas de cualquier especialidad, exija un máximo rendimiento, el Delegado solicitara a la empresa el personal que fuera necesario.
Artículo 11- Ningún obrero podrá ser destinado a tareas que importen una disminución permanente de especialidad y/o categoría. Para el caso de que el obrero deba realizar tareas distintas a la que esta afectado, el mismo no podrá negarse, salvo su derecho a mayor salario que corresponda y siempre que no afectare su decoro y este dentro de las posibilidades físicas y materiales. Este desplazamiento deberá efectuarse por parte de la patronal en forma rotativa, evitando que recaiga en una sola persona y/o especialidad. Las tareas que requieran esfuerzo físico excesivo no podrán ser asignado a mujeres.
Artículo 12- Aplicación de leyes: Las empresas asumirán el conjunto de las obligaciones preceptuadas por ley 9.688 y sus modificaciones.
Articulo 13- Respecto a los accidentes y/ o enfermedades inculpables regirá lo dispuesto en el art. 225 de la ley 20.744.
Articulo 14- El pago de las retribuciones se hará de acuerdo a lo establecido en el Titulo IV de la Ley Contrato de Trabajo nro. 20.744.
Articulo 15- Los obreros del empaque de frutas tendrán derecho a los beneficios establecidos por ley 18.017. A tal fin la antigüedad a que se refieren los artículos 2, 3 y 4 de dicha ley, se computaran por trabajo efectivo sumado por temporada sucesiva, Los subsidios se pagaran siempre que el evento de que se trata se produzca en tiempo en que el obrero tenga derecho a trabajar. El salario familiar se pagara en todos los casos en que corresponda, según las normas C.A.S.F.E.C.
Articulo 16- Los trabajadores que se desempeñen en forma continua o discontinua gozaran de vacaciones anuales pagas de acuerdo a lo establecido en el Titulo V de la Ley 20.744. En cuanto al personal que se desempeña en temporada tendrá al finalizar la misma, derecho a percibir el equivalente a un día de vacaciones cada 20 días de trabajo, tomando en cuenta la totalidad de los días trabajados en la temporada, computables de acuerdo a lo dispuesto en el articulo 166 de la mencionada Ley.
Articulo 17- El pago por indemnización por despidos se hará conforme a lo previsto en los artículos 20, 104, 105, 106 y concordantes de la Ley Contrato de Trabajo (20.744). A estos efectos se considerara tiempo de servicio al que efectivamente haya prestado el obrero durante la relación laboral.
Artículo 18- El horario habitual de la tareas de clasificación y empaque, no podrá iniciarse antes de las 7 horas a la mañana y a las 14horas por la tarde. Las horas trabajadas fuera de este horario serán pagadas como suplementarias con los recargos de ley. El personal de la planta que trabaje en horas nocturnas, no podrá hacerlo antes de las 21, ni después de las 24. Estas horas serán remuneradas la 100%.
Artículo 19- Por el mayor esfuerzo que significa el trabajo durante la temporada de cosecha, se fijara una bonificación durante dicho lapso equivalente al 10% del salario profesional o básico que se liquidará conforme esta previsto en el art. 42.
Artículo 20- Solo se aceptaran como validas las suspensiones que estén motivadas en las siguientes circunstancias:
a) Disminución normal de entrada de fruta en la planta de empaque.
b) Alteración en el normal levantamiento de la cosecha debido a factores climáticos, problemas sanitarios, inconvenientes en el transporte y cualquier otra circunstancia ajena a la voluntad del empleador. Estas suspensiones deben ser comunicadas al personal en forma fehaciente. Los tres primeros días de las suspensiones enumeradas por este articulo deberán ser pagados. Por finalización de cosecha la suspensión deberá ser comunicada con 48 horas de anticipación como minino.
Artículo 21- Mientras dure el término de la cosecha la patronal abonara al personal los haberes correspondientes por mes comercial.
Artículo 21 bis: Las partes acuerdan que al solo efecto del cálculo de la retribución de las horas suplementarias laboradas en temporadas los rubros remunerativos de la escala mensual se dividirán por doscientas horas y a tal resultado se le sumará el recargo del 50% y 100% según corresponda.
Artículo 22- La obligación impuesta por el articulo 195 de la Ley 20744 la cumplirán las empresas mediante un aporte que cada empleador hará al Sindicato, proporcionalmente a los niños que deban atenderse de cada empresa, haciéndose cargo la organización sindical del funcionamiento y mantenimiento de la guardería. La aplicación de este artículo será reglamentada por acuerdo de ambas partes.
Artículo 23- No podrá pagarse a los trabajadores remuneraciones solo por razones de edad o sexo. El recibo de pago que no se ajuste a las prescripciones vigentes o no dé cuenta de que se ha hecho la retención legal y convencional pertinente, carecerá de validez para operar como prueba destinada a acreditar que se ha extinguido la obligación. Cuando el Sindicato o Delegado u obrero del galpón solicite a la empresa fijación de hora y lugar de pago por medio fehaciente antes del 28 de cada mes, estas estarán obligadas de fijar día y hora de pago con una antelación de 24 horas también en forma fehaciente. Dichos pagos así dispuestos, podrán ser controlados por autoridades del Sindicato que no excedan de dos y/o el Delegado del galpón inicialando los recibos en prueba de conformidad. Los pagos se efectuaran dentro del horario de trabajo. El empleador se ajustara en un todo a los artículos 143, 204 y concordantes de la Ley nro. 20.744. Las empresas otorgaran al trabajador constancia simple de la recepción de la documentación de las asignaciones familiares. Los empresarios están obligados a aceptar que los obreros entreguen la correspondiente documentación con la intervención de los Delegados del Galpón en caso de ser necesario.
Artículo 24- El personal que deba cumplir con la Ley de Servicio Militar obligatorio y tuviera una antigüedad no inferior a dos temporadas, gozará de un porcentaje equivalente al 30% de las remuneraciones que por la especialidad y categoría le correspondan durante el tiempo que el obrero tuviera derecha a trabajar en la temporada.
Artículo 25- La duración del aprendizaje será de sesenta días, no pudiendo excederse de una temporada y ser inferior a 40 días, cumplido el cual, si la empresa no lo ascendiera, el obrero solicitara de la misma ser sometido a examen, el que será rendido ante un representante de la Dirección Nacional de Frutas y Hortalizas, a cuyo fallo se someterán las partes.
La idoneidad del personal que ingresa será apreciada por el empleador, capataz o encargado. El obrero podrá impugnar esa calificación solicitando ser examinado por un representante de la Dirección Nacional de Frutas y Hortalizas, a cuyo fallo se someterán las partes. Esta impugnación deberá efectuarla dentro de los 5 días que le fuera negada la categoría que pretende. En los dos casos mencionados en este articulo, el examen podrá ser presenciado por un dirigente gremial o un Delegado obrero y un representante de la patronal y cuando el fallo fuera favorable al obrero, el empleador pagara con retroactividad a al mismo, la diferencia de sueldo que corresponda de acuerdo al fallo. Si pasados los cinco días del reclamo la empresa no se expidiera al respecto, se considerará que el obrero pasa automáticamente a la categoría inmediata superior.
Artículo 26- La cantidad de aprendices no podrá ser superior a l 15% de los obreros ocupados en la empresa, salvo que no hubiera personal especializado en la Bolsa de trabajo del Sindicato. El operario que realice tareas de cualquier categoría remunerada con un sueldo superior, recibirá la diferencia por el tiempo que se haya desempeñado, siempre que lo haya efectuado como mínimo durante media jornada normal de trabajo.
Artículo 27- Son deberes del personal:
a) efectuar correctamente su trabajo siendo considerado falta grave el insistir en hacer pasar un trabajo defectuoso;
b) ser cuidadoso y económico en el uso de los útiles y herramientas que se le confíen;
c) comunicar al superior inmediato toda circunstancia peligrosa o anormal que observe, como así avisar sobre hallazgos de herramientas o material abandonado;
d) no abandonar las tareas sin causa justificada y cumplir estrictamente el horario de iniciación y finalización de las tareas;
e) acatar las órdenes del inmediato superior;
f) notificar de inmediato a la empresa todo cambio de domicilio;
g) notificarse de toda comunicación o sanción disciplinaria patronal, aún cuando estén en desacuerdo. La negativa a ello implicara falta. La firma de la notificación no significara por sí reconocimiento a la legitimidad de la sanción o de la verdad de los hechos. Todo conforme a lo dispuesto en los art. 72, 235 y concordantes de la ley nro. 20.744;
h) hacer uso correcto de las instalaciones sanitarias, velando por la higiene de las mismas.
Artículo 28.- El obrero que falta a su trabajo por enfermedad o accidente, deberá comunicarlo de inmediato, salvo que acredite la imposibilidad de hacerlo, y el domicilio en que se halla, para que dicha inasistencia sea controlada por la patronal. El obrero no podrá negarse al examen médico que el empleador mande al domicilio comunicado. , sin perjuicio de sus derechos de asistirse con el facultativo de su confianza. La omisión injustificada del aviso antedicho, constituirá acto de indisciplina, pero no alterara el derecho a la percepción de las remuneraciones si se acreditara que existió enfermedad que imposibilito la concurrencia del trabajador del acuerdo al articulo 226 de la Ley nro. 20.744.
Artículo 29.- La primera falta injustificada será sancionada con amonestación, la segunda con dos días de suspensión, la tercera con tres días de suspensión, la cuarta con cinco días de suspensión y la quinta dentro de la misma temporada será causal de despido justificado. Cuando la llegada tarde no supere los cinco minutos, el obrero comenzará a trabajar de inmediato; si se superara dicho tiempo ingresara a la media hora del horario fijado, sin perjuicio de descontarse el tiempo no trabajado. Esta tolerancia de cinco minutos se admitirá hasta cinco veces por mes calendario. Este criterio se aplicara tanto a las horas comunes como en las horas extras. Las empresas deberán entregar al personal constancias de los permisos que otorgue para faltar a sus tareas.
Articulo 30.- Es facultad privativa del empleador la aplicación de medidas disciplinarias al personal por faltar a sus obligaciones. Toda medida deberá ser notificada por escrito al afectado y, asimismo, al Delegado del galpón y/o Seccional respectiva, con expresión de motivos. El obrero recibirá para constancia el original y devolverá el duplicado firmado, reservándose el derecho de impugnar esa sanción, si la considera injusta o improcedente. Por sí sola dicha firma ni significara consentir la sanción.
Artículo 31.- Obligaciones de la Patronal: es obligación de la patronal proveer al personal de todo los elementos necesarios para la ejecución de las tareas. Deberá proveerse delantales de protección (1 por temporada) a. cargadores, descargadores, selladores, emboquilladotes, alambradotes, tapadores, , embaladores/as. Se proveerá de guardapolvos a todo el personal femenino, excepto las embaladoras, y todo el personal que en forma permanente tenga contacto con fruta fría o húmeda, se le proveerá de guantes. Las empresas colocaran tinglados en los lugares que se efectúen habitualmente tareas al rayo del sol, salvo en playa de cargas. El empleador deberá ceder un lugar para que el personal estacione su medio de movilidad (bicicletas-motos-automóviles). También deberá disponerse en cada planta de empaque de un botiquín equipado con todos los elementos necesarios para practicar curaciones de emergencia. En todos los lugares deberá proveerse de agua y jabón para la higiene del personal, debiendo haber baños suficientes, divididos por sexo, manteniéndose en completo estado de higiene y conservación.
Se entiende por baños suficientes la cantidad de uno por cada 30 trabajadores, o fracción mayor de 15, pudiendo ser comunes los lavatorios y mingitorios. En los galpones de empaque deberá proveerse de agua fresca y abundante para el consumo del personal. Para las obreras clasificadoras, se habilitaran bancos con respaldo, para que sean utilizados cuando lo crean necesario. Cuando el personal sea contratado con alojamiento el empleador suministrará el mismo en condiciones de habitabilidad e higiene, asegurando cobertizos por sexo, habitación independiente para familias y baños con duchas. Durante la temporada las empresas colocaran ventiladores en la mesa de clasificación. En post-temporada las empresas colocarán calefacción efectiva para que el personal que labora o reacondicione fruta, pueda utilizarlas cuando lo crea necesario.
Articulo 32.- La patronal tendrá la obligación de permitir a su personal donar sangre gratuitamente al banco de sangre de la Obra Social del Sindicato y/u otras instituciones. El trabajador que done sangre ese día será pagado por el empleador y aquel deberá acreditarlo mediante certificado expedido por la Obra Social o la institución a la que ha donado sangre. No podrá salir de la planta de empaque más del 2 por ciento de los obreros a los fines de este artículo.
Articulo 33.- las empresas colocaran en un lugar visible del establecimiento una pizarra o vitrina, donde el Sindicato o sus representantes pueden insertar avisos de carácter estrictamente gremial, el contenido de tales comunicados no deberán emitir quejas ni expresar manifestaciones contra la patronal, hechos estos que deberán ser presentados por la vía correspondiente. Las empresas permitirán el entrada a galpón a dirigentes gremiales de la Asociación Profesional correspondiente, y su libre accionar dentro del mismo para realizar reuniones con los obreros, ajustándose en un todo al articulo 81 de la ley 20744.
Artículo 34.- Las empresas que se encuentran a más de dos kilómetros del radio urbano asumirán la obligación de transportar al personal desde los puntos que la misma fije hasta los lugares de trabajo. Si la empresa estuviera radicada fuera del radio urbano y a una distancia no mayor a dos kilómetros del mismo tendrán la misma obligación anterior si el 40 % de su personal tuviere domicilio real fuera del radio urbano y fuera del radio de dos kilómetros desde el lugar de trabajo. Esta deberá asegurar comodidades de seguridad a los trabajadores. Se habilitara un lugar en el establecimiento donde los obreros puedan protegerse del sol o la lluvia antes de la entrada al trabajo. Esta habilitación será de 30 minutos antes de comenzar las tareas.
Artículo 35.- En caso de fallecimiento de padres, cónyuge o hijos residentes en el país la empresa otorgará al trabajador una licencia de tres días corridos con goce de sueldos. Cuando el fallecimiento se produzca fuera de la zona de trabajo, se concederá una licencia ampliatoria de cinco días más sin goce de sueldos.
Artículo 36.- Deberes y atribuciones de los delegados: Los delegados serán elegidos en la proporción y el número establecido por la ley nro. 20645 y de entre ellos se elegirá la Comisión Interna de reclamos que no podrá estar compuesta por más de tres miembros y que preferentemente pertenezcan a distintas especialidades, a cuyo cargo se hallará la relación con la patronal.
Será obligación de los delegados:
a) velar por el respeto y cumplimiento del Convenio;
b) bregar en defensa de los intereses de sus representados.
c) cumplir y hacer cumplir directivas del Sindicato. A tal efecto la patronal no entorpecerá el libre accionar de los mismos dentro de la empresa para las gestiones gremiales.
Artículo 37.- Los empresarios otorgarán permisos con goce de sueldos a los Delegados y Representantes Gremiales que tengan acreditada su personería gremial para faltar por tareas inherentes a sus funciones a cuyos efectos éstos deberán justificar la inasistencia por medio de una notificación previa y fehaciente del S.O.E.F.R.Y N. Las inasistencias a las que se refiere el párrafo anterior no podrán sumar más de tres jornadas laborales dentro del mes. Cuando pasare esa cantidad, el permiso será otorgado por la patronal sin goce de haberes. La actuación de los Delegados Titulares excluye la de los suplentes, siendo estos designados de igual forma y oportunidad que aquellos. Los obreros que resulten elegidos Delegados Titulares y los Suplentes con titularidad, serán incorporados en la especialidad con referencia al resto del personal y suspendidos en último término. Los Delegados del personal serán elegidos en el lugar y hora de trabajo. Las empresas otorgaran un lapso de 20 minutos para la convocatoria de elecciones y de ninguna manera trabaran el acto eleccionario. Todo ello de acuerdo a las disposiciones establecidas en la ley 20.615.
Artículo 38.- Quedan establecidas para la clasificación general de las tareas las siguientes especialidades, categorías y salarios (solo se pondrán las especialidades y categorías, pues los salarios se renuevan en paritarias y la escala se encuentra en otro lugar de este blog): 1) Embalador de primera
2) Tapador a mano
3) Alambrador
4) Tapador a maquina
5) Embalador de segunda
6) Armador de cajones a mano
7) Estibador o secador
8) carretilleros
9) Emboquillador o alimentador
10) Armador de cajones a maquina
11) Chofer auto elevador ant. Cámara frigorífica
12) Mecánico
13) Tamañador de Primera
14) Recibidor y/o pesador
15) Clasificadora puntera
16) Alambrador de maquina automática
17) Descargador de cosecheros llenos
18) Cargador de cajones empacados
19) Embalador aprendiz
20) Chofer auto elevador de primera
21) Tamañador de segunda
22) Operario maquina lavadora
23) Clasificadora
24 Alambrador aprendiz
25) Peón de trabajos varios
26) Sereno de 12 horas
27) Chofer de auto elevador de segunda
28) Chofer camión planta de empaque
29) Papelero
30) Apuntador
31) Romaneador
32) Carretillero aprendiz
33) Alcanzador de tamañador o embalador
34) Sereno de diez horas
35) Sellador de riel
36) Afichador o encartonador
37) Sereno de ocho horas
38) Sellador de playa
39) Clasificadora aprendiz
El presente convenio regirá solo para aquellas chóferes que sean tomados en y para la temporada y afectados con tareas relacionadas con el empaque de frutas. Cuando el trabajador en razón de sus tareas deba ausentarse de la localidad, sede de la planta de empaque y deba almorzar, cenar o pernoctar, lo hará con cargo al empleador. Al personal de vigilancia se le proveerá de elementos mínimos necesarios para cumplir con sus tareas y cuidar su seguridad personal. Queda comprendido en la escala salarial precedente, el aumento otorgado por el decreto nro. 350/76 del Poder Ejecutivo Nacional.
Artículo 39.- Retenciones y aportes Sociales. Las retenciones que se apliquen a los obreros y el aporte patronal, en virtud de lo dispuesto por la Ley 18.610 con destino a la Obra Social, serán depositadas a la orden del S.O.E.F.R.N. Y N., en la cuenta especial nro. 2-91-27 del Banco de la nación Argentina. Los importes deberán ser depositados por los empleadores dentro de los 15 días corridos posteriores a cada mes vencido, debiendo remitirse la boleta de deposito y las planillas correspondientes, en el mismo termino, las cuales serán enviadas, una al domicilio legal de la Obra Social: 25 de Mayo 152 de Cipolletti, y otra a la Seccional que corresponda. Tal obligación deberá ser satisfecha independientemente del hecho de haberse o no abonado las remuneraciones del personal. Las empresas enviarán mensualmente al Sindicato o a la Seccional respectiva la planilla del personal con las altas y bajas, de acuerdo a lo establecido en el articulo 7 de la Ley 18610 reglamentado por el articulo 13 del decreto nro. 4714/71.
Artículo 40.- La patronal deberá retener a todo el personal beneficiado por esta convención, por única vez en la temporada, medio día de sueldo. Asimismo deberá retenerles el 1% del total de las remuneraciones en concepto de cuota sindical, debiendo ser depositados dentro de los cinco días de abonados los salarios. Los importes de las retenciones de cuota social y/o especial será depositado en la cuenta nro. 9759-8 del Banco de la provincia de Río Negro debiendo remitirse la boleta de depósito y las planillas correspondientes en el mismo término, las cuales serán enviadas, una al domicilio legal de la central del S.O.E.F.R.N. Y N. , 25 de mayo 152 de Cipolletti, y otra a la Seccional que corresponda. Éste será el único medio de pago válido de esta obligación. El incumplimiento del depósito en los plazos estipulados, producirá la mora automática del empleador, sin necesidad de previa intimación y autoriza al Sindicato a iniciar las acciones judiciales pertinentes. Todo pago que se efectúe al margen de lo determinado en el presente artículo, como así en el artículo 39, no será reconocido por esta organización.
Artículo 40 bis.- La patronal será agente de retención del 0,50% del total de las remuneraciones percibidas por el trabajador y depositar en la cuenta especial que el S.O.E.F.R.N. Y N. indique, destinada al Fondo de Mutual-Vivienda y Obra. Esta retención deberá ser depositada a los cinco días de haberse efectuado el pago de haberes.
Artículo 41.- Adicionales Mensuales: Se estableció una bonificación mensual por antigüedad de $25 por temporada de cosecha trabajada. Esta bonificación se liquidara de la misma forma establecida en el artículo 42.
Artículo 42.- Las empresas abonaran al empleador que trabaje peras durante el mes, un adicional de $250. Este adicional se abonará en proporción a los días trabajados durante el mes por el embalador y conjuntamente con el salario. La proporción se obtendrá dividiendo el adicional por 25.
Artículo 43.- Las empresas abonaran al personal que observa asistencia perfecta una bonificación mensual equivalente a $470 durante la temporada. Para los obreros que trabajan en post-temporada, esta bonificación será de $700 mensuales. Se entiende por asistencia perfecta cuando el obrero labore todos los días normales del mes y no registre llegadas tardes a su trabajo dentro de los límites del artículo 29. Esta bonificación se liquidará de la misma forma prevista en el artículo 42.
Artículo 44.- Día del Obrero de la Fruta: se instituye el tercer domingo del mes de Marzo, como DIA DEL OBRERO DE LA FRUTA, el que será pagado por todos los empleadores involucrados en el presente convenio, al personal en actividad, con el equivalente a un día de trabajo.
Artículo 45.- El personal que ingrese como nuevo en la planta de empaque y acredite mediante recibo de pago y/o certificado de trabajo, su categoría dentro de la especialidad en que se va a desempeñar, no podrá percibir salario inferior a ella.
Artículo 46.- El personal que se desempeñe como capataz o encargado de la planta de empaque no podrá realizar tarea alguna en forma permanente, en ninguna especialidad, mientras no se haya incorporado la totalidad del personal o hayan sido suspendidos.
Artículo 47.- Las empresas proveerán a todo el personal efectivo o permanente, durante el periodo de invierno, de dos pantalones y dos camisas, siendo su uso obligatorio, debiendo ser reemplazados cuando se deterioren por su uso normal.
Artículo 48.- La empresa otorgará o no asueto el viernes santo de acuerdo a su tradición y creencia, en horas de la tarde, conforme al artículo 17 de la ley 20744.
Artículo 49.- Las empresas que a la fecha no hayan contratado el seguro implantado por decreto nro. 1567/74 del Poder ejecutivo nacional deberán hacerlo exclusivamente por la Caja Nacional de Ahorro y Seguro, aquellas que la tengan concertados con otras compañías aseguradoras, deberán comunicar al S.O.E.F.R.N. Y N. el nombre y domicilio de las mismas, y a su vencimiento deberán contratarlo con la Caja Nacional de Ahorro y Seguro, conforme a lo establecido en este articulo. El monto de este seguro es de $30.000 por cada obrero o empleado con ajuste anual automático de acuerdo a la evolución del índice del precio minorista, cubriendo los riesgos de muerte e invalidez total, absoluta e irreversible o permanente de todo trabajador en relación de dependencia. El pago de las primas está a cargo de los empleadores. Este beneficio no sustituye a los que otorgue la ley de accidentes de trabajo u otras normas de derecho laboral o provisional. Asimismo no podrá afectarse los capitales que se abonen por concepto alguno, teniendo en cuenta que los mismos son de exclusiva pertenencia del asegurado o los beneficiarios.
Artículo 50.- A la finalización de cada temporada la patronal entregará a su personal, constancia del tiempo trabajado en la misma, a los fines de controlar el obrero su antigüedad para su próxima reincorporación.
Artículo 51.- Artículos de Aplicación en Post-temporada: Aquellas empresas que realicen tareas en post-temporadas, en el momento de comunicar la suspensión a cualquier trabajador, deberá confeccionar una lista por duplicado de todo el personal, donde éste manifestara su voluntad de realizar o no trabajos en post-temporada, dicha lista será remitida al Sindicato dentro de los cinco días de terminada la cosecha. Aquellas empresas que realicen tareas de este tipo en tales periodos deberán reincorporar a ese personal de acuerdo a sus necesidades, respetando el orden de antigüedad y categoría, otorgándole un plazo de 48 horas para presentarse. Si el obrero dejara de hacerlo, la empresa quedará relevada de sus obligaciones emergentes de este artículo. Aquellos obreros que a la finalización de la cosecha expresaran su voluntad de no reincorporarse en temporada fuera de la cosecha y los que no respondieren a la citación patronal, dentro de dicho lapso quedarán suspendidos con derecho a ser reincorporados en la próxima temporada de cosecha. . Los obreros que en la temporada fuera de cosecha acepten desempeñarse en una especialidad o categoría distinta a la suya, percibirán el salario que por este convenio le corresponda a la especialidad y categoría que efectivamente trabaja.
Artículo 52.- En las tareas de post-temporada, cuando se abone el salario por tiempo efectivamente trabajado, la retribución diaria se obtendrá dividiendo el sueldo de este convenio por 25. Además se pagará al trabajador media jornada o jornada completa, aún cuando no se completare la misma, por razones ajenas a su voluntad y siempre que se encuentre a disposición del empleador.
Artículo 53.- A todo obrero que trabaje en post-temporada más de ochenta (80) horas durante el mes calendario, le será asegurado un mínimo de cien (100) horas en dicho mes y por lo tanto las asignaciones familiares correspondientes.
Artículo 54.- Queda terminantemente prohibido realizar tareas de empaque en cámaras o ante cámaras frigoríficas. Cuando las empresas cedan sus instalaciones para el empaque de frutas a mano o a maquina, deberá ajustarse al régimen establecido por la ley 20.744, artículo 248.
Artículo 55.- Será obligación de los empleadores que desarrollen actividades en post-temporada, cualquiera sea su naturaleza, mantener al personal con representación en la planta de empaque del delegado o los Delegados obreros en la proporción que establece la ley de acuerdo a la cantidad de operarios. La representación sindical será ejercida por el Delegado/a/s, con mayor antigüedad como trabajador en la empresa. La reincorporación del Delegado/a/s, será de acuerdo a lo establecido en el artículo 37.
Artículo 56.- El obrero que haya manifestado su voluntad de trabajar en post-temporada y que al ser llamado por la empresa se encontrase enfermo, se incorporará al ser dado de alta. En tal caso será legítima la suspensión que se aplicare a quien lo reemplazó.
Artículo 57.- Las disposiciones del presente convenio son de orden público y será nula y sin ningún valor toda convención de partes que anule los derechos determinados en la misma, conforme a la Ley de Trabajo 20.744 en sus artículos 7, 8, 9, 11 y concordantes de la misma.
Artículo 58.- De la Comisión de Interpretación: La comisión paritaria de interpretación de esta convención esta integrada por dos representantes del S.O.E.F.R.N. Y N. y un representante de la Delegación nacional del Ministerio de Trabajo de la ciudad de general Roca, Provincia de Rio Negro, quien la presidirá. Esta comisión tendrá a su cargo la solución, por vía conciliatoria de los diferendos que se susciten con motivo de la interpretación de este Convenio.


Artículo 59.- A los efectos de la aplicación del artículo 22 el S.O.E.F.R.N. Y N., presentará dentro de los 60 días un proyecto de reglamentación de funcionamiento y administración de la guardería que se discutirá dentro de la comisión de interpretación.
Artículo 60.- Las empresas enviaran mensualmente al Sindicato o a la Seccional respectiva la planilla del personal con las altas y bajas, de acuerdo a lo establecido en el articulo 13 de la Ley nro. 18.610 y decreto reglamentario.
Artículo 61.- Post-temporada: La patronal comunicará al personal, en caso de suspensión, con 24 horas de antelación y probable fecha de reincorporación. Si el obrero se presentara a trabajar y no se lo reincorpora de acuerdo a la notificación antedicha en un plazo posterior a 72 horas, el trabajador recibirá a partir de ese lapso, los jornales correspondientes, sin necesidad de recurrir al cobro por vía legal.
Artículo 62.- Para el caso en que se realicen tareas de empaque en la cámara o ante-cámara de un frigorífico que no integre el establecimiento de un galpón de empaque, el propietario o la razón social propietaria del frigorífico, será responsable de todos los efectos que surjan del contrato de trabajo de empaque de frutas y cargará con todos los derechos y obligaciones emergentes de este convenio y de las leyes que rijan la actividad.
Artículo 63.- Las empresas no podrán negar al representante de S.O.E.F.R.N. Y N. que se acredite como tal cuando éste lo solicite, el volumen de fruta existente en cámara frigorífica (cajones empacados o cajones bins) como así también es requerido a los efectos de determinar aproximadamente la duración del vínculo laboral. Este artículo es también de aplicación para aquellos frigoríficos particulares que alquilen o cedan sus cámaras o ante-cámaras.
Artículo 64.- Se conviene de ambas partes que la escala salarial, bonificaciones o cualquier otro beneficio acordado por la parte económica de este convenio, será ajustable en las siguientes fechas: 30-5 y 30-08-76, dejando expresamente aclarado que los salarios fijados por este acuerdo se considerarán mínimo profesional. En este mismo acto queda convenido también como fecha de iniciación en la discusión de próximos convenios de temporadas sucesivas al 1 de Diciembre de cada año calendario.

          Choppy fringe heat resistant board size large - (start from 5 set or 7 boards free shipping) by NATUREDESIGN        


Timber sectors, which are fastened on a round wooden base to combine nise pattern. This scented board is the basis for hot pots and pans to but them with the hot food on the table. It may also be used for simple decoration or as a souvenir. Quite popular is in Estonia and in Finland to decorate saunas walls with such juniper patern, but then with angular boards.

This board is a part of the board set
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240g (0,53 pound, 8,5 ounce)
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Sending up to four sets or one to six of theese boards the sending fee is $11.

          [Article] A New Way to Reduce Multifamily Air Leakage        
While tight exterior envelopes have become standard for single-family homes, they have been slow to reach the multifamily sector. Multifamily buildings have many of the same leakage paths as houses, as well as additional paths hidden in walls or other cavities that are difficult to seal with conventional methods. Researchers at the Western Cooling Efficiency Center (WCEC) at the University of California at Davis recently developed an aerosol sealant to seal leaks in building walls, floors, and ceilings. The process can bemore effective and convenient than conventional methods for sealing envelopes, because it requires less time and effort, and it ...
          [Article] Why Proof Will Be the New Normal // Part 4: A Hook for Home Performance         
Corbett and Grace have their work cut out for them. In a decade that has seen employment in the solar-energy sector surge to over 260,000 jobs, home performance enterprises have struggled to find similar traction. SolarCity pulled the plug on its home efficiency services in June 2013, six months after the company went public. Last year, Next Step Living, a venture-backed home energy firm based in Boston, closed its doors and laid off 200 people. Powersmith Home Energy Solutions upgraded over 1,000 homes in the Long Island area before ceasing operations around the same time.
          Medical Tourism        

Medical tourism is a growing sector in India. India’s medical tourism sector is expected to experience an annual growth rate of 30%, making it a $2 billion industry by 2015. As medical treatment costs in the developed world balloon – with the United States leading the way – more and more Westerners are finding the […]

The post Medical Tourism appeared first on Medical Treatment, Medical Treatment centre, Medical healthcare Centre.

          Westinghouse Expands to Meet Latin America’s Energy Needs        

Westinghouse Electric Company today announced the formation of Westinghouse Electric do Brasil Ltda in Rio de Janeiro to better serve its customers and partners, strengthen its ties with regional suppliers, and align itself more appropriately with the growing demands of the energy sector in Brazil and other countries in the region.

(PRWeb April 29, 2014)

Read the full story at http://www.prweb.com/releases/2014/05/prweb11807277.htm

          Tea Party Pennsylvania Bill would give patients more privacy control over health care        
The bill also seeks to protect the rights of patients to buy health insurance, or make any other arrangements to pay for their own health care.

New federal legislation seeks to prevent government bureaucrats from interfering in private health care and guarantee patient rights to control health care decisions.

Republican Congressman Pennsylvania Rep. Charlie Dent, R-15, and Illinois Rep. Mark Kirk are the cosponsors of the Medical Rights Act of 2009 bill, which was introduced Wednesday. The lawmakers co-chair the centrist GOP Tuesday Group.

"As Congress begins to discuss how best to address America's health care challenges, we must protect the sacrosanct relationship between a patient and a doctor," Dent said. "One of the greatest strengths of our health care system is that Americans can rely on getting the care that they need when they need it."

The bill prevents the government from rationing private health care and actions that interfere in the doctor-patient relationship, the congressman contends. It also would prevent the federal government from regulating the hiring practices of organizations that provide health care, such as hospitals and clinics.

The bill protects the rights of patients to buy health insurance, or make any other arrangements to pay for their own health care. Several foreign countries and several current health care reform proposals substantially restrict this right, according to the bill.

Additionally, the proposed bill would give Americans who get care under government health programs, such as Medicare, the ability to obtain health care outside the program.

In the U.S., if a Medicare-participating doctor accepts payment for a service that would otherwise be covered under Medicare, the doctor is suspended from participating in the federal health program for the elderly for two years, according to the bill.

"This substantially restricts the ability of Medicare patients to pay on their own if Medicare decides they are ineligible for a particular service normally covered by the program," according to the bill. "Not many doctors are willing to take that penalty, so this substantially (if indirectly) restricts the right of seniors and the disabled to access the health care of their choice."

With Congress preparing to debate health care reform this summer, the men warned legislation allowing government involvement in health care decisions could have "dire consequences." They cite other public health programs in Canada and Britain as examples of how government involvement compromises quality.

Long waits for care elsewhere

In a news release, the men cited a 2008 Commonwealth Fund International survey that found most Canadians and British adults waited longer than four weeks to see a medical specialist compared with only 26 percent of Americans.

They also cited long waits for care, based on a Heritage Foundation study that found 43 percent of Canadian patients and 15 percent of British patients received hip replacements within six months, compared with more than 90 percent of American senior citizens.

About 30 percent of Canadians' health care is paid for through the private sector, according to the Organisation for Economic Co-operation and Development, a group of 30 countries that meets regularly to discuss global issues and make economic and social policies.

The private payments are mostly for services not covered or partially covered by Canada's health program, such as prescription drugs and dentistry, according to the OECD.

About 65 percent of Canadians have some form of supplementary private health insurance and many receive it through their employers.

Canada spends less of its gross domestic product on health care (10.4 percent, versus 16 percent in the U.S.) and performs better on two commonly cited health outcome measures - the infant mortality rate and life expectancy.

A 2007 National Bureau of Economic Research report found the U.S. experienced a higher incidence of chronic health conditions than Canada, but Americans had somewhat better access to treatment for the conditions. Also, a significantly higher percentage of U.S. residents were screened for major forms of cancer.

The need to ration health care resources in Canada is the reason most Canadians cited for unmet medical needs, where in the U.S., more than half of those surveyed cited health care costs as the reason for unmet needs, the agency found.

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tea party: tea party protest

tea party: 4th of july tea party

Article Source: www.articlesnatch.com

          Financial Reform in China [Audio]        
Speaker(s): Howard Davies | In the 6th of an annual series of lectures, Howard Davies reviews the development of the Chinese financial system over the last year. He has been a member of the International Advisory Board of the Chinese banking regulator since 2003 and has observed the dramatic changes in Chinese banks at first hand. The Chinese system has been remarkably insulated from the crisis. What does that mean for the future? Will China turn its back on free-market financial reform? Howard Davies is director of LSE. Prior to this, from 1997-2003 he was Chairman of the Financial Services Authority, the single regulator for the UK financial sector, which was created under his leadership from nine separate regulatory agencies. From 1995-1997 he was Deputy Governor of the Bank of England. His latest books include The 'Financial Crisis: Who is to Blame?' and 'Banking on the Future: the fall and rise of central banking'.
          LSE Director's Dialogue with Paul Volcker [Audio]        
Speaker(s): Howard Davies and Paul Volcker | Howard Davies is director of LSE. Prior to this, from 1997-2003 he was Chairman of the Financial Services Authority, the single regulator for the UK financial sector, which was created under his leadership from nine separate regulatory agencies. From 1995-1997 he was Deputy Governor of the Bank of England. His latest book is Banking on the Future: the fall and rise of central banking, written with David Green, which will be launched at LSE at a public debate on 12 May.
          Central Banking and the Credit Crunch [Audio]        
Speaker(s): Howard Davies | Howard Davies is working on a book about the future of central banking to be published in 2009 by Princeton University Press. He will assess the ways in which central banks around the world have responded to the credit crisis and what that implies for their role in financial sector regulation in the future. Howard Davies is Director of the London School of Economics and Political Science (LSE). Prior to this, from 1997-2003 he was Chairman of the Financial Services Authority, the single regulator for the UK financial sector, which was created under his leadership from nine separate regulatory agencies. From 1995-1997 he was Deputy Governor of the Bank of England.
          China and Financial Reform [Audio]        
Speaker(s): Howard Davies | Howard Davies sits on the International advisory councils of the China banking and securities regulatory commissions. In the fourth lecture of an annual series he reviews the progress of reform in china's financial markets, and the implications for the rest of the world. Howard Davies is Director of the London School of Economics and Political Science (LSE). Prior to this, from 1997-2003 he was Chairman of the Financial Services Authority, the single regulator for the UK financial sector, which was created under his leadership from nine separate regulatory agencies. From 1995-1997 he was Deputy Governor of the Bank of England.
          Global Financial Regulation: The Essential Guide [Audio]        
Speaker(s): Howard Davies, David Green, John McFall, Sir Steve Robson, Gillian Tett | As international financial markets have become more complex, so has the regulatory system which oversees them. The Basel Committee is just one of a plethora of international bodies and groupings which now set standards for financial activity around the world, in the interests of investor protection and financial stability. These groupings, and their decisions, have a major impact on markets in developed and developing countries, and on competition between financial firms. Yet their workings are shrouded in mystery, and their legitimacy is uncertain. Howard Davies was the first chairman of the UK's Financial Services Authority, the single regulator for the whole of Britain's financial sector. He was a member of the main international regulatory committees for several years, and is now director of the London School of Economics and Political Science (LSE). David Green was head of International Policy at the FSA, after 30 years in the Bank of England, and has been particularly closely associated with the development of the European regulatory system. He now advises the Financial Reporting Council. John McFall MP is Chairman of the Treasury Select Committee of the House of Commons since 2001. He was re-elected to this post in October, 2005. In 1997 John served as a Government Whip and in July 1998 he was appointed Parliamentary Under Secretary of State in the Northern Ireland Office. His portfolio included responsibility for the Department of Education, Community Relations, the Training and Employment Agency and the Department of Health and Social Services and the Department of Economic Affairs. Sir Steve Robson is a former senior UK civil servant, who had responsibility for a wide variety of Treasury matters. His early career included the post of private secretary to the Chancellor of the Exchequer and secondment to ICFC (now 3i). He was also a second permanent secretary of HM Treasury, where he was managing director of the Finance and Regulation Directorate. He is a non-executive director of JP Morgan Cazenove Holdings, RBS, Xstrata Plc, The Financial Reporting Council Limited and Partnerships UK plc, and a member of the Chairman's Advisory Committee of KPMG.
          De realismo y estilo        
Cuando enciendo mi consola y me pongo jugar busco divertirme. Me da igual de qué manera, simplemente diversión. En ocasiones juegos arcade, otras opciones más realistas. El realismo, un tema de moda desde la revolución del movimiento iniciada por Wii. Primero el wiimote, después Wii Motionplus y ahora Arc y Natal, a cada aparato que se nombra el grado de perfección en la detección es mayor, por tanto más fiel y realista. ¿ Queremos realismo ? Sí, pero hasta cierto punto. Grand Slam Tennis entendía bastante bien que no debía formar al nuevo Federer, sino sólo ofrecer diversión con un plus de realismo asumible. Los dos primeros días sólo ganarás un par de partidos, pero aun con cierto grado de dificultad , pues hay que cuidar mucho tus movimientos, rápidamente podrás comenzar a vapulear a tus contrincantes. Tenemos claro pues, que en tema de control el realismo 100% fiel o es cosa de sectores minoritarios muy entregados ( sino los Flight Simulator o los simuladores de carreras de Turn 10 coparían las listas de ventas ) o se debe acotar para que llegue a ser divertido. Pero en tema de gráficos parece que no hay discusión: más es mejor. ¿ En Wii también ?

Jason Vanderberghe cree que no

No le encuentro la gracia en intentar conseguir el realismo en Wii. ¿ Por qué competir con 360 ? […] Los jugones verán las carencias, no tu trabajo.

El carismático encargado de Red Steel 2 apuesta más por crear un toque artístico distintivo, como los gráficos cell-shading, que por gráficos realistas, poniendo como ejemplos juegos que han triunfado ( Borderlands ) y otros que han fracasado ( The Conduit ). Gearbox dio en el clavo con el cambio a gráficos cartoon, pero High Voltage desde luego no fracasó en su decisión de optar por exprimir parte del potencial gráfico de Wii. Ni tampoco lo han hecho juegos referente como Super Mario Galaxy, Metroid Prime 3: Corruption, Resident Evil: The Darkside Chronicles o el futuro Metroid: Other M. Al juego del agente Ford le faltaba precisamente eso que comenta Vanderberghe: estilo. Si en los inicios de Wii todo aquél que la defendía empleaba como lema el 'la potencia sin control no sirve de nada' ahora podríamos decir que ' la potencia sin estilo no sirve de nada '. Killzone 2 es un auténtico logro técnico, pero pocos se han acordado de él en la centena de premios anuales de videojuegos. Juegos como Uncharted 2 se han llevado ése honor, ¿ por qué ? Simple, además de potencia tenían estilo; son caras bonitas y además diferentes, claramente distintivas. Incluso Gears of War y su paleta de colores especializada en todo tipo de grises tenía estilo ( copiado hasta la náusea y de ahí los chascarrillos de 'otro shooter gris' ). En ocasiones, sin potencia pero con estilo se puede destacar: Travis Touchdown y su meta por ser el mejor asesino ( de paso echar una canita al aire con una Paris Hilton afrancesada ) es un vivo ejemplo de juego que un estilo propio puede compensar carencias gráficas.

Las comparaciones son odiosas, y ( muy ) poca gente será capaz de pensar que un juego con buenos gráficos en Wii no deja de ser algo menor. Pero aunque yo me fijara en las texturas pixeladas en planos cercanos de Darkside Chronicles, he llegado a abrir la boca de par en par con el enorme trabajo de Cavia y Capcom. Vanderbergue no da en el centro pero sí toca la diana: que tu juego tenga estilo propio es siempre necesario para no ser uno más, pero que Wii no tenga corazón de 360 no da pie a no intentar hacer gráficos realistas. De ser cierto lo que dice Vanderbergue, las portátiles a día de hoy serían de 8 bits y monocromas.

          Shrinking Investments Yield Smaller Returns        
Amidst the politics of austerity, California has made staggering cuts to the early care and education sector, resulting in lost opportunities for children to be educated, parents to continue working, and members of the early care and education workforce to remain employed and contributing to the state’s economic recovery. During the Great Recession from 2008–2011,…
          Thirty candidates registered at contest for National Prize 2017 in Moldova        

The members of the commission for awarding the National Prize today held at meeting at the government, to consider those 30 files of the candidates and collectives of candidates, put forward for the 2017 issue of the contest.    

The list of candidates, the fields of nomination and the information on the degree of files’ meeting the contest’s regulation were unveiled at the meeting chaired by the deputy head of the Commission, Education, Culture and Research Minister Monica Babuc. Following the discussions, the Commission members approved all files submitted for the National Prize 2017, with the structure according to the sectors being the following: science (11 files), technologies (2 files), culture and art (13 files), sport (4 files).       

At the same time, the commission established the composition of the groups of experts, made up of famous persons: academicians, university professors, practitioners with experience in the field fitting the files, masters of the arts and sportspeople. The evaluation will be made based on a record of criteria, according to the Regulation.     


It is worth mentioning that the deadline for submitting files to participate in the contest expired on 28 July 2017. The gala of the contest of the National Prize 2017 will take place on 26 August.   


Candidates registered at contest for National Prize 2017



          Moldovan State Chancellery informs about contest to employ three consultans in child's protection sector        

The State Chancellery has informed about a contest for the employment of three consultants, with the support of the United Nations Children’s Fund (UNICEF), to back the work of the national council for the protection of child’s rights, and in particular, of its standing secretariat, the government’s communication and protocol department has reported.  

It is about the:  

-  Legal consultant (full working schedule);

-  Consultant on communication (reduced schedule);

-  Consultant on implementation and logistic (full schedule).


The period of employment is August-December 2017.


The conditions of participation in the contest are available at: http://cancelaria.gov.md/ro/apc/anunt-concurs


          RE[7]: USD vs. EUR        
No, I don't think you get free health care. (I don't, either. My salary is lower than in the public sector, the price of my "free" health insurance.) My point was actually that there isn't a free lunch. European governments tend to provide certain amenities/services that the US government doesn't -- well maintained dykes and functional disaster relief organizations come to mind* -- but all of that comes at a price. Namely, taxes. --- *I've been re-reading some of my friends' Hurricane Katrina blogs recently ....
          Expertos en wordpress y en piscinas ;)        
Si buscas expertos en tiendas piscina te decimos donde encontrar a tu “Official Partner” más cercano. Los “Oficial Partner” son profesionales con una larga trayectoria en el sector de la piscina. Actualmente los distribuidores con la categoría de Official Partner están presentes en 19 países en más de 200 tiendas especializadas. Los expertos en piscinas […]
          FinquesFeliu – web inmobiliaria en wordpress        
La empresa líder en el sector inmobiliario Finques Feliu, fundados desde 1940. Dentro de sus especialidades destacan los servicios de alquiler y compra de inmuebles (pisos, casas, locales, oficinas, parking o nave industriales) Diseño web inmobiliario Hemos actualizado el diseño web responsive de Finques Feliu, adaptándolo a las nuevas tendencias, personalizado con colores corporativos, destacamos la interacción con el […]
          Offer - Payment gateway for tech support - INDIA        
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           Building and sustaining collaboration in cross sector e-learning development         
Timmons, Stephen and Wharrad, Heather and Vezyridis, Paraskevas and Randle, Jacqueline and Lymn, Joanne and Bath-Hextall, Fiona (2010) Building and sustaining collaboration in cross sector e-learning development. In: Interprofessional e-learning and collaborative work: practices and technologies. IGI Global, Hershey, pp. 166-175. ISBN 9781615208890
          New perspectives on career coaching – NICEC journal        
Journal of the National Institute for Career Education and Counselling March 2013 | issue 30 New perspectives on career coaching This edition contains the latest thinking on career coaching. It features the results of a recent survey and papers focused on practice in public and private sector contexts. There are also new conceptual pieces and contributions from […]
          Blog como fonte inteligente de marketing        
Depois de algum tempo de recesso, volto a escrever aqui no CSS Padrões para retomarmos os nossos diálogos sobre os benefícios que um blog corporativo pode trazer para a sua empresa. Hoje busquei como referência o blogueiro espanhol Sergio Monge.

Monge listou uma série de situações benéficas para as empresas criadas a partir da manutenção de um blog bem elaborado e sempre atualizado com assuntos interessantes. Ele ensina, por exemplo, que manter um blog significa manter-se em dia [atualizado]”.

Tornei-me um entusiasta apaixonado da mídia blog. Para ser mais enfático, tenho assumido uma postura "evangelizadora” [expressão cunhada pelo blogueiro Jeremy Wright], no sentido de tentar fazer com que mais pessoas criem seus blogs e façam dele uma forma inteligente de comunicação que lhes possibilite usufruir da melhor maneira possível do seu potencial quer seja do ponto de vista pessoal quer seja profissional.

Mas, ainda conforme Sergio Monge, não se pode pensar em manter um blog sem assumir uma postura proativa. “Un blogger necesita fuentes para ser capaz de escribir contenidos interesantes y, para ello, lee lo que escriben otros blogger, revisa estudios sobre el sector, asiste a conferencias y congresos y, sobre todo, se mantiene despierto”, diz ele.
Ou seja, é preciso buscar entender o fucionamento dessa mídia e se “esforçar” para manter uma rede de contatos ou fontes que possa resultar na elaboração de conteúdos interessantes e que tragam algum resultado ou ensinamento para o leitor ou para os clientes da empresa/corporação.

O blogueiro espanhol afirma que para uma empresa ter um grupo de pessoas da corporação que dedicam uma parte do seu tempo a escrever no blog da organização pode resultar na melhor fonte de inteligência de marketing. Mas para isso é preciso que os responsáveis por esta tarefa leiam outros blogs e se informem das novidades por meio essa mídia fantástica.

Transferindo esse ensinamento para outro foco, eu tenho dito aos meus alunos nas minhas aulas de Jornalismo Digital que um blog pode funcionar ao mesmo tempo como um laboratório e uma vitrina para que eles possam desenvovler e mostrar as suas habilidades com a escrita e o jornalismo como um todo.

Para as empresas o resultado e a melhoria do marketing, pois os clientes e colaboradores vão perceber que a corporação conta no “seu time” com pessoas que acreditam na empresa e se propõem a colaborar para o seu crescimento. Quando isso acontece, a organização poderá comemorar em pouco tempo os frutos dessa participação, que virá na forma de uma imagem positiva no mercado.

Por hoje é só. Volto logo em breve.

PS - Esse artigo nasceu a partir da leitura deste post.
PS 1 – Para outros diálogos, acesse o blog Política com Pimenta.

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          Know These Two Government Schemes That Will Help You Own A Home        
Know these two government schemes that will help you own a home.
Know These Two Government Schemes That Will Help You Own A Home
Are you dreaming of your first home? Are you planning to buy house in Malaysia? A place where you can grow as a family, safely and quietly. A little slice of sanctuary you can call your own? Buying your first home can be a daunting idea, some may even immediately dismiss the idea thinking that they do not earn enough, or have not saved any money for the mandatory 10% down payment.
But wait! There are two government schemes in place that can help you buy your first house. I am going to go through them, step by step, to ensure we can all understand what they entail, since we aren’t all bankers are we?
The first government scheme you should know about is the Skim Rumah Pertamaku (SRP), also known as the �My First Home Scheme’. 

This scheme allows first time property purchasers to buy a house with 100% financing from financial institutions. This allows first time buyers to buy a house without the stress of saving for a 10% down payment! No extra time needed to try and save until you’ve acquired the full amount. 
To qualify for this scheme, you need to earn a total amount of RM5000 per month if you are planning on buying the property by yourself, or a total amount of RM10 000 per month if you are planning on buying a property with a family member. For example, if you and your wife are looking at buying a house, your wife earns RM4000 per month and you earn RM4500 per month then you would qualify for this scheme. 
The next part of the scheme deals with the total value of your desired property, in total the price of the property should ideally range between RM100 000 to RM400 000. This amount limit is to ensure that the monthly repayments on the house do not exceed 60% of your total earnings within the household. This is put into place so that you will be able to comfortably afford the monthly repayment and still afford your other everyday payments.
The next main qualifying aspect is your age and the time frame taken to pay off the property. You should not be older than 35 years when applying or 65 years old when the repayment plan is complete, and the repayment plan will not be taken over longer than 40 months. This ensures that you have completely paid the financial institution before you are eligible for retirement.
There is always fine print when it comes to schemes like this. Here are the important parts, excluding the main points above, that have to be considered when considering applying for this scheme:
● You must be a Malaysian citizen.
● You have to be working for an independent company, you cannot work for a statutory body (government company), unless the statutory body does not offer a staff financing facility - then you are eligible. You do however qualify if you work for a private company and your spouse works for a statutory body.
● You may not buy a property with a friend, you have to be family members. 
● Once the property is bought, the owners have to reside in the property. 
● You are not eligible if you are self employed. If your spouse is employed by the private sector, he/she may apply but in an individual capacity.
● The Cagamas SRP Berhad’s guarantee only applies to the financial institution, not to the individual therefore you responsible for paying the full amount of the property value plus the standard bank charges, not just 90% of the total amount.
● To see a list of participating financial institutions use the following link: http://www.srp.com.my/en/bank.html
The second scheme you need to be aware of is the PR1MA ,Perumahan Rakyat 1Malaysia, scheme. 
This scheme allows you to buy a property in key urban areas. The government plans to build these properties in these urban areas. Signing up with PR1MA allows you the first option at acquiring one of these properties. 
The difference to the PR1MA scheme is that it utilises �stepped up’ financing. This means that for the first 5 years, your repayment will be lower. This allows you to get financing for a higher amount, that is affordable now. Another difference is that PR1MA allows for drawing from an EPF 2 ( Employees provident fund 2) as part of the payment up until retirement or end of tenure (end of the repayment contract). This means that you are able to draw from you EPF 2 account to help pay a portion of your total repayment amount should you need to. This is beneficial as it will help you with a decreased initial monthly installment amount and help with the final installment amounts up until the end of your contract. You are able to apply for either �stepped up’ finance, EPF 2 or both when registering.
The way PR1MA works is through a balloting process. Once you have registered by creating your PR1MA account and chosen your desired areas, you will be notified of the launches in those areas are occurring. This will allow you then to make application for those properties as the balloting process is not automatic. Then the balloting process will take place- this will be an open ballot for everyone who has met the requirements. If your ballot is successful you will then be able to view and choose your property. Then you will go through the financing process.
In order to qualify for this scheme you have to:
● Have an individual or combined household (husband and wife) income of RM2500 to RM7500.
● Be above the age of 21 years ( you can be single or married).
● Be a Malaysian citizen.
● Not be in ownership of more than one other property.
● You will still qualify if your spouse works and lives in another country as long as your combined income within the eligible amount.
Other details that you should be aware of:
● A 10 year Moratorium will be implemented from the start of the financial agreement., that means that the house cannot be sold within the first 10 years of owning the property, unless approved by PR1MA.
● The house has to be lived in by the owners, there is no subletting allowed.
● Houses offered by PR1MA are usually priced between RM100 000 and RM400 000 
● The size of the property depends on the type of property, an apartment is sized between 600 - 1200 square feet and a terrace PR1MA house is sized between 850 - 1850 square feet 
If your application was not approved by any of the participating banks: Maybank, CIMB, RHB or Ambank, do not worry! In future, PR1MA will have a rent to own scheme specifically for those not approved by the participating banks, to which you can apply for. 
Now that you have a breakdown of each scheme you can utilise them to help you get the home of your dreams. It’s not as difficult or a daunting as you once thought. 

          Analista de crédito y Cobranzas para La Zona de Puerto Ordaz        
Bolívar - Prestigiosa empresa Distribuidora de Consumo Masivo con más de 5 años consolidándose como uno de los principales distribuidores a nivel Oriental y actualmente proyectándose hacia el Sur del país , Ubicada en la ciudad de Barcelona, Estado. Anzoátegui. Empresa del sector Venta al ...
          Vendedor masculino        
Valencia, Edo. Carabobo - Empresa del Ramo Textil, ubicada en Valencia Estado Carabobo, con mas de 20 años en el mercado nacional, comercializando diferentes marcas entre las principales KAVAK y Lanitas. Empresa del sector Venta al consumidor, localizada en Carabobo, De 11 a 50 trabajadores Lee la ...
          Ingenieros/as y Licenciados/as - Todas las áreas        
Barinas, Edo. Barinas - Somos el supermercado ferretero más grande y moderno del Estado Barinas, formado por lideres dispuestos a brindar a nuestros clientes un servicio rápido y confiable. Empresa del sector Venta al consumidor, localizada en Barinas, De 201 a 500 trabajadores Lee la descripción ...
          Jefe de almacén - Maracay Estado Aragua        
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          Supervisor de producción - Maracay Estado Aragua        
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          Analista Seguridad Industrial - Maracay Estado Aragua        
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          Farmaceuta Regente - Para apertura de farmacia        
Lara - San Ignacio, Edo. Zulia - Sucursal perteneciente a la prestigiosa red de farmacias San Ignacio, ubicada en el estado Lara con mas de 20 años de trayectoria en el ramo farmaceutico Empresa del sector Salud / Medicina, localizada en Lara, De 1 a 10 trabajadores Lee la descripción de esta empre...
          Técnico de campo para puntos de venta en el estado Falcón        
Falcón - Empresa de Servicio fundada en 1987, dedicada al servicio en el àrea de las telecomunicaciones principalmente en el segmento bancario. Actualmente prestamos servicio a varias entidades bancarias en el área de POS. Empresa del sector Telecomunicaciones, localizada en Miranda Lee l...
          JNMS and Maxi-MMC updates        
This weekend I fixed some disc emulation issues for the JNMS and Maxi-MMC boards. I had previously erroneously identified these two boards but they are different.

The JNMS board is the one in the CDI 180 player (also called the JNMS player). It is not used in any other player and contains a CDIC (CD Interface Controller) chip but no SLAVE processor.

The Maxi-MMC board is the one in the CDI 601 and 602 players. From the emulation point of view it is virtually identical to the Mini-MMC board used by the CDI 605 player, but it has a different CDIC chip version. Both boards contain a SLAVE processor.

The link between the JNMS and Maxi-MMC boards is the CDIC chip: both turn out to have the same older CDIC chip version that differs in a few details from the version used on the Mini-MMC and Mono-I boards players (I described these differences in the earlier “CD-i 180 disc playing” post).

I noticed the JNMS / Maxi-MMC link from the CD-i player type table in the July 1996 issue of The Interactive Engineer (it’s on the ICDIA site); turns out I had misinterpreted the Board column on page 4 (there’s also an error there: the 601/602 certainly do not have the 180 board!).

After noticing this I did some testing and it turns out that the CDIC modifications needed for the 180 also work for the 601, including the TOC reading problem.

I have yet to find a way to get chip version information from the CDIC chip itself, so for the time being I’ve keyed the differences on the SLAVE software version. The 180 has no such chip, the 601 has version 1.x where the 605 has version 3.x. For now I’ve assumed that version 2.x also uses the older CDIC chip, but that may be wrong (the 602 or 604 might be interesting test cases).

Having done that, I did some more digging into the TOC read issue. It turns out that the 601 ROM performs CRC validation on the subcode Q data from the lead-in area (which is where the TOC is stored), and CD-i Emulator didn’t provide a valid CRC (no other ROMs I’ve seen so far validate this in software). The ROM even has compensation for shifts of between 1 and 7 bits in the incoming subcode Q data, probably because of some hardware timing issue.

I also noticed a bug in the ROM: it always uses the first sector buffer because it takes the current buffer bit from the wrong memory location. Not that this really matters because the TOC data is repeated multiple times; half of the repetitions will always land in the first buffer anyway. The bug is fixed in the 605 ROM.

Generating a valid CRC turned out to be straightforward (it’s just a simple CRC-CCITT calculation), but the ROM wouldn’t recognize it! After some head scratching I focused on the ROXL instruction (Rotate Left with Extend) used in the validation code. It is quite an esoteric instruction; could it be that there was an emulation bug here? It turns out that there was indeed; during rotation the contents of the X flag where put in the wrong bit. After fixing this the ROM properly recognized the data and the TOC reads became just as quick as other player models.

In search of version information for the CDIC chip I looked at the emulations and found one potential point of interest: the release number displayed by the service shell. This is a special GUI shell that performs some service functions; you can get to it by inserting a specially wired test plug into input port 1.

After some digging I found that the service shell obtains this number from the SLAVE processor, so it probably does not directly correspond to a CDIC version. The number does appear to differ from other version numbers, though, at least on my two 605 players.

The service shell obtains this number using two special I$SetStt calls into the CDIC driver; extending CD-i Link to remotely perform these same calls was easy. The new -cds[tatus] option can now be used to make the special calls. Here's some representative output of the -cds A3 option:

CD status A3000000 -> A3320000

Extending CD-i Link with remote OS9 calls is actually a fairly easy way to perform some information and tracing actions; I will probably use it for sorting out other dangling issues in the near future. When possible, this technique avoids the problems of writing a fullblown memory-resident trace module.

A new public beta release of CD-i Emulator that has full JNMS and Maxi-MMC support (among other things) is scheduled before the end of this year; there are still a few other issues that need sorting out first. This release should also have better support for the PCDI board used by several portable players, including the CD-i 370.

The major player holes still remaining are the Sony IVO-10/11 players, the Kyocera player, the Bang&Olufsen TV/player combi and of course the I2M board. There is some perspective for all of these but they are not high priority; except for the latter I expect all of them to be minor hardware variations of existing boards.

The I2M board has the interesting feature that it has multiple "ROMs" downloaded from the PC software (which is available for download from ICDIA); it also has a very different way of reading from CD as this is handled by the PC. As a consequence of this, audio is probably also handled differently. I have this board booting to a blue screen where it hangs on host communication.
          SCSI support and a big surprise        
Last week I added SCSI disk support for the CD-i 60x extension board to CD-i Emulator. It took somewhat longer then I expected, though. This was mostly because the DP5380 SCSI controller chip exposes most low-level details of the SCSI protocol to the driver which means that all of these details have to be emulated.

The emulation ended up to be a more-or-less complete software implementation of the parallel SCSI-2 protocol, including most of the low-level signaling on the BSY, SEL, ATN, MSG, C/D-, I/O-, REQ and ACK lines. This is all implemented by the new CScsiBus class representing the SCSI bus that connects up to 16 instances of the CScsiPort class that each represent a single SCSI-2 bus interface. I was able to mostly avoid per-byte signaling of REQ and ACK if the target device implementation supports block transfers, a big performance win.

The new CCdiScsiDevice class emulates the DP5380 controller chip, working in conjunction with the CCdiScsiRamDevice and CCdiScsiDmaDevice classes that emulate the 32 KB of local extension SRAM and the discrete DMA logic around it that are included on the CD-i 60x extension board.

The CD-i 182 extension uses a compatible SCSI controller chip but a different DMA controller and has no local extension SRAM. I have not yet emulated these because I have almost no software to test it.

The new CScsiDevice class implements a generic SCSI device emulating minimal versions of the four SCSI commands that are mandatory for all SCSI device types: TEST UNIT READY, REQUEST SENSE, INQUIRY and SEND DIAGNOSTIC. It implements most of the boiler-plate of low-level SCSI signaling for target devices and the full command and status phases of SCSI command processing, allowing subclasses to focus on implementing the content aspects of the data transfer phase.

The CScsiFile class emulates a SCSI device backed by a file on the host PC; it includes facilities for managing the SCSI block size and the transfer of block-sized data to and from the backing file.

The CScsiDisk and CScsiTape classes emulate a SCSI disk and tape device, respectively, currently supporting a block size of 512 bytes only. Instances of these classes are connected to the SCSI bus by using the new
-s[csi]d[isk][0-7] FILE and -s[csi]t[ape][0-7] FILE options of CD-i Emulator.

The CD-i 60x extension board normally uses SCSI id 5; the built-in ROM device descriptors for SCSI disks use SCSI ids starting at zero (/h0 /h1 /h2) while the built-in device descriptor for a SCSI tape uses SCSI id 4 (/mt0). This means that the useful options with the 60x are -scsidisk0, -scsidisk1, -scsidisk2 and -scsitape 4.

I've added the new dsk subdirectory to contain disk images; tape images have no standard location as they are mostly intended for bulk-transfer purposes (see below).

Inside the CD-i player this leads to the following response to the built-in inquire command:
$ inquire -i=0
vendor identification:"CDIFAN CDIEMU SCSIDISK "

$ inquire -i=4
vendor identification:"CDIFAN CDIEMU SCSITAPE "
where the "CDIFAN " part is the vendor name and the "CDIEMU SCSIXXXX " part is the product name.

In the previous post I described a 450 MB OS-9 hard disk image that I found on the Internet. After mounting it with
-scsidisk0 mw.dsk I got the following output:
$ free /h0
"MediaWorkshop" created on: Feb 17, 1994
Capacity: 1015812 sectors (512-byte sectors, 32-sector clusters)
674144 free sectors, largest block 655552 sectors
345161728 of 520095744 bytes (329.17 of 496.00 Mb) free on media (66%)
335642624 bytes (320.09 Mb) in largest free block

$ dir -d /h0

Directory of /h0 23:49:36
ETC/ FDRAW/ FONTS/ FontExample/ ISP/
TEST/ USR/ VIDEO/ abstract.txt bibliographic.txt
bkgd.c8 bkgd.d cdb cdb1 cdb2
cdi_opt_install chris_test cin copyright.mws copyright.txt
csd_605 custominits_cin delme dos/ file
font8x8 get globs.mod go go.mkfont
inetdb ipstat kick1a_f.c8 kick2a_f.c8 mtitle
mws net new_shell new_shell.stb scratch
screen startup_cin thelist
You can see why thought it was a MediaWorkshop disc, but on closer inspection this turned out to something quite different. Some basic scrutiny lead to the hypothesis that this is probably a disk backup of someone from Microware working on early development of the DAVID (Digital Audio Video Interactive Decoder) platform. There are various surprises on the disk which I will describe below.

Anyway, I wanted to transfer the contents to the PC as a tar archive, similar to the procedure I used for my CD-i floppy collection. After starting CD-i Emulator with a -scsitape4 mw.tar option this was simply a matter of typing the following into the terminal window:
tar cb 1/h0
This command runs the "tape archiver" program to create a tape with the contents of the /h0 directory, using a tape blocking size of 1 (necessary because my SCSI tape emulation doesn't yet support larger block sizes). The resulting mw.tar file on the PC is only 130 MB, not 450 MB which indicates that the disk is mostly empty. At some point I might use an OS-9 "undelete" program to find out if there are additional surprises.

Extracting the mw.tar file was now a simple matter of running the PC command
tar xvf mv.tar
This produced an exact copy of the OS-9 directory structure and files on the PC.

Many of the directories on the hard disk are clearly copies of various distribution media (e.g. CDI_BASECASE, CINERGY, CURSORS, ENET, FONTS, ISP, MWOS, NFS). The contents of the ENET, ISP and NFS directories at first appear to match some of my floppies, including version numbers, but on closer inspection the binaries are different. Running some of them produces "Illegal instruction" errors so I suspect that these are 68020 binaries.

The SHIP directory contains some prerelease RTNFM software; the readme talks about PES which is a type of MPEG-2 stream (Packetized Elementary Stream). Various asset directories contain versions of a "DAVID" logo.

The CMDS directory contains working versions of the Microware C compiler, identical to the ones I already had and also many other programs. It also contains some "cdb" files (configuration database?) that mention the 68340 processor.

The contents of the CMDS/BOOTOBJS directory produced a first surprise: it contains a subdirectory JNMS containing among others files named "rb1793" and "scsijnms". Could this be floppy and SCSI drivers for the CD-i 182 extension, as it contains with a 1793 floppy drive controller (the CD-i 60x uses a different one) and the player has a "JNMS" serial number?

Well, yes and no. Disassembly of the scsijnms file proved it to be compiled C code using an interface different from OS-9 2.4 drivers, so I suspect this is an OS-9 3.x driver. In any case, I cannot use it with the stock CD-i 180 player ROMs. Bummer...

And now for the big surprise: deeply hidden in a directory structure inside the innocently named COPY directory is the complete assembly source for the VMPEG video driver module "fmvdrv". At first glance it looked very familiar from my disassembly exercises on the identically-named Gate Array 2 MPEG driver module "fmvdrv", which is as expected because I had already noticed the large similarity between these two hardware generations.

The source calls the VMPEG hardware the "IC3" implementation, which matches CD-i digital video history as I know it. The Gate Array MPEG hardware would be "IC2" and the original prototype hardware would be "IC1". Furthermore, the sources contain three source files named fmvbugs1.a to fmvbugs3.a whose source file titles are "FMV first silicon bugs routines" to "FMV third silicon bugs routines". The supplied makefile currently uses only fmvbugs3.a as is to be expected for a VMPEG driver.

The fmvbugs1.a source contains some of the picture buffer manipulation logic that I've so far carefully avoided triggering because I couldn't understand it from my disassemblies, and this is now perfectly understandable: they are workarounds for hardware bugs!

As of two hours ago, I have verified that with a little tweaking and reconstruction of a single missing constants library file these sources produce the exact "fmvdrv" driver module contained in the vmpega.rom file directly obtained from my VMPEG cartridge.

In general these sources are very heavily commented, including numerous change management comments. They also include a full set of hardware register and bit names, although no comments directly describing the hardware. This should be of great help in finally getting the digital video emulation completely working.

All of the comments are English, although a few stray words and developer initials lead me to believe that the programmers were either Dutch or Belgian.

Disassembly comparisons lead me to the conclusion that careful undoing of numerous changes should result in exact sources for the GMPEGA2 driver module "fmvdrv" as well. I might even do it at some point, although this is not high priority for me.

The disk image containing all of these surprises is publicly available on the Internet since at least 2009, which is probably someone's mistake but one for which I'm very grateful at this point!
          CD-i floppy inventory        
Last weekend I future-proofed my CD-i floppy collection. A bit to my surprise, all floppies except one turned out to be perfectly readable (nearly twenty years after they were last written!). Luckily, the one exception was a backup copy so I didn’t lose any contents.

I had originally intended to use the borrowed CDI 182 unit for this (it has two floppy drives). The primary motivation for this was that my unstowed CDI 605 could not read beyond track zero of any floppy, but after giving the matter some thought I decided to try my other CDI 605 first, the primary motivation for this being speed (see below). It turned out that this 605 could read the floppies perfectly, including the three 38U0 format ones that gave problems on the 182 unit. Microware has defined a number of OS-9 disk formats for floppies, the 38U0 one supposedly being the “universal” 3.5" format (there is also a 58U0 “universal” 5¼" format).

The problem with the “universal” formats is that track zero can be (and on my floppies, is) in a different density which makes it a bad fit for most tools, both on CD-i and PC. It also means that only 79 tracks are used for data storage, giving a raw capacity of 79 × 2 × 16 × 256 = 632 KB. The 3803 format used by all my other CD-i floppies uses all 80 tracks and consequently has 8 KB more of raw storage for a total of 640 KB (these are both double-density, double-side formats (DS, DD) with 16 sectors of 256 bytes per track like nearly all OS-9 disk formats).

Before unstowing my other CDI 605 (it was nearly at the bottom of a 150 cm stowed equipment stack) I tried reading the floppies with my trusty old Windows 98 machine which still has floppy drives. I could not quickly find a DOS tool that handled the 256 byte sectors (not even raread and friends), although I suspect that Sydex’s TELEDISK product would have handled it just fine. I also tried Reischke’s OS9MAX which should handle all OS-9 formats under the sun according to its documentation. The demo version ran under MS-DOS and gave me working directory listings, even for the 38U0 floppies, but it does not support actually reading the files and I am somewhat doubtful about the current availability of the paid-for full version (even apart from cost concerns).

Why did I decide to use the 605? It was not a question of reading the disks (the 182 did this mostly fine) but of handling the data thus read. The 182 unit has a SCSI connector but I have no drivers for it (yet) and dumping my full floppy collection over the serial port did not really appeal to me for speed and reliability reasons (it could have been done, of course).

The 605 player has a SCSI connector and includes drivers for it so I could have just connected it to the SCSI disk in my E1 emulator and copied the floppies to hard disk (I would still have needed to transfer them to my laptop which would have been a two-step process via the Windows 98 PC as I have no SCSI connection on my laptop).

Instead I used the BNC network connector of the 605 to directly transfer floppy images to my laptop (it needs a network switch supporting both a BNC connector and the modern RJ45 connectors, but luckily I have two of those, even if they are only 10 Mbit/s). Starting up the network environment of the 605 took only two OS-9 commands at the command shell prompt:
ispmode /le0 addr=
After this I could just ftp in to my laptop where I ran ftpdmin, a very minimal ftp server program, and transfer floppy disk images directly:
put /d0@ floppy.dsk
(where /d0@ is the raw floppy device, for 38U0 I used /d0uv@, both are built-in for the 605).

The transfers ran at the maximum speed of the floppy drive (way below the 10 Mbit/s network speed), and the resulting .dsk files are perfectly readable using the –v option (virtual disk) of Carey Bloodworth’s os9.exe program even though that program was originally written for Tandy Color Computer OS9/6809 floppies (the floppy disk format was not changed for OS-9/68000 which is at the core of CD-i’s CD-RTOS operating system).

For easy access I also created a “tar” format archive of each floppy on a RAM disk:
chd /d0
tar cvf /r768/floppy.tar .
and ftp’d those to my laptop as well (the /r768 device is a 768 KB variation of the /r512 built-in 512 KB RAM disk device of the 605 player).

I ended up with the following collection of unique floppy disk images:
  • 605h3 - 605 H3 Driver Update (1 floppy)
  • 605upd - 605 Driver Update (1 floppy)
  • bcase - Basecase Tests (1 floppy)
  • eboot41 - Emulation Boot Diskette (1 floppy)
  • eburn41 - Emulation and CDD 521 Boot Diskette (1 floppy)
  • inet - CD-I Internet Installation Disk - V1.3 (1 floppy)
  • nfs - OS-9/68000 Network File System V.1.0 (1 floppy)
  • os9sys - OS-9 System Diskette (1 floppy)
  • pubsoft - OptImage Public Domain Software (2 floppies)
  • pvpak - OptImage Preview Pak Installation Disk (1 floppy)
  • ubridge - OS-9 UniBridge Resident Utilities (3 floppies)

The 605* and eb* floppies are mostly interesting for CD-i 605 or E1 emulator owners, but the bcase floppy contains a set of CD-i standard conformance test programs that.

The inet and nfs floppies contain a full set of Internet software including Telnet and FTP servers and clients and an NFS client (all except the latter are also in the 605 ROMs).

The os9sys floppy contains a full set of Professional OS-9 programs and is my original source for most of the OS-9 CD-i disc that I described earlier (most of these are not in ROM on any CD-i player that I’ve seen so far).

The pubsoft floppies contain miscellanous utilities such as bfed, du, kermit, umacs and vi, most of which can be obtained elsewhere, some CD-i specific utilities such as da (CD-i disk analyzer) and iffinfo (CD-i IFF file dumper) as well as library source files for the CD-i IFF file library.

The pvpak floppy contains preview software for CD-i images that will preview CD-i IFF files from an NFS-mounted host file system directory.

The ubridge floppies are the goldmine (and also the 38U0 format ones) as they contain a full set of native Microware C compiler/assembler/linker/debugger software for OS-9 complete with CD-i header files and libraries and C runtime startup sources. Both the srcdbg and sysdbg debuggers are included as well as the rdump utility for dumping ROFF (Relocatable Object File Format) files.

Unfortunately, most of the above software except for the pubsoft contents is copyrighted property of Microware (now Radisys) or OptImage (a former Philips/Microware joint venture) which means that I cannot distribute it, even though they could be very useful to CD-i homebrew developers. For that the hopefully soon-to-be available GCC cross-port will have to be enough...

While investigating all of the above I also stumbled upon a 450 MB OS-9 hard disk image for MediaWorkshop. The os9.exe program recognizes it just enough to say that it does not support it so I have no real idea about its contents except the obvious.

To remedy that problem I’m in the process of adding SCSI disk support to CD-i emulator so that I can use the SCSI support in the CD-i 605 ROMs to mount the disk image and look at it. This should also allow the CD-i 180 to boot from a SCSI disk if I ever find drivers for it (a possible path to that has just appeared, we’ll see...).
          CD-i 180 disc playing        
After a few hours of tweaking I’ve gotten CD-i 180 disc playing working in CD-i Emulator. Most of the time was spent on basic disassembly of the driver, which is very similar to the CD-i 605 version (but missing some features such as multi-session support and seek delay). Not very surprising as both players use the same CDIC chip, although they are supposedly different versions.

The problems were really quite trivial but there are of course complications...

The first problem turned out to be a memory map issue. On all CD-i players that I’ve encountered so far, a memory map chunk size of 128 KB works fine because memory from different devices (whether general purpose RAM or device-specific memory such as NVRAM and CDIC local memory) never lives inside the same 128 KB chunk of address space. On the CD-i 180 this is not true, as can be seen from the following fragment of maximmc.brd:
$00300000   cdic.dev     level=4
$00310000 nvr.dev
My code silently overwrote the CDIC mapping with the NVR mapping which meant that any access to CDIC local memory terminated in a bus error. Needless to say, this was not conducive to disc playback. Simply lowering the memory map chunk size to 64 KB fixed this problem.

Next it turned out that during initialization the cdap18x driver wants to do some kind of data transfer to address $320001, possibly DSP parameters or something, and there was no device there yet. This was easily fixed also.

At this point the disc play got started but the interrupt routine ignored all interrupts. After inspecting the driver it turned out that the CD-i 180 expects an additional status bit to be set in the DBUF register that was never used on other CD-i players with a CDIC. Still easy to fix.

Now the interrupt routine started trying to process the sector but it got bus errors in two places. It attempted to read the FILE selection register, which other CD-i players never did, and it took the buffer index bits (these specify the DMA buffer the hardware used from the sector) from a previously unimplemented register that I’ve dubbed DSEL for now. Easy fixes galore...

After this one sector got properly transferred to memory but an unending stream of interrupts hung up the player. It turns out that the CD-i 180 ROMs don’t read the CDIC XBUF register that CD-i Emulator used to clear the interrupt. Generating and clearing the interrupt from the DBUF register fixed that also, and now the disc actually started playing!

Of course I did some tests next and there are currently three known problems:

- Reads of the disc table-of-contents (TOC) take ages, probably because the ROMs are checking for or waiting on some flag or data byte that CD-i Emulator currently doesn’t provide. This should not be very hard to fix.

- Audio playback from memory doesn’t work, the symptoms are very similar to those of the audio sync issues that occurred during the MESS collaboration in 2009. This may be a hard problem to crack.

- And finally the most hairy issue: the CDIC emulation modifications break other players. The breakage is often subtle but very definitely there so I will have to do some careful juggling to get it working on all players, if necessary by explicit version checking but I hope to avoid that. The hardware should not be that dissimilar, really...

On the serial port and pointing device front, I’ve found someone who has a surplus serial port interface and an infrared remote. He also has a complete CD-i 180 set (including the CDI 182 unit) and I’m looking forward to extracting the ROMs from that one also.

He also took apart his mouse and it seems to be a fairly standard Amiga design which means that it should not be very hard to manufacture a replacement.

I’ve been looking into making a small PIC-based interface for PS2 and/or CD-i peripherals and it may still come to that but it seems to be not as necessary as I thought.
          CD-i 180 adventures        
Over the last week I have been playing with the CD-i 180 player set. There’s lots to tell about, so this will be a series of blog posts, this being the first installment.

The CD-i 180 is the original CD-i player, manufactured jointly by Philips and Sony/Matsushita, and for a score of years it was the development and “reference” player. The newer CD-i 605 player provided a more modern development option but it did not become the “reference” player for quite some years after its introduction.

The CD-i 180 set is quite bulky, as could be expected for first-generation hardware. I have added a picture of my set to the Hardware section of the CD-i Emulator website; more fotos can be found here on the DutchAudioClassics.nl website (it’s the same player, as evidenced by the serial numbers).

The full set consists of the CDI 180 CD-i Player module, the CDI 181 Multimedia Controller or MMC module and the CDI 182 Expansion module. The modules are normally stacked on top of each other and have mechanical interlocks so they can be moved as a unit. Unfortunately, I do not have the CDI 182 Expansion module nor any user manuals; Philips brochures for the set can be found here on the ICDIA website.

Why am I interested in this dinosaur? It’s the first mass-produced CD-i player (granted, for relatively small masses), although there were presumably some earlier prototype players. As such, it contains the “original” hardware of the CD-i platform, which is interesting from both a historical and an emulation point of view.

For emulation purposes I have been trying to get hold of CD-i 180 ROMs for some years, there are several people that still have fully operational sets, but it hasn’t panned out yet. So when I saw a basic set for sale on the CD-Interactive forum I couldn’t resist the temptation. After some discussion and a little bartering with the seller I finally ordered the set about 10 days ago. Unfortunately, this set does not include a CDI 182 module or pointing device.

I had some reservations about this being a fully working set, but I figured that at least the ROM chips would probably be okay, if nothing else that would allow me to add support for this player type to CD-i Emulator.

In old hardware the mechanical parts are usually the first to fail, this being the CDI 180 CD-i Player module (which is really just a CD drive with a 44.1 kHz digital output “DO” signal). A workaround for this would be using an E1 or E2 Emulator unit; these are basically CD drive simulators that on one side read a CD-i disc image from a connected SCSI hard disk and on the other side output the 44.1 kHz digital output “DO” signal. Both the CDI 180 and E1/E2 units are controlled via a 1200 baud RS232 serial input “RS” signal.

From my CD-i developer days I have two sets of both Emulator types so I started taking these out of storage. For practical reasons I decided to use an E1 unit because it has an internal SCSI hard disk and I did not have a spare one lying around. I also dug out an old Windows 98 PC, required because the Philips/OptImage emulation software doesn’t work under Windows XP and newer, and one of my 605 players (I also have two of those). Connecting everything took me a while but I had carefully stored all the required cables as well and after installing the software I had a working configuration after an hour or so. The entire configuration made quite a bit of mechanical and fan noise; I had forgotten this about older hardware!

I had selected the 605 unit with the Gate Array AH02 board because I was having emulation problems with that board, and I proceeded to do some MPEG tests on it. It turns out the hardware allows for some things that my emulator currently does not, which means that I need to do some rethinking. Anyway, on with the 180 story.

In preparation for the arrival of the 180 set I next prepared an disc image of the “OS-9 Disc” that I created in November 1993 while working as a CD-i developer. This disc contains all the OS-9 command-line programs from Professional OS-9, some OS-9 and CD-i utilities supplied by Philips and Microware and some homegrown ones as well. With this disc you can get a fully functional command-line prompt on any CD-i player with a serial port, which is very useful while researching a CD-i player’s internals.

The Philips/Optimage emulation software requires the disc image files to include the 2-second gap before logical block zero of the CD-i track, which is not usually included in the .bin or .iso files produced by CD image tools. So I modified the CD-i File program to convert my existing os9disc.bin file by prepending the 2-second gap, in the process also adding support for scrambling and unscrambling the sector data.

Scrambling is the process of XORing all data bytes in a CD-ROM or CD-i sector with a “scramble pattern” that is designed to avoid many contiguous identical data bytes which can supposedly confuse the tracking mechanism of CD drives (or so I’ve heard). It turned out that scrambling of the image data was not required but it did allow me to verify that the CD-I File converted image of a test disc is in fact identical to the one that the Philips/Optimage mastering tools produce, except for the ECC/EDC bytes of the gap sectors which CD-I File doesn’t know how to generate (yet). Fortunately this turned out not to be a problem, I could emulate the converted image just fine.

Last Thursday the 180 set arrived and in the evening I eagerly unpacked it. Everything appeared to be in tip-top shape, although the set had evidently seen use.

First disappointment: there is no serial port on the right side of 181 module. I remembered that this was actually an option on the module and I had not even bothered to ask the seller about it! This would make ROM extraction harder, but I was not completely without hope: the front has a Mini-DIN 8 connector marked “CONTROL” and I fully expected this to be a “standard” CD-i serial port because I seemed to remember that you could connect standard CD-i pointing devices to this port, especially a mouse. The built-in UART functions of the 68070 processor chip would have to be connected up somewhere, after all.

Second disappointment: the modules require 120V power, not the 220V we have here in Holland. I did not have a voltage converter handy so after some phone discussion with a hardware-knowledgeable friend we determined that powering up was not yet a safe option. He gave me some possible options depending on the internal configuration so I proceeded to open up the CDI 181 module, of course also motivated by curiosity.

The first thing I noticed was that there were some screws missing; obviously the module had been opened before and the person doing it had been somewhat careless. The internals also seemed somewhat familiar, especially the looks of the stickers on the ROM chips and the placement of some small yellow stickers on various other chips.

Proceeding to the primary reason for opening up the module, I next checked the power supply configuration. Alas, nothing reconfigurable for 220V, it is a fully discrete unit with the transformer actually soldered to circuit board on both input and output side. There are also surprisingly many connections to the actual MMC processor board and on close inspection weird voltages like –9V and +9V are printed near the power supply outputs, apart from the expected +5V and +/–12V, so connecting a different power supply would be a major undertaking also.

After some pondering of the internals I closed up the module again and proceeded to closely inspect the back side for serial numbers, notices, etc. They seemed somewhat familiar but that isn’t weird as numbers often do. Out of pure curiosity I surfed to the DutchAudioClassics.nl website to compare serial numbers, wanting to know the place of my set in the production runs.

Surprise: the serial numbers are identical! It appears that this exact set was previously owned by the owner of that website or perhaps he got the photographs from someone else. This also explained why the internals had seemed familiar: I had actually seen them before!

I verified with the seller of the set that he doesn’t know anything about the photographs; apparently my set has had at least four owners, assuming that the website owner wasn’t the original one.

On Friday I obtained a 120V converter (they were unexpectedly cheap) and that evening I proceeded to power up the 180 set. I got a nice main menu picture immediately so I proceeded to attempt to start a CD-i disc. It did not start automatically when I inserted it, which on second thought makes perfect sense because the 181 MMC module has no way to know that you’ve just inserted a disc: this information is not communicated over 180/181 interconnections. So I would need to click on the “CD-I” button to start a disc.

To click on a screen button you need a supported pointing device, so I proceeded to connect the trusty white professional CD-i mouse that belongs with my 605 players. It doesn’t work!

There are some mechanical issues which make it doubtful that the MiniDIN connector plugs connect properly, so I tried an expansion cable that fit better. Still no dice.

The next step was trying some other CD-i pointing devices, but none of them worked. No pointing devices came with the set, and the seller had advised me thus (they were presumable lost or sold separately by some previous owner). The only remaining option seemed to be the wireless remote control sensor which supposedly uses RC5.

I tried every remote in my home, including the CD-i ones, but none of them give any reaction. After some research into the RC5 protocol this is not surprising, the 180 set probably has a distinct system address code. Not having a programmable remote handy nor a PC capable of generating infrared signals (none of my PCs have IrDA) I am again stuck!

I spent some time surfing the Internet looking for RC5 remotes and PC interfaces that can generate RC5 signals. Programmable remotes requiring a learning stage are obviously not an option so it will have to be a fully PC-programmable remote which are somewhat expensive and I’m not convinced they would work. The PC interface seems the best option for now; I found some do-it-yourself circuits and kits but it is all quite involved. I’ve also given some thought to PIC kits which could in principle also support a standard CD-i or PC mouse or even a joystick, but I haven’t pursued these options much further yet.

Next I went looking for ways to at least get the contents of the ROM chips as I had determined that these were socketed inside the MMC module and could easily be removed. There are four 27C100 chips inside the module, each of which contains 128Kb of data for a total of 512Kb which is the same as for the CD-i 605 player (ignoring expansion and full-motion video ROMs). The regular way to do this involves using a ROM reading device, but I haven’t gotten one handy that supports this chip type and neither does the hardware friend I mentioned earlier.

I do have access to an old 8 bit Z80 hobbyist-built system capable of reading and writing up to 27512 chips which are 64Kb, it is possible to extend this to at least read the 27C100 chip type. This would require adapting the socket (the 27512 is 28 pins whereas the 27C100 has 32 pins) and adding one extra address bit, if nothing else with just a spare wire. But the Z80 system is not at my house and some hardware modifications to it would be required, for which I would have to inspect the system first and dig up the circuit diagrams; all quite disappointing.

While researching the chip pinouts I suddenly had an idea: what if I used the CD-i 605 Expansion board which also has ROM sockets? This seemed an option but with two kids running around I did not want to open up the set. That evening however I took the board out of the 605 (this is easily done as both player and board were designed for it) and found that this Expansion board contains two 27C020 chips, each containing 256Kb of data. These are also 32 pins but the pinouts are a little different, so a socket adapter would also be needed. I checked the 605 technical manual and it did not mention anything about configurable ROM chip types (it did mention configurable RAM chip types, though) so an adapter seemed the way to go. I collected some spare 40 pin sockets from storage (boy have I got much of that) and proceeded to open up the 180 set and take out the ROM chips.

When determining the mechanical fit of the two sockets for the adapter I noticed three jumpers adjacent to the ROM sockets of the expansion board and I wondered… Tracing of the board connections indicated that these jumpers were indeed connected to exactly the ROM socket pins differing between 27C100 and 27C020, and other connections indicated it at least plausible for these jumpers to be exactly made for the purpose.

So I changed the jumpers and inserted one 180 ROM. This would avoid OS-9 inadvertently using data from the ROM because only half of each 16-bit word would be present, thus ensuring that no module headers would be detected, and in the event of disaster I would lose only a single ROM chip (not that I expected that to be very likely, but you never know).

Powering up the player worked exactly as expected, no suspicious smoke or heat generation, so the next step was software. It turns out that CD-i Link already supports downloading of ROM data from specific memory addresses and I had already determined those addresses from the 605 technical manual. So I connected the CD-i 605 null-modem cable with my USB-to-Serial adapter between CD-i player and my laptop and fired off the command line:

cdilink –p 3 –a 50000 –s 256K –u u21.rom

(U21 being the socket number of the specific ROM I chose first).

After a minute I aborted the upload and checked the result, and lo and behold the u21.rom file looked like an even-byte-only ROM dump:
00000000  4a00 000b 0000 0000 0004 8000 0000 0000 J...............
00000010 0000 0000 0000 003a 0000 705f 6d6c 2e6f .......:..p_ml.o
00000020 7406 0c20 0000 0000 0101 0101 0101 0101 t.. ............
This was hopeful, so I restarted the upload again and waited some six minutes for it to complete. Just for sure I redid the upload from address 58000 and got an identical file, thus ruling out any flakey bits or timing problems (I had already checked that the access times on the 27C100 and 27C020 chips were identical, to say 150ns).

In an attempt to speed up the procedure, I next attempted to try two ROMs at once, using ones that I thought not to be a matched even/odd set. The 605 would not boot! It later turned out that the socket numbering did not correspond to the even/odd pairing as I expected so this was probably caused by the two ROMs being exactly a matched set and OS-9 getting confused as the result. But using a single ROM it worked fine.

I proceeded to repeat the following procedure for the next three ROMs: turn off the 605, remove the expansion board, unsocket the previous ROM chip, socket the next ROM chip, reinsert the expansion board, turn on the 605 and run CD-i Link twice. It took a while, all in all just under an hour.

While these uploads were running I wrote two small programs rsplit and rjoin to manipulate the ROM files into a correct 512Kb 180 ROM image. Around 00:30 I had a final cdi180b.rom file that looked good and I ran it through cditype –mod to verify that it indeed looked like a CD-I player ROM:
  Addr     Size      Owner    Perm Type Revs  Ed #  Crc   Module name
-------- -------- ----------- ---- ---- ---- ----- ------ ------------
0000509a 192 0.0 0003 Data 8001 1 fba055 copyright
0000515a 26650 0.0 0555 Sys a000 83 090798 kernel
0000b974 344 0.0 0555 Sys 8002 22 b20da9 init
0000bacc 2848 0.0 0555 Fman a00b 35 28611f ucm
0000c5ec 5592 0.0 0555 Fman a000 17 63023d nrf
0000dbc4 2270 0.0 0555 Fman a000 35 d6a976 pipeman
0000e4a2 774 0.0 0555 Driv a001 6 81a3e9 nvdrv
0000e7a8 356 0.0 0555 Sys a01e 15 e69105 rp5c15
0000e90c 136 0.0 0555 Desc 8000 1 f25f23 tim070
0000e994 420 0.0 0555 Driv a00c 6 7b3913 tim070driv
0000eb38 172 0.0 0555 Driv a000 1 407f81 null
0000ebe4 102 0.0 0555 Desc 8000 2 cf450e pipe
0000ec4a 94 0.0 0555 Desc 8000 1 f54010 nvr
0000eca8 96 0.0 0555 Desc 8000 1 17ec68 icard
0000ed08 1934 0.0 0555 Fman a000 31 b41f17 scf
0000f496 120 0.0 0555 Desc 8000 61 dd8776 t2
0000f50e 1578 0.0 0555 Driv a020 16 d0a854 u68070
0000fb38 176 0.1 0777 5 8001 1 a519f6 csd_mmc
0000fbe8 5026 0.0 0555 Sys a000 292 e33cc5 csdinit
00010f8a 136 0.0 0555 Desc 8000 6 041e2b iic
00011012 152 0.0 0555 Driv a02c 22 e29688 ceniic
000110aa 166 0.0 0555 Desc 8000 8 c5b823 ptr
00011150 196 0.0 0555 Desc 8000 8 a0e276 cdikeys
00011214 168 0.0 0555 Desc 8000 8 439a33 ptr2
000112bc 3134 0.0 0555 Driv a016 11 faf88d periic
00011efa 4510 0.0 0555 Fman a003 96 a4d145 cdfm
00013098 15222 0.0 0555 Driv a038 28 122c79 cdap18x
00016c0e 134 0.0 0555 Desc 8000 2 35f12f cd
00016c94 134 0.0 0555 Desc 8000 2 d2ce2f ap
00016d1a 130 0.0 0555 Desc 8000 1 1586c2 vid
00016d9c 18082 10.48 0555 Trap c00a 6 5f673d cio
0001b43e 7798 1.0 0555 Trap c001 13 46c5dc math
0001d2b4 2992 0.0 0555 Data 8020 1 191a59 FONT8X8
0001de64 134 0.0 0555 Desc 8000 2 c5ed0e dd
0001deea 66564 0.0 0555 Driv a012 48 660a91 video
0002e2ee 62622 0.1 0555 Prog 8008 20 ec5459 ps
0003d78c 4272 0.0 0003 Data 8001 1 9f3982 ps_medium.font
0003e83c 800 0.0 0003 Data 8002 1 c1ac25 ps_icons.clut
00040000 2976 0.0 0003 Data 8002 1 0a3b97 ps_small.font
00040ba0 7456 0.0 0003 Data 8002 1 764338 ps_icons.clu8
000428c0 107600 0.0 0003 Data 8002 1 7b9b4e ps_panel.dyuv
0005cd10 35360 0.0 0003 Data 8001 1 2a8fcd ps_girl.dyuv
00065730 35360 0.0 0003 Data 8002 1 e1bb6a ps_mesa.dyuv
0006e150 35360 0.0 0003 Data 8002 1 8e394b ps_map.dyuv
00076b70 35360 0.0 0003 Data 8002 1 c60e5e ps_kids.dyuv

File Size Type Description
------------ ------ ------------ ------------
cdi180b.rom 512K cdi000x.rom Unknown CD-i system ROM
cdi180b.rom 512K cdi000x.mdl Unknown CD-i player
cdi180b.rom 512K unknown.brd Unknown board
Of course cditype didn’t correctly detect the ROM, player and board type, but the list of modules looks exactly like a CD-i player system ROM. It is in fact very similar to the CD-i 605 system ROM, the major differences are the presence of the icard and *iic drivers, the absence of a slave module and the different player shell (ps module with separate ps_* data modules instead of a single play module).

It being quite late already, I resocketed all the ROMs in the proper places and closed up both players, after testing that they were both fully functional (insofar as I could test the 180 set), fully intending to clean up and go to bed. As an afterthought, I took a picture of the running 180 set and posted it on the CD-Interactive forums as the definitive answer to the 50/60 Hz power question I’d asked there earlier.

The CD-i Emulator urge started itching however, so I decided to give emulation of my new ROM file a quick go, fully intending to stop at any major problems. I didn’t encounter any of those, however, until I had a running CD-i 180 player three hours later. I reported the fact on the CDinteractive forum, noting that there was no pointing device or disc access yet, and went to a well-deserved sleep. Both of these issues are major ones and those I postponed for the next day.

To get the new player type up and running inside CD-i Emulater, I started by using the CD-i 605 F1 system specification files cdi605a.mdl and minimmc.brd as templates to create the new CD-i 180 F2 system files cdi180b.mdl and maximmc.brd. Next I fired up the emulator and was rewarded with bus errors. Not unexpected and a good indicator of where the problems are. Using the debugger and disassembler I quickly determined that the problems were, as expected, the presence of the VSR instead of VSD and the replacement of the SLAVE by something else. Straightening these out took a bit of time but it was not hard work and very similar to work I had done before on other player types.

This time at least the processor and most of the hardware was known and already emulated; for the Portable CD-i board (used by the CD-i 370, DVE200 and GDI700 players) both of these were not the case as they use the 68341 so-called integrated CD-i engine which in my opinion is sorely misnamed as there is nothing CD-i about the chip, it is just the Motorola version of an 68K processor with many on-chip peripherals in remarkably similar to the Philips 68070 in basic functionality.

Saturday was spent doing household chores with ROM research in between, looking for the way to get the pointing device working. It turned out to be quite involved but at the end of the day I had it sort of flakily working in a kludgy way; I’ll report the details in a next blog post.

Sunday I spent some time fixing the flakiness and thinking a lot about fixing the kludginess; this remains to be done. I also spent time making screenshots and writing this blog post.

So to finish up, there is now a series of 180 screenshots here on the CD-i Emulator website as reported in the What's New section. A very nice player shell, actually, especially for a first generation machine.

I will report some ROM and chip finds including new hopes for replacing the missing pointing device in a next blog post.
          MPEG decoding, state save/restore, NRF emulation, ...        
It's been a while since I wrote anything here, but that doesn't mean that work on CD-i Emulator has stopped. On the contrary, a lot has happened in the last month and describing all of it will take a very long blog post. So here goes…

Last January an annoying date-checking bug was found which forced me to release beta2 somewhat earlier than anticipated. After that I did no further work on CD-i Emulator. There were various reasons for this, but the most import one was a very busy period at my day job.

After a well-earned vacation I resumed CD-i related work in early August. First I spent a few days on Walter Hunt's OS-9 port of gcc, the GNU C/C++ Compiler that I found in October of last year. Getting it working on a modern Cygwin installation was interesting and something very different from my usual line of work. The result could be useful for homebrew activities: it's a much more usable C compiler then the Microware OS-9 one and supports C++ as a bonus. I intend to use this for ROM-less emulation validation some day; see also below. The sources need to be released but I haven’t gotten to that stage yet.

After that I had another go at the Digital Video cartridge emulation. At the point where I left off last year the major stumbling block was the presumed picture / frame buffering logic of the MPEG video driver. When the appropriate interrupt status bits are set the driver starts copying a bulk of status information to an array of device registers and it will sometimes also read from those registers. This is all controlled by several status and timing registers that are also referenced elsewhere and I previously could not get a handle on it.

My first attempt this time was spending another few days staring at it and tracing it, but this did not gain me much new understanding. Finally I decided to just leave it for now and see how far I could get without understanding this part of the driver. I decided to once again attempt to get "CD-i Full Motion Video Technical Aspects" working.

This CD-i was produced by Philips to give future Full Motion Video (as the new MPEG playback functions were called at the time) developers a demonstration of the technical capabilities of the new hardware, at a time when this hardware was still in the early beta phase. The CD-i actually contains the compiler libraries necessary for making FMV calls from CD-i applications, as these had not previously been widely distributed.

It is not a very slick disc visually, being intended for developers, but it demonstrates a number of FMV techniques such as regular playback, playback control including pause, slow motion and single step, freeze frame and forward/backward scan, special effects like scrolling the FMV window, a seamless jump and a sample of overlay effects with the CD-i base case video planes.

I had previously tried to run this disc on CD-i Emulator, but it always crashed for an unknown reason that I attributed to MPEG device emulation problems. This time I traced back the crash and it turned out to have nothing at all to do with FMV playback but was instead caused by an incorrect emulation of the 68000 instruction "move ea,ccr" which is supposed to set the condition code register (ccr) to the value specified by the effective address (ea). In the processor manual this is classified as a word instruction and I had emulated it as such, which turned out to be wrong as it caused a word write to the full status register which should have been a byte write to the lower eight bits of it which hold the condition codes.

The problem manifested itself when the application calls the math trap handler for some mundane number calculations, which were naturally supposed to set the condition codes. The value written to the status register inadvertently changed the processor from user to system mode (and also scrambled the active interrupt masking level) which caused an instant stack switch that caused a bus error when the trap handler attempts to return to the application program (the cpu took the return address from the wrong stack and got garbage instead).

Most CD-i applications probably don't use the math trap handler so the problem went undetected for a long time. Now that it's fixed some other titles have probably started working but I haven't tested that.

After this, the FMV Technical Aspects application would get to its main menu screen, allowing me to start FMV playback operations. Regular playback worked fine until the end of the video clip, where there turned out to be status bit generation issues that prevented the application from properly detecting the end of video clip condition (the decoder is supposed to send a "buffer underflow" signal, among others, after the end of the MPEG data and my emulation didn't do that yet).

This was not very easy to fix because of the way that MPEG data buffering and decoding is handled inside CD-i Emulator, which I'll get into below. So it took me some time.

Regular play working fine, I started worrying about window control. This was the area where I feared the picture buffering stuff, but it turned out that this was easily bypassed. The horizontal / vertical scrolling functions were ideal to test this but it took me some time to get it working. There were bugs in several areas, including my integration of the MPEG video decoding code, which I took from the well-known mpeg2dec package. This code is written to decode a single video sequence and consequently did not handle image size changes without some re-initialization calls at the appropriate times. Failing that, it mostly just crashed (at the Windows application level) due to out-of-bounds video buffer accesses.

Another issue was the timing of device register updates for image size changes; I turned out to have the basic mechanism wrong and consequently the driver would keep modifying the window parameters to incorrect values.

Having all of the above fixed, I returned my attention to playback control. So far I can get the video playback properly paused, but I haven't been able to get it properly resumed. For some reason the application resumes the MPEG playback but it doesn't resume the disc playback. Since the driver waits for new data to arrive from disc before actually resuming MPEG playback nothing happens (this is documented as such). The application is presumably expecting some signal from the driver to get into the proper state for resuming disc playback, but I haven't found it yet.

At this point, it seemed promising to look at other CD-i titles using playback control and the Philips Video CD application is an obvious candidate. Again, regular playback appears to work fine, but playback control (including pause/resume) does not. It turns out that this application uses a different driver call (it uses MV_ChSpeed instead of MV_Pause, probably in preparation for possible slow motion or single step), which never completes successfully, probably again because of device status signaling. Similar issues appear to block playback control in a few other titles I tried.

I've given some thought to tracing driver calls and signals on an actual player to see what CD-i Emulator is doing wrong, and it appears to be relatively simple, there's just a bandwidth issue because all of the trace output will have to go out the serial port which can go no higher then 19200 baud. Some kind of data compression is obviously needed and I've determined a relatively simple scheme that should be enough (the CD-i player side will all need to be coded in 68000 machine language so simplicity is important!), but I haven't actually written any code for it yet.

I know there are issues with the proper timing of some video status signals. Things like start-of-sequence, end-of-sequence and start-of-picture-group should be delayed until display of the corresponding picture, at present they are delivered at decoding time, which can be a few pictures early. But that does not really affect the titles I've tried so far, because they do not attempt picture-synced operations. An application like The Lost Ride might be sensitive to thinks like this, though, and it needs to be fixed at some time. Similar issues are probably present with time code delivery. In addition, the last-picture-displayed and buffer-underflow signals are not always properly sent; I'm fixing these as I go along.

In the process, I decided that the magenta border was getting annoying and tried to fix it. That turned out to be harder then I thought. The MPEG chip has a special border color register that is written by the MV_BColor driver call and it seemed enough to just pass the color value to the MPEG window overlay routines. Well, not so. Again the issue turned out to be timing of decoder status signals, but of a different kind. The driver doesn't write the border color registers until it has seen some progress in certain timing registers related to the picture buffering thing, presumably to avoid visual flashes or something on the actual hardware. Fortunately, it turned out to be easy to simulate that progress, taking care not to trigger the complicated picture buffer code that I so far managed to keep dormant.

At some point, possibly related to slow motion or freeze frame, I might need to actually tackle that code but I hope to by that time have gained more understanding of the supposed workings of the MPEG chip.

Looking at the above, you might think that all of the difficulties are with the MPEG video decoding and that is indeed mostly true. I did have to fix something in the MPEG audio decoding, related to the pause/resume problems, and that was the updating of the audio decoder clock. When audio and video playback are synchronized the MPEG video driver uses the MPEG audio clock as it's timing reference, which means that it has to be stopped and restarted when video playback control operations occur. Since I had never before seriously tested this, the audio clock wasn't stopped at all and the video driver obligingly continued decoding and displaying pictures until it ran out of buffered data.

There is currently just one known problem with the MPEG audio decoding: the audio isn't properly attenuated as specified by the driver. This causes little audio distortions at some stream transitions and when buffers run out. There is also a problem with base case audio synchronization but that is hard to trigger and possibly even not audible in many titles so I'll worry about that much later.

Above I promised to get into the MPEG data buffering and decoding issue. The basic problem is one of conceptual mismatch: the CD-i decoding hardware gets data "pushed" into it (by DMA or direct device I/O) at the behest of the driver, whereas the MPEG decoding code (based on the publicly available mpeg2dec and musicout programs from the MPEG Software Simulation Group) expects to "pull" the data it needs during decoding. Things get messy when the decoding runs out of data, as the code does not expect to ever do so (it was originally written to decode from a disc file which of course never runs out of data until the end of the sequence). Some obvious solutions include putting the decoding in a separate thread (which given multi-core processors might be a good idea anyway from a performance perspective) and modifying it to become restartable at some previous sync point (most easily this would be the start of an audio frame or a picture or picture slice). Both options are somewhat involved although they have obvious benefits, and it may turn out that I will need to do one of them anyway at some point. For now I've avoided the problems by carefully timing calls into the MPEG decoding code so that enough data to decode a single audio frame or video picture should always be available; the MPEG data stream at the system level contains enough timestamp and buffering information to make this possible (in particular, it specifies the exact decoding time of every audio frame or video picture in relation to the timing of the data stream, thus making it possible to make those calls into the decoding code at a time that a valid MPEG data stream will have already filled the buffers far enough).

The approach depends on the timing of the MPEG data entering the decoder, which means that it does not handle buffer underflow conditions unless you add some kind of automatic decoding that continues even if no more MPEG data appears, and this is basically what I’ve done. In the end it was just relatively straightforward extension of the automatic decoding already there to handle the fact that MPEG audio streams do not have to explicitly timestamp every single audio frame (the CD-i Green Book does not even allow this unless you waste massive amounts of space in each MPEG audio data sector) and would have been needed anyway to correctly decode the last pictures of a sequence, but that had never been tested before.

For performance and possible patent reasons I have taken care to edit the MPEG decoding code (placing appropriate #ifdef lines at the right places) so that only MPEG 1 video and audio layer I/II decoding code is compiled into the CD-i Emulator executable. This is all that is needed for CD-i anyway and MPEG 2 video and audio layer III greatly complicate the decoding and thus significantly enlarge the compiled code.

Being somewhat stymied at the FMV front, I next decided to spend some time on another lingering issue. During testing, I often have to do the same exact sequence of mouse actions to get a CD-i application to a problem point and this is starting to be annoying. Input recording and playback are a partial solution to this but then you still have to wait while the application goes through it, which is also annoying and can sometimes take quite some time anyway. The obvious solution is a full emulation state save/restore feature, which I've given some thought and started implementing. It's nowhere near finished, though.

During the MESS collaboration I spent some time investigating the MESS save/restore mechanism. If at all possible I would love to be compatible for CD-i emulation states, but it turns out to be quite hard to do. The basic internal mechanism is quite similar in spirit to what I developed for CD-i Emulator, but it's the way the data is actually saved that makes compatibility very hard. Both approaches basically boil down to saving and restoring all the relevant emulation state variables, which includes easy things like the contents of cpu, memory and device registers but also internal device state variables. The latter are of course not identical between different emulators but they could probably be converted if some effort was thrown at it and for a typical device they aren't very complex anyway. The MESS implementation uses an initialization-time registration of all state variables; at save/restore time it just walks the registrations and saves or restores the binary contents of those variables. CD-i Emulator has a somewhat more flexible approach; at save/restore time it calls a device-specific serialize function to save or restore the contents of the state variables. The actual registration / serialization codes are structurally similar in the two emulators (a simple list of macro/function calls on the state variables) but the code runs at different times.

The real problem is that MESS includes very little meta information in the save files: only a single checksum of all the names and types of registered state variables in registration order. This is enough to validate the save data at restore time if the state variables of the saving emulator exactly match those of the restoring emulator, because there is no information to implement skipping or conversions. This holds between different versions or in some case even configurations of MESS emulators, but it holds even more so between MESS and CD-i Emulator! The meta information could of course be obtained from the MESS source code (relatively simply macro modifications could cause it to be written out) but that would require exact tracking of MESS versions because every version could have its own checksum corresponding to different meta information (in this case CD-i Emulator would need meta information sets for every MESS checksum value it wants to support).

I want CD-i Emulator to be more flexible, especially during development, so I decided to make full meta information an option in the save file. The saved state of every device is always versioned, which allows the save/restore code to implement explicit conversion where needed, but during development this isn't good enough. With full meta information turned on, the name and type of every state variable precedes the save data for that variable in the save file. This allows more-or-less automatic skipping of unknown state variables and when properly implemented the restore code can also handle variable reordering. At release time, I will fix the version numbers and save full metadata information sets for those version numbers so that the same automatic skipping and handling of reordering can be done even if the metadata isn't in the save file (it probably won't be because of file size considerations, although that may turn out to be a non-issue because save files need to include the full RAM contents anyway which is 1 MB of data in the simplest case without any compression, which is of course an option).

In addition to all of the above, I made some progress on the ROM-less emulation front. First I spent some time reading up on the internals of OS-9 file managers, because writing a replacement for the NRF file manager (NRF = Nonvolatile RAM File manager) seemed the logical next step. Actually writing it turned out not to be that hard, but there were of course bugs in the basic ROM emulation code. Most of them had to do with handlers not calling into the original ROM, which totally screwed up the tracing code. Some new functionality was also needed to properly read/write OS-9 data structures inside the emulated machine from the ROM emulation code; I wanted to implement this in such a way that compilation to "native" 68000 code remains a future option for ROM emulation modules. And of course the massive tracing described in the previous blog post had to be curtailed because it was impossible to see the relevant information in the morass of tracing output.

The new emulated NRF stores its files in the PC file system and it currently works fine when you start it with no stored files (i.e., the player will boot). In that case it will write out a proper "csd" (Configuration Status Descriptor) file. However, if this file already exists, the player crashes, although I have so far not found any fault in the NRF code. The origin of the problem probably lies elsewhere; I suspect it has to do with the hidden "player_shell_settings.prf" file. This file is read and written by the ROM bootstrap even before OS-9 is running; it does this by directly accessing the NVRAM memory (the file never changes size and is always the first one in NVRAM). Since the bootstrap accesses of this file do not go through the NRF file manager or even the NVRAM driver they are not redirected by the OS-9 emulation. However, later accesses by the player shell *are* redirected and the player shell does not seem able to handle the file not existing in the PC file system in the case where a csd file already exists. Solutions include extending the emulated NRF to always access this particular file from the NVRAM instead of the PC file system or somehow synchronizing the two locations for the file. The latter is probably the easiest route given the fixed location and size of the file, but the former is also useful as it would provide a full reimplementation of the original NRF that could in principle be compiled to native 68000 code to replace the "original" NRF in ROM (this is where gcc comes in as alluded to earlier, since all emulation code is written in C++).

In either case, I do not want the file manager to directly access emulated NVRAM although it could do so easily, as there is already an internal CNvramPort interface that provides just such access independent of the actual emulated NVRAM chip. The NRF file manager should instead call the NVRAM driver, which means that I need to implement cross-module calling first. It's not really hard in principle, the design has been done but there are a lot of little details to get right (the most obvious implementation uses at least 66 bytes of emulated stack space on each such call which I find excessive and might not even work; smarter implementations require some finicky register mask management or a "magic cookie" stacking approach, the latter having the best performance in the emulation case but being impossible in the native 68000 compilation case). When cross-module calling is working, I can also have the file manager allocate emulated memory and separate out the filename parsing functions by using the OS-9 system calls that provide these functions (the current emulated NRF does not allocate emulated memory which is arguably an emulation error and has the filename parsing coded out explicitly).

When everything works correctly with the emulated NRF, I have to find some way of integrating it in the user experience. You could always start over without any NVRAM files, but I'd like to have some way of migrating files between the two possible locations without having to run CD-i Emulator with weird options. Extending the CD-i File Extractor (cdifile) by incorporating (part of) the emulated NRF seems the obvious choice, which would also provide me with some impetus to finally integrate it with the CD-i File Viewer (wcdiview) program that's supposed to be a GUI version of cdifile but so far is just a very thin skeleton barely able to graphically display a single CD-i IFF image file passed on the command line (it doesn't even have a File Open menu) and will often crash. A proper implementation would look like Windows Explorer with a tree view on the left (CD-i file system, real-time channels and records, IFF chunk structure, etc) and a variable content display on the right (raw data view, decoded sector view, code disassembly view, graphical image view, audio playback, slideshow playback, decoded MPEG view, MPEG playback, etc).

That touches on another area in which I did some work last month: the saving of CD-i IFF image files for each emulated video frame. The motivation for this was to bring full-resolution real-time frame saving into the realm of the possible, as it would write only about 2 x (1024 + 280 x (384 + 32)) = 247 KB of raw CD-i video and DCP data per frame instead of 560 x 768 x 3 = 1260 KB of raw RGB. At least on my PC this has turned out not to be the case, however. The data is written out fine, which is not as easy as it sounds since video line data size can vary with each line because of pixel repeat and run-length encoding, but it's still too slow. That being so, I am not really very motivated to extend the CD-i IFF decoding implementation to actually decode this information. Some kind of compression could be an option, but that takes processor time and makes things even harder and possibly slower. Perhaps using another thread for this would be a solution, on a multi-core machine this should not greatly impact the basic emulation performance nor the debugging complexity as the compression code would be independent of the emulation itself.

So there is still a lot of work to be done, but it's all quite interesting and will provide for some entertaining evenings and weekends in the coming weeks or possibly months.

          Hotel staffs needed at london hilton hotel        
London hilton hotel urgently needs the services of qualified, hardworking and determined personnel, preferably graduates aged 22years and above, willing to work following enlistment training in all sectors. Qualified persons should contact us immediately for placement consideration as the hotel management intends to increase its manpower base due to plans to improve on service offered as well as unprecedented increase in number of customers to the hotel.
Involucra comunicación, tecnología, ventas y relaciones publicas en uno de los sectores industriales mas importantes de méxico. infraestructura y contactos establecidos,posicionamiento y renombre inicial logrado. Requiero un profesional que se una al desarrollo de este negocio muy lucrativo y de relaciones importantes. Proactividad, sana ambición, ingles min 80% conocimientos básicos de pc e internet. Iniciativa, dedicación, entusiasmo y honestidad son los requisitos - inversion mas importantes. Carreras terminadas o truncas afines: administración, comunicación, negocios.
          Angser electric, fabricacion y diseno de cuadros electricos zamora - madrid        
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          Report blows hole in wealth creation theory        
A report released today by the OECD has put pay to the trickle down theory espoused by right wingers when seeking to justify the massive incomes of those working at the top of the financial sector.

Those that insist that protecting the interests of the very wealthy will benefit the whole of the economy because they are "wealth creators" is rubbished by the findings of the new report "Divided We Stand: Why Inequality Keeps Rising."

Inequality around the world is rising fast and it's particularly bad in the UK where the top 10% now have incomes 12 times higher than the lowest 10%. This is up from a ratio of eight to one in 1985.

As Nicholas Timmins rightly concludes in the Financial Times
"Trickle down theory is dead. The belief fostered by Ronald Reagan in the US and Margaret Thatcher in the UK in the 1980s, that if the rich got richer, their income and wealth would trickle down the income scale so that a rising tide lifted all the boats, has had the last rites pronounced on it."
So if the rich bankers aren't really creating wealth for society, who really provides it? A good starting point would be a 2009 study by The New Economics Foundation which compared the social value of different occupations. For bankers it found that "while collecting salaries of between £500,000 and £10 million, leading City bankers destroy £7 of social value for every pound in value they generate."

Tax accountants meanwhile destroy £47 for every £1 in value they generate.

In comparison it showed that childcare workers generate between £7 and £9.50 and hospital cleaners more than £10 of benefits for society for every £1 they are paid.
The OECD recommends that to stem the tide of rising inequality investment in "human capital" is vital and that "more and better" jobs should be created.
"Once the transition from school to work has been accomplished, there must be sufficient incentives for workers and employers to invest in skills throughout the working life." 
We will only recognise these challenges if jobs are created for those who are society's real wealth creators. Stopping the damaging public sector cuts would be a wise place to start.
          Public support for strike        
The government may not be on the side of our nurses, teachers and civil servants but at least the public are.

Despite what you might be led to believe when you pick up the majority of papers this weekend, judging by a string of opinion poll results, it seems that the majority of the public is supportive of last week's strike.

A poll conducted by the BBC ahead of the strike showed that 61% of those responding said that they supported it.

Interestingly that was relatively low support compared to support on the actual day of the strike.

A Sky News twitter poll had 72% in support on Wednesday and even the vehemently anit-union Daily Mail ran a poll where 84% of respondents said that they supported the action.

Perhaps what sparked increased support was Osborne's latest attack on the workers who were striking in his autumn statement on Tuesday. If those further cuts were meant as a show of muscle against the public sector it only seems to have made strikers more determined in their cause and even provoked added sympathy from the wider public.

It's a shame for Osborne that the same can't be said of public support for his autumn statement. The latest YouGov poll shows that the majority of voters think that the government are handling the economy badly.

Maybe he would gain a little more credibility if he stopped seeking to punish public sector workers with extra taxation through increased pension contributions and pay cuts and instead accepted proposals to tax the banking sector.
          CBI attack 'Greenest Government Ever' for feed-in tariff cuts        
Cuts in feed-in tariffs being brought in before a government consultation has even ended, will lead to the loss of thousands of jobs according to the CBI.
Channel 4 News are reporting that John Cridland, the CBI director general has warned that the low-carbon sector risks being de-railed by the move and calls it the "the latest in a string of government own goals."

For a Party that claimed they would be the greenest government ever, the Conservatives have a funny way of going about it. Proposing to put the traffic speed limit up to 80mph, threatening to sell-off our forests, culling badgers, the list goes on...

Only last month a group of the country's leading environmental groups criticised the government for only managing to meet two of their 16 green pledges.

It seems the government need to start acting on the promises that helped get them elected in the first place. That said, anyone gullible enough to think that the Conservatives were really going to be the champions of the environment were only fooling themselves. An emblem with a tree on it shouldn't have fooled anyone.
          Osborne's attempt to discredit Robin Hood Tax is a bit rich        
George Osborne has complained to his fellow European finance ministers that they're wasting time debating a financial transaction tax because he believes pensioners will pay for it rather than bankers.

Good to see our Chancellor fighting the cause for pensioners. He's always got their interests at heart. Like when he changed the rate of indexation from RPI to CPI costing pensioners on average between £2,250 and £2,500 per year and wiping off £75 billion off the value of private sector pensions. Not to mention the millions of public sector workers his government are currently seeking to make work longer and pay more for less pension.

It is somewhat galling therefore that he seeks to reject a progressive tax that would raise £30bn to fight poverty by painting himself as some kind of defender of pensioners.

He doesn't see the point of discussing it as it will not be unilaterally agreed. He ignores a report by Bill Gates that cites that the tax would work even if it wasn't agreed by all countries. He ignores faith leaders such as the Archbishop of Canterbury, the Pope and Desmond Tutu, and he ignores a global movement of more than 220 million people who are calling for it to help the world's poor and allow the banks to atone for creating the current financial crisis.

France, Germany and Brazil among others can hold their heads up high in the knowledge that their government's back this tax. I for one am ashamed that my government doesn't just not support it, but out-rightly seeks to disingenuously undermine it.

Again, Osborne is out to protect the interests of the wealthy few rather than the millions suffering from poverty.

The Robin Hood Tax campaign does a good job of refuting Osborne's bias against the tax on their website.

          Ed Balls calls for growth but criticises pension strikes        
Good to see Ed Balls offering a message of hope at today’s Labour Party conference as an alternative to the Tories’ message of doom. Pity he chose to undermine the unions strategy for defending their members’ pensions.
He was at his best when taking on the Tory belief of “private always good, public always” and challenging the government to take up an alternative economic strategy, talking up measures that would promote growth instead of their over-reliance on austerity.
It was particularly interesting to hear how he chose to attack Osborne and Cameron’s economic strategy on the international front:

“Confronted with the biggest most urgent global challenge of our age, all they can do is urge other countries to pile austerity on austerity too… ignoring the lessons of history and the evidence here in Britain, and across the world, that austerity just isn't working. That is not just a failure of leadership – it is a complete abdication of responsibility too.”
The lessons in history he no doubt alludes to are how, during a time of an even worse national debt, the Labour Party was able to introduce the welfare state, NHS, state pensions, and comprehensive education.
Balls could have gone further on these reasons for Labour to be proud. Unfortunately, on the subject of pensions, he chose to criticise the unions for standing up to the government’s (as he put it) “confrontational and unfair” pension changes. He reiterated the party’s leadership’s belief that the decision to strike would be walking into a trap and that “there is nothing George Osborne would like better than a strike this autumn to divert attention from his failing economic plan.”
He said that under Labour pensions contributions and retirement ages would be going up anyway. Why? Was he inviting us to question – whose side are you on Ed? Are you really looking out for the ordinary working people you spoke of today that are struggling to make ends meet who need hope of a better way? You must realise many of these people are the same people you’re criticising for having the audacity for taking a stand against having their pension rights torn up.
Public sector pensions were made more affordable under the last Labour government. Surely that’s something he could be claiming credit for rather than saying he’d cut them as well!
It’s good to see the Labour Party going on the offensive against the Tory austerity measures and calling for the immediate need for growth. However, the party’s leaders need to realise, if strikes do go ahead in November and they fail to support the workers, many of these traditional Labour supporters may never forgive them.

          Co-ops Offer Family-Friendly Housing, Yet Face an Uncertain Future        
I am writing a short series, “Cities for Families” to showcase how local governments, non-profits, and the private sector are building a family friendly city. This fourth and final edition spotlights the non-profit sector, examining how the Co-operative Housing Federation of BC and other partners achieved this goal with the First Avenue Athletes Village Housing […]
          The Regulation of Executive Pay in the Public and Semi-Public Sector across the European Union - by Paola Bruni        
The regulation of top income, especially, the remuneration of senior civil servants, public officials and top-level executives in the semi-public sector has resurfaced as a topic of political and public debates across the European Union since the economic crisis in 2008. In order to control the remuneration of high-level public officials and make them more transparent, different measures have been introduced. This study – articulated in two different parts - aims at investigating, from a theoretical and practical point of view, the regulation of executive pay across the European Union. The underlying overall objective is to develop comparative insights, define possible best practices and focus on themes and systems’ elements that should become subject to further research in order to account for an effective policy model.

This study has been conducted upon the request of the Dutch Ministry of the Interior and Kingdom Relations by the European Institute of Public Administration of Maastricht.

A follow up (event) will soon be released in order to share and deepen the main findings of the research.

For further questions and information about this study and/or new research inquiries please contact the project leader.

Miss. Paola Bruni

Email: p.bruni@eipa.eu
Tel.: 0031 43 32 96 266

          EPSA 2015: The Public Sector as Partner for a Better Society - by Julia Bosse, Michael Burnett, Susanne Møller Nielsen, Claude Rongione, Harrie Scholtens        

Under the theme “The Public Sector as Partner for a Better Society”, the EPSA 2015 gathered and rewarded those ground-breaking and evidenced solutions of public administrations facing current (European, if not worldwide) challenges related to areas such as migration and integration, health and educational sectors, the labour market, energy, the environment and demographics coupled with pressures on welfare budgets and general budgetary constraints.

A total of 266 projects from 36 European countries and European institutions were submitted, which shows that working in partnership is a necessity for all levels of public administrations across Europe in order to contribute to and take the lead towards a better society.

This publication highlights the trends identified from the EPSA 2015 practice-front in order to share best practice elements with the readers – as a source of inspiration for their own change projects. Thus, this publication presents a first analysis and taster of the novel solutions applied by public administrations across Europe.

It is split into two parts: An EPSA 2015 Trends & Practices Report analysing the best practices and successful elements identified in the EPSA submissions, which are of interest to other public administrations looking for solutions on how to address current challenges. Common elements, enablers and barriers are pin-pointed during this analysis. The general findings and common trends across the two administrative categories are sketched out in the joint conclusions at the end of this report.

The second part of this publication contains the Best Practices Catalogue, which comprises the EPSA 2015 statistics and the edited executive summaries of the 64 best practices (9 nominees and 55 additional Best Practice Certificate recipients) with the contact details of the EPSA 2015 winners, nominees and best practice certificate recipients to allow the reader to directly contact the public sector innovators behind the rewarded projects and thus encourage joint learning and knowledge transfer.  

In conclusion, this publication contains inspirational and working solutions which are ready to be adapted to and replicated by the readers’ public sector institutions in their own administrative cultures and systems.

          Competitive Dialogue and Negotiated Procedures: A Practical Guide – 2nd edition - by Michael Burnett with Martin Oder        

Since the first edition of the book the use of Competitive Dialogue has been influenced by both changes on how public contracts are awarded arising from the 2014 Public Procurement Directives and the continuing impact of the global financial crisis on award procedures for PPP projects at a time when private finance is increasingly seen as central to the modernisation of European infrastructure. Yet objective advice for decision makers about how to award complex contracts, however they are financed, remains hard to find.

Cutting through the jargon and misconceptions, this book is an independent guide for all those in Europe facing the challenge of awarding complex contracts effectively to secure value for money for the public sector.

The continuing experience of the authors is that good practice in the application of Competitive Dialogue and Negotiated Procedures will often be very similar. Thus in this second edition the scope of the book includes consideration of Negotiated Procedures.

Written from a public sector perspective, the book has two main audiences. i.e.:

  • European decision makers from the legislative and judicial branch of government responsible for creating and implementing an appropriate legal framework at EU level for Competitive Dialogue and Negotiated Procedures.
  • Politicians, public officials and their professional advisers in the EU currently facing choices about when and how to use Competitive Dialogue and Negotiated Procedures in a way which maximises legal certainty and the likelihood of achieving value for money.

The book both explains the legal framework for the application of Competitive Dialogue and Negotiated Procedures and gives practical guidance for all stages of the award procedure on how best to exercise the choices available within the legal framework.

It also sets out an agenda for future use of Competitive Dialogue and Negotiated Procedures after the 2014 Public Procurement Directives, with actions at EU and national level.

The stakes in terms of the need to modernise Europe’s transport, energy and digital infrastructure and the effective implementation of key European policies, such as compliance with environmental legislation and the completion of the Internal Market, at an affordable cost remain too high for it to fail.

This book is exclusively available in the seminar Competitive Dialogue and Negotiated Procedures Master Class

          En busca de la excelencia en la gestión pública local - Siete caminos al éxito - by Julia Bosse, Alexander Heichlinger, Emanuele Padovani, Jan Ole Vanebo        
El buen funcionamiento del sector público local es clave para la prosperidad y el crecimiento económico. Actualmente, las ciudades se enfrentan a numerosos retos como el cambio demográfico, la creciente diversidad cultural,  el progreso tecnológico, la desigualdad y segregación social, la expansión urbana y la creciente presión sobre los ecosistemas urbanos. Además, muchos sistemas locales atraviesan dificultades económicas como consecuencia de la globalización. Esto agrava el ya conocido problema al que se enfrentan los administradores locales de "hacer más con menos".

Este libro analiza y compara siete ciudades europeas – Bilbao (ES), Birmingham (UK), Mannheim (DE), Milán (IT), Tallin (EE), Tampere (FI), y Trondheim (NO) – que deben su éxito a la adopción de medidas innovadoras y de excelencia. Con este fin, se combina un riguroso método de análisis  con un estudio práctico de los casos (el "Making of..."). Por último, describe los siete pasos para alcanzar la excelencia en la gestión pública local.

Cada caso analiza los antecedentes, desarrollo de estrategias, el camino al éxito, los sistemas de control de gestión y económico, los resultados obtenidos y el poder de innovación (los principales factores de éxito). Las historias de éxito se centran en diferentes áreas de la gestión pública local – desde procesos integrales de cambio a proyectos a pequeña escala – con el objetivo de demostrar a otras ciudades que existen numerosas soluciones. Lo único que queda por saber es: ¿se atreverán a hacerlo?

Disponible en inglés y en alemán

          Weathering the Storm: Creative EPSA Solutions in a Time of Crisis - by Julia Bosse, Michael Burnett, Alexander Heichlinger, Claude Rongione, Harrie Scholtens        

The economic storm faced by European public administrations continues unabated. Budget cuts and austerity measures coupled with unpleasant tax increases have been extensively applied, though they have not always delivered the expected results.

Difficult choices lie ahead for Europe’s public sector in order to stabilise public finances, while continuing to deliver the services needed more than ever by an increasing number of citizens as a result of the economic pressure. Trends over time which exacerbate such pressures are unlikely to be reversed in the medium term.

The EPSA 2013 edition has collected a rich harvest of 230 solutions from across all levels of public administration and from 26 European countries and EU institutions, which can all be proud of their achievements and also showcase how they are dealing with these challenging times.

This publication aims to sketch out the trends, ideas and solutions in the various creative public management and service reforms on the one hand, whilst pinpointing common elements or obstacles in their delivery – The Research Part. Key findings, among many others, include active strategies to promote economic growth, the ability to enhance social inclusion, the use of transparency as a means to promote better governance, or the smart deployment of ICT to boost trust in government and improve service delivery.

On the other hand, the best and top-ranked 47 practices (15 nominees and 32 additional best practice certificate recipients) are subsequently described, allowing the reader to not only get an idea of the innovation and drivers behind the cases, but also to directly contact the owners behind the applications in order to encourage the learning and transfer potential. These outstanding public achievements span sectors such as economic and urban development, sustainable development, justice and police, education and training, sports and youth, public health, social media, and human resources management. This part – The Catalogue – is supported by data and statistics on the applications (e.g. type, country, size, fully or partly EU co-financed).

In a nutshell, the EPSA 2013 book demonstrates – again! – how the public sector has tried to resolve the various urgent challenges linked to the current crisis, by combining creativity and sustainability, accompanied by an often needed passion in their solutions.

          In Search of Local Public Management Excellence - Seven Journeys to Success - by Julia Bosse, Alexander Heichlinger, Emanuele Padovani, Jan Ole Vanebo        

A well-functioning local public sector is the cornerstone for prosperity and growth. Cities are being confronted by significant pressures and challenges, such as demographic change, an increasingly culturally diverse population, the impact of new technologies, social polarisation and segregation, urban sprawl, and environmental threats to the urban ecosystems. More importantly, the difficulties of the economic system are a reality for many local communities due to the dynamics of globalisation of economies. This exacerbates the well-known problem faced by local policymakers and managers of ‘doing more with less’.

This book seeks to examine, compare and contrast seven European cities – Bilbao (ES), Birmingham (UK), Mannheim (DE), Milan (IT), Tallinn (EE), Tampere (FI), and Trondheim (NO) – which have proven their success in adopting creative and excellent solutions. This is done by combining a solid scientific approach of comparison, with a more practical examination of the cases (‘...the making of…’). It concludes by presenting seven steps leading to excellence.

Each case is first analysed in terms of background, strategy development, ‘journey’, management control system and financial management, results, and innovation power (key drivers and enablers). These success stories from different areas of local public management – from comprehensive local business-change processes, to smaller and bottom-up projects – aim to show other cities that various routes to smart solutions are possible. The only thing left to find out is: are they ready to take on the challenge?

Also available in Spanish and German

          Public Management in the Twenty-first Century - Trends, Ideas and Practices - by Tor Busch, Alexander Heichlinger, Erik Johnsen, Kurt Klaudi Klausen, Alex Murdock, Jan Ole Vanebo (eds.)        

What kind of ideas are behind the remodelling of the state and public sector, and how have these ideas materialized in practice? In this book the authors illustrate what are the driving forces behind the huge amount of public management reforms over the last three decades. Trends and ideas of public management reforms in practice are validated by data from European Public Sector Award cases (2009 and 2011).

Book flyer

Publisher: Universitetsforlaget

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          The impact of demographic change and its challenges for the workforce in the European public sectors - by Danielle Bossaert in cooperation with Christoph Demmke and Timo Moilanen        

European public sectors are particularly affected by the demographic challenge and an ageing and shrinking workforce. According to OECD statistics, over 30% of public employees of central government in 13 countries will leave during the next 15 years. Moreover, the public sector has as compared to the private sector to rely on a much older workforce, who will have to work longer in future. Against this background, European governments need to react and re-think major elements of current HR and organisational management in the public sector. Particularly the skills in age management should be improved in order to also maintain in future a highly productive, competent and efficient public sector and to ensure that public employees stay longer ‘employable’, ‘healthy’, ‘fit for the job’ and ‘up to the task’. The survey suggests some solutions by investing more in three priority areas in the field of HRM.

          European Public Sector Award 2011- Project Catalogue - by Marga Pröhl & Alexander Heichlinger        

The catalogue is structured into three parts. In the first chapter, data and statistics on the applications are provided, i.e. an overview of the projects by countries, administrative level, and size of administration or sectorial area of the submitting institution. Subsequently, the EPSA multi-step selection and assessment methodology and process is decribed in detail. The third chapter illustrates all the good practices following a brief introduction to each of the three EPSA 2011 thematic areas - Smart Public Service Delivery in a Cold Economic Climate (Theme I), Opening Up the Public Sector Through Collaborative Governance (Theme II) and Going Green: Concrete Solutions from the Public Sector (Theme III) - and ordered by country and EPSA registration number. Each case description also provides the reader with contact details of the submitter and how to find more information about the project in order to facilitate the exchange of good practice and lessons learnt.

          EPSA Trends in Practice: Driving Public Sector Excellence to Shape Europe for 2020 - by Alexander Heichlinger        

This publication is again the result of the many applications received during this edition. Its main purpose is thus to shed light on the many public administrations efforts and to draw the future trends from these practices when analysing the innovative performances. The state of affairs and development of the three EPSA 2011 themes are mirrored against the respective applications received and the emerging, best or nominated practices are highlighted in order to subsequently arrive at common conclusions and recommendations. In addition, this book provides – for the first time – some insight into the grounds and motivation behind why public organisations participate(d) in initiatives such as the EPSA (EPSA Testimony), as well as outlining a possible model for measuring and defining the potential public added-value of such participation and the return on investment one may expect.

          Competitive Dialogue - A practical guide - by Michael Burnett        

Competitive Dialogue has been hailed by some as the new solution for public authorities wanting to award contracts for complex infrastructure projects, while others see problems in applying it effectively to obtain value for money for the public sector. Objective advice for decision makers on when and how to use Competitive Dialogue is hard to find. This book - written for politicians, public officials and their professional advisers - is an independent guide for those facing these challenges at all levels in Europe.

After an explanation and analysis of legal framework for Competitive Dialogue, the book sets out how Competitive Dialogue emerged, how it compares to the Negotiated Procedure, the legal challenges in applying Competitive Dialogue, when it is appropriate to use it and where it is being used in the EU. Successive chapters then analyse the key issues arising in the implementation of Competitive Dialogue at each stage of the process and how they should be addressed. Finally, the book draws together the key conclusions for the future use of Competitive Dialogue and the actions needed to implement them at EU and national level. Taken together, they add up to an agenda for the future effective use of Competitive Dialogue.

Book Review
What people have said about “Competitive Dialogue – A practical guide”

“Burnett and Oder...have produced an essential practitioner’s guide into the complex area of concluding public contracts” Professor Christopher Bovis (in European PPP Law Review)
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“Has added to our understanding of the Competitive Dialogue process. If it is read and its guidance is followed there could be significant improvements in public sector procurement outcomes” John Tizard (in Government Opportunities)
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“This book is a unique addition to the existing literature on Competitive Dialogue...Burnett and Oder set out their findings in a clearly written, illustrative and practically relevant manner” Sylvia de Mars (in Public Procurement Law Review)
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          European Public Sector Award 2009 - Project Catalogue - by Marga Pröhl & Alexander Heichlinger        

The catalogue is divided into two parts. In the first chapter, data and statistics on the applications are provided, i.e. an overview of the projects by countries, administrative level, and size of administration or sectorial area of the submitting institution. The subsequent chapter illustrates all the good practices following a brief introduction to each of the four EPSA 2009 thematic areas - Performance Improvement in Public Service Delivery (Theme I), Citizen Involvement (Theme II), New Forms of Partnership Working (Theme III) and Leadership and Management for Change (Theme IV) - and ordered by country and EPSA registration number. Each case description also provides the reader with contact details of the submitter and how to find more information about the project in order to facilitate the exchange of good practice and lessons learnt.

          Taking the Pulse of European Public Administrations - key Findings of the European Public Sector Award 2009 - by Marga Pröhl, Alexander Heichlinger, Peter Ehn, Melanie Pissarius, Michael Burnett, Anita Rode, Tony Bass, Herma Kuperus        

During the last 15-20 years the public sector has faced a number of challenges connected to changing socio-economic, environmental and political factors, including among others:

  • Demographic changes such as an ageing population, a diminishing working population and increased immigration;
  • Environmental changes, such as climate changes and shortage of space;
  • Urbanisation including pressure on metropolitan areas, commuting and citizens’ demand for housing;
  • Globalisation, internationalisation and Europeanisation;
  • Diminishing “social capital”, including participation in elections and mistrust towards public administration and public services;
  • The emergence of complex social issues, arising from social fragmentation, not susceptible to single agency action and/or one dimensional responses;
  • Less willingness to increase resources to the public sector, despite higher demands and expectations of citizens for better services.

These issues are strong drivers for change in Europe’s public administrations and generally cut across traditional boundaries of government departments, and in some cases of the responsibilities of different levels of government; this presents challenges to public administrations in the way they deliver their public services. Consequently, a number of profound reforms have taken place and continue to do so at all levels of public administration. The (ultimate) purpose of the different reforms is to make governments more responsive to society’s changing needs and demands.

          In Defense of Economic Noninterventionism         

A recent Wall Street Journal article has surprisingly good news: US companies are seeing the highest profit growth in two years with “two consecutive quarters of double-digit profit growth for the first time since 2011.” This surprisingly comes not from policies pursued in Washington, but the hard work of the private sector.

The fact that businesses and job creators can make such a phenomenal showing after years of regulatory uncertainty and continued political intervention reminds us of the power of the free market and that the best successes come from the work of the individuals, not collectivists in the public sector.

Perhaps the best reminding of what the last eight years brought us was President Obama’s infamous 2012 campaign speech “If you've got a business, you didn't build that.” Throughout the course of his administration saw a creation of routine legislative and executive actions that were designed to both micromanage business and supposedly “create” jobs. Unfortunately, none of this had the intended success.

Most prominently among the actions from the executive administration while Obama was presidents include significantly increased regulations. Among these have included the Waters of the United States Rule (WOTUS), Dodd-Frank, the stimulus package, and, most spectacularly of all, Obamacare. All of these added a large interventions and onerous barriers in the economy that failed to achieve their stated goal.

WOTUS was probably one of the greatest power grabs by the EPA in recent history. The rule essentially sought to define “navigable waters” in the clean water Act which “brought nearly half of Alaska and a total area in the lower 48 states equivalent to the size of California under the CWA’s jurisdiction.” The proposal, had it not been blocked and rescinded, would have cost thousands of dollars for permits on land that was not previously under the EPA’s jurisdiction, delayed production since a permit can take up to months, and this would have resulted in reduced development and production as well as higher prices.

Though the WOTUS rule was not fully implemented, regulations that did have a massive negative impact on the economy include the Dodd–Frank Wall Street Reform and Consumer Protection Act.

As implemented, Dodd-Frank imposed various new regulations on the financial sector, including creating the Consumer Financial Protection Bureau (CFPB), designated firms as systemically important financial institutions (SIFIs), and instituted price controls on debit and credit card transactions. The result was a climate of over regulation with banks being incentivized to become as large as possible in the hopes of being bailed out while the CFPB became a revolving door for lobbyists and influence peddlers to regulate the market with little to no oversight.

Unsurprisingly, one fifth of the banks in the U.S. banks, totalling 1,708, went under between the law’s creation and 2016, which is about one per day, and by 2015 five large banks controlled 50 percent of the banking industry.

Outside of simple regulation, there was also so called “jobs creations” programs that were supposed to create jobs the President did not think businesses could such as the stimulus package. The program was sold as a job creation plan that would keep unemployment below 8 percent for the low price of $830 billion.

The next four years were marked by above 8 percent unemployment while the money ended up being wasted on worthless projects, including trees in wealthy neighborhoods, a study of erectile dysfunction, and the failed company solyndra which was run by a bundler for the Obama campaign. To make matters worse, though unemployment eventually went down long after the stimulus’s implementation, the labor participation rate reached its lowest in 38 years which shows that people still weren’t working.

However, the crowned jewel of overregulation and job destruction during the Obama administration was ObamaCare. Implemented to expand health insurance coverage, it has repeatedly failed to reach its goals as premiums went up, enrollment failed to reach its projections, and the legislation gave corporate welfare (including promised bailouts) to the insurance lobby. In the end, most of the coops failed and major companies pulled out of the exchanges, resulting in 1,000 counties, including five whole states, only having one insurer, a major failure in the goal of expanded coverage.

Inevitably, the phenomenal intervention in the economy by President Obama failed to achieve the job creation while it instead made made doing business that much harder. With record breaking numbers of regulations, Obama was the first President since the Great Depression to never see 3 percent GDP growth.

The Trump administration in the meantime has pursued a different approach than its predecessor. The Trump administration has seen sixteen regulations cut for every one it has created, had signed four resolutions of disapproval under the Congressional Review Act to overturn regulation within two months as President, and rolled back the clean power plan which could have cost $40 billion per year. All of this marks a significant change in policy that will greatly open up business opportunities and expand economic growth.

However, policy alone does not explain why there has been high profit growth for the last two quarters. As the Wall Street Journal article admits, health care legislation and tax reform have been stalled in the senate. This has caused a climate of uncertainty which businesses have not been happy with.

Nevertheless, they have instead moved on from Washington and instead remained focused on doing business. Political events seem to have taken a backseat to actual business as the number of S&P 500 companies have mentioned the President or his administration during conferences is down by a third as the research firm Sentieo found out. To be blunt, the involvement of Washington and government policy is not driving the current profit growth and the lack of involvement may actually be increasing it.

For a better example of how reduced involvement can improve the economy, look no further than the Depression of 1920. At the time, war time debt had exploded, unemployment peaked at 11.7 percent in 1921, and inflation rates jumped above twenty percent. It had the potential to be even more catastrophic than the Great Depression that started in 1929.

However, the policies pursued were entirely different. The federal budget was severely reduced from $18.5 billion in FY 1919 to $3.3 billion for FY 1922. Taxes at the same time were cut by about 40 percent.

As a result, unemployment dropped to 2.3 percent by 1923 and a crisis had been averted. This was accomplished not by bailouts and and overregulation but by getting the government entirely out of the way. This is a radically different approach than was pursued during the financial panic of 2008 or even the Great Depression.

Overall, there has been a repeated belief that government involvement has made economic advancement harder. As was stated by former President Reagan, “Government is not the solution to our problem; government is the problem.” President Kennedy noted the same when he said “Our tax system still siphons out of the private economy too large a share of personal and business purchasing power and reduces the incentive for risk, investment and effort — thereby aborting our recoveries and stifling our national growth rate.”

It should come as no surprise then that business are fully prepared to run their own affairs and is best capable to address its own need, for as JP Morgan Chase CEO Jamie Dimon noted, “We’ve been growing at 1.5% to 2%...because the American business sector is powerful and strong and is going to grow regardless.”

It remains the desire of others that the government should intervene in the economy to make improvements. However, this has always resulted in guaranteed failure. Be it raising the minimum wage in Seattle or increased taxation and regulations in Connecticut, the result is usually lackluster growth and decreased jobs. At the national level, Venezuela’s nationalization and China’s increased infrastructure projects have created the same results, which is to say none.

As history and current events have shown time and time again, the best results come not from government involvement and micromanagement, but from the hard work of free individuals in free markets. More and more, the adaptability of businesses to their consumer’s demands and their ability to whether adversity in the marketplace has always been more efficient than the micromanagement the state perceives. As a result, sometimes the best thing to do is to have the government do nothing so that those who can make the economy better will.

          Don't Bring Back Glass-Steagall        

An issue that has a tendency to come into the public consciousness from time to time is bringing back Glass-Steagall. Initially repealed in 1999 by the Financial Services Modernization Act, primarily known as the Gramm–Leach–Bliley Act, the law that separated commercial and investment banking has received renewed support with both party platforms during last year’s presidential election calling for it to be reinstated.

There may be good intentions behind this desire, but the belief that the law would reduce recessions or prevent banks from becoming “too big to fail” is at best misguided and unnecessary while at worst it will cause unforeseen problems for the financial system.

As stated above, Glass-Steagall is a law that requires a separation between commercial and investment banking in the financial sector. It was instituted in the 1930s during the great depression by Sen. Carter Glass (D-Va.) and Rep. Henry Steagall (D-Ala.) in the hopes that it would prevent banks from making risky decisions in the market. At the time, “more than 600 banks failed each year between 1921 and 1929,” so there was a serious desire to curb that.

However, from the 1960s onward, the legislation faced erosion with congressional legislation and the Supreme Court rulings changing key sections of the bill, including reducing limitations on security purchases, the abolition of interest caps, and increased deference to regulatory agencies for the legislation. The most prominent and controversial change to the legislation came from the Gramm-Leach-Bliley Act, which repealed sections 20 and 32 of the legislation.

To be clear, it did not eliminate many security limitations put on banks, but it did eliminate several restrictions by “allow[ing] for affiliations between commercial banks and firms engaged principally in securities underwriting, as well as interlocking management and employee relationships between banks and securities firms.”

Such a move has received heavy criticism since Democratic President Bill Clinton signed it into law. Sen. Elizabeth Warren (D-Mass.) has held the repeal and alleged deregulation of the financial sector as responsible for the 2008 recession. Sen. John McCain (R-Ariz.) has also stated, “Since core provisions of the Glass-Steagall Act were repealed in 1999, a culture of excessive risk-taking has taken root in the banking world, placing the financial security of millions of hardworking American taxpayers at risk.”

Unfortunately, there are certain problems with the narrative that deregulation and the repeal of Glass-Steagall specifically caused the recession. First off, there is no history of deregulation in the past two decades in the financial sector. As was noted by the Mercatus Center, the number of banking regulations actually consistently grew between 1999 and 2008 despite the Glass-Steagall repeal which puts a major hole in the deregulation narrative.

With that in mind, the Glass-Steagall legislation itself had very little to do with the 2008 financial recession. However, many of the institutions that had failed were not actually affected by the legislation period. Also, most of the institutions that did fail either received government incentives to provide risky loans (especially in providing housing loans to people who could not afford them), were still heavily regulated, and received guidelines or incentives from the central government for those risky loans.

In addition, there is also evidence that Glass-Steagall did not reduce the banking failures during the depression which it was allegedly supposed to address. For an example, Canada did not pass a Glass-Steagall law during the recession despite facing similar issues to the US. Overall, Canada saw its GDP fall by 40 percent between 1929 and 1939, but not a single bank failed during the depression years and its banking system remained mostly intact.

Another important point to keep in mind is that Glass-Steagall barely impacted the failing banks. Most of the banks that were failing were smaller in nature and had trouble diversifying due to government regulation. The banks that Glass-Steagall would have impacted were not the ones going under. In the end, Glass-Steagall would barely have the impact its proponents claim it would.

Beyond that, the most replacing Glass-Steagall could do is stifle the banking industry. Some economists have speculated that the repeal softened the blow because it allowed more diversification of the market. Since less diversified firms made up for a larger number of failures during the 2008 financial crisis and the Federal Reserve Bank of San Francisco credited diversification with being the reason Canada did not face bank failures during the depression, this does provide evidence that may have been a possibility.

At the same time, the increased diversification has allowed more opportunities. Economists Jeffrey Rogers Hummel and Warren Gibson noted that banks like Wells Fargo and discount broker Charles Schwab opened up more services and opportunities for their customers at lower prices while former Rep. Judy Biggert (R-Illi.) noted that it would limit liquidity and make it harder to buy and sale assets. Overall, the unproven benefits of the legislation seem to not be worth the potential cost.

This may seem surprising, but the US was the only country in the industrialized world to separate investment and commercial banking. The desire remains to prevent the creation of banks that are “too big to fail” but it seems to have largely failed to address that and has prevented useful diversification. Bringing it back will not prevent another crisis nor prevent banks from going under.

          The Weekly Fix: Double Standard        

The fix is in. Did you know, corporations like General Electric Co. (GE) spend more money on lobbyists than they pay in taxes?

The federal government currently taxes corporations at 35 percent. While many argue the rate is too high, you don’t hear companies like GE complaining about it. That’s because they aren’t paying it.

Over the past 15 years, GE’s federal income tax rate averaged only 5.2 percent. General Electric paid no federal taxes in 2010, despite earning $5.1 billion in U.S. profits. Instead, the company claimed a tax benefit of $3.2 billion.

Meanwhile, GE executives awarded themselves more than $75 million in compensation and paid lobbyists a total of $39 million that same year- all while laying off their own employees.

How was this possible? It was an inside job. General Electric’s tax planning team includes former employees from the Treasury, IRS, and congressional tax-writing committees. GE doesn’t have a tax compliance team, it has a tax defiance team.

This is how the revolving door of power works in Washington. Entry-level staffers move to our nation’s capital and work as “public servants” for a few years. They learn the rules of the game, then cash out in the private sector to help lobbying firms and corporations like General Electric manipulate the system.

And the door spins ‘round and ‘round ...

No wonder Fortune 500 companies are so quiet on the sidelines while grassroots America fights to reform the tax code. They’ve already cut a deal behind closed doors.

With a Republican-led Congress and White House, there is a serious opportunity for tax and welfare reform in 2018. It’s time to finally level the playing field. Any serious GOP entitlement reform effort must begin with corporate welfare reform.

Everyday families can’t afford entire teams of lawyers and lobbyists dedicated to avoiding taxes. We work hard, and play by the rules. Political insiders and corporate America should do the same.

The American people aren’t being heard by government because the game is rigged. Washington isn’t broken. It’s “fixed.”

          Support the Prison Reform and Redemption Act, H.R. 3356        

On behalf of FreedomWorks activists nationwide, I urge you to contact your representative and encourage him or her to cosponsor the Prison Reform and Redemption Act, H.R. 3356, introduced by Rep. Doug Collins (R-Ga.). This bill would require the Attorney General to develop an offender risk and needs assessment system and incentivizes offenders to lower their risk of recidivism.

On a fiscal level, this bill simply makes sense. Right now, taxpayers are not getting a return on their investment. In 2005, the Bureau of Justice Statistics an office of the Department of Justice tracked over 400,000 offenders in over 30 states after their release from prison. The study found that within three years 67.8 percent reoffended and in five years 76.6 percent reoffended. This failure rate is unacceptable, and Congress must change the direction by utilizing evidenced-based practices to reduce recidivism.

Thankfully, the states – the laboratories of policy innovation – have shown that rehabilitative programming in state prisons reduces recidivism and enhances public safety. In 2007, for example, Texas began the first phase of its justice reinvestment initiative, using a data-driven approach to corrections to reduce recidivism. Crime in the Lone Star State is now at its lowest rate 1968. More than 30 states, including Georgia and South Carolina, have adopted similar justice reinvestment initiatives.

The Prison Reform and Redemption Act would require the Attorney General to develop a post-sentencing risk and needs assessment. All prisoners in the federal prison system will be assigned recidivism reduction programming. The Bureau of Prisons would be responsible for the implementation of the risk and needs assessments for each prisoner and development of recidivism reduction programming.

Each offender will be assessed for risk on an individual level to develop a comprehensive plan based on his or her need and probability of reoffending. Utilizing private public partnerships in this capacity would allow non-profit organizations, educational institutions, and private sector entities to build relationships and community for the most vulnerable citizens in our society. The bill would incentivize prisoners to reduce their risk of recidivism. For every 30 days of successfully completed recidivism reduction programming, prisoners will ten days of time credits. Prisoners can earn an additional five days, for a total of 15 days, after two successful risk assessment periods. Those prisoners who have are considered low or no risk of recidivism can earn an additional five days, for a total of 15, provided that their risk of recidivism doesn’t increase over two risk assessment periods.

Certain categories offenders – including violent offenders, sex offenders, and terrorists – would not be eligible to earn time credits.

The Prison Reform and Redemption Act would allow for great access to visitation and phone privileges, create a pilot program to address the heroin and opioid epidemic, and prohibit the use restraints of pregnant offenders unless the offender poses a serious threat. The bill would require the Bureau of Prisons to collect statistical and demographic information to be provided to Congress on an annual basis.

Congress has fallen behind the states on this important issue. While other policy changes – such as sentencing reforms and reentry reforms – are needed, this bill would bring a key component of state-level success to the federal prison system, offering prisoners an opportunity for restorative justice while enhancing public safety. For these reasons, I urge you to contact your representative and encourage him or her to cosponsor the Prison Reform and Redemption Act, H.R. 3356.


Adam Brandon, President, FreedomWorks

          Key Vote YES on H.J.Res. 111 to Cancel CFPB’s Giveaway to Trial Lawyers        

On behalf of FreedomWorks’ activist community, I urge you to contact your representative and ask him or her to vote YES on H.J.Res. 111. FreedomWorks Foundation drove more than 15,000 responses to the CFPB against the rule during the comment period.

This resolution of disapproval under the Congressional Review Act (CRA) would cancel the Consumer Financial Protection Bureau’s (CFPB) arbitration rule. The final rule was published on Regulations.gov on July 19. While the CRA isn’t a panacea, it does provide a means for Congress to act as a check on out-of-control federal agencies.

The CFPB’s arbitration rule is, in reality, a giveaway to trial lawyers. The rule ostensibly bans contractual arbitration clauses related to consumer financial products offered by banks and other financial sector firms. This severely limits consumers’ ability to enter into arbitration during disputes.

Arbitration is an easier and quicker process for consumers to resolve issues, but lawyers don’t make much money from this process. The rule, however, will encourage trial lawyers to pursue more class-action lawsuits, which take longer and result in smaller payouts to consumers. But class-action lawsuits do bring in big dollars for trial lawyers.

Class-action lawsuits can take two to five years to resolve, and the average payment is $32.35 per individual. These class-action suits, for which trial lawyers are paid an average of roughly $1 million, also drive up costs to consumers. By comparison, arbitration typically takes two to five months, with an average payment of thousands of dollars. It’s clear which process truly protects consumers.

FreedomWorks will count the vote on H.J.Res. 111 on our 2017 Congressional Scorecard. The scorecard is used to determine eligibility for the FreedomFighter Award, which recognizes Members of the House and Senate who consistently vote to support economic freedom and individual liberty.


Adam Brandon, President, FreedomWorks

          The Weekly Fix: Rules for Thee, but Not for Me        

The fix is in. Did you know, members of Congress can exclude themselves from federal laws they don’t want to follow? Taxpayers are forced to play by the rules, while lawmakers in Washington get a free pass.

The Congressional Accountability Act (CAA) of 1995 was created to remedy some of these injustices. In theory, the CAA requires members of Congress to abide by some of the same employment and workplace safety laws as any other business or federal government entity.

But in reality, members of Congress continue to dodge their way around significant legislative policy.

Congress has the power to kick you off your health care plan, yet lawmakers excused themselves from the ObamaCare exchanges. Congress requires federal agencies to provide citizens with internal records, yet lawmakers exempted themselves from the Freedom of Information Act, along with numerous other record-keeping and transparency laws (including whistleblower protections).

Congress supports sending citizens to jail for insider trading, yet lawmakers are allowed to make stock trades based on non-public information. Congress passed the Sarbanes-Oxley Act to protect citizens from dishonest private sector CEOs, yet lawmakers shamelessly lie about the costs of their policy agenda.

Not surprisingly, the Office of Compliance for the U.S. Congress revealed to the press that representatives often fail to produce records and information critical to investigations in a timely manner- or sometimes even at all. Compliance has no legal authority to subpoena information, leaving them at the complete mercy of legislative offices.

Why are members of Congress so tone deaf? Because they aren’t living in the same reality as the rest of America. They are shielded from the consequences of their actions. Forget equal treatment under the law, the official slogan of the Legislative Branch should be: Rules for thee, but not for me.

The American people aren’t being heard by government because the game is rigged. Washington isn’t broken. It’s “fixed.”

          Con buenas prácticas agrícolas se cubre seguridad alimentaria        
Sagarpa tiene cooperación de Israel, cuya innovación en el sector le permite producir 95 % de sus alimentos

Às vezes, enquanto conduzo, dou por mim a cogitar sobre esta ou aquela característica que, de uma forma geral, reflecte os hábitos daqueles que como eu são motociclistas em Portugal. Hoje resolvi passar esses pensamentos dispersos – testemunhos daquilo que encontramos todos os dias na estrada – para o papel. A escrita pode muito bem ser uma forma de exorcizarmos os nossos fantasmas, medos, dúvidas, ou simplesmente os nossos defeitos. Todavia, justiça seja feita, também concordo que há males bem mais gravosos nesta nossa sociedade. Mas isso não me impede com certeza de perceber que, se calhar, há umas quantas arestas ainda por limar. Em todo o caso, é também contra mim que eu escrevo… Adiante.

É recorrente a afirmação de que já se perdeu o espírito genuíno que as concentrações de motociclistas haviam tido noutros tempos. Até me parece que esta é uma conjectura da moda. Em todo lado há sempre alguém devidamente avalizado na matéria para interpor tal observação.

Pela parte que me toca, e em virtude de ter completado três décadas de vida, nunca me foi possível experimentar esse tal espírito genuíno de que alguns invocam, muitos recordam, e outros tantos – como eu – simplesmente desconhecem. Das concentrações conheço apenas a realidade contemporânea, quer se tratem de encontros internacionalmente aclamados, ou de outros bem mais bairristas e erguidos com parcos recursos.

Agora, não é preciso ser-se um génio para perceber que as grandes concentrações são em tudo semelhantes aos festivais de verão, ou às grandes feiras regionais. Senão vejamos: existe um cartaz musical capaz de agradar aos que são e aos que não são motociclistas; há comida e bebida com fartura; tendas de artesanato, de vestuário, e de um sem número de outras “utilidades” encontram-se por toda a parte; e, muitas vezes, há igualmente o complemento balnear, nuns casos salgado, noutros doce. De resto, se não for o bike show, ou o típico strip-tease, a coisa não passa de mais um acontecimento lúdico em época de veraneio destinado a um público indiferenciado. Daí que me pareça que a única semelhança entre a realidade que hoje temos, e os tempos em que estas actividades estavam despojadas da actual vertente comercial, é só a facto de nos deslocarmos até lá de moto. Quer dizer… uns há que nem isso…Tudo o resto são condimentos que têm tanto de rentável como de impessoal.

Não tenho nada contra às concentrações. São agradáveis, proporcionam boas escapadelas de fim-de-semana, impulsionam o sector e as regiões. No entanto, talvez valha a pena inventar outras formas complementares para recuperar o tal convívio despretensioso que motociclistas como eu só conhecem de ouvir falar. Ou talvez caiba a cada um de nós promover esses momentos de partilha. É que quando o vil metal entra na equação, para mais numa escala de centenas de milhar, tudo fica mais impessoal. É como ir ao hiper-mercado em vez de ir à mercearia.

Há três anos fiquei espantado ao verificar que em França todo e qualquer motociclista que se cruzasse comigo me dirigia um cumprimento. Fosse com o polegar em sinal de OK, fosse com a perna direita esticada, fosse com um simples aceno de cabeça ou fosse, inclusivamente, com uma piscadela de máximos. Todos sem excepção, independentemente da moto que utilizavam, não hesitavam em cumprimentar-se entre si. Achei bonito. São gestos simples como este que aumentam a união, a coesão, e o sentimento de pertença a um grupo do qual fazemos parte. Não custa nada e cai bem.

Nos primeiros meses de carta, também eu cumprimentava toda a gente. Mas fartei-me de dirigir saudações a quem não lhes ligava importância. Às tantas sentia-me um idiota. Então deixei de tomar a iniciativa. Apenas respondia ao cumprimento caso mo dirigissem.

Mas agora mudei a atitude. Voltei a cumprimentar toda a gente. Acho que se todos agirmos assim não há de faltar muito tempo para que este hábito – tão característico do universo das duas rodas – se reinstale de novo de norte a sul. E sabem que mais, tenho reparado que até já os polícias retribuem o meu cumprimento. Valeu!

Há uns meses circulava eu na A8, em direcção a Torres Vedras, quando vejo passar por mim uma moto a fazer um ronco tremendo. Continuo no meu ritmo, e uns cinco quilómetros mais à frente recomeço a vê-la no horizonte só que numa toada bem mais calma. Quando me aproximo um pouco mais tive de travar a fundo, guinar a minha Wild Star para a esquerda, pois a panela de escape da outra moto acabava de se soltar, varrendo as faixas da auto-estrada de uma ponta à outra. Depois de controlada a situação, quando eu já estava à frente dessa moto, talvez uns quinhentos metros, pensei em encostar para auxiliar o motociclista, mas acabei por desistir. Na altura achei que não tinha ferramentas para o ajudar, que de certeza que ele haveria de ter assistência em viagem, portanto, a minha presença seria escusada. Porém, estes são argumentos de quem simplesmente não tem argumentos. Hoje sinto-me mal quando penso neste episódio, até porque eu também já senti na pele o que é estar “enrascado” na berma, e ninguém se dignar a parar para oferecer ajuda. É simplesmente inqualificável. Umas vezes porque estamos distraídos, outras porque estamos com pressa, outras porque é de noite, outras porque é de dia, outras porque está a chover, outras porque está a fazer sol, outras porque estamos sozinhos, outras porque estamos acompanhados, na verdade somos pródigos em arranjar argumentos para justificarmos o nosso individualismo e votarmos à mercê da sorte outros que, como nós, percorrem a estrada em duas rodas, e que, também como nós, por vezes, precisam de ajuda. É que muitas vezes – e nisto nem se quer pensamos – o outro pode estar sem bateria no telemóvel para pedir socorro, e essa pode ser a nossa preciosa ajuda: emprestar o telemóvel para fazer a chamada. Por isso, não perceber nada de mecânica não é, de modo algum, pretexto para virar as costas. Nestas circunstâncias não há mesmo desculpa. Por isso é que, para mim, pensar neste tema é como levar um valente soco no estômago. Revejo-me num dos piores defeitos que o motociclista pode ter. Espero que com o caro leitor seja diferente. Eu pelo menos quero fazer um esforço por mudar.

Talvez haja outros traços que definam de forma complementar, para o bem ou para o mal, o motociclista português. Falo dos motociclistas empenhados em acções de solidariedade social, de outros que promovem passeios interessantes (onde – aqui sim - se pode comungar do tal convívio que tem estado arredado dos grandes eventos), dos aceleras, dos “micro-matrículas”, dos minimalistas (aqueles que arrancam tudo da moto deixando ficar só o quadro, as rodas e o assento, e mesmo assim….), dos gabarolas, dos arruaceiros, dos condutores de fim-de-semana, dos condutores de fim-de-semana mas só no verão, dos que vão ver todos os jogos do Sport Lisboa e Benfica, mas que acham caro o bilhete para o Moto GP, preferindo ceder o lugar aos espanhóis, etc. Mas quem sabe, numa próxima oportunidade, eu talvez retome ao tema e acabe por adicionar novas cenas a esta peça. É uma questão de aguardar pela sequela.
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          MERCADO MOTOCICLÍSTICO 2006-2007        
Nº273 ANECRA Setembro 2008
Literalmente na cauda da Europa, Portugal parece dar sinais de por lá querer continuar no que ao sentido figurado da expressão concerne. O mercado motociclístico, ainda que palidamente a recuperar, não é – de todo – excepção.

O ano de ouro deste sector aconteceu em 1999. Com mais de dezanove mil motos matriculadas, nunca mais a história se repetiu. Hoje, quase uma década depois, os sintomas vaticinam que a façanha não torne a acontecer, pelo menos a breve trecho. Em 2002 e 2003 as quedas ocorreram, inclusivamente, a compassos de dois dígitos percentuais. Em 2006 o ciclo inverteu-se timidamente, com uma recuperação de 2%. Entre outros contributos, essa recuperação também sucedeu por força da entrada de novos concorrentes no mercado, oriundos do eixo China-Coreia, que com os seus produtos finais de baixo custo conseguiram não só penetrar no nosso mercado, mas, inclusive, expandi-lo minimamente. A nível europeu, por comparação no mesmo período, o nosso país manteve-se à margem da tendência verificada. Onde todos os outros aumentaram, nós reduzimos. Portugal, envolto num cinzentismo conjuntural, continua o cenário perfeito para o fracasso dos mais vulneráveis.

Este segmento reflecte, ainda que aparentemente, uma tendência diametralmente oposta à vigente no mercado em que está inserido. Parece ter crescido para o dobro de um ano para o outro. É certo que a entrada de fabricantes como a Keeway e a Kymco funcionou como dinamizador comercial, por via da introdução de novos modelos com preços de venda e manutenção muito competitivos, o que, em consequência, fez com que os fabricantes tradicionais e conceituados se vissem compelidos a reorganizar o seu portfolio em articulação com o modus operandi das suas estruturas no terreno. Porém, não estaria esta análise enviesada se não fosse o facto de, até meados de 2006, não haver a obrigatoriedade de registo de matrículas na antiga DGV (agora IMTT) para motos de cilindrada inferior a 50cc. Como era prática corrente, as matrículas até então eram emitidas pelas câmaras municipais, passando, desde essa data, a ser emitidas a nível central. Portanto, a análise de 2006 para 2007 é prejudicada em cerca de seis meses, que foram aqueles em que se venderam motos (ainda com os registos camarários) mas que agora não entram nas estatísticas. Já a análise de 2005 para 2006 seria absurda, pois representaria a transição do nada para o tudo…

A Keeway resulta numa aposta ganha. Apresenta taxas de crescimento anuais que só são possíveis porque a marca é nova no mercado. Ou seja, a montante, no seu negócio, tudo estava ainda por fazer. Deste modo, tanto a política de preços como a divulgação e promoção dos seus produtos nos fóruns próprios levaram a que rapidamente atingisse o primeiro lugar das vendas com o popular modelo Uricane 50. Perante os factos, somos levados a concluir que os produtos orientais não só chegaram, como também conquistaram o mercado nacional. Esta é, aliás, uma tendência de fundo noutros sectores da nossa economia global.

O motociclista português está todos os anos um ano mais velho. Não há “sangue novo” a entrar no sistema. O parque mantém-se estável, e com a falta de incentivos (ou com a criação de novos entraves) o “mundo das motos” já não seduz como seduziu em tempos. Uma tímida recuperação será o comentário mais fiel aos números apurados. Já 2006 havia sido um ano de ligeiras melhorias, porém, ambos, encontram-se muito distantes das mais de dezanove mil unidades matriculadas em 1999, o ano de ouro por excelência.

O modelo campeão de vendas foi a Hornet 600 da Honda, seguido da Yamaha FZ6 e da Suzuki GSXR 1000.

A preferência dos motociclistas lusos recai, maioritariamente, sobre modelos utilitários ou desportivos. As trail, cruisers e scooters constituem nichos num mercado já de si pequeno. Apesar dos circunstancialismos, o segmento das cruisers parece ter ainda bastante potencial. A atenção do público já se manifesta de forma diferente em relação a estas motos. Os motivos poderão ser de vária ordem, desde a crescente afluência destes modelos aos bike shows (o que suscita alguma curiosidade e admiração), à exibição de programas de tv sobre transformação deste género de motos, passando também pela aposta consistente da Harley-Davidson no marketing institucional e de produto.

Outro caso que se vai verificando com relativa frequência é o de motociclistas acidentados em motos desportivas que reequacionam o seu percurso, e optam por permanecer nas “duas rodas” aos comandos de “montadas” menos nervosas. É aí que as trail e as cruiser os poderão atrair.

Por seu turno, para deslocações citadinas, a versatilidade, a economia e a comodidade oferecidas pelas scooters de pequena e média cilindrada, são trunfos de peso para angariar novos adeptos, nesta era em que os custos do quilómetro percorrido e do minuto de estacionamento atingem máximos históricos.

No segmento dos quadriciclos, a Yamaha, líder por excelência e tradição, foi pela primeira vez destronada. A Suzuki com o seu LTR 450 apoderou-se do primeiro lugar. A razão, segundo o próprio importador, prende-se com o facto de até 2007 a marca não possuir oferta direccionada a este segmento. Uma vez que ela foi disponibilizada, a liderança impôs-se naturalmente. Tanto mais que o segundo modelo no pódio surge sob a mesma insígnia, tratando-se do LTZ 400. A Yamaha aparece em terceiro lugar com o YFM 300.

Todos os distritos, sem excepção, contribuíram para o aumento de quase dez mil unidades face a 2005. Continuamos a constatar uma predominância de motos no litoral, especialmente mais a norte (excepção feita, claro está, para o distrito de Lisboa, que é o maior concentrador do país). Faro, continua a ser a recordista de motos per capita, com apenas 42 habitantes para cada moto. Em termos absolutos, o Porto supera em dobro as motos de Faro, mas como tem mais do quádruplo da população, a relação final dos habitantes com as motos revela-se, em termos relativos, de menor expressão.

O mercado europeu, tal como o português, bateu no fundo em 2002. A diferença é que o primeiro, daí em diante, tem sabido recuperar, ao passo que o segundo não. Países como a França, Itália, Reino Unido e Alemanha, historicamente conhecidos pela sua tradição nas duas rodas, não servirão de ponto de comparação. Já a Grécia, Hungria, Lituânia servem na perfeição para estabelecermos analogias que ilustram bem a nossa falta de estratégia e desapego do sector. Actualmente, com percursos de venda ascendentes, estas economias reclamam para si os benefícios (em sentido lato) que um maior parque motociclístico lhes traz. Neste caso, em termos estritamente económicos, o fomento das vendas traduz-se também – e necessariamente – na defesa do tecido empresarial de serviços de reparação e manutenção, o qual é determinante para a independência e autonomia de muitas famílias que dele retiram o seu sustento, contribuindo para os cofres do Estado, em vez de o sobrecarregarem.

Com as cartas na mesa, as conclusões afiguram-se claras. A China massifica a sua oferta assente, com predominância, no baixo custo em detrimento dos altos padrões de qualidade ou inovação; o mercado português continua mergulhado numa crise e, tanto a nível político como empresarial, não há quem promova medidas de apoio estratégicas. Este problema, a jusante, agravará ainda mais a debilidade do sector e acentuará a distância que nos separa dos restantes modelos sociais e de gestão europeus, que muitas vezes nos orgulhamos de referir, sobretudo quando nos faltam os verdadeiros argumentos para sustentar a riqueza de uma ideia. Ainda assim, com os juros a aumentar, o desemprego em ascensão, a inflação a subir, a carga fiscal a subtrair uma importante fatia do rendimento de singulares e colectivos que pagam impostos, as taxas e emolumentos em serviços do Estado a sofrerem actualizações substanciais, a especulação dos combustíveis, as portagens onerosas em vias de comunicação com investimentos já amortizados (e com custos de exploração comedidos face ao encaixe de proveitos), as obras públicas de interesse questionável, e os salários a reflectirem perda efectiva de poder de compra, ainda assim, dizia eu, o mercado, nestes dois últimos anos, deu mostras de querer espevitar. Citando o reputado economista Dr. João César das Neves a propósito do atraso de Portugal face aos restantes países europeus: «O que este povo não faria se tivesse uma estratégia certa?».
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          VESPA - RIGOR, CHARME E SEDUÇÃO        
Nº207 MOTOCICLISMO Julho 2009
É fácil encontrar uma Vespa, com três ou quatro décadas, restaurada e pronta a andar. Bem mais difícil, é dar de caras com uma antiguidade dessas e percebê-la ainda melhor, mais requintada, que o próprio original.

Há, no entanto, quem o ouse e – indiscutivelmente – o consiga. As Vespa que hoje trazemos ao prelo, são veículos do mais puro luxo. Não que tenham diamantes incrustados nas jantes, cabos revestidos a ouro, selins de veludo púrpura, ou comandos em madrepérola assentes numa base de raiz de nogueira. Nada disso. São simples, funcionais, e rejeitam qualquer rococó escusado de altar-mor. Existe, contudo, algo que as distingue das demais, quer em termos estéticos, quer em termos mecânicos. O Sr. Luciano Igreja, minhoto há muito apaixonado pelas Vespa, dedica-se à sua recuperação com esmero e minúcia tais, que se reflectem de forma evidente no resultado final. Das suas mãos, saem veículos que se superam a si próprios quando novos, acabados de sair da fábrica. Estes, porém, saíram da Ciclo Igreja (a sua oficina), sob o olhar omnipresente – quiçá de inveja – da classicíssima Sé de Braga.

O processo de restauro tanto pode partir de sua iniciativa, como por solicitação de clientes. Muitas vezes, o Sr. Luciano, movido pelo fascínio que nutre por estes insectos com motor, compra as motos no mercado de usados (fazendo uso de contactos que tem, ou da internet), e se o modelo lhe agradar não há distância que o detenha. A Vespa laranja (que vemos nas fotos) veio do Ribatejo, onde a encontrou esquecida algures. As mais das vezes, são clientes que lhe aparecem à porta com as Vespa a “cair de podre” para que a sua habilidade e destreza lhes devolvam o ar jovial de outrora. O cliente tipo situa-se na faixa etária acima dos quarenta anos, e fará desta moto um uso tipicamente recreativo, pese embora muito ocasional. São, maioritariamente, pessoas que cresceram com as Vespa por perto, tendo, inclusivamente, sido proprietárias de alguma numa qualquer fase da vida, e agora, com maior disponibilidade financeira, entregam-se a este pequeno luxo de pagar por um elixir da eterna juventude estética e mecânica.

A cadência dos trabalhos é aquela que os recursos impõem. O Sr. Luciano está a restaurar, em média, uma Vespa por mês. Este trabalho é absolutamente meticuloso, e quando feito por mãos experientes e dedicadas – como as suas – o resultado salta à vista. «Comecei a reparar e a recuperar as Vespa, as Sachs, as Lambretta, as Casal, e outras, vai para mais de 40 anos», esclarece. «Sei de cor todas as peças do motor», acrescenta. De todas, a sua predilecção recai mesmo sobre as Vespa, como nos explica: «A Vespa é mais suave, tem melhor condução e menos atritos dinâmicos e mecânicos». Sobre o inflacionamento no preço dos modelos vintage, a sua justificação é, também, assertiva e lógica: «Trata-se de uma moto mítica. Por onde quer que passe chama a atenção, pois o design não sai de moda. Depois, são muito resistentes e fiáveis.».

Desde componentes internos do motor, até aos parafusos mais pequenos, tudo é substituído. «Do velho se faz novo», sublinha. O propósito é o de, no primeiro caso, eliminar ou prevenir avarias, e, no segundo caso, de realçar a estética do veículo. Por exemplo, os parafusos e porcas de ferro originais, são sempre substituídos por equivalentes em aço inoxidável com acabamento cromado. Como nos descreve: «o chassis vai ao jacto de areia, para que com a tinta fora, seja possível encontrar os podres. Caso assim não fosse, por debaixo da tinta velha o material continuaria deteriorado, e passados alguns anos seria necessário intervir outra vez na moto. Depois segue para o chapeiro, para então regressar ao jacto de areia, e só no fim intervém o pintor. E, claro, não se faz pintura a pincel, como muitas vezes se vê», elucida. Na mecânica, o motor é todo revisto com componentes novos (pistão, biela, cruzeta das velocidades, rolamentos, vedantes, juntas, discos de embraiagem, etc.), veios de suspensão, amortecedores e cabos são igualmente substituídos, independentemente do seu estado. Em suma, e como adianta: «As peças de desgaste são todas trocadas. Só assim posso dar dois anos de garantia global pelo restauro».

As peças provêem maioritariamente de fornecedores originais Vespa, mas há casos mais específicos onde o abastecimento é feito junto de agentes com peças testadas e compatíveis. O investimento em stock é, actualmente, de cerca de 250 mil euros. Tudo em prol de respostas rápidas e eficazes aos seus clientes.

Em termos mecânicos, o restauro é sempre fiel ao original. Não há tentativas de alterar esta ou aquela prestação. Contudo, no que respeita à estética, as considerações são diferentes, como avança: «Gosto de as pôr superiores ao que eram. Por exemplo, as tampas de motor são todas polidas e cromadas. Nenhuma moto era assim de origem…as tampas era pintadas…mas cromadas causam logo outro impacto…».

Prémios conquistados vão sendo alguns, tanto em motos suas como de clientes. Mas esta não é uma condição estratégica da sua actividade. Prefere empenhar-se na qualidade, recatadamente, afastado que está (por opção) dos grandes eventos do sector. No entanto, à entrada do exíguo escritório, está, bem visível, o troféu de melhor restauro conquistado no II Encontro de Barcelos, em 14-08-2005, organizado pelo Vespa Clube do Minho.

Quando lhe perguntámos se as Vespa algumas vez o desiludiram, a resposta foi disparada a direito, desvendando planos para o futuro: «Sim, a partir da década de noventa. É só plástico…O gozo está em trabalhar e conduzir estas. Por isso, até já tenho um projecto para fazer um side-car numa que estou agora a recuperar».

Quanto a valores, estes restauros nunca ficarão por menos de três mil euros. Para mais e não para menos. Tudo depende do modelo e ano da moto, bem como da sua condição presente. Casos mais complicados (que também os há) poderão ascender aos seis mil e quinhentos euros. Mas, nestas coisas, como noutras da vida, quando as coisas se fazem com gosto, o preço é o que menos importa. Neste caso, junta-se o gosto de quem as tem ao de quem as restaura, e o assunto está resolvido.
Em jeito de alerta, para quem não esteja familiarizado com os restauros das Vespa, aqui fica uma síntese de alguns erros muito comuns nas recuperações que por aí se fazem: furos para instalação de retrovisor, frisos de pisa-pés instalados fora das medidas (o primeiro deve estar no extremo da plataforma), varões de plástico em vez de ferro ou alumínio, furos à vista de acessórios retirados, bancos estofados em vez de terem as capas originais e pinturas a pincel.
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          SCHWENKLER – O MAGO DO 3D        
Nº74 MOTO REPORT Fevereiro 2008

Na edição anterior revelámos o talento de um jovem português e a sua paixão pela criação de motos através do método da realidade virtual. Nesta edição terminamos o tema mostrando aquilo que será o expoente máximo, ao nível mundial, e aquilo que um homem e um computador, juntos, são capazes de fazer. Fomos ao encontro de quem faz das suas criações 3D um modo de vida. Na América, Russ Schwenkler (ou “Dangeruss”, que é como gosta de ser chamado no meio), fez uma pausa no seu trabalho para nos revelar alguns segredos da sua magia.

«Sempre tive um fascínio enorme por tudo o que estivesse relacionado com veículos. Em criança coleccionava miniaturas e desenhava eu próprio veículos agressivos. Agora que tenho 46 anos, tenho de admitir… faço a mesma coisa. É engraçado ter conseguido combinar o meu trabalho artístico com o entusiasmo que tenho por máquinas com motor. Profissionalmente os meus desenhos destinam-se a empresas de desenvolvimento na indústria do car tuning, fabricantes de brinquedos, fabricantes de jogos para PC e consolas, e empresas de web design.»

MOTO REPORT: É motociclista?
DANGERUSS: Sou desde 1986. Tive uma data de motos desportivas. A última foi uma Suzuki GSXR1000, com muita potência e muitas alterações personalizadas. Infelizmente os ladrões entraram na minha garagem e levaram-na. Limparam tudo desde os meus capacetes, fatos de cabedal, ferramentas, etc. Ainda não a substituí, mas a nova Ducati 848 é bastante tentadora. Fora as motos sou praticante regular de BTT.
MR: Quando se iniciou no 3D?
D: Foi em 1990. Tive de aprender modelação 3D para o meu emprego de então. Comecei com o 3D Studio® para o MS-DOS®. Na altura não havia o Google®, por isso eu não podia pesquisar pelas centenas de recursos que existem hoje em dia, à distância de um clique. Aprendi por tentativa e erro. Eu sou um admirador do estilo realista (pintura) e com o 3D conseguimos atingir um nível de realismo muito bom e com menor esforço do que se utilizássemos as técnicas de pintura. Há partes da modulação 3D que são comuns, e por isso são aproveitadas. As opções para acrescentar brilho, reflexos ou sombras, simplificam muito o trabalho. É claramente melhor para o artista.
MR: Por que precisam os seus clientes de imagens 3D dos produtos que eles próprios fabricam?
D: Eu tenho trabalhado com todos os vectores (principais, complementares e derivados) da indústria automóvel. Muitos clientes vêm ter comigo para que eu conceba algo que vai existir, mas ainda não existe. Eles esperam, ou necessitam, ver um conceito ou uma imagem antes de ela ser transposta para o mundo real. Por exemplo, a capa e o material promocional de um jogo de corridas para a X-BOX 360® necessitava de um determinado carro. O carro não existia na vida real, mas era importante que aparecesse e que mostrasse uma lista específica de patrocínios, determinadas cores, e que estivesse inserido num ambiente gráfico altamente estilizado. O carro tinha de parecer altamente real, preferencialmente tinha de aparecer numa situação de velocidade. Ora, usando técnicas de modelação 3D, foi-me possível criar este ambiente de fantasia, não sendo portanto necessário construir um carro real, pagar a um piloto e a um fotógrafo, alugar o espaço e retocar o resultado final.
MR: Quanto custa desenhar uma moto?
D: A resposta a essa pergunta não é simples. Para um projecto 3D normal, facilmente despendo quarenta horas para moldar as formas, mais doze horas para acabamentos realísticos e materiais. Como cobro aos clientes por hora, quase sempre os trabalhos ultrapassam os 2.600 euros, mas tudo depende do nível de detalhe. É como quando vamos comprar uma casa.
MR: Que software usa actualmente?
D: Desde o início da minha carreira que uso 3D Studio® e o 3D Studio MAX® da Autodesk®. Já devo ter actualizado as versões mais de uma dúzia de vezes. Para mim, são as que funcionam melhor pois, como ferramentas, são muito poderosas e a capacidade de integrar situações e contextos é literalmente infinita. Para arte digital 2D uso, maioritariamente o Adobe Photoshop CS2® e recorro ao Adobe Illustrator® para tarefas tecnicamente mais precisas como logótipos.
MR: E hardware? A renderização de imagens pode demorar horas infindáveis…
D: Com efeito é preciso alguma potência ao nível da máquina. Actualmente uso 2 processadores Intel® Core Duo® a 3.0GHZ com 4GB de RAM e uma placa gráfica aceleradora bastante dispendiosa. Trabalho em simultâneo com dois monitores Flat-Panel de 22 polegadas.
MR: Que parte do seu trabalho o entusiasma mais?
D: Eu gosto muito de dois aspectos do meu trabalho. Primeiro, é a arte realística. Entusiasma-me criar imagens que mais tarde podem passar a fotos. Adoro incluir o máximo de detalhes possível. Segundo, e em oposição, adoro desenhar motos e outros veículos fantásticos e agressivos, com aerodinâmicas exageradas e pormenores de competição acima da média. Muitas vezes esses veículos têm origens muito humildes. É engraçado pegar num Fiat e transformá-lo num carro de corridas de milhões de dólares.
MR: Já alguma vez criou uma moto para si ou alguém pegou numa das suas motos originais e a mandou construir?
D: Eu não faço muitas criações originais. A maior parte do meu trabalho assenta em desenhos já existentes, ou em modificações dos mesmos. Portanto não há nenhuma criação original minha a rodar na estrada. Mas estou a trabalhar com um australiano que quer produzir um Super Car baseado num Corvette. Tenho-me dedicado à parte da carroçaria. Se alguma vez ele conseguir realizar o projecto será espantoso!
MR: Qual a relevância actualmente do 3D?
D: Nenhuma moto é construída sem ferramentas 3D CAD (Computer Aided Design). A visualização 3D é usada em muitos sectores para produzir imagens indistinguíveis de fotografias. São usadas em anúncios de TV, outdoors, filmes de cinema etc. Os construtores de motos conseguem mostrar imagens das suas mais recentes criações antes mesmo de os protótipos estarem construídos. Com este recurso, os fabricantes conseguem determinar a dimensão ideal para os componentes das suas motos, como se interligam com outros componentes, quais as cores que jogam melhor, que tipos de jantes servem os melhores propósitos das motos, qual a suspensão mais adequada, e tudo isto sem a moto estar ainda construída. Depois de construída, em termos reais, e como disse, acaba por ser mais barato recorrer a imagens 3D do que expedir uma moto para um local exótico e preparar uma vasta equipa técnica para fotografá-la.
MR: Vê-se a si próprio mais como um artista ou como um especialista gráfico?
D: Creio que um pouco de cada. Para mim 3D e arte digital são formas de arte perfeitamente legítimas. Como para criar imagens 3D é necessária uma grande dose de técnica, acontece que a actividade não é tanto encarada do ponto de vista artístico, mas mais como uma sequência de inputs precisos. Quem manipula 3D tens de criar, literalmente, ou tem de instruir a aplicação para produzir absolutamente tudo. Todos os objectos de cena têm de ser introduzidos, os materiais aplicados, luzes, reflexos, sombras, cenários, operação de câmara, texturas, ângulos, efeito atmosférico, etc. E para tudo isto não há nos programas um botão que diga: “Fazer Arte”.
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          Neander 1400cc Turbo Diesel        
Nº72 MOTO REPORT Dezembro 2007
O diesel como nunca o vimos,
numa moto que nunca imaginámos

Volta e meia há quem tenha a ousadia de afirmar que um motor a diesel casaria na perfeição com uma custom cheia de estilo. É um tema que gera sempre polémica e, logo de seguida, temos conversa para várias horas, por exemplo, à mesa de um café. Sendo, ou não, um mero golpe de vista, o que é certo é que na Alemanha (pátria de duas tecnologias universalmente disseminadas: motor a 4 tempos e motor a diesel) alguns engenheiros investiram tempo e dinheiro na criação de uma cruiser a gasóleo, permitindo-nos alimentar, mais uma vez, a tal velha discussão, mas desta feita, com contornos práticos. Foi mais uma ideia que se materializou.

Os motociclistas têm, em regra, uma opinião relutante no que toca aos motores diesel, geralmente devido às menores prestações, ao elevado volume e peso do bloco e até mesmo ao som produzido. Em 1890, Rudolf Diesel revolucionou o sector rodoviário, com a sua invenção do motor com explosão por compressão e, desde então, esse tipo de motorização tornou-se num dos pilares do conceito de mobilidade. Na verdade, esta tecnologia beneficia de um menor volume de emissões poluentes para a atmosfera e de um consumo de combustível, em média, 30% mais baixo do que o de um motor equivalente a gasolina (que utiliza, portanto, uma vela para produzir faísca, e assim conseguir a explosão). Deste modo são compensadas algumas das desvantagens desta tecnologia, tal como o aumento do ruído, a vibração mais elevada, os maiores custos de produção ou o maior peso e volume. Embora com um consumo mais vantajoso, os motores diesel requerem uma mais complexa e robusta construção, tornando-os até agora inadequados para determinadas aplicações, tais como aeronaves e motociclos.

O que há de novo
Surge então o fabricante alemão Neander Motors com planos para mudar todo o preconceito, graças ao seu inovador motor diesel de 1430cc turbo-alimentado, com dois cilindros em linha, desenvolvido por Rupert Baindl. O seu irmão mais novo, de 750cc, que, de acordo com Baindl, conseguiu uma extraordinária relação de 115cv às 12.000 rpm, foi o embrião para o projecto seguinte com vista à criação de um propulsor de 990cc mas que nunca chegou ao seu término. Todavia, com a obstinação do mentor destes dois projectos, foi este o passo que faltava, ainda que de gigante, para a construção da Neander 1400 Turbo Diesel. Na verdade, esta moto é uma cruiser esteticamente semelhante a muitas produções americanas e japonesas mas, em vez de um mais vulgar VTwin, está equipada com um dois cilindros em linha, para mais a… diesel. São 1430cc reais refrigerados a ar e óleo, com dois cilindros de 108mm x 78,2mm, com oito válvulas no total (quatro de admissão de 35mm e quatro de escape de 30mm) e DOHC (dupla árvore de cames à cabeça), A admissão da Neander é canalizada verti calmente para baixo, no centro da cabeça, entre as àrvores de cames, enquanto que as quatro válvulas de escape são possuidoras, cada uma, do seu tubo de exaustão (dois à frente do motor e dois na parte traseira), podendo dar a ilusão de se tratar de um motor de quatro cilindros. As saídas de escape são encaminhadas conjuntamente para um único turbo-compressor Garrett Intercooler, entregando uma pressão máxima de 1,4 bar, para um catalisador de 3 vias montado na frente do motor. A injecção, por sua vez, é directa e trata-se de uma Bosch EFI. Equipada com uma caixa de seis velocidades, curiosamente com as mesmas relações da Aprilia RSV1000R e embraiagem multidisco, debita 112cv às 4.200rpm e produz um binário de 214Nm às 2.600rpm. Contudo a Neander Turbodiesel, no que toca aos componentes de “moto” propriamente ditos é surpreendentemente convencional e recorre a um quadro desenhado pelo especialista em personalizações Gunther Zellner.

Porquê diesel?
A pergunta, no entanto, impõe-se: por que é que a Neander é assim? Porquê um motor diesel? É Lutz Lester quem explica: “Phillip Hitzbleck de Neander detinha os direitos de autor de uma famosa banda desenhada alemã, cujo protagonista era uma personagem chamada Werner. Trata-se de um motociclista de má vida, que adora a liberdade, está sempre em apuros com a polícia e é doido por cerveja. Tornou-se uma figura de culto na Alemanha. Houve inclusivamente dois filmes sobre ele na década de 1990, e eventos variados, capazes de mobilizar um total de 250 mil pessoas em torno desta personagem. Porém, em 1999 Phillip Hitzbleck quis levar a marca de Werner para outro nível, por exemplo, uma série televisiva. Foi mais longe ainda e criou um novo evento de motos na parte norte da Alemanha ao longo de três dias, com música, drag races, etc. Em todo o caso, para promover este evento tínhamos a intenção de levar a marca Werner ao MotoGP com a nossa própria moto, tendo mesmo decidido que se iríamos a estas corridas, o deveríamos fazer com algo completamente novo. Foi então que ouvimos falar sobre o dois cilindros em linha a diesel de Rupert Baindl. A ideia pareceu perfeita, mas não foi possível encontrar os parceiros suficientes para esta aventura. Foi quando Rupert disse que deveríamos era levar o motor para a rua e não para as pistas. Este poderia ser o primeiro motor turbo-diesel a nível mundial a equipar uma moto de série. Assim, em 2002 Phillip decidiu deixar a empresa Werner, investiu o seu próprio dinheiro para reiniciar a Neander, e formou uma equipa para criar uma moto a diesel de produção em série para que qualquer um a podesse comprar. Agora estamos prestes a testar o resultado.”

Passar a perna pelo acento da Neander Turbo Diesel (a 64,7cm do solo) é relativamente fácil. Sentado, também não há a menor surpresa quando se pressiona o botão de “start”, uma vez que não há necessidade de pré-aquecimento como na velha geração diesel, pelo que estamos a um segundo do verdadeiro choque. Esta moto não está concebida para nos surpreender apenas no momento em que rola em estrada. Fá-lo logo a partir da altura em que se dá o arranque pela total ausência de vibrações devido a um mecanismo interno de compensação, cuja rotação de duas engrenagens em sentido contrário ao do motor anula a trepidação por ele produzida. Engrenando a primeira velocidade, sente-se a acção da suave embraiagem, e a moto abandona com elegância o seu lugar. O pico de potência da Neander surge só quando o conta-rotações aponta para as 2.000rpm altura em que o turbo-compressor entra em funcionamento. Há uma deliciosa entrega de potência a partir de então, com a curva do binário a atingir o seu máximo às 2.600rpm, mas mantendo-se praticamente horizontal até às 4.200rpm, altura em que potência e binário começam a abandonar-nos. Mas talvez a maior surpresa é a rapidez com que esta power-cruiser ganha rotação. Com uma compressão de 16:1 e um peso de 295 kg, a Neander atinge os 160 km/h a escassas 2.820 rpm e a velocidade máxima cifra-se nos 220 km/h. Graças a uma razoavelmente confortável posição de condução, extrema economia de combustível, impressionante binário e ausência de vibrações, esta moto é indiscutivelmente uma devoradora de quilómetros.

O canto do cisne
Realmente, a única desvantagem para este motor diesel de vanguarda é o som que produz, que, em abono da verdade, não é muito agradável, especialmente em plena aceleração. A questão nem é tanto pelo motor em si, mas principalmente pelo ruído produzido pelo turbo-compressor.

Balanço final
Os motores diesel têm avançado muito nos últimos dez anos, principalmente pela evolução conjunta dos turbo-compressores intercooler de geometria variável e injecção common-rail, tecnologias presentes na Neander. Qualquer que seja a bula por onde nos rejamos, esta moto é uma surpresa, não só pela sua mecânica única, mas também pela forma eficaz e eficiente com que aplica os benefícios do diesel ao desenvolvimento de um motociclo. Porém as surpresas e a exclusividade pagam-se caro. Neste caso pagam-se 95 mil euros…

Ficha Técnica
Potência: 112cv / 4.200 rpm
Binário: 214nm / 2.600 rpm
Aceleração 0-100km/h: 4.5 seg.
Velocidade máxima: 220km/h
Consumo: 4.5L / 100km
Caixa: 6 velocidades
Transmissão: Correia
Distância entre eixos: 1.920mm
Forquilha: 41mm (dupla)
Pneus Frente: 150/80R17 V
Pneus Trás: 240/40R18 H
Comprimento: 2.480mm
Altura Banco: 65mm
Peso: 295kg
Depósito: 14L
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          GÓIS 2007 - NA CAPITAL DO CEIRA        

Nº69 MOTO REPORT Setembro 2007

Com a gentil colaboração do S. Pedro, que expulsou a chuva para outras paragens entre 16 e 19 de Agosto, Góis foi o ponto de encontro para milhares de motociclistas que se fizeram à estrada para um fim-de-semana de animada confraternização, desfrutando de uma belíssima paisagem natural e uma banda sonora com muito Rock. Com estes condimentos, e muitos outros, o resultado não podia ser melhor. A viagem até Góis vale sempre a pena!

O Rio Ceira, que atravessa todo o recinto, com as suas sombras e açudes, será sempre o ex-líbris da Concentração de Góis. O vale do Ceira, com as várias praias fluviais, as piscinas naturais da Lousã, o Rio Alva, na zona de Arganil e a barragem de Santa Luzia na Pampilhosa da Serra, são excelentes locais para refrescar. Para alguns, à falta de um guronsan para a ressaca, sempre se pode dar um mergulho logo pela manhã. O efeito é praticamente o mesmo…

Durante a tarde de sábado, as repousantes sombras do Parque do Cerejal serviram, uma vez mais, de palco para uma boa mostra de motos transformadas, contando, mais uma vez, com a excelente organização do MC Aço na Estrada. Este ano, o local escolhido para a exibição das motos a concurso foi num cenário militar.

Classificação por categorias
RAT - 2.º Francisco – Kawasaki, 1.º Costinha – Yamaha XJ 700 - STRANGE - 2.º António Martins – Suzuki Bandit 600, 1.º Sérgio Silva – Honda Modo - STREETFIGHTER - 3.º Jorge Bastos – Honda CBR 600, 2.º Luís Ribeiro – Suzuki RF 600, 1.º Alexandre Magalhães – Honda Hornet 600 - CUSTOM - 3.º Mr. Lobo – Honda Shadow 600, 2.º Nando – Horex, 1.º João Santos – Yamaha XV1600 Wild Star - HARLEY - 2.º Costinha – H-D Sportster, 1.º Padacha – H-D Night Train - CHOPPER - 3.º Marco Vasco – Zundapp Ecila, 2.º Carlos Cruz (Patinhas) – Yamaha DT 125 MX, 1.º Estrondo – Estravagancia, BEST PAINT - Mr. Lobo – Honda Shadow 600, BEST BIKE - João Santos - Yamaha XV1600 Wild Star

Chave de ouro a fechar as actuações no palco principal.
Após 28 anos de carreira, o tempo parece não passar por eles. Com o recinto a abarrotar, brindaram o imenso público com um concerto grandioso fazendo, inclusivamente, três encores. Um palco bem iluminado, decoração interessante (uma Jukebox insuflável), grande presença, uma atitude altamente positiva, e claro, um rol de excelentes canções, foram os trunfos lançados por Tim, Zé Pedro, Gui, Kalú e João Cabeleira na noite de sábado. Os temas do reportório são autênticos hinos para várias gerações. Por tudo o que significam para a música em Portugal, mas também pelo exemplo que são de determinação, confiança e respeito pelo próximo, os Xutos & Pontapés merecem sempre o carinho com que o público os acolhe.

Quase a completarem 30 anos de existência, António Manuel Ribeiro, alma e mentor da banda, presenteou-nos com um espectro de canções que abrange todos os períodos da banda. Desde o seminal “Cavalos de Corrida” até ao último sucesso “Matas-me Com o Teu Olhar”. A banda, que na verdade foi a mãe do movimento “Rock Português”, agitou o público fazendo-o vibrar com a actuação.

IRIS c/ Orquestra Ensemble Petrov
Directamente do Algarve, os Iris fizeram-se acompanhar pela Orquestra Ensemble Petrov, que emprestou uma sonoridade sinfónica às composições originais e às versões que os Iris habitualmente tocam ao vivo. Domingos Caetano, guitarrista virtuoso, e vocalista de voz aguda, influenciado pelo som que ouviu na juventude nos anos 80 (Hard-Rock e Heavy-Metal), terminou o espectáculo dedicando a emocionante versão do famoso “Adágio” de Albinoni a todos os motociclistas que já partiram.

Extravagantes até mais não! Este colectivo de Coimbra, que foi buscar o nome à mundialmente famosa “casa de meninas” em Nevada, EUA, aposta num Rock’N’Roll competente que, por vezes, parece beber influências da sonoridade Rockabilly dos anos 60. O vocalista – Kaló – é precisamente o baterista, toca de pé, e dá-lhe com uma força impressionante. Parecia até estar “possuído”…

Como toda a regra tem a sua excepção, os “Quem é o Bob?” foram a única banda no palco principal a não interpretar Rock. Mas souberam compensar-nos bem. Este projecto de Leiria é um grupo de tributo a Bob Marley & The Wailers e bastava escrever isso para dizer quase tudo. Prestar homenagem à música reggae é sinónimo de boa disposição, “boa onda” e de “tá-se bem”. Porém, os “Quem é o Bob?” acrescentam, ainda, a experiência de dois anos de estrada, espectáculos em semanas académicas em Leiria, Abrantes ou Évora e músicos de primeira craveira que, normalmente, acompanham David Fonseca, Wonderland ou Pop Del Bar.

Banda de covers, os Stone são um colectivo com boa presença e som possante que aqueceu o público que se assomava ao recinto da concentração na noite de sexta-feira.

Este ano a oferta, embora menos “violenta” (sim porque o bungee jumping do ano passado não era para todos…), foi mais variada. As opções disponíveis eram o Laser Tag, Sky Bike, Orbit Ball, Human Loop, Parede de Escalada e Slide.

O habitual passeio, em velocidade reduzida, terminou em desfile pelas ruas da vila de Góis, fazendo-se assim a despedida até ao ano seguinte. É sempre um momento que atrai muito a atenção da população, por serem centenas de motos a desfilar, das mais bonitas às mais bizarras.

Vários restaurantes, com extensas esplanadas, onde se pôde apreciar a boa e variada gastronomia beirã. Uma excelente oportunidade para uma pausa, num ambiente calmo e sereno, saboreando um bom vinho em convívio com os amigos.

A habitual e procurada feira onde é possível encontrar de tudo, desde as farturas aos fatos de cabedal, de algumas novidades do sector motociclístico às representações de clubes.

Inseridos no espaço da Feira, este ano havia ainda mais tatuadores do que no ano passado, ou não fosse este um clássico complemento do visual motard. De dia e de noite, eles perpetuavam a sua arte nos corpos dos participantes. Era visível a satisfação dos clientes, quando a tatuagem ficava finalmente pronta. Qualquer resquício da dor provocada pela agulha era eliminado nesse momento. E dizem que o mal é começar! Depois de feita a primeira tatuagem, não faltarão novas ideias para as próximas.

Depois das actuações no grande palco, a tenda electrónica garantiu a animação pela noite dentro com excelentes DJ’s. O mote era pôr todo o tipo de pessoal “a bombar”, e pelo que vimos, o objectivo foi atingido.

Distribuídos com a inscrição, os roteiros turísticos são duas diferentes propostas de passeio pela região, percorrendo
as suas melhores paisagens, a gastronomia, as tradições, o artesanato e a hospitalidade beirã.

Esta novidade apareceu na forma de passatempos e concursos de pintura para várias categorias.

Como a consciência social do Góis Moto Clube é uma realidade, no domingo, durante a cerimónia de encerramento, foi feita a entrega simbólica de um cheque de 1500 euros ao projecto “Escolhas de Futuro”, promovido pela edilidade, que visa a inclusão escolar e integração comunitária, qualificação pessoal, empregabilidade e participação cívica dos jovens e das organizações.

Mais uma edição deste carismático encontro, apoiado desde a primeira hora pela Honda Portugal, onde as pequenas motos são as vedetas. Decorreu sábado, dia 18.

Pela terceira vez consecutiva, o Góis Moto Clube promoveu uma reunião dos característicos e prestigiados modelos Vespa. Estes modelos, cada vez mais populares em Portugal, proporcionaram um verdadeiro toque de alegria ao ambiente da concentração. Por lá, pudemos assistir a muito bons trabalhos de recuperação e restauro dos clássicos modelos da década de 60 e 70.

GNR no local
De presença discreta, mas efectuando algumas operações Stop, o balanço foi positivo, uma vez que não houve ocorrência de acidentes graves durante o período da concentração. Não foram interceptadas motos roubadas, houve sim alguns autos de contra-ordenação levantados por excesso de álcool, ausência de seguro ou de licença de condução, e matrículas tapadas ou retiradas. Mas mesmo assim, estas ocorrências foram em menor número absoluto do que em 2006. Tendo em conta que este ano houve uma maior afluência de motos do que no ano passado, podemos afirmar que, de um modo geral, os motociclistas tiveram um comportamento verdadeiramente exemplar.

Já se sabe que erguer um evento desta dimensão não é tarefa fácil. Todavia, e com o passar dos anos, a experiência adquirida ajuda a soltar muitos nós, a notoriedade conquistada arrasta novos voluntários, e o amor pela região e pelas motos encarrega-se de fazer o resto. Esta 14ª. Concentração de Góis não foi excepção. A logística no local foi adequada para as solicitações e foi até perceptível a diminuição do tempo de espera na fila para as refeições. O palco principal estava munido de um sistema de luzes mais adequado do que no ano anterior. O INEM também esteve no recinto, mas felizmente não atendeu a nenhuma situação complicada. Em termos gerais, o Góis Moto Clube promoveu e realizou um evento pacífico e ordeiro, grandioso para a região (o segundo maior do género no nosso país, este ano com cerca de 16 mil pessoas entre inscritos e visitantes), reconhecido pelas mais diversas instâncias (políticas, sociais, económicas, culturais, policiais) e pela própria comunicação social como algo que dignifica o motociclismo em Portugal. Os amantes das motos agradecem!
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Nº262 ANECRA Maio 2007
Nº67 MOTO REPORT Julho 2007 (com autorização)
O mercado dos motociclos, quando encarado sobre uma perspectiva global, surge como um aliado natural de toda a indústria automóvel e não como um concorrente desse mesmo sector. Veja-se o caso dos fabricantes que constroem, simultaneamente, carros e motos. O exemplo é auto-explicativo. Do ponto de vista do consumidor, estes dois produtos finais (o automóvel e o motociclo) são, na maioria das vezes, bens complementares. Hoje em dia, as necessidades profissionais, familiares e recreativas podem, perfeitamente, apelar à coexistência pacífica destes dois tipos de veículos. O que nos confirma de sobremaneira a conclusão antecipada de início. Perante esta constatação de facto, optámos por efectuar uma análise ao mercado desde 1999 (o ano do “boom” nas vendas) até ao ano transacto. Convidamo-lo, então, a tomar o pulso a este ramo de actividade, que já conheceu melhores dias, mas que, com uma aposta consciente de todos os seus intervenientes (directos e indirectos), poderá recuperar o ritmo outrora alcançado. Assim todos saibam investir, promover, gerir, legislar, fiscalizar e apoiar.

Situação Económica Nacional
A Economia Internacional lida, actualmente, com a escalada do preço do petróleo nos mercados internacionais. Uma situação que vem sendo recorrente desde a década passada. Em rigor, questões por resolver, como sejam a do Iraque ou a da ameaça – algo dissimulada, porém omnipresente – do Irão ou, até mesmo, da Coreia, continuam a ter repercussões nefastas na economia global. Os barões da indústria de extracção e transformação do crude encontram nestes pretextos - mais até do que na própria escassez do produto - excelentes formas de exercer especulação, com consequências a nível mundial e que todos nós percepcionamos diariamente. Por outro lado, a concorrência de economias em crescimento, como sejam a chinesa ou a dos países do leste europeu, faz-se sentir veementemente. Estes países são – devido a conjunturas várias – altamente competitivos e, nos últimos anos, têm penetrado com eficácia e também com eficiência nos domínios da cultura, da sociedade e, principalmente, da economia europeia. A União Europeia (UE) apresenta uma subida constante do PIB, com excepção feita a 2005, e esta tendência de crescimento cimentou-se num efectivo aumento do consumo privado, coadjuvado pela redução drástica da despesa pública. A taxa de inflação ficou-se pelos 2,2%, em 2005, e, no mesmo ano, o desemprego atingiu os 8,6%. Por contraponto, os EUA apresentam 3,4% e 5,1%, respectivamente. O PIB americano manifesta tendência análoga à europeia, ocorrendo, inclusivamente, o mesmo fenómeno de redução da despesa pública e reforço do consumo privado. A Economia Nacional tem demonstrado grande dificuldade em resistir à negativa conjuntura internacional. Por ser pequena e aberta, torna-se naturalmente permeável ao contexto externo. Deste modo, o PIB, no período em análise, apresentou um crescimento global de cerca de 20%. Contudo, o investimento exibiu um decréscimo significativo (a rondar os 5%). O consumo, esse sim, aumentou avidamente, sendo que a taxa de crescimento se cifrou nos 25% para o sector privado e nos 30% para o sector público. Perante estes indicadores, é possível inferir que o recurso à banca foi o agente eleito para acelerar o consumo, já que o investimento decresceu e o PIB não acompanhou a evolução da despesa. Portugal continua também com as importações a terem um peso superior ao das exportações, sendo que 2003 foi o ano onde a diferença mais se esbateu. Já o Investimento no Estrangeiro conheceu uma drástica diminuição (para menos de metade). Igual tendência para o desinvestimento tem acontecido em relação às decisões do estrangeiro em investir em Portugal. Todavia, a taxa de decréscimo ficou-se pelos 10% O saldo da Balança Corrente é negativo, com agravamento desde 2003. A Dívida Pública apresenta um crescimento sustentado, a par da Taxa de Desemprego. E o mercado de trabalho é precisamente um reflexo de tudo o que para trás foi enunciado. Para clarificar este ponto, refira-se que o número de desempregados, em 2005, era o dobro do que havia em 2000. Evidentemente que este fenómeno, para além do flagelo social que dissemina, gera também uma sobrecarga ao nível da despesa pública por via do dispêndio de verbas por parte da Segurança Social. O que, em abono da verdade, contribui negativamente para cumprir o Pacto de Estabilidade e Crescimento. Já a Inflação apresenta oscilações entre o crescimento e o seu inverso. Até 2002 a tendência foi para o aumento do indicador, e daí para cá veio paulatinamente a reduzir, estimando-se que para 2006 o valor a apurar comute a orientação. Conclui-se, portanto, que as reformas levadas a cabo pelo Governo com o intuito de conter os custos, e que passam por uma racionalização da despesa pública, levarão o seu tempo a produzir os efeitos esperados. Até lá, Portugal é um país deprimido, envolto num pessimismo generalizado, e profundamente descrente da tão desejada retoma.

Evolução das Vendas de MOTOCICLOS em Portugal
O ano de 1999 permanece, até à data, como um marco muito positivo em termos de vendas de motos. Desde então, o número de matrículas novas tem vindo a decrescer. Esta tendência manteve-se até 2003, sendo que, no ano seguinte, ocorreu uma tímida recuperação. Os anos de 2006 e 2005 foram sinónimo de altos e baixos, respectivamente, sendo que, e em suma, os últimos três anos apresentam valores muito próximos. O mês de Janeiro de 2007 destaca-se o do seu homólogo do ano anterior, com vendas totais superiores em 50%. A KEEWAY é o construtor que mais cresceu. Analisando os recordistas de vendas em Portugal, constatamos que, de entre os 10 primeiros, quatro fabricantes são europeus, outros tantos são nipónicos (historicamente as marcas mais comercializadas), um é norte-americano e outro é coreano. Neste ponto, surge um dos sinais mais evidentes: o emergente mercado de exportações do eixo Coreia - China. De um ano para o outro, a KEEWAY passou de nove para 490 motos, e, só em Janeiro de 2007, vendeu quase 25% do volume atingido em 2006. Esta categoria está relacionada com as motos, ainda que tangencialmente. Vejamos o que nos diz o n.º4 do artigo 107º do Código da Estrada: «Quadriciclo é o veículo dotado de quatro rodas, classificando-se em: Ligeiro: veículo com velocidade máxima, em patamar e por construção, não superior a 45 km/h, cuja massa sem carga não exceda 350 Kg, excluída a massa das baterias no veículo eléctrico e com motor de cilindrada não superior a 50 cm3, no caso de motor de ignição comandada, ou cuja potência máxima não seja superior a 4 KW, no caso de outros motores de combustão interna ou de motor eléctrico; Pesado: veículo com motor de potência não superior a 15 KW e cuja massa sem carga, excluída a massa das baterias no caso de veículos eléctricos, não exceda 400 kg ou 550 kg, consoante se destine, respectivamente, ao transporte de passageiros ou de mercadorias.» Nesta classificação cabem os veículos de quatro rodas, que em tudo se assemelham a um automóvel, mas que podem ser conduzidos sem carta de condução – os “microcars” –, mas também os “moto4” que são parte integrante do catálogo de construtores de motos. Com esse fito, ao analisarmos a evolução de matrículas novas constatamos que a evolução é positiva até 2001, voltando-o novamente a ser depois de 2004. Aliás, note-se bem que de 2005 para 2006 o salto é de quase 36%. Indo de encontro ao detalhe dos registos, deparamo-nos com duas realidades que se aproximam. Se por um lado, os sete principais fornecedores de quadricilos são construtores de motos (logo são os “quads” a dominar esta categoria), quem, de facto, tem incrementado a taxa de crescimento das vendas é a indústria de quadriciclos “com capota”. O que desvirtua, em parte, este estudo, já que, em última instância, são viaturas com naturezas completamente distintas. Todavia, é claramente uma pista a ser seguida com toda a atenção.

Distribuição do parque Segurado de MOTOCICLOS por Distritos
Segundo os valores reportados pelas Seguradoras ao Instituto de Seguros de Portugal (Ministério das Finanças), esta contabilização manifesta tendência crescente, ainda que ligeira. Esta análise não manifesta, pois, correlação directa com as anteriormente apresentadas uma vez que:
• Apenas são considerados os veículos com matrícula;
• Apenas são considerados os veículos com seguro (código da empresa de seguro correcto);
• Apenas são considerados os registos com data válida (AAAA-MM-DD);
• Apenas são considerados os registos com data de início de seguro;
• Nas circunstâncias em que existe mais do que um registo da mesma matrícula, apenas é considerado aquele cuja data de início é a mais recente (desde que inferior à data a que a informação se reporta);
• Um registo apenas é considerado se a respectiva apólice se encontra em vigor na data a que diz respeito;
• Todos os registos que se encontrem nas condições descritas, mas que não tenham devidamente preenchido o código de concelho e/ou o código de categoria. O ISP optou por considerá-los nas categorias “Desconhecido” e “Outros” respectivamente.

Com a tabela seguinte podemos aquilatar a dispersão geográfica dos motociclos em Portugal. Há, logicamente, uma forte concentração junto dos grandes perímetros urbanos, sendo mais reduzida à medida que nos aproximamos de zonas eminentemente rurais. Porém, uma curiosidade: Faro é o distrito com mais motos por cada cem mil habitantes. O que lhe confere autoridade moral/nacional para realizar a maior concentração de motos da Europa. O distrito com menos motos per capita é Castelo Branco, logo seguido do Porto. Lisboa apresenta uma correspondência com a média verificada.

Evolução do Mercado Europeu
Na União Europeia (Europa dos 15), em sete anos, venderam-se perto de 8,5 milhões de motos, sendo que 2000 foi o melhor ano comercial. Em 2002, os valores bateram no fundo da tabela (tal como em Portugal), e daí para cá a evolução tem sido positiva. Ainda não estão disponíveis os dados 2006, mas crê-se que a tendência se terá mantido. Para a República Checa, Estónia e Lituânia, as taxas de crescimento são de três dígitos. Para os restantes países, os dados são esparsos e, por isso mesmo, inconclusivos. Refira-se, no entanto, que o primeiro deles aplica aos motociclos as menores cargas fiscais de toda a Europa, tendo inclusive, prémios de seguros com custos extremamente reduzidos (cerca de 10€). Não admira, pois, que se assista ao despontar da democratização deste produto naquele mercado. Em termos absolutos, a UE apresenta um conjunto de seis países que, por razões demográficas, mas também sócio-culturais, lideram o ranking de vendas de motociclos na região: Itália, Alemanha, França, Reino Unido, Espanha e Grécia. Excepção feita à Alemanha e à vizinha Espanha, todos os outros apresentaram evolução positiva entre o início e o fim do período em análise. Comparando a tendência da UE com Portugal, o auge das vendas ocorreu em 2000 (e não em 1999 como cá), tendo o volume global decrescido continuamente até 2002. A inversão de tendências acontece precisamente neste ponto. A partir de 2003, a UE inicia a recuperação e Portugal permanece em queda, abandonando a orientação do conjunto; circunstância que se deverá verificar até 2006 (apesar de, como já mencionado, os dados oficiais ainda não estarem disponíveis). A extinção da nossa indústria de motociclos, a própria mutação dos interesses pessoais dos consumidores, a falta de incentivos fiscais para aquisição e obtenção de licença de condução, e os sucessivos aumentos do IVA serão, genericamente, as razões que conduziram Portugal a este cenário marginal, quando comparado com o que acontece no restante continente europeu. Refira-se igualmente como causas as restrições legislativas, o desacompanhamento e despromoção do conceito e seus benefícios a nível institucional (poder político) e a insensibilidade das seguradoras, a par com as políticas comerciais brandas e pouco efectivas de fabricantes e importadores.

Perante a realidade em apreço, dois aspectos se nos afiguram evidentes: o sector está em crise e a China está a conquistar quota de mercado. A aposta chinesa não é na inovação nem na qualidade, mas, antes, na melhor relação qualidade/preço. Os seus produtos destinam-se ao segmento das motos de baixa cilindrada, onde a simplicidade mecânica e a estética parcimoniosa, aliadas a uma economia de escala com mão-de-obra barata, permitem reduzir drasticamente os custos de produção a favor de um preço final muito competitivo. Por outro lado, estes dados mostram-nos que no nosso país há uma vastíssima carteira de clientes interessada em motos com baixo custo de aquisição e manutenção. São as pessoas que necessitam de moto para, diariamente, se deslocarem dentro das cidades (onde o aumento da mobilidade e a poupança financeira são benefícios efectivos e imediatos). Ou que, a ser na província, as pessoas mais não precisam do que um veículo com motor até 250cc, para pequenos trajectos ao longo desse “Portugal Rural”. No fundo, esse é o nosso mercado tradicional.
Sempre existiu, desde a época das fábricas de motorizadas no norte do país até aos nossos dias a adopção de medidas de incentivo – como aquela preconizada na directiva comunitária 125cc/Carta B, onde condutores de automóveis ligeiros estariam habilitados a conduzir motociclos até 125cc – poderiam deflagrar uma definitiva retoma do sector. Até porque, uma observação mais atenta do quotidiano revela-nos que não está a acontecer uma renovação da classe motociclista. Na prática, este grupo está, todos os anos, um ano mais velho. Não há uma nova geração a entrar no meio. Com a crise que se alastra no ramo, não são só os departamentos comerciais de revendedores e concessionários de motos que acabam por ser afectados. É-o toda uma indústria, desde os fabricantes de acessórios, vestuário e componentes mecânicos até aos serviços técnicos – quase sempre dependentes de um concessionário oficial ou revendedor. Quanto menor o número de unidades comercializadas, menor será o número de intervenções de reparação e manutenção a serem requisitadas. Pelo que, a não inversão da tendência de queda, irá deixar lentamente uma marca incómoda nos tecidos económico e social, pois não é só o plano macro-económico que perde o contributo deste sector, mas a própria micro-economia é posta à prova, seja através de mão-de-obra excedentária, ou de crédito malparado, ou até mesmo de processos de falência e contencioso. Sob um outro prisma, com a escalada do preço do petróleo, e com a necessidade de reduzir as emissões poluentes para a atmosfera, a utilização de motos como meio de transporte, sobretudo em centros urbanos, seria – à semelhança do que acontece pela Europa fora – uma opção natural com benefícios colectivos, longe de serem, de todo, despiciendos.
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Nº64 MOTO REPORT Abril 2007

O tuning das motos, tal como o dos carros, cativa quem o faz e quem o vê. Nos automóveis, os modelos sofrem “restylings”, grosso modo, a cada três anos, mas nos ciclomotores os intervalos de tempo são mais espaçados. As pessoas vão-se cansando de ver os mesmos modelos, durante anos a fio, sem alterações. Esse cansaço acumulado – de ver sempre a mesma coisa – começa então a disseminar-se um pouco por toda a parte e os utilizadores resolvem, eles próprios, iniciar um qualquer processo de transformação da sua moto. Se, por um lado, existe algum constrangimento financeiro, por outro acaba por ser ele, muitas vezes, o impulsionador para se tomar a decisão de “quitar” a motinha actual ao invés de comprar uma nova mais potente. Perde um sector do mercado mas ganha outro, o dedicado ao fornecimento de componentes de tuning. Como desafio até se torna interessante fazer com que uma “cinquenta” pareça tão bem decorada e tão desenvolta quanto uma “125”. Saiba este sector adaptar-se às novas realidades e nunca há-de morrer.

Desde finais dos anos 90 que há um declínio geral do mercado, qualquer que seja a cilindrada. A legislação não ajudou, os incentivos desapareceram, os seguros agravaram-se e a sociedade adquiriu novos hábitos. Hoje, até as bicicletas estão em declínio. As que circulam por aí são modelos de topo de gama, compradas por gente adulta que as usa ao fim-de-semana para passear calmamente ou fazer BTT. Já não vemos crianças a andar de bicicleta naturalmente. É-lhes simplesmente vedada a oportunidade de se iniciarem nesse mundo das duas rodas. Há 30 atrás, a primeira bicicleta na vida das crianças surgia por volta dos três ou quatro anos de idade. Hoje em dia, se uma criança recebe a primeira bicicleta, na melhor das hipóteses, aos 11 ou 12 anos, dificilmente irá desenvolver daí o hobby, porque já teve um percurso anterior que a impede de apreciar e dedicar atenção àquele veículo, muito menos às motos e ao seu tuning. Quando tentámos aquilatar a faixa etária dos entusiastas deste tipo muito específico de actividade, Jorge Custódio, da Motoclasse, é peremptório na sua resposta: “Infelizmente são só pessoas a partir dos 17 anos.” Explica: “Aquela faixa etária dos 13 aos 17 anos, que dantes tinha muita «pica» pelas motos, que tantas vezes se iniciava nas scooters e evoluía mais tarde para uma moto com mudanças, está a desaparecer. Por razões sociais, que vão desde a gestão das prioridades familiares, ao mito de que as motos são perigosas, etc. Muitas vezes os adolescentes estão trancados em casa
com outro tipo de actividades. Já os jovens a partir dos 18 anos, como alguns trabalham, têm mais disponibilidade financeira para desenvolverem o seu gosto pelo tuning.” E de facto esta conclusão é reveladora da importância que esta actividade tem para o sector, como, aliás, mais adiante desenvolve: “O tuning das cinquentas promove todo o sector, porque é um gosto que se cria, se desenvolve e se desmultiplica para os outros segmentos do mercado das motos, acompanhando a evolução desde a fase da adolescência até à vida adulta dos motociclistas. O que move o nosso ramo, a nível geral, são as 50cc e as 125cc. São o embrião de um gosto pessoal que perdurará e consequentemente promovem um sector inteiro a vários níveis (comércio de peças, vestuário, oficinas, eventos, etc.). Estas motos, de tão simples que são, quase que nos ensinam a andar... e a cair, o que também é importante. São o ritual de iniciação, sem o qual existirão cada vez menos motociclistas.” Habitualmente, os modelos favoritos para o tuning são, em scooters, as Yamaha Aerox e BWS, as Gilera Typhoon, Runner e NRG. Se falarmos de motos com mudanças, as mais populares são a Yamaha DT (embora as novas versões não sejam tão afamadas como as anteriores em termos de fiabilidade), as Honda CRM e NSR, Aprilia RX e RS50 Xtrema e a Suzuki RMX. Na classe 125cc, as rainhas são a Yamaha DTR e Honda NSR.

Transformar a estética ou a mecânica?
As duas coisas. Pela estética é mais fácil e o resultado mais imediato. Este tuning é cada vez mais ousado e acaba por conferir uma certa graça aos modelos que todos conhecemos, se bem que por vezes a transformação acaba por roçar o espampanante. Quanto ao tuning de potência, sempre existiu e a “malta” mais radical – que tem sempre uma costela a puxar para a competição – acaba, na medida das suas possibilidades, por se aventurar a “mexer” na mecânica. Aqui convém frisar que existe sempre um compromisso entre prestações e durabilidade. Os motores são concebidos com uma determinada fiabilidade, sujeita a intervalos de
tolerância, e quando optamos por encurtar esses intervalos, por via do incremento das três variáveis (modificações, prestações e desgaste), devemos ter consciência de que a longevidade “de origem” já não poderá ser garantida. Parte dos componentes já não são os mesmos, e os que ainda o são, encontram-se sujeitos a esforços adicionais. Todavia, o que se perde na fiabilidade, poder-se-á ganhar no gozo e na satisfação. É uma relação de compromisso como qualquer outra.

O que modificar
Vamos partir da Yamaha DT como base, por sabermos que é um modelo muito vulgar. A receita do Jorge Custódio é a seguinte: “Temos de colocá-la supermotard. Transformam-se as rodas, o estilo do guiador, suspensões, ou seja, torna-se a moto mais pequena, mas também mais encorpada, e isso vai fazer com que haja realmente uma mudança para uma estética totalmente diferente, o que muitas vezes leva a que a «cinquenta» se pareça com uma «125». Devemos transformar os aros, pelo menos à frente, de roda grande para roda pequena, ou seja, de roda 19’’ para roda 17’’. Os pneus deixam de ser cardados e passam a ser uns racing para utilização em estrada. Depois os aros devem ser em alumínio. O guiador estilo fat-bar, mais largo, requer umas abraçadeiras próprias para fixação ao “Tê”. A moto fica mais baixa, com uma maior distância entre punhos, o que a torna mais resistente e com maior sensação de aderência à estrada. Muitas vezes altera-se também o amortecedor de trás. Os guarda-lamas devem ser mais curtos para acompanharem a alteração feita ao nível das rodas. Depois há imensas carenagens que se podem adequar ao estilo dos novos guarda-lamas colocados. As micas e os farolins devem também ser substituídas de forma a ficar tudo enquadrado com a estética final. Os aceleradores também se mudam. Em vez de terem as manetes acopladas, passam a ter acelerador rápido com o curso maior. Os comandos da iluminação ficam à parte, com interruptores pequenos. As cores a utilizar variam entre o muito garrido e os verde-água ou azul-água o que atribui à moto um estilo muito diferente. Os pousa-pés deixam de ser de borracha e passam a ser de alumínio, tanto à frente como atrás, e de preferência coloridos (da cor da moto).” “Na mecânica as transformações podem ser variadíssimas. O mais comum é colocar uma cambota nova, com um curso superior, porque os cilindros que existem para o efeito são de 54/55mm, praticamente iguais aos da DTR (56mm), portanto a diferença é mínima. Esses cilindros por serem mais altos exigem que a cambota tenha um curso superior para que o pistão chegue à parte de cima e fique nivelado com o respectivo cilindro. Logicamente, é preciso alterar o carburador. Este é um componente fundamental porque a moto vai precisar de admitir mais gasolina e só o consegue com um de corpo mais largo (28mm, 30mm, 32mm ou 34mm). Outro componente importante é um rotor electrónico. Ele dá mais potência. Ideal para complementar um cilindro largo. Nessa sequência, falta também um filtro de ar cónico reutilizável para melhorar a mistura. O escape, que muito interfere no rendimento dos motores, deverá ser igualmente alterado no caso de se terem feito as modificações anteriores. Seja industrial ou artesanal, um escape é caro (entre 150 a 250 euros), pelo que devemos contar com verba para ele logo desde o início do processo de transformação. A embraiagem deixa de ser de três discos e passa a ser de quatro. Muitas vezes utilizam-se até embraiagens de modelos de competição de Cross (YZ80 ou da CR80). Mas isso é muito ousado, e em caso de necessidade de substituição é preciso vasculhar um pouco à procura de um sistema igual. A transmissão (pinhão de ataque e cremalheira) deve também ser ajustada. Provavelmente terá de ser toda nova. Mas só analisando caso a caso. Por fim, a travagem. Os discos de travão devem ser em flor porque dão um aspecto mais radical. As bombas de travão devem ser duas em vez de uma, pois se a moto vai ser muito mais potente, requererá maior prontidão ao travar”, concluiu. Bom... e após tantas dicas que aqui ficaram, indicadas por quem realmente percebe do assunto, resta-nos aguardar para ver algumas destas pequenas “grandes” motos a circular por aí, influenciadas por este artigo. Aguardamos essas fotos!

Agradecimentos: A MOTO REPORT agradece a toda a equipa da Motoclasse o apoio e facilidades concedidas para a realização deste trabalho, especialmente ao Jorge Custódio, que, mesmo engripado e atarefado, partilhou connosco humildemente os seus conhecimentos. Também uma palavra de apreço ao Hugo Faustino. Bem hajam!

© Todos os direitos do texto estão reservados para MOTO REPORT, uma publicação da JPJ EDITORA. Contacto para adquirir edições já publicadas: +351 253 215 466.
© General Moto, by Hélder Dias da Silva 2008

          The Sweeping Reforms to Iowa’s Collective Bargaining Law May Be Short-Lived        
There is reason to be concerned the AFSCME lawsuit challenging the recent collective bargaining amendments will undermine the legislature’s effort to reform public sector collective bargaining.  As discussed in our previous post on the new law, AFSCME Council 61, the state’s largest public employee union, filed a lawsuit to invalidate the new law on February...… Continue Reading
          Why the Legislature Was Right to Limit Public Sector Collective Bargaining        
The 2017 Iowa legislative session has been one of the more rancorous in recent memory, driven in large part by proposed amendments to the public sector collective bargaining law.  Following all-night debates and massive protests by union supporters, the house and senate both voted on February 16 to make the most sweeping changes in the...… Continue Reading
          Â¿Sabemos lo que nombramos?        
¿Sabemos lo que nombramos cuando utilizamos términos como

Por Sara Plaza

Fue tratando de entender los últimos conflictos en Argentina cuando me hice, junto con Edgardo, la pregunta que da título a esta entrada. Hace más de tres meses que este país está inmerso en una problemática que, lejos de caminar hacia su solución, parece alejarse más y más de ella a medida que pasan los días. Durante este tiempo las posturas de sus protagonistas o bien se han radicalizado o bien se han vuelto completamente contradictorias. Nadie se salva del descrédito y el asunto se ha complicado de tal modo que sus ya borrosos márgenes han desaparecido de nuestra vista. Por más que ambos escuchamos la radio y leemos uno tras otro los artículos que aparecen tanto en la prensa nacional como en la internacional, créanme si les digo que seguimos arrastrando un profundo desconocimiento sobre la cuestión. Sin embargo, hemos aprendido algunas cosas y seguimos confiando bastante en nuestro sentido común a la hora de interpretar ciertos discursos y opinar sobre las declaraciones que vierten unos y otros con el fin de esclarecer nada y confundirlo todo.

Ese sentido común, ese espíritu crítico que ambos tenemos bastante arraigado, nos ha permitido hacernos un par de preguntas e intentar algunas respuestas. Como buenos inconformistas y eternos curiosos tratamos de averiguar en primer lugar qué era eso que todos los medios llamaban "el campo" y en segundo a quiénes se referían tanto "el campo" como el gobierno cuando hablaban de "el pueblo". En la edición argentina de la revista "Le Monde diplomatique" de mayo de 2008 podrán encontrar varios artículos sobre la crisis mundial de alimentos y los conflictos en Argentina. En el que firma Axel Kicillof, el autor nos habla de "...la enorme diversidad de situaciones que distinguen a los numerosos actores involucrados dentro de lo que genérica y abusivamente se denomina ‘el campo' – desde los pools de siembra hasta el postergado peón rural", y en el que escribe Hugo Sigman encontramos incluso un boceto de clasificación del sector agropecuario:

"... para analizar el conflicto y llegar a soluciones de mutuo beneficio es necesario realizar una apertura de lo que se llama sector rural, empezando por dividir la palabra agropecuario. Un resultado ha sido el obtenido por el sector del agro y otro el del sector pecuario. Con el aumento del precio de los cereales y sus derivados industriales –aceites y biocombustibles– el agro ha tenido muy buena rentabilidad, a pesar de las retenciones. Pero el sector pecuario, leche y carnes bovinas, ha tenido un pésimo resultado económico.

También es necesario diferenciar entre ‘productores', ya que existen grandes, medianos y economías rurales familiares. Les ha ido mejor a los primeros y peor a los últimos. Otra división necesaria para el análisis es entre zonas de producción agraria o pecuaria: en las zonas centrales los resultados han sido mucho mejores que en las marginales, donde los rendimientos por hectárea son mucho menores y los constes, principalmente de fletes, mucho mayores.

Si por último del conjunto del sector se distinguen productores agrarios, productores pecuarios, industrializadores (frigoríficos, usinas lecheras y productores de aceites y biocombustibles) y comercializadores (en particular propietarios de silos y exportadores), resulta evidente que los industriales y comercializadores del sector se han apropiado, como resultado de la política del gobierno, de parte de los beneficios de los productores pecuarios o agrarios".

La mejor definición que hallamos sobre "el pueblo" nos la proporcionó León Tolstoi en las páginas de Anna Karenina que yo había estado leyendo un mes antes. Constantino Dmitrievich (Levin) está discutiendo con su hermano Sergio Ivanovich, en presencia de su suegro (el Príncipe) y de un amigo común (Kosnichev), sobre los voluntarios rusos que se estaban movilizando en ese momento para participar en el conflicto armado contra los turcos que tenía lugar en los Balcanes... Merece la pena que echen un vistazo a todo el capítulo XV de la parte VIII; yo les dejo a continuación sus últimas líneas:

"–En este caso, las opiniones personales no significan nada –respondió Kosnichev–; las opiniones personales no tienen ningún valor ante la voluntad de toda Rusia expresada con unanimidad.

–Perdone, pero no lo veo. El pueblo es ajeno a todo eso –repuso el Príncipe.

–No papá. Acuérdate del domingo en la iglesia –dijo Dolly, que escuchaba la conversación–. Dame la servilleta, haz el favor ––dijo al anciano, que contemplaba, sonriendo, a los niños–. Es imposible que todos...

–¿Qué pasó el domingo en la iglesia? –preguntó el Príncipe–. Al cura le ordenaron leer y leyó. Los campesinos no comprendieron nada. Suspiraban como cuando oyen un sermón. Luego se les dijo que se iba a hacer una colecta en pro de una buena obra de la Iglesia y cada uno sacó un cópec, sin saber ellos mismos para qué.

–El pueblo no puede ignorarlo. El pueblo tiene siempre conciencia de su destino y en momentos como los de ahora ve las cosas con claridad –declaró Sergio Ivanovich categóricamente, mirando al viejo encargado del colmenar, como interrogándole.

El viejo, arrogante, de negra barba canosa y espesos cabellos de plata, permanecía inmóvil sosteniendo el pote de miel y mirando dulcemente a los señores desde la elevación de su estatura sin entender ni querer entender lo que trataban, según se evidenciaba en todo su aspecto.

–Sí, señor –afirmó el viejo, moviendo la cabeza, como contestando a las palabras de Sergio Ivanovich.

–Pregúntenle y verán que no sabe ni entiende nada de eso –dijo Levin. Y añadió, dirigiéndose al viejo–: ¿Has oído hablar de la guerra, Mijailich? ¿No oíste lo que decían en la iglesia? ¿Qué te parece? ¿Piensas que debemos hacer la guerra en defensa de los cristianos?

–¿Por qué hemos de pensar en eso? Alejandro Nicolaevich, el Emperador, piensa por nosotros en este asunto y pensará por nosotros en todos los demás que se presenten...Él sabe mejor... ¿Traigo más pan? ¿Hay que dar más a los chiquillos? –se dirigió a Daria Alejandrovna, indicando a Gricha que terminaba su corteza de pan.

–No necesito preguntar –dijo Sergio Ivanovich–. Vemos centenares y millares de hombres que lo dejan todo para ayudar a esa obra justa. Llegan de todas las partes de Rusia y expresan claramente su pensamiento y su deseo. Traen sus pobres groches y van por sí mismos a la guerra y dicen rectamente por qué lo hacen. ¿Qué significa esto?

–Eso significa, a mi juicio –dijo Levin que comenzaba a irritarse otra vez–, que en un pueblo de ochenta millones se encuentran, no ya centenares, sino decenas de miles de hombres que han perdido su posición social, gente atrevida, pronta a todo, que siempre está dispuesta a enrolarse en las bandas de Pugachev o cualquier otra de su especie, y que lo mismo va a Servia que a la China...

–Te digo que no se trata de centenares ni de gente perdida, sino que son los mejores representantes del pueblo ––dijo Sergio Ivanovich con tanta irritación como si estuvieran defendiendo sus últimos bienes–. ¿Y los dineros recogidos? ¡Aquí sí que el pueblo expresa directa y claramente su voluntad!

–Esa palabra ‘pueblo' es tan indefinida... –dijo Levin–. Sólo los escribientes de las comarcas, los maestros y el uno por mil de los campesinos y obreros saben de qué se trata. Y el resto de los ochenta millones de rusos, como Mijailich, no sólo no expresan su voluntad, sino que no tienen ni idea siquiera de sobre qué cuestión deben expresarla. ¿Qué derecho tenemos, pues, a decir que se expresa la voluntad del pueblo?"

Imagino que a estas alturas también ustedes se estarán haciendo algunas preguntas y quizás estas líneas les proporcionen unas pocas claves para empezar a intentar sus propias respuestas. Mi intención con esta entrada era compartirles un par de dudas y las explicaciones que encontramos entre las páginas de la prensa y la literatura. Considero que una y otra pueden ser buenas fuentes de información si les sumamos una dosis generosa de espíritu crítico. Estaremos aprendiendo así a "juzgar razonablemente las cosas" aunque aún nos quede lejos su comprensión.


          Un compendio de estupidez humana        
Un compendio de estupidez humana

Por Edgardo Civallero

Caminamos con Sara por las destrozadas calles de nuestro barrio de Córdoba. Vamos indignados, charlando sobre los altos impuestos que debemos pagar los ciudadanos para (sobre)vivir en una urbe con un aspecto y un funcionamiento deplorables. A nuestro lado pasan una docena de carros de cartoneros, tirados por caballos flacos como el famoso Rocinante, toda una estampa del tan mentado "subdesarrollo". Entramos a un supermercado y padecemos el desabastecimiento, los exagerados precios de la inflación y los manejos especuladores de los comerciantes. Compramos muy poco, lo básico para poder seguir comiendo. Hay alimentos que no vemos o no podemos comprar desde hace meses. De retorno a casa, nos cruzamos con varias unidades de transporte urbano que parecen sacadas de una película de la Guerra Mundial (la Primera). Antes de llegar a la puerta de nuestro edificio, debemos sortear basuras no recogidas desde hace dos días y tres derrames de aguas fecales que inundan las aceras... y que nadie se preocupa por reparar.

Tras eso, encendemos la radio y escuchamos las noticias y los discursos políticos y presidenciales. Hablan del "crecimiento" y el "bienestar" del país, de "políticas redistributivas" para "los pobres", y de las cifras y porcentajes (datos falsos, todos lo sabemos) que el Instituto Nacional de Estadísticas argentino genera para dar placer a la cúpula presidencial, que de esa forma puede mantener su discurso "salvador". Hablan también de los planes presidenciales para construir un tren de alta velocidad y para construir algunos hospitales y escuelas.

Al lado de esas declaraciones oficiales, escuchamos las denuncias de escuelas rurales, que cuentan como sus niños deben viajar tres o cuatro horas a lomo de caballería para llegar a clases, padeciendo fríos de bajo cero, para luego soportar el mismo frío dentro del aula, pues no hay ni gas ni electricidad. Son los mismos niños que llevan los carros cartoneros. Escuchamos las narraciones de los que trabajan en las rutas del interior del país, esas que son apenas transitables. Escuchamos las quejas de los ancianos, que apenas si pueden comprar un medicamento. Y vemos, con nuestros propios ojos, el funcionamiento de los hospitales y transportes públicos... que, por cierto, funcionan cuando quieren o pueden.

En ese punto, tanto Sara como yo nos permitimos preguntar lo siguiente: los que escriben los discursos oficiales ¿creen que somos estúpidos? ¿Creen que no vivimos todos los días una realidad opresiva, que apesta, que nos toma a todos los ciudadanos de rehenes de una situación deprimente, contra la cual nada podemos hacer, por mucho que luchemos?

¿O quizás los estúpidos son ellos? ¿O los medios de comunicación, que aún difunden esas noticias? ¿O los libros de historia y sociología, que en años venideros escribirán verdaderos mitos, lejanos a la vida real de la gente de la calle, de todos nosotros?

Hace casi medio siglo, el escritor húngaro Paul Tabori escribió un libro que considero magnífico. El título original era "Natural History of Stupidity". En castellano se tradujo como "Historia de la Estupidez Humana".

Además de intentar definir el término "estupidez" en un denso primer capítulo, Tabori realiza una revisión más o menos académica de numerosos documentos (manuscritos, archivos, incunables, ediciones antiguas) y extrae de ellos una colección variopinta de ejemplos de verdadera estupidez humana. Tales ejemplos abarcan temas como el ansia por el oro, el ceremonial de las cortes, los árboles genealógicos falsos, la densa (y ridícula) burocracia, las leyes (muchas de ellas, más ridículas aún), las dudas, los mitos y el amor.

El libro no tiene desperdicio. Cada párrafo es asombroso, y el lector va saltando de estupidez en estupidez –a cual más increíble, todas ellas bien documentadas– a lo largo de la historia de la humanidad. Si pueden conseguirlo, no dejen de leerlo.

Creo que Tabori olvidó incluir, en su libro, un capítulo sobre discurso político y medios de comunicación. Porque las cosas que allí se creen, se dicen y se hacen (al menos en este país nuestro) son magníficos ejemplos de idiotez profunda. Una idiotez contra la que nada podemos hacer. Sólo podemos soportarla y aprender a tomárnosla con risas (por no llorar, claro).

Paul Tabori nació en Budapest, Hungría, en 1908. Se educó en Hungría, Austria y Alemania, y se graduó como doctor en Ciencias Económicas y Políticas por la Universidad de Budapest. Entre las dos guerras mundiales, vivió en 17 países como corresponsal. En 1937 se asentó en Londres, donde desarrolló una actividad verdaderamente febril, como periodista y autor. Entre 1943 y 1948 escribió numerosos guiones para London Films, y en los 50' hizo lo mismo en Hollywood. Para la década de los 70', Tabori había escrito más de 30 guiones cinematográficos y un centenar para series de televisión. Participó como miembro en numerosas asociaciones internacionales de escritores, siendo cofundador de la International Writer's Fund. En sus últimos tiempos dictó clases en universidades como la Fairfield Dickinson, el City College de Nueva York y la Universidad de Illinois.

"Historia de la estupidez humana" comienza con el siguiente párrafo. ¿Necesita este libro mejor presentación que la que proporciona el propio autor?

"Este libro trata de la estupidez, la tontería, la imbecilidad, la incapacidad, la torpeza, la vacuidad, la estrechez de miras, la fatuidad, la idiotez, la locura, el desvarío. Estudia a los estúpidos, los necios, los seres de inteligencia menguada, los de pocas luces, los débiles mentales, los tontos, los bobos, los superficiales, los mentecatos, los novatos y los que chochean, los simples, los desequilibrados, los chiflados, los irresponsables, los embrutecidos. En él nos proponemos presentar una galería de payasos, simplotes, badulaques, papanatas, peleles, zotes, bodoques, pazguatos, zopencos, estólidos, majaderos y energúmenos de ayer y de hoy. Describirá y analizará hechos irracionales, insensatos, absurdos, tontos, mal concebidos, imbéciles... y por ahí adelante. ¿Hay algo más característico de nuestra humanidad que el hecho de que el Thesaurus de Roget consagre seis columnas a los sinónimos, verbos, nombres y adjetivos de la "estupidez", mientras la palabra "sensatez" apenas ocupa una?"

Algún día, alguien escribirá una "historia de la estupidez política". Y estoy seguro de que encontrará bastante material en los periódicos y anales argentinos. Aunque, si debo ser sincero, en ningún periódico internacional, nacional o regional se muestra todo lo que vivimos a diario muchos argentinos (situación que quizás se replique en otros países). Sólo se publica y difunde el discurso oficial, o el opositor, igual de vacío. Los de abajo, los de siempre, quedamos mudos y con las manos atadas. Quizás ese libro futuro debería incluir también a los medios de comunicación entre sus temas...

Aunque, ahora que lo pienso, me pregunto si debería hablar de estupidez o de hipocresía, opresión y abuso.

Un abrazo desde Córdoba

PD. Para aquellos desinformados, les comento que acabamos de "salir" de un conflicto entre el gobierno nacional argentino y parte del sector agrario, que ha durado 100 días. Los problemas que motivaron el conflicto han comenzado a discutirse en el Congreso de la Nación. Eso ha sido lo que han cubierto los periódicos internacionales. Pero nadie ha hablado de lo que padecía antes de ese conflicto el pueblo argentino, ni de lo que sigue padeciendo. Como pantalla de humo para ocultar otros problemas más graves, el conflicto ha sido estupendo. Mientras tanto, nosotros seguimos aquí. Sobreviviendo.


          Un populu diventa poviru e servu quannu ci arrubannu a lingua        
Un populu diventa poviru e servu quannu ci arrubannu a lingua

Por Edgardo Civallero

Castigo de Dios. Eso fue.

Parece ser que, en el principio, todos los hombres hablaban un mismo idioma. Hasta que se les ocurrió construir una ciudad y edificar en ella una torre tan alta que alcanzase los cielos. En castigo de tamaña presunción, Dios confundió todas sus lenguas, de forma que no pudieran entenderse entre ellos y les fuera imposible continuar la edificación de esa construcción: la famosa torre de Babel.

Así lo cuenta el Génesis (xi, 9), la colección de antiguas tradiciones orales semíticas más leída de todos los tiempos. Miles de lenguas y de hablantes, todas distintas, todas incomprensibles para los demás. Castigo de Dios.

Esta impresionante variedad de hablas, palabras, gramáticas y sonidos, conforman una parte importante de nuestra diversidad cultural, la cual, de acuerdo a la Declaración Universal sobre Diversidad Cultural de la UNESCO de 2002, es uno de nuestros mayores tesoros como especie. Sin embargo, y para no perder la costumbre, el ser humano está ocupándose de destrozar ese milagro con sus propias manos a cada paso que da. Basta examinar algunos datos provistos por la propia UNESCO en 2005:

Sólo el 4 % de los idiomas son usados por el 96 % de la población mundial; el 50 % de las lenguas del mundo se encuentran en peligro de extinción; el 90 % de ellas no están representadas en la Internet; cinco países monopolizan el negocio de la industria cultural mundial.

(Tomado de
Knowledge versus information societies: UNESCO report takes stock of the difference).

Ciertamente, el uso de algunos idiomas como vehículos de intercambio (inglés, francés, español, árabe, chino) para superar las barreras lingüísticas y facilitar la comunicación es algo bastante útil. Sin embargo, estos idiomas han dejado de ser sólo un "vehículo" y se han transformado en "lenguas dominantes", presionando a las demás y logrando eliminar muchas de ellas de la faz de la memoria humana.

¿Qué ocurre cuando se pierde la lengua? Comparto con ustedes un poema, "Lingua e dialettu", escrito por Ignazio Buttitta en su lengua/dialecto natal: el siciliano.

Un populu
mittitulu a catina,
attuppatici a vucca:
é ancora libiru.

Livatici u travaggghiu,
u passaportu,
a tavula unni mancia,
u lettu unni dormi:
é ancora riccu.

Un populu
diventa poviru e servu
quannu ci arrubanu a lingua
addutata di patri:
é persu pi sempri.

[Encadenad un pueblo,
tapadle la boca:
todavía es libre.

Quitadle el trabajo,
el pasaporte,
la mesa donde come,
el lecho donde duerme:
todavía es rico.

Un pueblo
se vuelve pobre y esclavo
cuando le roban la lengua
heredada de sus padres:
está perdido para siempre].

Sin las palabras que decimos, que usamos a diario, nuestra vida no tiene ningún sentido. Desaparecerían muchos conceptos que son únicos a nuestras culturas, muchas ideas que nacieron entre nuestras manos y que luego fueron adoptadas por otros (usando incluso nuestra propia lengua). Muerta la palabra, murió también la idea, por más que otras lenguas intenten describirla igual de bien. ¿Qué sería la música latinoamericana sin palabras locales como joropo, huapango, cueca o huayno? ¿Cómo nombrar animales y plantas si nos quitan términos como ñandú, vicuña, quirquincho o colibrí?

Nuestra lengua es el vehículo de expresión de nuestra cultura, un vehículo hecho a la medida. Sin ella, no seríamos nada; o quizás sí, seríamos un pueblo que habría perdido el norte.

Y ya son muchos los pueblos que lo han perdido, que han debido adoptar lenguas extranjeras y que han olvidado los sonidos que sus padres y abuelos utilizaban. América Latina es un gran continente lleno de memorias rotas y voces apagadas. Nosotros deberíamos saber, mejor que nadie, cómo se siente perder el idioma propio, y cuáles son las consecuencias de tamaña pérdida. Algo que también ocurre en África, en Asia, o con las minorías europeas.

Como bibliotecarios, como agentes de información y promotores de cultura, ¿qué hacemos al respecto? Nuestras colecciones ¿albergan todas las lenguas habladas en nuestra comunidad, en nuestro país, entre nuestros usuarios? Permítanme dudarlo. La economía de recursos y espacios hace que se apueste siempre por lo "dominante". Lo "pequeño" –por valioso que sea– no importa. Eso ocurre también entre los medios de comunicación, las empresas editoriales y tantos otros canales culturales e informativos. El mundo ha sido organizado –en todos los sentidos– para respetar una ley "evolutiva": la supervivencia del más fuerte. Lo "minoritario", lo "débil", lo "mínimo", debe desaparecer.

Y lo hace. Vaya si lo hace.

La buena noticia es que existen muchos que no se resignan a callar, y otros que, en forma independiente y arriesgando mucho, se dedican a estudiar, recuperar, publicar y difundir sus lenguas y tradiciones literarias. Y somos muchos, también, los que empezamos a enamorarnos de su trabajo y de los sonidos de otras palabras.

Para aquellos interesados en conocer un poco más sobre los problemas y las características de la diversidad lingüística de nuestro planeta, les recomiendo la lectura del artículo "Lenguas en peligro" publicado en septiembre del 2006 en El mensajero del patrimonio inmaterial de la UNESCO; el artículo de Luisa Maffi "Lenguas amenazadas, saber amenazado", publicado en 2003 en la Revista internacional de ciencias sociales; la "Recomendación sobre la promoción y el uso del plurilingüismo y el acceso universal al ciberespacio" de la UNESCO (2003); el atlas de lenguas en peligro elaborado por el Sector de Cultura de la UNESCO; y, para aquello que manejen inglés y francés, el sitio Omniglot, el Languages homepage de la BBC, el sitio Euromosaic de la Comisión Europea, el sitio cuatrilingüe Linguapax, el proyecto Terralingua, la iniciativa francesa Babel y el MSST Clearing House Linguistic Rights de la UNESCO.

Para aquellos que quieran aprender una lengua extranjera, la Internet puede ser (o no) un entorno privilegiado. Me gustaría recomendarles, para los que tienen gustos "exóticos", los Manuales del Cuerpo de Paz de la ONU, para aprender en forma veloz lenguas como el rumano, el guaraní, el estonio, el filipino, el wolof, el uzbeko, el azerí, el ucraniano, el árabe, el swahili, el kazajo, el búlgaro, el ruso o el armenio. Están en inglés (pequeño problema) y pueden ser descargados libremente. Abundan además las páginas de recursos lingüísticos, y este aviso va dirigido para aquellas bibliotecas especializadas en lenguas, que suelen depender de los libros que tienen y de los recursos "dominantes", sin darse cuenta que, bajo acceso abierto, cuentan con miles de sitios que pueden ser de utilidad para sus usuarios.

Ustedes pensarán que el mío es un discurso utópico, y que dominando la lengua propia y una general (o séase, el inglés) podemos movernos por el mundo sin problemas. Quizás tengan razón. Pero he viajado mucho, y, si bien hablo inglés fluidamente y me defiendo muy bien en otro conjunto de lenguas "conocidas", siempre he tenido la precaución de aprender la mayor cantidad posible de frases, expresiones y palabras en esos idiomas que nadie aprendería porque son "minoritarios". Y siempre me han servido. En Corea, en Malasia, en Suecia, en Noruega, en Ecuador... Porque resultó que no todos hablaban inglés, o español, o francés. Y porque, aunque pensemos que algunas lenguas son "minoritarias", sus hablantes no opinan lo mismo. Y si bien podemos usar alguna lengua "dominante" como puente, sólo será eso: un puente. Comprender al otro, acercarse a él y a su cultura, implicará aprender su idioma. Y viceversa.

Un mundo donde suenen muchas voces distintas no tiene porqué ser un mundo anárquico e incomunicado. Pensar lo contrario sería apoyar discursos homogeneizadores y totalitarios, que tantas desgracias han traído a la humanidad a lo largo de la historia. Conservemos la pluralidad, conservemos nuestra identidad, y acerquémonos a las de otros. Será la única manera de establecer lazos más humanos, basados en la comprensión real, y de empezar a eliminar barreras que sólo llevan a separarnos cada día más.

Y si, al fin y al cabo, se trató de un castigo divino, demostremos que no fue así, y que quizás la antigua historia está mal contada. O que el autor del castigo no logró su cometido.


          How a poor labourer became a rich farmer        
A video tells the story of a poor farmer who, through effective water conservation methods, became rich and a role model to other villagers.
Vasantrao Parkale (Source: India Water Portal)

Vasant Baburao Parkale, a 52-year-old farmer, has become a role model for many farmers in the drought-prone Marathwada region. His determination and the will to excel in life have helped him to transform his dreams into reality.

In 1984, he was just another labourer working for Bhagwan Yashwantrao Shirsagar, a wealthy farmer in Kadwanchi village in Jalna district. In 2006, Shirsagar built three farm ponds in the village with the help of the government subsidy. Vasant aspired to become a farmer like Shirsagar and was interested in building a farm pond. When he informed Shirsagar about this, he was discouraged from doing it. Unperturbed by this, Vasant went ahead with his efforts and started meeting government officials for the farm pond subsidy. The officials supported his initiative and provided him with the subsidy.

In 2006, he made his first 24x24-metres-farm pond. Through his two farm ponds, he harvests one crore 15 lakh litres of water annually. His grape production is flourishing with efficient water management practices. He owns 8.3 acres of land now and has properties worth Rs 1 crore. 

The video tells his success story.











Don't Show In All Article: 

          What ails Indian farmers         
A study finds faulty agricultural policies and practices and not just indebtedness to blame for rising suicides among farmers.
Loans are not the only reason for farmers' distress. (Source: India Water Portal)

Over the last few months, we saw protests by distressed farmers of Maharashtra, Madhya Pradesh and other states over farming crisis and farmer suicides. In what seemed like a knee-jerk reaction, many state governments announced farm loan waivers without thinking if it would actually help the farmers. 

Are loan waivers enough to improve the situation of farmers? Experts think otherwise. They believe that certain core issues of farming have been left unaddressed and need urgent consideration.

What do farmers have to say about the increasing crisis in agriculture and rising suicides? This article titled Lives in debt: Narratives of agrarian distress and farmer suicides published in the Economic and Political Weekly discusses the findings of a study on farmers’ experiences from two districts with high suicide rates in the country--Yavatmal in Maharashtra and Sangrur in Punjab.

The article argues that farmer suicides need to be understood in the context of the broader crisis in agriculture. It is not only indebtedness but a number of core issues related to faulty agricultural policies and practices that contribute to the distress among farmers.

Glaring signs of the crisis in agriculture

  • The contribution of the agricultural sector to India’s GDP has been declining steadily. Nearly half of the workforce in the country, however, is involved in farming.

  • There has been a steady increase in the percentage of farmers having small landholdings. Small landholdings do not support mechanisation and irrigation. Moreover, the absence of land records in many cases prevent these farmers from accessing formal credit, government benefits or crop insurance.

  • A large number of small farm holders are accessing credit mainly from informal sources.

  • Indebtedness among farmers is on the rise with 52 percent of agricultural households in the country being plagued by it.

What causes distress among farmers in Yavatmal and Sangrur?

Although Yavatmal and Sangrur are very different in terms of socioeconomic backgrounds, crop patterns, agricultural practices, the underlying reasons for distress are found to be similar.

  • Flawed cropping patterns aggravating water scarcity

In Sangrur and Yavatmal, where paddy and cotton are grown, the crop choice is not harmonious with the agroclimatic features of the region. BT cotton is very sensitive to the timing and intensity of rainfall. Growing it in Yavatmal that has unpredictable rainfall and no alternative source of irrigation is unsuitable for the region.

As much as 2,000–4,000 litres of water are required to produce one kilo of rice. The high water demand makes rice unsuitable for a place like Sangrur which is highly water stressed with falling water tables due to severe depletion of groundwater resources.

  • Rising input costs

Farmers in both regions complain of rising input prices (seed, water, electricity, fertiliser, pesticide and land rent) and the absence of a proportionate increase in minimum support prices (MSP). In Yavatmal, BT cotton producers are barely able to meet the costs of production, while traders and middlemen make profits at the cost of farmers who are not able to store the harvest and wait for the right price. Farmers in the study question the instability of prices and demand an enhancement of the loan amount from formal credit sources so that they can cover input costs and make farming viable.

In Sangrur, in addition to the high input prices needed for farming, dependence on paddy cultivation increases the demand for water, forcing farmers to spend huge amounts on digging borewells in an area that suffers from severe depletion of groundwater resources.

  • The unending cycle of borrowing, non-repayment and the shame of debt

Rising input costs force farmers to borrow. Since the bank loans are insufficient to meet these high input costs, farmers are compelled to access informal sources of credit. At times, farmers prioritise repayment of loans taken from informal sources over bank loans due to high rates of interest and to retain their rapport with the moneylender to remain credit-worthy. Also borrowing from different sources to repay bank loans to stay within the banking system further pushes farmers into the spiral of debt. This, coupled with crop failure, worsens their situation.

At times, farmers are forced to borrow from their close relatives when other avenues of borrowing such as moneylenders have been tried and exhausted. The shame associated with one’s inability to repay is immense in village society and it is worse if money is borrowed from relatives, which forces many farmers to commit suicide.

  • Rising aspirations and absence of alternative sources of income

Recently, rising aspirations have also led to farmers taking huge loans for non-farming activities such as marriages, ceremonies, cars, gadgets, contributing to their financial burden as many do not have any other source of income.

What is the way out?

The article suggests some fundamental changes to alter the situation.

  • Moving towards cropping patterns that are suitable for the agro-climatic zones and encouraging indigenous patterns of farming that are less cost intensive.
  • Modifying the institutional credit disbursal system by introducing the option of repayment in instalments.
  • Introducing a proportionate loan–land ratio which would enable the farmer to retain his rights for the rest of his landholdings, which can then be used as a source of liquidity.
  • Introducing specific farming credit policies for dryland and rainfed areas.
  • The introduction of cashless loan components to avoid diversion of crop loans towards non-farm expenditures.
  • Restructuring of loans against localised crop failures where specific and targeted compensation packages take extreme weather events or natural calamities into account.
  • Introducing land reforms, correcting the terms of trade that work against farmers and providing them with alternative sources of livelihoods.

A copy of the paper can be downloaded from below:

Don't Show In All Article: 

          Clean Kali: All eyes now on govt        
The water of East Kali is heavily polluted. It would hopefully change with the NGT taking notice of it.
The polluted Kali river. (Image source: Neer Foundation)

Rampura, situated in Bulandshahr district in western Uttar Pradesh, is one of the 1,200 villages on the banks of the 300-km long East Kali, a tributary of the Ganges. The river is named after goddess Kali who, according to the Hindu mythology, is fierce and fights evil by ingesting it.

Till the 1980s, the river was a symbol of purity. Things have changed now with the river turning into a nullah brimming with industrial effluents. “We used to drink its waters when young. Today, it's so toxic that forget drinking, I dread touching it,” says Devendra Kumar Sharma, a resident of Panwadi, a village in Meerut district. The river’s toxic water now symbolises death and not life.

Foul flows in streams

As per a study by Neer Foundation, a Meerut-based non-profit working on environmental issues, as the river is polluted, the groundwater of the area which gets replenished by the river too has turned into a receptacle for toxic waste. Unsuspecting people, however, continued to draw water through the handpumps till recent studies rang an alarm bell.

The study conducted in 2015-16 reveals that in Rampura, the groundwater recorded a total dissolved solids of 1760 mg/litre, way above the permissible standard of a maximum of 500 mg/litre for drinking purposes. Soil stratum was harmed as iron and lead contamination spread from river water to aquifers (underground reservoirs that hold groundwater) that are recharged by it.

A study by Neer Foundation reveals that the pollution load in the river is unmanageable. (Image source: Neer Foundation)

Lead is recognised as highly toxic, and damages the nervous system in humans while iron is therapeutic in low doses but lethal when present in excessive quantities.“This toxic water gets distributed and is used for drinking and irrigation purposes in rural areas. This has a severe health impact on us and our animals. The outfall of water from nullahs to the river must stop,” says Satish Kumar, a farmer from Jalalpur village in Meerut district.

The water from handpumps has shown iron concentration measuring up to 0.35 parts per million, which is enough to cause water to turn reddish brown in colour. Lead concentration too was high at  0.5 parts per million in Rampura. According to Indian standard drinking water specification 1991, the highest desirable limit of lead in drinking water is 0.05 parts per million. “The possibility of geogenic contamination i.e., naturally occurring contaminants in the water, too cannot be ruled out. The Central Ground Water Authority is studying these aspects,” says Atulesh Yadav, regional officer, Uttar Pradesh State Pollution Control Board, Meerut.

Rampura is one of the several villages of the eight districts of western Uttar Pradesh where people’s lives at one time depended on the river water for everything--from drinking to irrigation. The village that once boasted of lush green guava orchards has no original water left in its river. The prime villains in this regretful story are the ceaseless discharge of industrial wastewater and municipal sewage into the river.

“The three main cities of Meerut, Hapur and Bulandshahr through which the East Kali passes have several sugar mills, allied alcohol manufacturing distilleries, paper industries, dairies, tanneries and textile mills that discharge their effluents into the river,” says Raman Kant, director of Neer Foundation. The effluents from the sugar and paper mills are highly toxic and these two industries are enlisted among the 17 most toxic waste releasing industries by the standards provided under the Environment Protection Rules, 1986.

The pollution load in the river is unmanageable and it can barely assimilate the pollutants. Dilution with freshwater isn't a viable treatment option any longer. In most villages--right from Antawada in Muzaffarpur where the river originates, to Kannauj, its confluence with the Ganga--the water, laced with industrial toxins, is lifted from both the river and under the ground for irrigation. “Water flows from the underground caverns in the forest adjacent to our village forming a river that used to collect rainwater. Once a life-giving force, the river is dry at its origin and gets polluted by industrial effluents a few kilometers downstream,” says Bilam Singh, a farmer from Antawada. “The effect of this on our food is mostly unknown. It is possible that some of the most toxic chemicals like cancer-causing dioxins and organochlorines released by factories are present in the water that is irrigating the farms,” says Raman Kant.

Water flows from the underground caverns in the forest at the origin of the river. (Image source: Neer Foundation)

In 2001, Neer Foundation tested the water quality in government accredited laboratories which showed the presence of persistent organic pollutants or PoPs in the two samples near Saini village, downstream of Nanglamal sugar factory. PoPs are known for their impacts on human health and the environment as they are resistant to environmental degradation. “Farmers knew of the contamination but continued to irrigate from the river,” adds Raman Kant.

“It is only on the river’s downstream stretch as it crosses the city of Aligarh that its pollution level declines as freshwater is added to it from the upper Ganga canal. Besides this, industrial wastes are not added in the river’s stretch between Aligarh and Kannauj,” says Raman Kant.

The green court takes note

Many civil society groups have raised the issue of river clean-up. Come monsoon and stretches of the effluent-laden river turn red as it passes through industrial sites. An otherwise seasonal river has now turned into a perennial one, thanks to the discharge of industrial and municipal wastewater into it. For years, this has been a concern as villagers were left with no option but to drink this contaminated water. The union environment ministry had in 2012 directed the Central Pollution Control Board (CPCB) to monitor the quality of the river water and the major wastewater outfalls. “The Uttar Pradesh State Pollution Control Board too does regular monitoring of the river waters,” says Yadav.

Yet small pockets of industries are polluting the waters of the predominantly rural catchment that is largely dependent on the untreated water from the river as well as the ground. This is leading to the spread of cancer and various other life-threatening diseases. Seeing the impasse, Raman Kant put up a public interest litigation (PIL) which was heard by the principal bench headed by Justice Swatanter Kumar, chairperson, National Green Tribunal (NGT). Neer Foundation had two demands--the Environment Protection Rules, 1986 that prescribes the standards for effluent discharge is followed and municipal authorities who are responsible for managing municipal wastes adhere to the Municipal Solid Waste Rules, 2016.

“The industries not only abstract large volumes of water during their manufacturing processes reducing dilution of pollutants present within the surface water bodies but also contaminate the river by draining their effluent wastes into it,” the PIL states.

The NGT has, in an order dated May 24, 2017, asked the Uttar Pradesh State Pollution Control Board to test the groundwater along the course of the East Kali river. The order is applicable to districts of Meerut, Muzaffarnagar, Hapur, Bulandshahr, Kasganj, Aligarh, Kannauj and Farrukhabad through which the river passes. The NGT has directed the authorities to test the water immediately and seal those handpumps that supply contaminated water. The PIL also says the Kali clean-up is a prerequisite to cleaning the Ganga. The green tribunal’s order has come as a temporary respite for thousands of villagers living along the river. They are nonetheless waiting for the government to establish long-term policies to resolve the crisis. This could be in the form of a comprehensive action plan for cleaning the East Kali river.

“The Supreme Court had in 2014 transferred a public interest litigation by noted environmental activist M.C. Mehta, pending since 1985, to the green tribunal. It deals with issues of the river Ganga, especially those involving discharge of domestic sewage and other sources of pollution in the Ganga. This is the larger case which is being heard on a daily basis by the tribunal. As a result, some of the prayers of the petitioner in the case of Kali river were not heard separately,” says advocate Adarsh Srivastava, one of the applicants on behalf of the petitioner.

“We hope to get an official assessment of the water quality in the riverside villages as per the present order on the East Kali river soon. However, since we have been working on the river’s revival, we look forward to the tribunal’s orders on the Ganga pollution case. The court is likely to give directions on strict measures and penalties to prevent hazardous materials and pollutants from being dumped into the rivers,” says Abhishek Tyagi, secretary of Neer Foundation.

Without this, it is hard to tell whether the issue of pollution will be resolved in the near future.

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          Centre asks states to prepare for monsoon failure        
Policy matters this week
A community well (Source: IWP Flickr photos)

Centre urges states to gear up for possible monsoon failure

The agriculture ministry has ordered all the states and union territories to prepare themselves for a possible monsoon failure and operationalise their drought mitigation strategies. For this, the states and union territories have been permitted to earmark 25 percent of funds under centrally-sponsored schemes as flexi-funds for using them for the mitigation of natural calamities. Also, the ministry has allowed the states to expand the coverage of the Pradhan Mantri Fasal Bima Yojana in order to tackle loss of production in the event of a disaster.  

Government rejects funds to Gujarat's SAUNI yojana

On technical grounds, the Central Water Commission (CWC) has rejected the request to fund the Gujarat government's Saurashtra Narmada Avtaran Irrigation Yojana (SAUNI). As per the CWC, the detailed project report for the scheme lacks key details in relation to technical feasibility. Along with expressing concerns about the Gujarat government's failure to consult Narmada Control Authority (NCA) and other concerned states, the CWC has also raised questions over the water storage calculation for the project. However, after getting rejected by the Centre, the state government has decided to fund the project on its own. 

Ramgarh dam encroachment: HC notice to Rajasthan government

The Rajasthan high court has issued notice to several authorities in the state against the encroachment on the catchment areas of the Ramgarh dam in Jaipur. In 2004, the court had ordered the state authorities to demarcate the catchment area of the Ramgarh dam and declare it a no-construction zone. Further to this notice in 2012, the court ordered to remove the encroachment on the catchment areas but no action has been taken in this regard; even the demarcation of the catchment areas is yet to be done. 

Telangana to tackle its water crisis using four waters concept

Telangana Water Resources Development Corporation (TWRDC) has launched the Jal Doots programme in which 50 volunteers of various NGOs will educate farmers, members of small help groups and gram panchayats across 600 villages in the state on various recharge and water harvesting structures. The basis of the programme is the ‘four water’ concept (ground, surface, soil moisture and rainwater) that aims to conserve each drop of water. The programme will encourage farmers to build soak pits at home, farm ponds in field and adopt various conservation methods like tank renovation, silt application and drip and sprinklers for irrigation.

India ambitious to mine mineral wealth of the oceans

The Ministry of Earth Sciences has decided to embark on the ambitious Deep Sea Mission. The project, worth Rs 10,000 crore, aims to explore and mine mineral wealth beneath the ocean floor. The project is expected to begin by the year-end in 2017. According to the ministry, the project would be beneficial to the country as it will provide deep ocean energy, deep sea fishing and minerals. 

This is a roundup of important policy matters from May 8 - 14, 2017. Also, read the news this week.


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          Karnataka women to tackle water woes         
News this week
Women on a mission to tackle water woes. (Source: IWP Flickr photos)

Women in drought-hit Karnataka takes on the task to revive lakes

In Mandya district, nearly 3000 women across 31 villages are on a mission to revive lakes, ponds and irrigation tanks to tackle the water scarcity in the region. These women have even fought the administration to give them designated work under the Mahatma Gandhi National Rural Employment Guarantee Act. Through protests, these women have also forced the authorities to pay on time and let them continue with the work. Due to crop failure, the women were devoid of any work and the task of lake rejuvenation has provided them an apt solution to this as well. Also, the movement is being spread to other districts and work has already begun in Kolar district. 

Maharashtra's rivers are dirty, thanks to its industries

With more than 75,000 manufacturing units in the state, Maharashtra's rivers are the filthiest with Pune-Chinchwad region having the worst offenders. Between 2011 and 2016, the state pollution control board has issued notices to over 5,200 industries, out of which 65 percent of the factories have been served a red-category notice for heavy pollution. The reason for industries violating the norms is the lackadaisical attitude of the state pollution control board; it has issued directives to erring units but had not taken any legal action against them.  

Assam is under the grip of fluoride contamination

According to the Assam Public Health Engineering Department (PHED), the fluoride levels in water in 11 districts of the state have been found to be above the permissible limit of 1 mg/litre putting an estimated 356,000 people at risk. Also, more than a thousand children under the age of five have been crippled in fluoride contamination in Hojali district. Moreover, due to the increase of groundwater usage in the recent years, the risk of fluoride contamination has also increased in other parts of the state.  

Despite farm crisis, record national harvest predicted for Tamil Nadu

Thanks to the worst northeast monsoon in 140 years, Tamil Nadu is going through a farm crisis. Despite the situation, however, the agriculture ministry has predicted a record national harvest of foodgrain--an increase of about nine percent in the crop year 2016-17 ending June. Moreover, the state government has claimed that only 82 farmers have committed suicide since October 2016 but according to farmers' representatives, as many as 106 farmers have died in January 2017 alone due to the prevailing drought conditions. 

Maharashtra eases Karnataka's water woes

To tackle the prevailing drought in Karnataka, the Maharashtra government has released 2.65 TMC water from Koyna dam. This is the second time that the latter has released water. Karnataka is reeling under drought for the past three years and this year only 20 percent water is left in nine of its 12 dams. Also, the available live storage of water in the reservoirs has touched an all time low. 

This is a roundup of important news from May 8 - 14, 2017. Also, read the policy matters this week. 

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          In the name of development        
The indigenous community of the Andaman and Nicobar Islands has been systematically alienated from their land by the colonial and post-colonial policies. A new book chronicles the change.
The forests and the tribal communities of the islands are being decimated. (Source: Wikimedia Commons)

Pankaj Sekhsaria’s recent book Islands in flux--The Andaman and Nicobar Story is a collection of around 20 years of his writings on the environmental and conservation concerns faced by the indigenous tribal communities of the region. Unlike his previous book, The last wave, a factual fiction adventure story dealing with love, longing and loss, this one is a collection of contemporary developments in the islands. The book is divided into seven parts and several chapters each dealing with the societal and ecological facets of the islands. Issues related to the environment, wildlife conservation and development policies that threaten the island’s indigenous communities have been chronicled by the author who is a long-time member of the NGO, Kalpavriksh.

Alienation of islanders

The book begins with the section, Setting the context, in which he writes about the history of the alienation of the island communities living there for over 40,000 years. The author takes a dig at the history writers of the modern democratic Indian state who have left gaping holes in their writings by not sudying the ancient indigenous communities--the Great Andamanese, the Onge, the Jarawa and the Sentinelese. It is here that the author mentions “if the real and complete history of the islands is ever written, the British would not be more than a page and India could only be a paragraph”.

The indigenous people have been systematically alienated from their resources by the British colonial policies and the post-colonial development-oriented policies of India. The Britishers set up a penal colony in the islands in 1858, the Japanese occupied the islands during the World War II, and during the post colonial period, thousands of settlers from mainland India were brought to the island. Though the islanders put up a fierce fight to defend their territories, the social fabric of the island communities has been violently torn apart and their populations decimated while the settlers outnumbered the original inhabitants. The region is witness to nation building exercises, hinduisation of ‘uncivilized junglees’ and even an attempt to rename the islands. The author calls this as an attempt to “reclaim what was never yours”. No effort has been made by way of scholarship or historical studies to take the islanders’ point of view.

Forestry is the chief source of revenue in cash in the islands but the system of forestry did not suit the region. The author quotes an official report by the Department of Environment, Government of India that argues that “the forestry system was leading to a preponderance of deciduous elements in the evergreen system that would eventually destroy the whole island ecosystem”. The carrying capacity of the islands has been long exceeded, the author says. Ill-conceived schemes like cattle rearing were introduced for a community that does not consume milk. Tourism is a concern in the islands which have been declared as ‘global biodiversity hotspot’.

The pristine forests and the people living in the Jarawa tribal reserve that covers half the island is under threat because of the ill conceived Andaman Trunk Road that separates the reserve land from the rest of the island. The Jarawas for whom the forests have been a home for ages have been reduced to begging around the Trunk Road that runs through the reserve. The road has been controversial due to the negative fallouts on the island’s ecology and the indigenous people. The Supreme Court had in 2002 passed an order to close it; the island administration chose to ignore it. Its closure was absolutely critical to protect the Jarawa community, the author says.

Islands turn colonies

The author chronicles the colonising of the islands in a chapter of the same name and discusses how the settlers look down upon the indigenous communities. Tension continues between the tribal communities especially the ancient tribal community of Jarawas and the settlers over land rights and there is a lack of political will to ease this even as the population of the Jarawas has been reduced to a few hundreds. “There are opinions that the Jarawas should be assimilated into the modern world, but it is clear that it is exactly this contact with the outside world that is rapidly pushing them towards the brink,” the author states.

In the chapter, A brief history of logging, Sekhsaria provides an account of the timber operations in the Andamans. He notes how as a part of India’s colonisation scheme, mainlanders were settled here. This was done to strengthen India’s claim over the islands. Incentives were offered to settlers by way of land and royalty free timber. Timber-based industry was promoted and liberal subsidies offered. Forests were exploited to benefit settlers who had little stake in the islands or its natural resources. Timber offered for millions decreased after the 2002 Supreme Court order. The order was in response to a petition by three NGOs to stop logging. The Supreme Court order that banned the cutting of naturally grown trees in the Andamans and Nicobar islands were welcomed by the environmental rights groups. But logging continued within the tribal reserve.

In the section, Environment, ecology and development, the author stresses the need for evolving sensible conservation policies. The author discusses the consequences of introducing exotic species into the island systems. This has led to irretrievable loss of native species and ecosystems. “The Andaman and Nicobar islands are unsurpassed in their botanical wealth, and the ethnomedical knowledge of the tribals who live here is astounding,” he says.

In the section, December 2004 and its aftermath, the author discusses the turmoil caused by the tsunami of December 26, 2004 which killed around 3500 people in the fragile Andaman and Nicobar islands, the worst hit area in India. The tectonic activity due to the third deadliest earthquake of the world in the last 100 years caused a significant shift in the islands’ geography with a permanent average uplift of four to six feet while parts of Nicobar islands went significantly under, with the southernmost tip, Indira point on Great Nicobar island going 15 ft down. Apart from dealing with how the tsunami destroyed the island, the section also highlights how the people picked up the pieces and started all over again.

Leave them alone

The tsunami waters inundated large areas of the islands causing damage to its coastal and marine ecology. In the aftermath of this turmoil, ecologists have suggested ‘no intervention’ and that ‘leaving areas alone should be the preferred management option’. A disturbing facet of the islands in recent times is its water scarcity. The islands have been facing severe water shortages even during the pre-tsunami period but this got worse after 2004. Fresh water sources got hit by the tsunami.

Talking about the faulty development planning, the author discusses how the former president late Abdul Kalam in 2005 in the aftermath of the tsunami announced a grandiose vision for the development of the Andamans and Nicobar islands. This included ecologically perilous components like deep sea fishing, exploitation of bamboo, value-added coconut products and tourism.

A central thread of Sekhsaria’s book has been the neglect and acculturation of the Jarawas, and their losing scuffle with the outsiders. The book presented in a journalistic manner handles the issue very sensitively and the author exhibits a keen understanding of the history of the indigenous people and its ecology.

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          Ryots wronged, take protest to Delhi        
As the TN farmers’ protest in Delhi enters its fourth week, all eyes are on the Centre which is not budging.
Tamil Nadu farmers protest for drought relief in Delhi.

A woman stands with a begging bowl and a placard strung around her neck. An old man shuffles along barefoot in the street at Jantar Mantar, the official site of a farmers’ protest in the heart of New Delhi. He finds his way through a group of farmers gathered at the protest site on a hot summer afternoon. Dressed in green loincloths, they are lying motionless on the road and the footpath exhausted after their meetings with the deputy speaker of Lok Sabha M. Thambidurai, MDMK general secretary Vaiko and Congress vice president Rahul Gandhi in the past few days.

These are farmers from Tamil Nadu on a protest which is in its fourth week. The drought situation on the Cauvery belt in Tamil Nadu has gone from bad to worse this year with the state witnessing the worst spell in 140 years from a poor northeast monsoon, as per the India Meteorological Department. The state government officially declared a drought in January 2017.

“The Centre has not announced a drought relief package yet despite our long-standing protest. The High Court of Tamil Nadu has issued directions to the state government to write off all agricultural loans. But we will not budge from here till the Centre hears us out,” says Sivaprakash, a farmer from Dindigul in Tamil Nadu.

Sivaprakash is a part of the group of over 100 farmers representing the ‘Desiya Thenidhiya Nathigal Inaippu Vivasayigal Sangam’ (National South Indian River Interlinking Sangam). They have been protesting at Jantar Mantar since March 14, 2017. “Hundreds of farmers have committed suicide given the drought conditions in the state which was preceded by the devastating cyclone Vardah. Even the National Human Rights Commission (NHRC) has sought a detailed report from the state government on this,” says Sivaprakash. Earlier in January, the NHRC had taken suo motu cognisance of the media reports on the suicide of 106 farmers in one month in Tamil Nadu.

Waiting for an ethical response

With the government unmoved by their protest, members of the Sangam resorted to skull protest to intensify their agitation. “Through our skull protest, where we are displaying the skulls of farmers who have committed suicide in the wake of the drought in the state, we are seeking a drought relief package from the Centre. The skulls we are using in the protest symbolise our fate if the state does not help us out. Debt relief is being provided to the wealthy people. What about us, the farmers who have toiled so hard?” asks P. Ayyakannu, president of the Sangam, who hails from the Tiruchirappalli district in Tamil Nadu.  

The state government had in February 2017 sanctioned a drought relief package of Rs 2,247 crore for 32 lakh farmers of the state. “The state government gave Rs 3,000 each as compensation for crop losses to those who depend on seasonal rain and Rs 5,465 per acre to those who depend on irrigation. How is that enough to make up for the losses we have faced?” Ayyakannu asks. “This is highly inadequate and we demand a drought relief package of Rs 40,000 crore from the Centre,” says Saravana Kumar Vasudeva, who belongs to a farmer family in Theni, Tamil Nadu. “We also want a waiver of loans, better support price for our produce, lower input prices and above all, solutions to water scarcity in the region," says Saravana.

Natarajan who has come all the way from Karur in Tamil Nadu says, “I lost my crops to this drought and have an outstanding debt of around Rs 5 lakh from a nationalised bank. How will I repay this? I have no money left. Why can’t the government extend the waiver for loans from nationalised banks like they have done for cooperative banks?”

“We wanted to make a representation to the prime minister about the agrarian situation in Tamil Nadu but even after 28 days, our representatives have not been granted an appointment. This only shows the government's claim that it is sensitive to farmers is hollow,” says Ayakannu. “Farmers would be forced to intensify their agitation unless the issue is settled,” he adds.

Catching the people’s imagination

Agitators at the protest site.The farmers from the Cauvery belt have been joined by farmers from the other states in the protest. “Our livelihoods have been destroyed. To drive home this point, we are using macabre elements in the protest like skulls, rats and snakes. We are carrying begging bowls, shaving half of our heads and staging mock funerals. We even stripped in front of the prime minister’s office yesterday. But other than the media, no one seems to be noticing us despite the gravity of the situation,” says Manohar Patil from Maharashtra who has joined in the protest.

Some of their demands include setting up of the Cauvery Management Board and interlinking of the national rivers to deal with the lack of water in Cauvery. “Why can’t the Centre force the Karnataka government to release water from Cauvery when the Supreme Court has directed Karnataka to do so as many as seven times? The Center talks so much about Ganga but nothing on Cauvery,” says Saravana.

“We are languishing here for days but the Centre has no interest in hearing us out. How do you think our families will survive with no income?” asks Natarajan. “Unable to repay our loans, we are left with no option but to rot in Delhi,” he says.

“Our crisis deepened this year because Karnataka, in spite of the Supreme Court order, refused to release Cauvery water to Tamil Nadu,” says Kuppuswamy, a farmer from Villupuram district of Tamil Nadu. Many agitating farmers are senior citizens and are also demanding a pension scheme where farmers over 60 years of age get Rs 5,000 each.

Whose fault is it anyway?

The Centre considers drought relief as the responsibility of the state. The state, on the other hand, has approached the Centre and sought an assistance of Rs 39,565 crore from the National Disaster Relief Fund for drought relief. Following this, a central team has visited Tamil Nadu to assess the condition and has submitted its report. Union Minister for Agriculture Radha Mohan Singh plans to take it up at a high-level committee meeting soon. However, it may be difficult for the Centre to waive off loans for the Tamil Nadu farmers alone as there are other states too which are in a similar situation. Tamil Nadu farmers may get some financial assistance but will that solve the current crisis of farmer debts and suicides?

Droughts are not just episodic in nature but are a structural problem. Drought or no drought, farmers will continue to fall in debt traps given their dependence on high-cost farming methods using fertilisers, pesticides, machinery and seeds. At the same time, crops are no longer fetching them remunerative prices from which they can profit. The answer to this crisis may be in adopting low-cost sustainable farming methods. Meanwhile farmers should be provided income security to wean them off the debt trap. Let’s wait and watch if the state responds well to the current crisis.

Don't Show In All Article: 

          Scene Browser Beginnings        

Sectors in flarge

The scene browser shows all of the sectors in flarge.

Here's how it works:
A plugin implementing wrappers around all of the (useful) CS interfaces is loaded. It registers interface wrapper factories with an iInterfaceWrapperManager. This manager keeps a hash of scfInterfaceID's mapped to iInterfaceWrapperFactory's.
Another plugin listens for when the map is loaded (which the editor tells it), then creates an EditorObject for all of the sectors in the engine and adds it to the editor's object list.

EditorObject, using SCF metadata, goes through each interface implemented by the object it's wrapping and requests the iInterfaceWrapperFactory for the given interface. If there's no wrapper for that interface, it ignores it. It then instantiates that wrapper and pushes it onto an array. While it's going through, it finds an interface wrapper that has a name attribute, and stores that for future reference, when something wants to call Get/SetName. It does the same thing for a parent attribute. It also figures out the type (instance, factory, or unknown) and stores that.

After adding an object to the object list, the scene browser panel will get an Object Added event, and it will put the given object into the tree, using EditorObject to get the name and parent (for the hierarchy).

I haven't implemented putting the objects into the correct hierarchy in the Scene Browser panel yet, nor have I implemented object name editing or re-parenting via dragging. Also, scene browser should have a way of showing an icon and grouping (or sorting) the different objects.

Right now, I've only implemented an interface wrapper around iObject, since that provides the name for every engine object. But eventually, I'll need wrappers for every useful object, since I will need to know their properties for the property editor.

This was partly just a proof-of-concept right now. There are a few functions that could have a better place at the moment.


Add the rest of objects from engine on map load (other than sectors)
Clean up some of the nasty parts
Respect object hierarchy in scene browser
Implement name editing in scene browser
Implement re-parenting

          Introduction and First Thoughts        


Hi! I was accepted to build a Crystal Space World Editor for Google Summer of Code this summer.

A little about me: I'm an 18-year-old computer engineering major at University of Maryland. My main interests beside computers are classical guitar and biking.

In this blog I'll post my ideas and progress on this project. Comments and suggestions will be greatly appreciated.

Here is the abstract as given in the proposal:

Crystal Space, being a 3d engine, deserves a good art pipeline so that applications using it can focus on creating assets, not editing world files by hand. Having worked on several game projects using CS over the past 2 years, I have experienced directly the difficulty of getting art into the engine. I would like to help take a huge step in improving it by creating a usable world editor.

The editor should have a completed framework by the end of the work period, including a working plugin system, undo/redo system, selection system, tool system, save/load functionality, scene browser, factory browser, and property editor. Also, basic selection and transform tools will be implemented. Any remaining time will be used to polish the user interface or implement tools for other CS features, such as terrain.

The project is currently in the design stage, but the ideas are becoming more focused.
Here is some of the progress so far.

Name of the editor

We had nearly an hour-long name-throwing session on IRC about this, but I don't think any of them stuck. The consensus seems to be that the name shouldn't be too serious. Some highlights: Ochre, Composotron IV, Crystal Latte, Crystachino, Deity for Dummies, Quartz, Chainspoon, Turbospoon, CrystalGarden, Plow, Colloid Space. I would choose Anvil, but it is already the name of my old editor. Maybe Anvil Reloaded? ;) Any more ideas?

User interface

The editor will use wxWidgets as a GUI library.
I'll use wxAUI and wxPropertyGrid widgets. wxAUI is a really nice docking toolkit that should give a very flexible, modern-looking interface. wxPropertyGrid will be great for the property editor.

wxAUI has been included in wxWidgets 2.8.0+, but wxPropertyGrid is a contrib widget. To handle the dependency, the editor will probably require wxWidgets 2.8.0+ and wxPropertyGrid will be included in the source tree.

I'll use wxFormBuilder to design the more complex dialogs for the editor (options, material editor, etc) and save them as XRCs. The main window will be done in code, using wxAUI.


Tools allow the interface to remain consistent when switching between different editing functions. Tools will handle events like mouse move, mouse click, keyboard press, and draw to allow for extra information to be drawn on top of the scene. Examples of tools are select, move, rotate, scale. Plugins can also add tools. Tools will be available through a toolbar. In addition, tools can provide a panel for tool-specific settings.

There are several types of tools.

Mesh-specific tools: These tools will be shown based on the type of the selected object.
e.g. for particle system editor, an emitter editor. For a terrain editor, a tool to modify heights with a brush.

Creation tools: Tools which create things, e.g. a tool which creates mesh primitives, or a tool which creates an initial flat terrain.

One-shot tools: Tools which perform one "non-interactive" action, like "compress vertices" or "generate normals".

Scene Browser

The scene browser is basically a tree that will show all of the instances in the world file (e.g. all the stuff that goes in between <sector> tags).

There could possibly be multiple "view modes" for this: Group by sector, group by object type, sort alphabetically.

Plugins should be able to add 3rd party types to the scene browser (e.g. CEL entities).

Project Manager

This should show some of the files that the world file depends on. It will allow you to link or unlink libraries to the world file.

Assets Browser

Formerly named "factory browser", the assets browser will allow you to browse through mesh factories, materials, etc. It should allow you to remove them, or edit their properties when selected (in property editor). Adding mesh factories can be accomplished through importing or linking to a library. Or you can use a tool which creates primitives.

Mesh Browser

This will show all of the available mesh factories, rendered to textures. The selected one will show a rotating preview.

Material Browser

This will show all of the available materials rendered on tiny spheres. You should also be able to create an empty material from here.


With all of these browsers, there seems to be a commonality between them: they generally provide a view of a certain category of objects, and when selected, they should publish an event to listeners, including the property editor which will allow you to edit the selected object. It seems like they could share a lot of code.

Property Editor

There will be a property editor shown for the selected object.

I will need to implement some custom property types, including one for matrices.

Another thing I would like is a "link" to another object. It would basically allow you to choose one of the available objects of that type. And it will allow you to follow the link and show the linked-to object in the property editor. For example, the mesh instance property editor will have a link property "Material", which will allow you to choose which material is used for the mesh.

Saver Improvements

Since the saver doesn't fully support saving all CS objects, and since it is desirable to preserve comments in the world files, I'll be supplementing the loader to attach the original DOM nodes to engine objects when they are loaded (and only when the saveable flag is on). The editor will then keep track of which objects are modified, and only save those. This means that all unsupported nodes will be preserved. A main failure of the current way of using the saver is that it obliterates any unsupported nodes. Judging by the rate at which the loader advances versus the rate at which the saver plugins advance, this will be necessary for some time.

The sooner this is implemented, the sooner the editor will be useful for making small tweaks to existing world files. So I do regard it as quite important, although it is not trivial.


Whew! There are a lot of ideas there. I hope I get some good feedback on this.

I still have approximately 2 more weeks of school, so I'll be trying to think of this and post when I'm not taking exams. Then, summer! :)

          Another Ban        
It's about time:
Leading rabbis and the Jerusalem Municipality have joined forces in a battle against the widespread habit of smoking in the haredi public, in light of studies indicating that the sector has the highest rate of smokers in Israeli society.

The Health Ministry and local haredi authorities will also take part in the effort.

In a campaign that will be launched Thursday, rabbis will issue halachic rulings banning smoking. The rulings will be posted on bulletin boards and buses, and published in the community's pamphlets.

The decision to launch the campaign ahead of Purim was based on the fact that during the holiday it is usually considered legitimate for children to smoke cigarettes.
As opposed to last week's screed against Jewish music concerts, this is a ban I can wholeheartedly get behind.

I lived in Israel for a time, and I will never forget the sight on Purim day of Charedi adolescents smoking cigarettes all over Jerusalem. Smooth-faced young boys were dragging away on cigarettes at every street corner. In certain Israeli Charedi circles it's almost as if allowing adolescents to smoke is one of the positive commandments of the Purim holiday - almost as widespread as the widely kept Purim "mitzvah" of drinking enough to vomit all over the sidewalk.

We can only hope a Rabbinic ban on underage drinking on Purim is soon to follow.
          Mavis Maseko (READ Educational Trust)        
5FM — Read Educational Trust is a South African based NGO that operates in the education and literacy sectors, in educator training and school resource provision. http://www.read.org.za/
          Hands-on Bootcamps, New Research and How to Strategies from Industry Experts Make Digital Health Summer Summit the Place to Grow the Digital Health Sector        

Registration Open for Bootcamps & Conference Sessions, June 18-20 in San Francisco

(PRWeb April 22, 2014)

Read the full story at http://www.prweb.com/releases/2014/04/prweb11784169.htm

          Preserving Transactional Data        

This paper is an adaptation of a longer report commissioned by the UK Data Service. The longer report contributes to on-going support for the Big Data Network – a programme funded by the Economic and Social Research Council (ESRC). The longer report can be found at doi:10.7207/twr16-02.

This paper discusses requirements for preserving transactional data and the accompanying challenges facing the companies and institutions who aim to re-use these data for analysis or research. It presents a range of use cases – examples of transactional data – in order to describe the characteristics and difficulties of these ‘big’ data for long-term access. Based on the overarching trends discerned in these use cases, the paper will define the challenges facing the preservation of these data early in the curation lifecycle. It will point to potential solutions within current legal and ethical frameworks, but will focus on positioning the problem of re-using these data from a preservation perspective.

In some contexts, these data could be fiscal in nature, deriving from business ‘transactions’. This paper, however, considers transactional data more broadly, addressing any data generated through interactions with a database system. Administrative data, for instance, is one important form of transactional data collected primarily for operational purposes, not for research. Examples of administrative data include information collected by government departments and other organisations when delivering a service (e.g. tax, health, or education) and can entail significant legal and ethical challenges for re-use. Transactional data, whether created by interactions between government database systems and citizens or by automatic sensors or machines, hold potential for future developments in academic research and consumer analytics. Re-use of reliable transactional data in research has the power to improve services and investments by organisations in many different sectors. Ultimately, however, these data will only lead to new discoveries and insights if they are effectively curated and preserved to ensure appropriate reproducibility. This paper explores challenges to this undertaking and approaches to ensuring long-term access.


          GI+100: Long Term Preservation of Digital Geographic Information — 16 Fundamental Principles Agreed by National Mapping Agencies and State Archives        

This paper states 16 principles for the long term retention and preservation of digital geographic information. The paper is mainly aimed at public sector geographic information providers in Europe (particularly those involved in mapping and cadastre) with the intention of highlighting the significance of fundamental concepts for digital geographic data archiving. Geographic information providers are mainly mapping agencies, but also archives preserving geographic data among a wider range of digital information. A supplementary objective is that the paper may provide useful information for providers of all types of geographic information right around the world.

This paper states 16 principles for the long term retention and preservation of digital geographic information. The paper is mainly aimed at public sector geographic information providers in Europe (particularly those involved in mapping and cadastre) with the intention of highlighting the significance of fundamental concepts for digital geographic data archiving. Geographic information providers are mainly mapping agencies, but also archives preserving geographic data among a wider range of digital information. A supplementary objective is that the paper may provide useful information for providers of all types of geographic information right around the world.

There are many reasons why people wish to retain access to information, though the main drivers for archiving digital geographic information are meeting legislative requirements, the short and long term exploitation (re-use not only access) of archived data for analyzing social, environmental (e.g. global climate changes) and economic changes over time as well as efficiency savings in managing superseded datasets.  This paper sets out the path and describes what needs to be done now to future-proof the investment government agencies around the world have made in creating digital Geographic Data.


          Camiseta geométrica chico DIY – DIY boy geometric t-shirt        

Empezamos semana con un DIY para chicos por petición popular. Actualizar vuestras prendas a golpe de formas geométricas sólo os llevará media hora y os marcaréis un tanto con el sector mujeril. Palabra ;)

Let's start this week with a DIY for boys by popular demand. Update your clothes with geometric shapes will take you only half an hour and girls will appreciate it. I give you my word ;)

Para este tuneo he utilizado pintura textil opaca pero también la podéis encontrar en versión flúor, transparente para tejidos claros, reflectante, metalizada... Es muy barata, fácil de trabajar porque se disuelve con agua y se vende en la mayoría de tiendas de manualidades. La única indicación es que sobretodo recordéis planchar bien la pieza cuando se haya secado, para que después la podáis lavar con total tranquilidad. ¡Al lío!

In this project I've used opaque textile panit but you can also find its fluor version, transparent for clear fabrics, reflective, metallic...It's cheap, easy to work with because it dissolves in water and it's sold in most craft stores. The only advice is to remenber to iron it properly once it gets dry, to ensure you can wash it with confidence.

Necesitarás: cualquier prenda que quieras customizar, pintura textil, pincel, cinta de pintor, papel de periódico y plancha.

You'll need: any garment you want to customize, fabric paint, brush, masking tape, newspapers and iron.

Introduce el periódico en medio de la camiseta para que la pintura no traspase.

Introduce a newspaper between both sides of your t-shirt so paint won't go through.

"Dibuja" la forma geométrica que te dé la gana con cinta de pintor.

"Draw" the geometric shape you like the most with masking tape.

Vierte un poco de pintura y moja el pincel.
Pour a bit of paint and dip brush.

Si el tejido es elástico como el de una camiseta aplica la pintura a toques, nunca arrastrando el pincel.

If your fabric is stretchy like a t-shirt paint it with little touches, never dragging brush.

Cuando hayas acabado espera a que la pintura seque, retira la cinta de pintor y plancha la zona pintada unos 2-3mins para fijar el color. (Queridos lectores impacientes: el secado se puede acelerar con un secador)

Wait for the paint to get dry after finishing, remove masking tape and iron 2-3 mins to fix color. (Dear impatient readers: You can speed drying with a hairdryer)

Fin de la historia. A fardar de camiseta tuneada con tus propias manitas.
End of history. Boast about your t-shirt customized with your own hands.

El mundo de los DIY's ha estado monopolizado por el sector femenino hasta ahora. Por suerte me consta que cada vez hay más hombres que empiezan a enseñarnos sus habilidades como

Daniel de Studs and Buttonholes (no os lo perdáis!!)

En este blog hemos visto otras técnicas que también podéis aplicar como:

- La estampación con plastidecores- La estampación con fotocopias- Crear un aplique sin coser- Customizar encolando

¡¡Nos os cortéis y empezar a experimentar!!

The world of DIY's has been monopolized by female sector up to now. Luckily some guys are starting to show their amazing skills such as Daniel from Studs and Buttonholes (don't miss him!!!) Anyway there are other techniques previously featured in this blog which you can use like:
- Print with crayons
- Print with photocopies
- No sewing appliqué
- Customize gluing
Don't be shy and start experimenting!!

Besos!! Estaré al otro lado de mi galería de DIY's, Facebook y Twitter.Kisses! I'll be on the other side of my DIY gallery, Facebook and Twitter.

          Renewable energy in Europe 2017: recent growth and knock-on effects        
Addressing climate change requires a globally coordinated, long-term response across all economic sectors. The 2015 Paris Agreement provides the framework for limiting global warming to less than 2 degrees Celsius above pre-industrial levels and for pursuing efforts to limit it to 1.5 degrees Celsius. Early in this process, the European Union has adopted ambitious and binding climate and energy targets for 2020 and 2030. Member States have set the strategic objective of building an Energy Union,...
          New Support for Green Energy in Middle East and North Africa        
With the issue of how to get the private sector on board for climate financing high on the agenda at COP22 in Marrakesh, the first projects of a new fund supported by the European Investment Bank (EIB) - the Catalyst MENA Clean Energy Fund (Catalyst) - are now taking off. This fund will make it much easier for companies and governments in the region to invest in and benefit from renewable energy and energy efficiency projects. The Catalyst fund is the newest investment of the Global Energy Effic...
          EU leaders: invest in wind energy for growth        
Brussels, Belgium -  European leaders meeting on 23 May to discuss how to achieve growth despite massive budgetary challenges must turn to wind energy for immediate job-creating and economic benefits. Every EU citizen is paying more than EUR 700 for energy imports and this is increasing as prices climb and domestic resources deplete. But wind energy replaces imported fuel - saving EUR 5.7 billion in 2010 alone - while creating growth. In 2010, the wind energy sector's growth rate was twice that of EU ...
          EU Wind Power Industry: 520,000 Employed by 2020        
BRUSSELS -  The European wind power industry's contribution to EU economic growth will increase almost threefold over the decade by 2020. More than half a million people will be working for the wind power industry in Europe by 2020. The sector has been proven to be a powerful motor against economic slowdown in Europe. This will be shown on Monday 16 April 2012, as the European Wind Energy Association (EWEA) presents its latest report "Green Growth - The Impact of Wind Energy on Jobs and The ...
          European Transport Sector Must Be Ambitious to Meet Targets        
Emissions of many pollutants from transport fell in 2009. But this reduction may only be a temporary effect of the economic downturn, according to the latest annual report on transport emissions from the European Environment Agency (EEA). The Transport and Environment Reporting Mechanism (TERM) explores the environmental impact of transport. For the first time, the report considers a comprehensive set of quantitative targets proposed by the European Commission's 2011 roadmap on transport. "E...
          LTU Business receives major order from the EU raw materials sector        

LTU Business AB has been given the task of developing the innovative capabilities of nine of Europe's leading raw material consortia led by globally recognized players such as Atlas Copco, DMT, GTK, Terrafame, Luleå University of Technology, Uppsala University and Swerea in an order worth about SEK 5 million.

          Growing energy gap in Europe        

There is a growing gap in Europe between the countries that have invested in renewable energies and those who have not done so. This finding is presented in a new doctoral thesis on technological development in the European environmental energy sector and the knowledge spillover between the countries.

          Análisis del Manifiesto de Cartagena        
Simón Bolívar había asumido el mando de la Plaza de Puerto Cabello el 4 de mayo de 1812. Un mes después, el 6 de junio, ésta cayó en poder de los realistas. Ante tal pérdida y después de firmada la Capitulación, Bolívar logró pasar a Curacao y luego a la Nueva Granada. Allí, el gobierno le reconoció su grado de Coronel y le permitió su participación en la Campaña del Magdalena. El 15 de diciembre de 1812 escribió su primer documento donde expone las causas que condujeron a la pérdida de la Primera República y advierte a los neogranadinos sobre la necesidad de unirse para derrotar al enemigo. Estas causas según Bolívar fueron:
1. El régimen de tolerancia seguido por las autoridades republicanas: considerado como débil e ineficaz. Criticó la actitud asumida por el gobierno de Venezuela frente a Coro, afirmando que la Junta Suprema debió atacarla y no dejar que se fortificara, y responsabilizando a los magistrados, quienes consultaban códigos inapropiados. “Por manera que tuvimos filósofos por jefes, filantropía por legislación, dialéctica por táctica y sofistas por soldados”. La doctrina en que se apoyaban, determinó que “a cada conspiración sucedía un perdón y a cada perdón sucedía otra conspiración que se volvía a perdonar”.
2. La carencia de un ejército regular, disciplinado y capaz de presentarse en el campo de batalla a defender la libertad. Por el contrario, se establecieron innumerables cuerpos de milicias indisciplinadas, que además de agotar las Cajas del erario nacional, con lo sueldos de la plana mayor, destruyeron la agricultura, alejaron a los paisanos de sus hogares e hicieron odioso el gobierno que obligaba a éstos a tomar las armas y abandonar sus familias. El resultado probó severamente a Venezuela el error de su cálculo. Los milicianos que salieron al encuentro del enemigo, ignorando el manejo de armas, y no estando habituados a la disciplina y la obediencia, fueron arrollados al comenzar la última campaña, a pesar de los heroicos y extraordinarios esfuerzos que hicieron sus jefes por llevarlos a la victoria.
3. La subdivisión de la Provincia de Caracas. “Esta reforma sancionada por el Congreso despertó y fomentó una enconada rivalidad en las ciudades y lugares subalternos, contra la capital”.
4. La disipación de las rentas públicas evidenciada en gastos inútiles y especialmente en sueldos de oficinistas, secretarios, jueces, magistrados, legisladores provinciales y federales dio “un golpe mortal a la República”, por cuanto generó la necesidad de establecer el papel moneda sin garantía real. Este factor contribuyó a crear un descontento general que fue aprovechado por los realistas.
5. La adopción de la forma federal de gobierno. El Libertador consideraba que este sistema era perfecto, pero el mismo no correspondía a los intereses de las naciones. Según el sistema federal, las provincias se gobernaban independientemente, pero, en la práctica, no estaban capacitadas para ejercer ampliamente y por sí mismas sus derechos ya que carecían de las virtudes políticas que caracterizan a las repúblicas. Bolívar era partidario de gobiernos fuertes y centralizados: “Nuestra división, y no las armas españolas, nos tornó a la esclavitud”.
6. El terremoto del 26 de marzo de 1812 y el fanatismo del clero en relación con el fenómeno fueron para Bolívar una causa importante e inmediata de la ruina de Venezuela. No sólo por lo trastornos físicos y morales que ocasionó, sino por la ausencia de una autoridad que actuara con diligencia. En este sentido, la actitud del clero encontró campo para la acción pues estaba consciente de que los delitos quedaban siempre impunes.

Después de enumerar y analizar estas causas Bolívar consideraba necesaria la ayuda de la Nueva Ganada para reconquistar Caracas y propuso un proyecto de Campaña para marchar a Venezuela “a libertar la cuna de la independencia colombiana”.
Si bien las causas señaladas por Bolívar contribuyeron a la pérdida de la Primera República, es necesario considerar, también, como factor negativo a la causa patriota, la fuerza que ejerció la hostilidad de las masas populares frente al nuevo gobierno. El movimiento de 1810 y la declaración de Independencia beneficiaban directamente a los criollos, y la población, lógicamente tenía que sentir aprehensión ante un movimiento que favorecía económica y políticamente al sector cuyo criterio social excluyente era manifiesto. A esto se unía la influencia que ejercía el clero, quien acusaba a los republicanos de ateismo.

          Análisis del discurso en la Sociedad Patriótica        
Para analizar este discurso nos debemos responder algunas preguntas:
1. ¿Qué ocurrió el 19 de abril de 1810?
2. ¿Qué ocurrió en Caracas desde esa fecha?
3. ¿Quiénes formaban la Sociedad Patriótica?
4. ¿Por qué el discurso en la Sociedad Patriótica?
5. ¿Bolívar era el único que pensaba así?
Los años anteriores a 1810, ocurrieron en la Capitanía General de Venezuela una serie de eventos que traerían como consecuencia la independencia de las provincias que conformaban la Capitanía; no solo pensemos en las diferentes insurrecciones e intentos de golpe de estado, sino en las disputas por el poder entre las dos clases dominantes, además el pensamiento o temor que tenía la clase criolla de perder sus privilegios a manos de las clases de pardos y quinterotes.
El 19 de abril de 1810, no es realmente el grito de independencia, es un acto mediante el cual estos “conspiradores” juran lealtad a Fernando VII.
Para Salazar, Jiménez y Miliani (2000, p. 350) en el cual citan a Ríos (1981)
No había una clara definición de carácter autonomista, sobre todo en función de la presencia de un sector de la clase dominante criolla que, por la conjugación de intereses económicos, prejuicios sociales, conciencia monárquica, miedo a los negros, etc., mantenía la plena identificación con los intereses metropolitanos (criollos realistas). Sin duda -afirma la autora-, la conciencia de poder de la clase dominante criolla no se correspondía aún plenamente con la idea de ruptura del nexo colonial.
Esto nos esto nos deja claro que algunos criollos buscaban hacerse del poder.
Es por ello que generan leyes y reglamentos entre 1810 y 1811 que evitaban a otros grupos sociales ejercer entre otros el derecho al voto tal como lo enuncian Salazar y otros (2000, p. 351)
El reglamento electoral promulgado daba el derecho al voto a los hombres libres, mayores de veinticinco años y propietarios de bienes y cargos. Esta última condición, unida a la negativa de permitir el voto de mujeres y esclavos, generó un Congreso representativo de la oligarquía criolla. Este hecho facilitó el mantenimiento del orden social y económico que ellos defendían.
Acaso no es cierto que los criollos se opusieron a la Real Cédula de Gracias al Sacar de 1796, de la cual exigían su derogación.
La Sociedad Patriótica, que había sido convocada para ocuparse del desarrollo económico del país, se convirtió en un foro donde se llevaron a cabo las discusiones y los discursos que condujeron a la independencia del país.
Las personas que constituyeron la Sociedad Patriótica formaron la elite intelectual criolla, que desempeñó un papel importante en el desarrollo de nuestro movimiento independentista. Entre sus miembros, figuraban Simón Bolívar y Francisco de Miranda. Es en este escenario donde Simón Bolívar el 2 de julio de 1811 hace su discurso.
En la mañana del 4 de julio el Congreso celebraba una sesión secreta cuando se anuncia una comisión de la Sociedad Patriótica. La sesión se hace pública, y se les recibe. Los miembros más exaltados de la Sociedad van a las barras. Desde allí gritan y presionan.
Los que frecuentaban el lugar eran Bolívar, Vicente Salias y Coto Paúl. Cuando el presbítero Juan Vicente Maya expone algunas razones para no acceder a la inmediata declaratoria de independencia, fueron ellos quienes lo increparon con palabras airadas.
Como se deduce, la Sociedad Patriótica tenía una estructura y una consistencia de partido. Al principio, se constituye guardando un criterio de selección. Así lo recomiendan las tácticas del momento. Luego amplía su base y acepta tanto blancos como mulatos, negros e indios, dando impulso inicial a nuestro desprejuiciado sentido de integración racial.
En este discurso Simón Bolívar recoge un clamor de un muy buen grupo de conciudadanos que veían como en el Congreso se le daba largas al asunto de la emancipación, convirtiéndose quizás en el detonante junto con el bullicio que había en las calles donde se reclamaba la declaración de Independencia.

          Security Sector as Cause and Solution to DR Congo's Sexual Violence Crisis        
Like any deep malaise, Congo’s rape crisis is but one expression of entrenched, systemic problems. Local witnesses, security analysts and medical professionals who treat survivors present overwhelming evidence that the primary perpetrators are uniformed Congolese security actors. A weak justice system may be responsible for the failure to discipline or punish perpetrators, but the sources of this behavior lie within the security sector itself. Accessing the security elite, Congo’s infamous ‘black box’, is notoriously difficult. As a result, very little analysis exists of the problem from the perpetrators’ perspective: analysis and evidence that deciphers the institutional culture and internal organization of the security sector, or that maps relations between senior officers, politicians and economic actors. By design, opacity reigns supreme.

More on how sexual violence is being abated through Security Sector Reform at Sustainable Security

          DR Congo launches its National Investment Plan for Agriculture. Is anyone listening?         

At around 2.5 per cent of the national budget, DR Congo spends the least on agriculture of all its neighbors, a figure made more minuscule given the great untapped potential of its vast arable lands. For comparison, the Republic of Congo spends close to 14%, Zambia 10% and Ethiopia over 20%.

Following the 2009 Maputo Accords, NEPAD initiated the Comprehensive Africa Agriculture Development Program (or CAADP), a continent-wide compact to reduce poverty and hunger by increasing state investment in agriculture over a ten-year period, with two basic metrics: raise public ag spending to 10% of GDP and raise ag growth rates to 6% by 2020. Participating countries were encouraged to tailor their growth strategies and investment plans accordingly, and solicit the views of farmers' associations, civil society and the private sector for an inclusive national approach with popular support.

DR Congo announced its National Investment Plan for Agriculture (PNIA) last month in Kinshasa, with great fanfare and expense. A total of $5,730m is budgeted, but only $857m had been committed (93% from donors, 7% from GDRC) by the closing ceremony. So where were the investors? In interviews and public pronouncements, government officials are confident that their chosen path, the PNIA, will attract foreign investment and will modernize and monetize Congo’s vast agricultural potential, thus transforming the lives of the country's rural poor, nearly all of whom are isolated, subsistence farmers.

Outside of government, skepticism regarding the PNIA is high. The primary criticism from donors and the Congolese private sector accuses the GDRC of failing to commit to sweeping infrastructural renovation (communications, transport, electricity, etc) as the foundation of national economic growth, and instead shifting that burden onto the international firms it assumes are lining up to invest. Yet no foreign firm would consent to such a capital outlay given the country’s dismal business environment. Serious investors would expect to see government planning and budgets to this end, yet beyond the PNIA the GDRC has no comprehensive plan to address the country’s deeply eroded infrastructure (piecemeal donor projects are the norm), or resolve its regulatory morass and lack of legal protection for private enterprise.

An even greater deterrent, the current Code Agricole stipulates that any private enterprise would require a 51% ownership stake by the GDRC. These terms are currently being revisited, but the compromise under discussion is 20% national ownership -- still untenable for obvious reasons, particularly given the country's long history of nationalization (viz., Zairianisation), expropriating private businesses, stripping assets and triggering massive capital flight. This legacy is still felt today among potential investors who see Congo as too risky (unpredictable and unstable), and in the Kabila administration's patrimonial, anti-entrepreneurial policies. 

The other main deterrent for foreign investors is the cost of commerce itself which, after the endless hoops and ladders of business registration, is so high that local produce cannot compete with cheap imports. In the country’s urban centers, imported versions of Congo’s basic foodstuffs (palm oil, maize, beans, sugar, rice, and wheat flour) outnumber local varieties, except for cassava.  

This wave of imported commodities began with a policy enacted in Mobutu's final years (1992-96, known as ‘Plan Mobutu’) as colonial infrastructure finally and irretrievably collapsed, interrupting the regular flow of local produce into Kinshasa and causing food prices to soar. Allowing cheap foodstuffs from outside to saturate the market was initially intended as a stopgap measure, but the challenge of infrastructure rehabilitation proved overwhelming and was postponed indefinitely. Now as then, local produce is uncompetitive because high transport costs and extortion rackets deter trade, production and investment. Specific to local farming, the impact of systematic rent-seeking on agricultural production and trade is another crippling deterrent to rural agricultural production and commerce. Detailed studies of these organized rackets abound, but have had no policy impact.

Ambitious in vision and consistent with COMESA and AU policy frameworks, operationally the PNIA is unlikely to succeed. It is hostage to the government's general inability to address the country’s primary obstacles to economic growth—a chaotic business environment (legal protection, banking systems, transparent procedures/absence of corruption, and credit) and a very thin, highly unreliable infrastructure (power, transport, communications, etc). If in fact l'argent n'aime pas le bruit, then Congo's leaders need to concentrate on creating a law-abiding and responsive administration capable of reassuring investors that their entrepreneurism is welcome and respected.

          La carte postale de votre été se met au vert        


L’Union Professionnelle de la Carte Postale tiendra congrès à Lille du 2 au 4 juin prochain, une occasion pour le secteur de prendre la parole avant les vacances estivales sur sa démarche en matière de développement durable

La carte, un message toujours dans la tendance

On présente souvent la carte postale comme désuète en l’opposant aux SMS et autres e-cards jugés plus technologiques et donc plus tendance. Que nenni ! Et si les Français ne sont pas les plus grands consommateurs de cartes en Europe (7 cartes en moyenne par habitant contre 55 en Grande-Bretagne ou aux Pays-Bas, 30 en Allemagne, ou encore 17 en Belgique), la carte reste cependant le moyen le plus utilisé (40 millions de cartes de vœux contre 11 millions de e-cards) et le plus investi émotionnellement par celui qui l’écrit et celui qui la reçoit.

Le Congrès 2010 fêtera les vingt ans de l’UPCP, et ce sera l’occasion pour la profession de revenir sur les actions entreprises depuis deux décennies, et d’annoncer les grandes lignes de l’étude économique demandée au cabinet GfK sur l’évolution du marché en 2009.

La carte : un message plus vert ? y’a pas !

Les professionnels de la carte sont fiers de leur filière « verte » mobilisée pour garantir le respect de la norme REACH : l’utilisation de composants respectueux de l’environnement (papiers, encres et vernis sans solvant, piles pour les cartes musicales…), le recours à une chaîne graphique verte, une politique relative aux déchets et emballages cohérente, le recours aux CAT sont des objectifs primordiaux pour l’ensemble de la profession. Les labels FSC, imprim’vert… les partenariats avec certains organismes (ONG écologiques notamment) signent ces engagements.

Le programme du Congrès de l’UPCP à Lille : du 2 au 4 juin

Ce congrès fêtera les 20 ans de l’Union et présentera un état du secteur via l’étude sectorielle menée par le cabinet GfK sur 7000 points de vente.

Enfin, le congrès réunira la profession autour d’experts pour aborder les thèmes suivants : transmission et cession d’entreprises familiales avec le concours du Conseil Syndical du Notariat, l’optimisation des chaînes graphiques grâce au numérique par l’Ecole de l’Image, la LME avec la Confédération française du Commerce Interentreprise, et enfin les labels et certifications de la profession notamment les labels « verts » seront abordés avec la Fédération de l’Imprimerie et de la Communication graphique.

Et Olivier Draeger, Président de l’UPCP, de commenter :
« Le congrès des professionnels de la carte qui se réunit en juin mettra en exergue le dynamisme de notre savoir-faire industriel et créatif et notre souci constant de répondre aux besoins de nos clients et notamment de leur souhait de produits durables. 20 ans de mobilisation de la profession, notre recherche permanente d’excellence et notre engagement n’en sortiront que plus patents et plus encouragés.»

En savoir plus sur l’UPCP…

Créée en 1990, l’UPCP, Union Professionnelle de la Carte Postale, regroupe tous les métiers de la carte et de la carte postale : éditeurs, imprimeurs et diffuseurs de cartes vues, de cartes et carnets de vœux, ainsi que emballages et papiers cadeau, bolduc, calendriers produits auxquels sont venus s’ajouter ces dernières années les stickers et produits de personnalisation.
Cette union syndicale compte une trentaine de membres répartis sur tout le territoire national et qui représentent environ 60 % de parts de marché de la profession.
Le secteur a réalisé un CA de 410 Millions d’euros en 2009.


Contacts Presse :
Empresarial, Stéphanie Perrin
06 61 81 38 82

12, rue des Pyramides
75001 Paris
Olivier Draeger, Président
Laurence Lombardi, Equipe permanente
01 42 60 40 30

          Monjas iraquíes vuelven a Mosul tres años después de su expulsión por el ISIS        
"Con Dios no hay nada imposible", afirman las dominicas mientras se asientan en la ciudad destruidaLas hermanas dominicas que trabajan con la población cristiana en el norte de Irak han anunciado su intención de volver a la ciudad devastada de Mosul, aunque algunos sectores duden del futuro del cristianismo en dicha ciudad, recientemente liberada por Leer más…
          UTC EE Students Awarded DOE-sponsored Scholarships        
Seven UTC Electrical Engineering (EE) students were awarded $1,000 scholarships for the spring semester sponsored by the department’s DOE workforce development grant. These Smart Grid Scholarships were established to provide a pipeline of qualified applicants to meet the workforce needs of the energy sector and energy-related businesses, particularly as it relates to green power, smart grid and renewable energy technologies. The awardees include Brian Allbrooks, Wes Brown, Nick Johnson,
          Evolving transport requires bold initiatives and bold actors         
“The transport sector is undergoing huge changes. Digitalisation, automation, the sharing economy and new services are transforming transport markets all over the world,” said Kari Wihlman, Director General of the Finnish Transport Safety Agency (Trafi) at the Trafi 2016 stakeholder event at Finlandia Hall today, 14 October 2016.
          Bank Downgrades Prove No Need for New Glass-Steagall, Right?        
Okay, that’s a sensible policy articulated by someone the banks pay to speak for them, it’s an association you know, who want us all to feel that the banking sector is, well, not-too-big-to-fail, and therefore safe enough to let one of them fail to prove it.
          UAE, Malaysian regulators in satellite network talks        
UAE's 'TRA is in talks to co-ordinate efforts in satellite frequencies, relevant future initiatives and other common interests with representatives of Malaysia's telecommunications sector authorities
          New report reveals impact of drastic budget cuts on UK prisons        

A new report by the Prison Reform Trust, supported by the Bromley Trust, shows the system under significant strain with fewer staff, worsening safety and fewer opportunities for rehabilitation.

A new report by the Prison Reform Trust, supported by the Bromley Trust, shows a prison system under significant strain with fewer staff, worsening safety, and fewer opportunities for rehabilitation.

Unprecedented cuts to the Ministry of Justice budget, due to total £2.4 billion by 2015-16, are creating a race to the bottom in prison conditions and the warehousing of people in super-sized jails, according to the Prison Reform Trust’s new report Prison: the facts.

Further measures are planned to drive down costs to levels claimed by the new much criticised private sector establishment HMP Oakwood, which is reported to cost around £15,500 per place and holds nearly 1,600 men.

Despite evidence suggesting smaller prisons are safer and more effective than larger establishments, holding people closer to home with a higher ratio of staff to prisoners and more emphasis on resettlement, the government plans to build a super-sized prison in Wrexham holding 2,000 prisoners.

Over 40 per cent of prisoners are now held in prisons of 1,000 places or more and nearly two-thirds of prisons in England and Wales are overcrowded by to the prison service’s own definition, holding 2,687 more prisoners than they were designed to. In the last two weeks prison numbers have swelled by over 500 – equivalent to the population of a small prison.

Strict controls on recruitment and high levels of staff sickness, the closure of 15 prisons, the transfer of a further two prisons to the private sector and a 23 per cent reduction in the number of prison officers employed in publicly run prisons since March 2010 have created a system stretched to its limit. Reductions in staffing levels impact on safety and the amount of time prisoners are able to spend their time engaged in purposeful activity. Nearly half (46 per cent) of adults are reconvicted within one year of release, rising to 58 per cent for those sentenced to 12 months or less.

The number of occasions Prison Service Gold Command, (the national group convened during serious incidents and disturbances), has been opened over the last three years has increased by 153 per cent since 2011-12. In 2013-14 it opened on 81 occasions. There has also been a 14 per cent rise in serious prisoner-on-prisoner assaults between 2010 and 2013 , and the number of deaths in custody last year was the highest on record.

According to HM Chief Inspector of Prisons, Nick Hardwick, both “the quantity and quality of purposeful activity in which prisoners are engaged [has] plummeted” in 2012-13, reporting the worst outcomes in six years. In over half of prisons results were judged to be not sufficiently good or poor. He also warned in 2012: “Resources are now stretched very thinly [...] there is a pretty clear choice for politicians and policy makers – reduce prison populations or increase prison budgets.”

This report comes only a month after the Prison Reform Trust found evidence that the new Incentives and Earned Privileges (IEP) scheme, which includes a ban on prisoners receiving books and other basic items, is eliciting a strong sense of injustice in prisons and undermining opportunities for effective rehabilitation.

Juliet Lyon, Director of the Prison Reform Trust said: “These latest figures reveal a prison service having to cope with unprecedented strain. Ministers must heed the warning signs. Rising assault and suicide rates, fewer staff and less constructive activity, call into question the government’s commitment to safety and decency. Slashing prison budgets and introducing harsher regimes while warehousing ever greater numbers overseen by fewer staff is no way to transform rehabilitation.”

* Read Prison: the facts here: http://www.prisonreformtrust.org.uk/Portals/0/Documents/Prison%20the%20f...


          Most prisons overcrowded says Prison Reform Trust        

Overcrowding and high reoffending rates are the norm in the prison system according to an analysis of recent statistics by the Prison Reform Trust.

Overcrowding and high reoffending rates are a fact of life in today’s prison system according to an analysis of recent prison population statistics by the Prison Reform Trust. Despite opening two new prisons this year with a capacity of 2,500 places, 59 per cent of prisons in England and Wales are operating at an overcrowded level.

Although the growth in the prison population has slowed down in recent months, prompting plans to close HMP Wellingborough, there are still 7,294 more people in the prison system than it is designed and built to hold. On 31 July 2012, there were 77 out of 131 establishments over the Prison Service’s Certified Normal Accommodation defined as “the good, decent standard of accommodation that the Service aspires to provide all prisoners”.

The most overcrowded prison in England and Wales, according to official figures, is HMP Kennet. Designed to hold 175 men, it now holds 337. In second place is Shrewsbury (built to hold 170 men and holding 326) and in third is Swansea (built for 240 and holding 435).

For people in prison themselves, overcrowding has a tangible impact. Nearly a quarter of people in prison are being held in overcrowded accommodation, either doubling up in cells designed for one occupant or being held three to a cell in cells designed for two people. Private prisons have held a higher percentage of their prisoners in overcrowded accommodation than public sector prisons every year for the 13 years to 2010/11.

Overcrowding makes it much harder for staff to work intensively with offenders on resettlement, says the Prison Reform Trust. Currently 47 per cent of adults reoffend within a year of leaving prison, rising to almost 57 per cent for those who had served a sentence of less than 12 months. Nearly 70 per cent of children aged 10 to 17 released from custody reoffend within a year.

The National Offender Management Service (NOMS) itself has recently acknowledged that “imprisonment in and of itself does not reduce reoffending. If anything it slightly raises reconviction rates after release”. The NOMS consultation document goes on to state that “to reduce reoffending, as well as mitigating the negative effects of imprisonment […] prisons need to focus on four essential factors”, the first being the “provision of a legal, safe, decent and rehabilitative regime supported by appropriate staff behaviours.”

Juliet Lyon, director of the Prison Reform Trust said: “Building our way out of the overcrowding problem is not the answer. The prison population can be safely reduced by curbing inflation in sentencing, calling a halt to any unnecessary use of custodial remand and investing in effective community penalties.

"Court ordered community sentences are more effective, by eight percentage points, at reducing one-year proven reoffending rates than custodial sentences of less than 12 months for similar offences. Rather than falling back on short, ineffective spells behind bars, investment in more intensive community sentences and public health solutions would cut crime and save the taxpayer money."


          Berkeley, CA Deputy City Manager William Rogers Joins Goodwill as Chief Operating Officer Accelerating Operational Efficiency and Innovation @ SF-based Social Enterprise        

Leveraging his extensive experience driving service efficiencies in the public sector, William Rogers has joined Goodwill of San Francisco, San Mateo, and Marin Counties (SFGoodwill) as Chief Operating Officer. Rogers is responsible for streamlining the complex supply chain of the growing social enterprise, which includes 33 donation sites, 21 stores, 110k sq. ft of warehousing, and a burgeoning aftermarket salvage business.

(PRWeb December 03, 2014)

Read the full story at http://www.prweb.com/releases/2014/12/prweb12364572.htm

          Straight From the Horse's Mouth with Dan Brown - In Documentations We Trust        
In Documentation We Thrust In this bat episode, Dan Brown, consultant and author extraordinaire, deftly parries Tom Wailes repeated calls to oust the wireframes and task flows for prototyping and simulations. Our stalwart hero defends mindful subversion of the status quo as the best path in many corporate and public sector projects..
          As Students Struggle to Pay Tuition, Schools Scramble to Trim Budgets         

HOLLY SNIFF, who is the first person in her family to attend college, found out about making hard choices early on. "I really wanted to go out of state for school, but because of financial reasons I couldn't," says Ms. Sniff, who is now a sophomore at the University of Virginia in Charlottesville.

For as long as she can remember, Sniff has been putting away money for her education. "I saved every dollar I was given as birthday presents or special treats as a child," she says.

Those childhood savings along with summer earnings and additional financial help from relatives got Sniff through her first year of college. But tuition continues to rise, and Sniff, along with millions of other students, is struggling to keep up.

At the same time, both private and public colleges and universities are moving beyond trimming at the margins to control costs.

Many schools are freezing faculty salaries, suspending hiring, delaying building maintenance, limiting course offerings, and even cutting academic departments.

Administrators are finding that they can no longer fund every project, department, or program. In the 1991-92 academic year, 57 percent of all colleges and universities were forced to reduce their operating budgets, according to an annual survey by the American Council on Education in Washington, D.C.

At the University of Vermont, a budget committee's proposal to eliminate the School of Engineering led to an uproar and the eventual resignation of the university's president.

AS state funding shrinks, public universities are being forced to increase class sizes and cut back on student services. Students at California's public universities have staged massive student protests against overcrowded classes and eye-popping tuition increases.

Nationwide, public colleges raised their tuition and fees an average of 10 percent and private-college increases averaged 7 percent this year, according to the College Board's annual survey released last month.

"Given the state of the economy and its impact on state budgets, many people expected much larger [tuition] increases this year, particularly in the public sector," says Donald Stewart, president of the College Board.

The rate of increase for public-college tuition is actually down this year compared with last year's 13 percent rise. And private colleges held their increases to last year's rate.

Yet that doesn't mean tuitions are gravitating back to earthly levels, warns Arthur Hauptman, a college tuition consultant.

"What the public tuition number says is that the recession has eased a little bit," he says. "If things get better [in terms of the economy], you would expect to see some additional reduction in those numbers."

In the '90s, Mr. Hauptman points out, there is much more competition for state funds than there was in the 1980s. Health care, prisons, and elementary and secondary education are all clamoring for funding.

"Despite predictions at the beginning of the '80s that it would be a tough decade, it turned out to be a very good decade for higher education in terms of revenue growth," Hauptman says. "Every major revenue source for colleges grew in real terms during that time - federal, state, tuitions, endowments, sales, and services."

And how were those revenues spent? Some faculty critics argue that the funds were spent on administrative bloat. "The fact is that in the '80s administrative staff at both private and public colleges grew much faster than the faculty," Hauptman says. "It is also true, however, that in the 1980s faculty salaries increased in real terms."

Last year, Rep. Patricia Schroeder (D) of Colorado launched a congressional investigation into the skyrocketing cost of tuition at public colleges.

"When it comes to college education, American families are paying more and getting less," she said. "Since 1980, the cost of sending our kids to college, a key part of the American dream, has doubled or tripled the rate of inflation every single year."

The investigation found that the growing research orientation of public higher education has fed the spiraling tuition costs. The teaching load of professors dropped from the traditional 15 hours per semester to as low as six hours per semester at some institutions, according to the study.

Pinning down the cause of increased tuition at either public or private universities isn't easy. Education is a labor-intensive enterprise that does not lend itself to productivity gains, administrators argue.

"Because faculty salaries have lagged in the past and because of competition for faculty among universities and industry, faculty compensation [increases] now exceed inflation," points out Paul Locatelli, president of Santa Clara University in Santa Clara, Calif.

Yet it is possible to increase teaching loads, reexamine the length of the academic year, and de-emphasize research in an effort to gain productivity, argues Hauptman.

"Colleges want to increase their resources; it's a natural inclination," he says. "If you read the college presidents' letters to the parents, you would assume costs are pushing tuition increases. But I think it's more that the revenues provided by the tuition hikes allow the schools to increase costs."

Meanwhile, students like Holly Sniff are willing to work harder or borrow more in order to get a college degree. Sniff expects to have accumulated about $10,000 in loans before she graduates. "I think I'm better off taking out loans now and using my life savings so that hopefully in the future I can find a better-paying job," she says.

Increased indebtedness raises the stakes for many students. "I'm not really concerned with it now," Sniff says, "but as soon as I graduate I'm going to have to get a good-paying job to pay off all of these loans."

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          Sustainability Challenge– Collaboration Isn’t an Option, it’s a Requirement        
Through the generosity of James Farrar SAP VP for CSR and support of Stephanie Raabe who helped launch SAP Feedingknowledge, I had the opportunity to attend the Economist Conference in NYC today titled: Sustainability Challenge- Addressing Environmental and Societal Demands on Business.

What better way to educate oneself around the topic of Corporate Social Responsibility, than to listen to panel discussions with some of the most informed thinkers in this sphere representing global (UN Global Compact), public sector US (EPA), corporate (Dupont, Orange Telecom, SAP, Jones LangLaSalle and Bank of America), and academic (Harvard University Kennedy School of Government) perspectives.

I know that James Governor, Thomas Otter and Dennis Howlett had received an opportunity from James Farrar to hear from and about Transparency International back in November in Berlin and I was sorely grieved to have missed that event because of my TechEd travels. This invitation was ample compensation and a real learning opportunity.

The event provided the audience of about 130 business leaders with fodder for thought around the following topics:

  • What does sustainability mean to companies around the world?
  • What are they doing well and where is more action required?
  • Does sustainability pay and how much does it matter?
  • Can this build shareholder value?
  • Sustainability obstacles
  • Business and government, markets vs regulation
  • What it the role of business
  • Where does that role stop

Vijay Vaitheeswaran, correspondent, for the Economist chaired the conference and I found him exceedingly adept at moving the panel discussions along by asking provoking questions, engaging the audience with the speakers and allowing each of the featured panelists to present their unique perspectives.

Each session easily warrants a separate entry, but I will try to summarize just one speaker of one discussion here.

A big takeaway came from a surprising source:

The title of the blog entry is a quote from Mark Vergnano, Group Vice-president of DuPont Safety and Protection. “Collaboration isn’t an option, it’s a requirement”. Pretty compelling (actually disruptive and disturbing) to think of Dupont as a force for sustainability. Vergnano described Dupont as a company viewed in the past as one of the largest polluters in the world. For me such companies are still tainted with the specter of Union Carbide and the tragedy of Bhopal (synonymous with chemical and industrial disasters) hovering. The images of Bhopal are lingering ghosts that haunt and inform our sensibilities about that particular industry. Perhaps the Dupont story is so compelling for the very reason that it was difficult to think of Dupont a chemical company partnering with BP resulting in attaining sustainability goals and reducing carbon footprint and yet, Dupont claims to not only have accomplished its goals but to have saved billions of dollars. As a number of the speakers pointed out, if the company had been “Ben and Jerry’s” or Timberlake, the impact of the sustainable growth mission of Dupont, a top-down driven, gunpowder company, would have been less dramatic.

Vergnano spoke of science as an enabler and collaboration as an imperative. If Dupont has indeed harnessed science and partnered with BP in order to get government on boarded with bio-fuel usage and has managed, as it declares, to have turned waste to energy and taken the unique science of two companies and through collaboration, succeeded in its goals, it is an interesting story indeed.

          Expositores no eShow Lisboa 2012        
De ano para ano, o eShow tem sido responsável por um incremento significativo dos negócios dos sectores que representa, cumprindo assim uma das suas missões prioritárias: apoiar os expositores no crescimento da sua actividade. Nesta terceira edição do eShow Lisboa, que arranca já no próximo mês de Outubro, nos dias 9 e 10, o evento […]
          eShow 2012        
Mais uma vez, Lisboa recebe o eShow. A terceira edição da maior Plataforma de Negócios para os sectores do e-commerce, marketing online, hosting&cloud e social media, irá realizar-se em Outubro, nos dias 9 e 10. Para quem não sabe, o eShow é um evento de negócios online, que ocorre anualmente em Lisboa, que é igualmente […]
          The Carbon (dioxide) Tax: a religious perspective        
Peter Finlayson

With the die now cast for the imposition of an onerous carbon tax on the Australian economy it is timely to consider how this senseless position was reached and forecast what lies ahead for an Australian society of 22 million souls.

While the more courageous scientific and economic lobbies are protesting the rationale for the tax, there should be no doubt now that it is being forced upon this nation for political reasons simply to safeguard the majority Greens-Labor-regional independents' alliance in the federal parliament.

For the present the Greens effectively control federal policy, especially on issues that really matter, with the carbon tax but the tip of an iceberg. Consequently, those complicit in their election have much to answer for.

That the alarmist measures are unnecessary and result from a systematic Green's-driven campaign is evident from the fact that science has yet not found a clear link between man-made CO2 and climate change. There has been no increase in global temperatures, as predicted by IPCC computer modelling, since 1998, nor has there been any decline in the arctic polar bear population, nor any abnormal rise in ocean levels, nor damage to the Great Barrier Reef, etc.

Furthermore, far from being a pollutant, CO2 is necessary for plant life with a scientifically-proven positive correlation between atmospheric CO2 concentration and plant growth. Indeed, the planet supported an abundant plant life during the Carboniferous era with CO2 concentrations more than five times today's levels of less than 400ppm.

That the tax is futile in terms of any global impact on emissions is self-evident from the fact that Australia's contribution to global emissions is negligible at under 2% and Australia has failed to influence the big emitters to follow suit.

In compensating households for the increase in their utilities' costs the government provides no incentive for domestic energy users to change their behaviour; in addition, some economists are predicting that the government will not be able to meet its compensation promises.

That the tax will have a serious negative impact at all levels of the economy is becoming clearer daily. At domestic level, the cost of living will increase due to the direct and indirect impact of the tax on processed consumer goods and utilities. Despite denials by the pro-tax lobby and policy-makers the impact on industry and commerce will be variably significant depending on their energy consumption.

Heavy industry and mining will likely be at a comparative disadvantage to their overseas competitors and forced to go offshore where emissions will continue, or shut down with consequent unemployment issues.

The seriousness of many social impacts is only slowly beginning to unfold as these are not immediately apparent and the wider community has not yet realised the serious longer term implications of the relentless Greens'-driven 'reforms'.

Moreover, the UN's 'Green'-motivated international agencies such as the UN Women's and radical feminist groups, with their anti-life (abortion, euthanasia, same-sex marriage and the like) policies are already disrupting traditional family life.

Greens' assault

With their electoral power now assured, and in accord with their Global Charter, the Greens will intensify their assault, firstly on Australian society, to ultimately create a biocentric world in which nature (landscape, plants, animals, insects) is superior to humanity and becomes the focus of humanity's development.

This means that resources and activity now used for the benefit of human society will be transferred to enhancing nature, including reversing the scientific advances that have fed, clothed and kept healthy an increasing, longer-living population.

The carbon tax is but a legal ploy for forcing our (mineral and energy) resources to remain untouched. It joins the long-time successful challenge by the Greens and other groups who demanded that water flow out to sea where its (edible) creatures could enjoy an unmolested existence!

Without coal, society will depend for its energy on renewable sources, which scientists have warned will be very expensive and cannot match fossil energy, thus enforcing a reduction in living standards. Energy-dependent industry will be forced to downsize with inevitable flow-on effects on economic development.

At the same time measures to lower national (and global) population will emerge to reduce the human 'polluters' to a level that will accommodate society within the limited resource and economic base permitted by a nature-oriented world. The Green's sustainable human population estimate for Australia is seven million.

The dilemma for many environmentally conscious Australians is that the anti-humanity focus of the Greens' policies is completely at odds with the Judaeo-Christian principles governing a balanced relationship between humanity and nature. Successive popes have stressed that nature is at the service of humanity which may use and develop its natural resources, always mindful of the obligation to safeguard nature for the benefit of future generations, while emphasising that nature must not be glorified.

The blame for the political rise of the Greens-dominated environmental lobby can include a sympathetic media, influenced by the clever Greens'-driven propaganda campaign that began fifty years ago, along with the failure of orthodox science to be more outspoken, especially those employed in the public sector.

In addition, according to anecdotal information, the religious education system, in encouraging an environmental consciousness, has failed to get the correct balance between a (Christian) humanity-centred and a (atheistic) biocentric focus, in accord with Christian principles. Sadly, a number of influential clergy and religious have also lost sight of a human development imperative within a theology of the environment.

Peter Finlayson is an active Catholic in the Ballarat Diocese and an agricultural scientist who has worked in many developing countries.

          Britain's anti-Christian brave new world        

The head of the British Christian Legal Centre sees persecution of Christians in public life looming behind controversial recent remarks by the Equality and Human Rights Commissioner Trevor Phillips.

Andrea Minichiello Williams, who directs the legal centre, said that Phillips also sounded "naive," saying he "doesn't seem to be living in the same Britain that I'm living in."

Williams is not the only one who wondered where Phillips got some of the ideas he expressed in an interview on 19 June with the London Telegraph newspaper. The equality commissioner indicated that Muslim immigrants were integrating better into British society than many Christian populations, and said that Catholic adoption agencies were more clearly discriminatory than Sharia courts.

Phillips also said British Christians tended to imagine discrimination against them where none existed. And he indicated that believers should not expect exemptions from the 2010 Equality Act, with its controversial language on sexual orientation, once they stepped outside "the door of the church or mosque."

Williams, whose legal centre advocates for the rights of British Christians in the public square, said her country's Christian roots once made it "a land of great freedom," where "freedom of conscience" was respected.

"Those things we have seen eradicated under the Equalities agenda, which is Trevor Phillips' approach," she said in a 30 June interview. "Secularism, under the Equalities agenda, is not neutral. It punishes dissenters."

Williams said the system of equality laws, which began under Prime Minister Tony Blair and continued with his successor Gordon Brown, "sounds like utopia - but in fact, it leads to the beginnings of tyranny."

"If you enter into the public sphere, or a public sector job, you have to speak and act the prevailing Equalities agenda. If you do not do that, if you disagree, then you are punished. You lose your job. You become under investigation. You perhaps get accused of hate speech. These are our realities in the United Kingdom."

Phillips' most blatant criticism of traditional Christianity in the Telegraph interview came during a discussion of immigrant populations from Africa and the Carribean.

The commissioner acknowledged that there was "an awful lot of noise about the Church being persecuted," but said the "more real issue" for "conventional churches" was the influx of "people who ... believe in an old time religion which in my view is incompatible with a modern, multi-ethnic, multicultural society."

Williams explained that this perception of "incompatibility" came from a caricature of Christianity, not from the Gospel of Christ himself. "Everything that flows from him," she said, "leads to the recognition of the innate dignity of every human being."

"Because Christianity is not coercive - unlike secularism, and unlike Islam - it leads to true tolerance."

In his extensive interview with the Telegraph, Phillips said individual believers could expect the commission to stand up for their right to worship and believe as they pleased. He said it was "part of the settlement of a liberal democracy" for individuals not to be "penalised or treated in a discriminatory way" on account of "being an Anglican, being a Muslim, or being a Methodist, or being a Jew."


But Williams charged that the commission is not upholding even this limited interpretation of religious freedom.

"What Mr Phillips needs to do," she said, "is to come spend a day at the Christian Legal Centre, run through the cases, and see the discrimination that is out there."

"In the Sherry Chapman case, for instance - the nurse who was told to take off her cross after 38 years of wearing it in frontline nursing - exceptions were made for the Muslims, with the long flowing hijab and a big brooch."

"Down in a South London council, Muslims are allowed to pray five times a day, but Christians are not permitted to display Christian calendars on their desks. These are our realities."

She also pointed to the case of Eunice and Owen Johns, the elderly Pentecostal couple who were rejected as foster parents - despite their extensive experience - because they disapproved of homosexuality. "The Equality Commission intervened in that case. They intervened against the Christians," Williams noted.

"They've intervened in a number of other high-profile cases. They have not, ever, intervened against Muslims. They've only ever intervened in the Christian cases to stand against the Christians. This is not equality. This is inequality."

"There's a complete making-way for Islam, and yet Christianity is suppressed," Williams observed.

"This notion of accommodating Sharia, of accepting it - and then, of saying that Catholic adoption agencies, which believe a child needs a married mother and father, should be closed - is devastating for society."

Williams says Britain's aggressive pursuit of secularism was creating a "vacuum" that radical Muslims could seek to exploit. "Radical Islam has an agenda in this nation, and works hard," she noted.

But many English Christians fail to stand up for biblical truth in this context. "In many ways, the Church has herself to blame for the state we're in. What we've got to do is find our voice. Otherwise, there will be increased oppression and suppression."

Williams observed that Christianity has historically "survived much worse than attacks by Trevor Phillips." But she acknowledges that things look "very bleak" at the moment.

"We've currently got a government that's consulting on extending civil unions to religious premises," she noted. "They said they would never do that."

Williams and other English Christians want authentic religious freedom for themselves and others. But they understand the conflict with secularism is part of the cost of discipleship.

"Jesus suffered a false trial, was hated by the world, put on the cross," she recalled. "But there was his resurrection, and the great hope that flows from that."

With acknowledgement to Catholic News Agency.


En específico los animales domésticos de cría, quienes son fundamentales para la alimentación y la agricultura y que se estima significan aproximadamente un 40 por ciento del valor económico global del sector agrícola, han sufrido una alarmante pérdida de razas de animales. Esto ha sido denunciado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) a través de la Lista Mundial de Vigilancia publicada en el año 20004. Según esa lista, 1.350 de las 6.300 razas registradas por la FAO corren peligro de extinción o se han extinguido ya. Una evaluación preliminar de los nuevos datos que figuran en los informes de 80 países muestran que el número de razas amenazadas de extinción sigue en aumento. FAO calcula que los campesinos utilizan todavía cerca de 4.000 de las razas que quedan en el mundo, pero solo 400 de ellas son sujeto de programas de crianza.
Chile no ha estado ajeno a esta realidad, la amenaza más grande para la diversidad de los animales domésticos es la exportación de animales de los países desarrollados a aquellos en vías de desarrollo, que implica el cruce de razas o incluso a la sustitución de las razas locales. En el caso de la avicultura este proceso ha sido de gran impacto, debido al auge de la producción industrial masiva de huevos y carne de gallina, que se desarrolló en Chile explosivamente durante la década de los 50 y que significó el ingreso de razas y líneas genéticas altamente
especializadas. Más aún en Chile, al igual que en otros países en desarrollo, las razas o líneas genéticas, procedentes de los países industrializados siguen considerándose como las más productivas, sin tomar en cuenta que esos animales, en su mayor parte, están acostumbrados a las condiciones de los países de procedencia y tienen dificultad para resistir el ambiente, a menudo riguroso de los países en desarrollo.
En este marco se presenta como un imperativo conservar la diversidad genética animal que permite a los campesinos seleccionar o potenciar nuevas razas en respuesta a los cambios del ambiente, a las enfermedades y a las múltiples demandas de los consumidores. La diversidad genética es una garantía contra las amenazas y los desafíos futuros como la carestía, la sequía y las epidemias. La diversidad genética puede contener recursos valiosos pero desconocidos que
podrían ser útiles y esenciales para el futuro.

La Gallina de Huevos Azules, en adelante GHA, no ha estado al margen de la disminución en la biodiversidad, en este sentido:

• Se ha producido una grave erosión de la genética originaria de la gallina productora de huevos azules, lo que ha provocado que el tronco originario descrito como Gallina Araucana, sea prácticamente imposible de encontrar y que en las comunidades locales las variedades que se
mantienen, presentan una gran diversidad y dificultad para asegurar la producción de huevos azules. En este marco se requiere de una investigación acuciosa y finos procesos de selección con una activa participación de las comunidades locales, para asegurar la mantención y reproducción de la aún existente genética asociada a la gallina productora de huevos azules.

• Se ha producido paulatinamente el abandono de prácticas tradicionales de producción de gallinas, siendo reemplazado por la introducción cultural de sistemas intensivos de producción, promocionados por las políticas de desarrollo agrícola y ganadero del país, que por un lado han profundizado la perdida de la gallina productora de huevo azul, incapaz de competir bajo sistemas de producción intensivos y por otro lado han provocado la alteración en la calidad del producto (huevo). En este marco se necesita una recopilación y acuerdo de los expertos locales sobre los sistemas tradicionales óptimos para la mantención de las gallina de huevos azules, la cual bajo los sistemas intensivos de producción, que en la actualidad son promovidos, no demuestra todas sus habilidades de rusticidad y calidad de sus productos.

• La pérdida de ecosistemas y agroecosistemas que posibilitan las prácticas tradicionales de producción de gallinas de nuevos azules, han ido desapareciendo o se han degradado, por el avance de monocultivos y la urbanización del campo entre otro. Esto requiere por un lado de un enfoque de restauración de ecosistemas y por otro la comprensión por las comunidades de campesinos e indígenas de las causas más profundas que han llevado a esta situación, derivadas
de la aplicación de principios y prácticas de dominio de sectores transnacionales.

• Finalmente la escasa articulación de los pequeños productores campesinos e indígenas con otros actores de la sociedad, ha impedido en primer termino promocionar el valor cualitativo alimentario, nutricional y cultural del producto ante los mercados locales y en segundo lugar apreciar el valor de la especie en términos de su adaptación a las condiciones locales, lo que ha permitido profundizar la erosión del conocimiento y de las variedades locales. En este marco es necesario, por un lado, desarrollar procesos de formación que aborden aspectos relacionados a los sistemas de producción incorporando el saber de las expertas locales; por otro lado fortalecer redes colaborativas que aseguren la participación de los campesinos y campesinas y permitan la
visibilización y difusión de la importancia del producto.

          (RPI) Restaurant Stock Outlook – February 2013 – Zacks Analyst Interviews        
The year 2012 started on a relatively positive note for U.S. restaurants. That scenario changed gradually as sales momentum slackened in the sector as the macroeconomic tension, presidential election and the “Fiscal Cliff” raised uncertainties in the market. Even this year, the industry remains on the receiving end of global economic concerns, fragile consumer confidence, a more expensive food cost environment in the U.S., a sluggish labor market, “Obamacare” and an excess of restaurants in the industry. As a result, […]
          Candidatura lui Robert Negoita pentru Primaria de la 3, torpilata din interior. "Nu putem sa mergem in campanie cu un miliardar”. Ce raspunde Negoita        
Coordonatorul PSD Sector 3, vicepresedintele Robert Negoita, a fost atacat de colegii sai joi seara, acestia acuzandu-l, in prezenta lui Ion Iliescu si a lui Miron Mitrea, ca a fost "parasutat" de la centru si ca vrea sa candideze impotriva vointei filialei pentru Primaria Sectorului 3. Negoita a re...
           The Honest to Goodness Truth on Replacement Window Review Blog        
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          Spoilertastic Criticisms of Metroid: Other M        
Metroid: Other M was a good game, not by metroid standards at all (i think metroid prime is the best game of all time though, so its tough to live up to it) but the action parts and bosses were usually top-notch (the controls were ugly, but they worked since they built the game around them). This post isn't about what I liked about the game, it's just a general criticism of a lot of decisions they made gameplay-wise. I'm not gonna cover the stuff everybody says, just the things I noticed that didn't seem to get much mention in other criticisms of the game. Spoilers do follow, so be warned.

Team Ninja's "explanation" for why you can't use your powerups is shoddy at best. Some sort of explanation like, "super missiles could damage the hull of the ship" or "wave beam might have unforseen consequences in a contained environment, so we won't let you use them unless you absolutely need to for success" could have gone a long way. Not, "Oh you can't use your varia suit right now, even though you're burning to death". You know, give some context as to WHY adam makes these decisions for samus. After all, there's a strong theme that samus trusts adam since he makes good decisions (and it's his only role in the game really, as commander), so explain then, why it's a good decision to not allow use of grapple beam. In most cases, this doesn't effect gameplay all that much (replace "plot event" with "collect item") but it definitely defeats the impact of collecting a powerup.

For example, when you get the grapple beam. Anthony is in trouble and you need the grapple beam to get to him. Adam won't give it to you until you lock on to the grapple target. But, hey, why the FUCK would I look at the grapple target if I don't have the grapple beam? I lost about 5 times there before going, maybe I can just use the grapple beam out of desperation.

Then, adam goes missing, and samus is like "fuck that I'm using space jump" ("any objections adam?" = best line in game), then adam dies, and samus is like "well I guess I can use my powerups now, but I'm gonna wait till I need to" and over the course of like 10 minutes you get all your powerups. The last hour of the game you get so many powerups in a row it's just like..... come on man, make me work for them a little bit. It also doesn't tell you you can use power bombs when you get sucked into the last boss's stomach, I actually tried using a power bomb and it places a regular bomb so I figured I don't have them yet. As it turns out, I didn't charge for long enough (some feedback would have been nice for that). So I had to use an item I didn't know I had for the final boss. The one spot it doesn't give you a tutorial for how to use an item.

Also, team ninja was too lazy to make a new model of samus for the different suits, so they just put glow around her when the "feature" is active. WTF? That is just laziness.

The game feels unfinished. Only 3 sectors? Fusion, the game it borrows from, had 6, and they were interconnected. The sectors feel small for how few they are. I was really looking forward to sector 0, then adam is like "No i have to blow it up, sorry". This SHOULD HAVE BEEN PART OF THE GAME. Adam's "heroic sacrifice" doesn't seem that heroic when you don't know the dangers of the place he blew up. Also, they blow up the entire ship at the end, so really, what was the point? Adam doesn't seem to make very smart decisions, which is funny since his JOB is to make decisions. Also the end had rapid-fire powerup getting. I really think they originally intended to have sector 0 in the game, and more of the other 3 sectors, but time restrictions had them finish early. So they cut sector 0, and give you all your powerups at like the same time, and don't even bother modeling the gravity suit or the varia suit.

The Nightmare boss fight was totally awesome though, the fusion version was my favorite boss fight ever in the entire series (cause of its backstory and the melty creepy face). I was like, gravity suit here I come. Then you don't get it right then. And you get it a while later. The awesome part of metroid is how, when you beat boss that does gravity like that, your reward is the gravity suit. You know what's coming since each boss relates to the powerup it grants as a reward. Not in this game, the bosses are just there. No "Cool I get a powerup after this boss". Just, "oh hey another boss".

My end percentage was 34%, but since missiles are absolutely pointless, I really felt no desire to go back and search for the rest of the powerups.

Also, they never explain "The Deleter" (samus's nicknames for things really suck). He comes in as a plot device, then they ignore him completely in the end.
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          Post 'Garganta de Escuaín'        
Autor: Javier y Martín, con fecha 30/07/2012 16:56

<b>15 de julio de 2012.</b><br><br>Sin salir del valle de Puértolas, cambiamos del paisaje alpino y sobrío de Puntas Verdes al apacible y exuberante de la Garganta de Escuaín, profundoy estrecho corte apenas visible desde las alturas, refugio natural espectacularprotagonizado por el agua, la vegetación y verticales paredes de piedra. Saliendodel pueblo de Escuaín realizamos el itinerario Escuaín-Senda Colgada-Puente Gurrundué-Revilla por los Miradores-Escuaín (<a href="http://www.ordesa.net/sector-escuain" class=enlace target=_new rel=nofollow>http://www.ordesa.net/sector-escuain</a>), además de descender a la Fuente de Escuaín, una apoteosis de naturaleza que tenemos la fortuna de disfrutar ensoledad y silencio.<br><br><i>"¡Cuantas veces se desea escapar de la necia y obtusa charlataneria de los hombres y refugiarse en el aparente silencio de la naturaleza,... que hace enmudecer de tanta plenitud!" </i>(Doctor Zhivago. Borís Pasternak) Ver post | Ver más blog
          Post 'Pico de Tres Hombres (2.276m.) y de Tres Huegas (2.308m.)'        
Autor: Javier y Martín, con fecha 02/07/2012 17:25

<b>13 de mayo de 2012.</b><br><br>Recorrido de la Sierra Condiana por la cresta desde el Pico de Tres Hombres a la Punta de las Tres Huegas. Desde el parking de la zona Sextas de la estación de esquí de Formigal cruzamos el puente sobre el río Gállego y remontamos siguiendo el trazado de las pistas en dirección a la zona de descanso del Cantal. En un llano por debajo de esta última sale el telearrastre Tramacastilla, que seguimos hasta la misma base del Pico Tres hombres. Desde el final del remonte un ligero giro a la izquierda para alcanzar un pequeño collado en la línea de ascenso al pico y lo coronamos sin dificultad. Desde aquí solo queda el sencillo recorrido de la cresta hasta la punta de Tres Huegas, parte superior del sector Izas/Sarrios de la estación. Aunque no gozamos de buena visibilidad durante el recorrido se alcanza a ver todo el valle y de forma destacada la Sierra de la Partacua y los picos aledaños: Punta Escarra, Pala de Ip, etc. Aunque la idea inicial era descender al Collado de Izas y regresar siguiendo el GR11 preferimos desandar la cresta y evitar así toda la zona de pistas. Ver post | Ver más blog
          Post 'Pic des Moines (2.349 m.)'        
Autor: Javier y Martín, con fecha 15/11/2011 19:41

<b>12 de noviembre de 2011.</b><br><br>La primera parte del recorrido discurre por un tramo de pista en moderado ascenso desde la presa de Bius Artigas hasta el puente de Bius. A partir de aquí continua por el amplio valle de Bius en dirección al Pic de Casterau -el pico por debajo del cual el valle vira hacia el sur- pasando bajo el Midi d'Ossau, hasta la cabaña de Cap de Pount, donde se inicia la senda -señalizada como desvío hacia los lagos de Ayous- por la que se alcanza en primer lugar el lago de Castérau, al otro lado del cual sobresale la pirámide del pico de los Monjes. Seguimos la senda sin perderlo de vista y superamos el desvío de Ayous en dirección al collado de los Monjes, aunque sin llegar a alcanzarlo rodeamos la base de la pirámide por una ladera de hierba y algún tramo de roca para evitar la nieve buscando el Coth deth Bénou, más proximo a la cima. Desde aquí por una traza más o menos difusa con tendencia a ir por la izquierda y alguna pequeña trepada alcanzamos la cumbre. Amplia panorámica del Pirineo Occidental y del itinerario a los pies del Midi. Descenso ahora sí por el collado de los Monjes y los lagos de Ayous. Superada una rampa por encima del lago Castérau se inicia en el lago Bersau una serie de cuatro lagos que finaliza en el de Roumassot -entre ellos el Lac Gentau, con un acogedor refugio y magníficas vistas del Midi, y el más pequeño, el de Miey-, a partir del cual el sendero se interna en el bosque "incendiado" por la hojarasca hasta el desvío señalizado del puente de Bius, desde donde desandamos el camino hasta el aparcamiento. Amplio recorrido, pues, con multitud de alicientes: un paseo excitante por un valle amplio con una bonanza casi primaveral en la vertiente oeste del Midi, volver a descubrir la escenografía del sector occidental del Pirineo desde una nueva cumbre y un pequeño recorrido lacustre aderezado con un breve y sosegado bosque otoñal. Ver post | Ver más blog
          Post 'Pico de Castanesa (2.859 m.)'        
Autor: Javier y Martín, con fecha 19/08/2011 16:20

<b>11 de junio de 2011.</b><br><br>Excursión fácil que nos situa ante la cara sur del macizo de La Maladeta y que dada su situación privilegiada entre los valles de los ríos Esera y Noguera Ribagorzana posee además una muy buena panorámica. La abundante nubosidad no nos permite disfrutarla por entero pero recorrer este sector de la Sierra Negra, terreno al mismo tiempo áspero y agradable a la vista y benigno al caminar, disfrutando de las vistas cercanas sobre el valle de Ballibierna y los circos de Coronas y Llosás representa un aliciente por sí mismo. Ascenso desde la carretera del Ampriu por la pista que lleva a la cabaña de Ardonés. Antes de cruzar el barranco del Obago tomamos el sendero a la derecha y después de un pequeño bosque y por terreno de tasca vamos a buscar el cordal que baja de la cima de la Tuca de Castanesa para alcanzar la cima (la crencha de Pasolobino y la vaguada que alcanza el collado intermedio nos sirven de referencia). A partir de aquí paseo por el amplio lomo de la Sierra Negra hasta el Tucon Redono y luego con la vista puesta en el barranco del Obago vuelta a su encuentro con la pista de Ardonés. Ver post | Ver más blog
          Post 'Travesía San Úrbez-Añisclo-Arrablo-Cuello Gordo-Nerín-San Úrbez.'        
Autor: Javier y Martín, con fecha 24/05/2011 18:01

<b></b><b>8 de mayo de 2011</b>.<b></b><br><br>Los cañones de Añisclo y Ordesa, son dos puntos de referencia ineludibles dentro del Parque Nacional. Con el principal objetivo de conocer in situ el interior del barranco de Arrablo, quizá el único sector del cañón de Añisclo desconocido para nosotros, nos planteamos una jornada larga pero de enorme variedad paisajística e indudable atractivo: recorrido del cañón desde el aparcamiento de San Úrbez hasta la surgencia de la Fuen Blanca, ascenso al collado superior de Góriz o de Arrablo, tránsito a Cuello Gordo o collado inferior de Góriz, descenso por la cornisa superior de Añisclo hasta Cuello Arenas, enlace hasta Nerín por la pista (con algún atajo) y desde aquí hasta Sercué y al parking. El recorrido por el interior del cañón resulta tan gratificante como siempre. El río que contagia su vitalidad, la espesa vegetación que provoca una penumbra misteriosa, los enormes farallones con la vegetación que se sustenta de forma vertiginosa y las pequeñas cascadas que se precipitan conforman un espectáculo paisajístico y natural de gran riqueza. Poco antes de la Fuen Blanca el cañón se abre en un circo imponente bajo las intimidantes paredes que bajan de la Suca y Punta de las Olas, con el collado de Añísclo marcando el límite del cañón. El barranco de Arrablo queda a nuestra izquierda justo por debajo de la surgencia y es un espectáculo completamente distinto, el recorrido, fácil, es mucho más riguroso y menos complaciente. En la transición entre los collados se despliega un magnífico panorama (hoy parcialmente oculto por las nubes), el macizo de Monte Perdido, el circo de Góriz y el valle de Ordesa, símbolos del Parque Nacional. La parte superior del cañón recuerda un paisaje semi-estepario, y su enorme proyección por encima de barrancos y del propio cañón, añaden un nuevo contraste a la jornada. Ver post | Ver más blog
          Post 'Pico Escuelas (2.507 m.)'        
Autor: Javier y Martín, con fecha 01/09/2010 16:12

<b>28 de agosto de 2010.</b><br><br>El Pico Escuelas es un "pico vigía" al sureste del Valle de Tena. Desde su cima se domina la entrada al valle por el sur, el sector occidental desde la Sierra de la Partacua al Midi d'Ossau, la cara norte de la Sierra de Tendeñera y varios pasos al Valle del Ara (cuello de Tendeñera, puerto de Ordiso y cuello Espelunz). Además se divisan las cimas más sobresalientes de la zona del Balneario de Panticosa, y goza de espléndidas vistas del Vignemale y del magnífico circo de La Ripera. A pesar de todos estos alicientes es un pico poco concurrido por lo que resulta ser un auténtico remanso de paz en las alturas. Salimos del aparcamiento junto al edificio del telecabina de la estación de esquí de Panticosa siguiendo el sendero junto al río Bolática, primero por su derecha y luego por su izquierda volviendo a pasar al otro lado para enlazar con la pista que va de Panticosa a La Ripera y así enlazar con el sendero que conduce al cuello de Yenefrito, desde donde hay que remontar una ladera herbosa en dirección sur/sureste hasta ver la cara norte del pico. Seguimos por zona de hierba hasta colocarnos a la altura del cuello de la canal que da acceso a un pequeño valle interior que remontamos hasta situarnos en un pequeño hombro o antecima a la izquierda del pico. Aquí iniciamos el recorrido de la cresta que requiere cierta atención: una pequeña pala, una pequeña brecha, otra pequeña pala y el tramo final de la cresta cima incluida. Para el descenso seguimos la cresta en dirección al puerto de Ordiso: hay un pequeño destrepe a la salida de la cresta principal, y luego hay que recorrer toda la cresta hasta dar con la única salida posible, una canal a la izquierda (la última de todas ellas) que nos permite acceder a un collado desde el que enlazar con la senda que baja del cuello de Tendeñera y la pista de La Ripera para volver a Panticosa. Ver post | Ver más blog
          Post 'Ascensión y vuelta al pico de Serrato (2.877 m.)'        
Autor: Javier y Martín, con fecha 30/07/2010 20:18

<b>24 de julio de 2010.</b><br><br>Largo recorrido circular por el sector oriental del enorme circo que converge en el Balneario de Panticosa con ascenso al Pico de Serrato, una estratégica atalaya desde donde se obtiene una amplia panorámica de todo el circo y de las grandes cimas de la zona: Garmo Negro, Picos del Infierno, Balaitus, Gran Facha, Vignemale, ... La ruta se encuentra salpicada por innumerables ibones y el ambiente en la cumbre es auténticamente alpino, brindándonos una jornada de sugestivas y fotogénicas imágenes. Desde el Balneario tomamos el GR11 hacia Brazato, prestando atención a la marca en la roca que indica el desvío hacia Labaza desde donde avanzamos por zona de pedrizas; sin complicaciones y sin excesivo esfuerzo llegamos al primer ibón de Serrato, de orillas increíblemente transparentes, desde dónde se adivina la situación del collado de Serrato, entre los picos de Batans y Chuans, adonde nos dirigimos y se intuye la ruta a seguir. Hay que superar varias terrazas en dirección al pie de la cresta del pico y diente de Batans. Rápidamente alcanzamos un segundo ibón y poco después nos situamos en el de Labaza, de aguas azuladas como los anteriores y de forma bastante irregular, desde donde contemplamos el fondo acastillado de cumbres que va desde Argualas a la Punta Zarra. Bajo la arista de Batans nos quedan por superar las dos últimas terrazas en dirección al amplio y pedregoso collado, al que llegamos por encima del ibón sur de Chuans, rendido a los pies del pico. Tras un breve descanso ascendemos por la pared este trazando una diagonal hacia la cima del pico de Serrato, superando una canal corta y una pequeña brecha antes de la cima. Hasta aquí el recorrido ha sido más que gratificante y la visión desde la cima es totalmente absorvente. El panorama de picos, ibones y collados es casi inagotable. El descenso bordeando los ibones de Bramatuero y Bachimaña es largo pero de gran riqueza paisajística, aunque ensombrecida por el enorme impacto de la actividad humana en el entorno. Sorteados todos los ibones, algo que comenzaba a hacerse tedioso, entramos en la zona de Bozuelo donde la vegetación y el río Caldares con sus espectaculares saltos culminan el recorrido con una nota de refrescante colorido. Ver post | Ver más blog
          Post 'Ibón de Bucuesa'        
Autor: Javier y Martín, con fecha 10/06/2010 16:29

<b>5 de junio de 2010.</b><br><br><br>El Ibón de Bucuesa y la/s balsa/s de Aurín se asientan en una extensa terraza natural en las estribaciones del sector occidental de la Sierra de la Partacua, abierta por el Norte al Puerto de Piedrafita (Circo de Arbenuso), con excelentes vistas de los picos del valle de Tena, y al Sur al valle del Río Aurín (Ribera d'As Canals). El paraje es absolutamente pintoresco. El ibón se encuentra en el circo lacustre que ocupa la parte superior, un rincón de contrastes y enorme belleza alejado de la zona del Valle donde el agua y los ibones tienen mayor protagonismo en el entorno del Balneario de Panticosa. Para llegar hasta aquí hemos recorrido el curso medio y alto del río Aurín, que no hemos abandonado desde la partida en la entrada del pueblecito de Acumuer. La mitad del trayecto se hace por pista y una vez finalizada esta hay que salvar inmediatamente, por nuestra derecha, un estrechamiento del río (el salto Churrón) y, tras una hora aproximadamente, las paredes del circo que constituye la cabecera del valle (por nuestra izquierda la canal de acceso se hace más evidente a medida que nos acercamos). Ver post | Ver más blog
          Post 'Peña Ezcaurri (2049 m.)'        
Autor: Javier y Martín, con fecha 16/04/2010 20:50

<b>10 de abril de 2010.</b><br><br>Salida desde la borda Bau en la carretera de Ansó a Zuriza pasando por el ibón de Ezkaurre y ascendiendo por la pared meridional hasta alcanzar la cima después de asomarnos a la punta Este. Aunque en principio pretendía ser una ruta circular con bajada por el collado de Abizondo y puerto de Navarra (o collado de Argibiela), desistimos por las condiciones de la nieve y descendemos por el mismo camino, prolongando el recorrido de la cima en dirección Oeste para evitar la canal de subida. Echamos de menos la vistosidad de los bosques que nos rodean -habrá que repetir- pero disfrutamos de la tranquilidad que nos ofrece la cima y de su amplia panorámica. En la punta Este destaca 1000 metros bajo nuestros pies la estrechura de la Forca sobre la que se levanta al otro lado el Espelunga por delante de los Alanos; a su izquierda, enmarcados por el Castillo de Acher y el Midi d'Ossau las montañas del Valle de Tena (sector de Panticosa) y justo por encima de las agujas de la arista noreste, conforme se asciende por el valle, las primeras cumbres del Pirineo Occidental.<br><br> Ver post | Ver más blog
          Post 'Pico del Turno (2.753 m.)'        
Autor: Javier y Martín, con fecha 05/10/2009 15:47

<b>3 de octubre de 2009.</b><br><br>El poco conocido pico del Turno (2.753 metros), situado en el límite del sector noreste del valle de Chistau, era hasta ahora una de las asignaturas que teniamos pendientes en este cautivador valle. La sensación de retiro y soledad son casi absolutas y a excepción hecha del sector de Posets, dada la imponente proximidad de los picos de Eriste y Espadas, disfruta de una buena panorámica del resto de sectores del valle: Suelza-Ordiceto, Culfreda, Bachimala y Cotiella. Todo ello sobre las tranquilas aguas del ibón del Sen. Ruta circular con salida y llegada desde el camping de El Forcallo: ascenso directo hasta el ibon d'es Luceros con camino a veces difícil de encontrar y descenso por el ibón de Pixón y barranco de la Solana. Ver post | Ver más blog
          Post 'Punta Alta de Comalesbienes (3014 m.)'        
Autor: Javier y Martín, con fecha 02/09/2009 16:03

<b></b><b>29 de agosto de 2009.</b><b></b><br><br>Vuelta circular en el sector nor-occidental del Parc Nacional d'Aigüestortes i Estany de Sant Maurici con ascensión a la Punta Alta de Comalesbienes, mirador de singular belleza. La imponente proximidad del macizo de Besiberri con el telón de fondo del Aneto, la armonía de los Estanys de Comalesbienes, el sinuoso cresterío que se abre hacie el Este precedido por el majestuoso pico de contraix, el paisaje pristino de la cara sur del Montardo salpicada de estanys, el hipnotismo de la Sierra de Tumeneia desde la Vall de Colieto, el reposado discurrir por las pletas de Colieto y Riumalo, y el ambiente de alta montaña del que se disfruta en la cumbre justifican sobradamente la ascensión y el recorrido elegido, con subida por el barranco de Comalesbienes desde la presa de Cavallers y regreso por el valle de Colieto y pletiu de Riumalo. Ver post | Ver más blog
          [urls/news] The Global Grid: China's HPC Opportunity        
Thursday, November 11, 2004
Dateline: China
For this posting, I'm using an annotated urls format.  Let's begin.
The Global Grid
Grid computing.  HPC (high-performance computing).  Lots of trade press coverage.  Lots of academic papers.  Generally, this is a GREAT convergence.  Didn't hold with AI (artificial intelligence), but the coverage of grid computing is much more pervasive.  Also, it's an area where I believe that systems integrators (SIs) in China can play with the globals.  It's new enough that there are no clear leaders.  Okay, maybe IBM is a clear leader, but it's certainly not an established market.
It's also a market where Chinese SIs can leverage work done for domestic applications for Western clients.  This is NOT true in areas such as banking applications; the apps used in China are very different from the apps used in the States.  Fundamentally different systems.  But a lot of grid work is more about infrastructure and custom development.  There's also a lot of open source in the grid sphere.
I've selected some of the best papers and sites for review.  This is certainly not meant to be comprehensive, but simply follow the links for more info.
One last note:  Clicking on any of the following links will likely lead you to an abstract and possibly to some personal commentary not included in this posting.  You may also find related links found by other Furl users.
The "Bible" of the grid world.  The home page will lead to many other relevant papers and reports.  See also The Anatomy of the Grid (PDF).
Hottest journal issue in town!!  Papers may be downloaded for free.  See also Grid computing: Conceptual flyover for developers.
One of the better conferences; covers applications and provides links to several excellent papers and presentations.
Well, the link has been replaced.  Try to get a hold of this paper.  It WAS available for free.  SOA meets the grid.  The lead author, Liang-Jie Zhang, is a researcher at IBM T.J.Watson Research Center and chair of the IEEE Computer Society Technical Steering Committee (technical community) for Services Computing. Contact him at zhanglj@us.ibm.com .  Ask for his related papers, too.
Several excellent papers; recent conference.  Middleware:  Yes, middleware is the key to SI opportunities.
Conference held earlier this month!!  See who is doing what in China.
Want a competitive edge in the grid space?  This is it!!
NOTE:  A search for "grid computing" in my Furl archive yields 164 hits (and most are publicly searchable).  See http://www.furl.net/members/goldentriangle .
Other News
Outsourcing & Offshoring:
I don't agree with this, but it's worth reading, especially considering the source.  I agree that China shouldn't try to be a clone of India, but the arguments in support of the domestic market don't consider margins.
I'll be writing a column for the AlwaysOn Network about the disconnect between China's foreign policy initiatives and the realities of the IT sector.  Suffice it to say that SIs in China should NOT chase after the EU.  Again, do NOT confuse foreign policy with corporate policy!!
More of the same.  Read my comments about Romania by clicking the link ...
Google is coming to China, too.  Think MS Research in Beijing.
Another great move by IBM; they're clearly leading the pack.
This article is a bit confusing.  I suspect that TCS is simply copying the IGS China strategy.  But it's worth noting that they're moving beyond servicing their American clients with a presence in China.
Yes, yes and yes.  Expect a lot more of this.  I wouldn't be surprised to see China's SIs forced to move a bit lower on the U.S. SI food chain for partnerships.  Move up the chain by thinking verticals!!
No need to click; it's all about security.
No, not really a new model; more about a new certification!!  Just what the world needs ...
Enterprise Software:
The title says it all.
Maybe the "P" in "LAMP" should stand for "Plone"?
A strategy for USERS, i.e., SIs in China.
Marketing & Management:
Product Management 101, courtesy of the Harvard Business School.
Spread this throughout your organization ... and then ramp up with some paid tools.
SCM (supply chain management) meets marketing, but with a general management and strategy slant.
G2 planning strategies.  A wee bit mathematical, but still fairly easy to follow.
Expect the next original posting in two or three weeks; my next column for the AlwaysOn Network will be sent to this list.  Off to HK/SZ/ZH/GZ next week.
David Scott Lewis
President & Principal Analyst
IT E-Strategies, Inc.
Menlo Park, CA & Qingdao, China
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